7 Fakten über die literarische Ikone Langston Hughes

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Bekannt als einer der Gründerväter der Harlem Renaissance, kämpfte Langston Hughes durch seine Literatur kontinuierlich für soziale Gerechtigkeit und Rassengleichheit. (Foto: Getty Images)

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Langston Hughes war der erste Afroamerikaner, der seinen Lebensunterhalt als Schriftsteller und glänzender Star der Harlem Renaissance verdiente. Er wurde oft als "Poet Laureate of Harlem" oder "Poet Laureate of the Negro Race" bezeichnet. Aber trotz der Königlichkeit dieser Titel wurde er vielleicht am meisten für einen Stil bewundert, der den unbesungenen alltäglichen Männern und Frauen, denen er im Laufe der Jahre begegnete, anscheinend eine Stimme verlieh. Sein Name taucht ein halbes Jahrhundert nach seinem Tod immer noch in der amerikanischen Kultur auf. Hier sind sieben Fakten über diesen bahnbrechenden und einflussreichen Chronisten des afroamerikanischen Lebens und Erlebens:

Seine einflussreiche Großmutter

Mit seinem Vater in einem anderen Land und seiner Mutter, die auch für lange Zeit seiner Kindheit abwesend war, ließ sich Hughes früh von seiner Großmutter inspirieren. Die erste schwarze Frau, die das Oberlin College in Ohio besuchte, und die Witwe von John Brown'Mary Langston, die Partnerin der Abolitionisten, übermittelte ihre Gabe zum Geschichtenerzählen durch Geschichten über Sklaverei, Heldentum und Familienerbe. Die junge Hughes nahm auch zur Kenntnis, wie sie ihren eigenen Wohnraum vermietete, um Geld zu verdienen, und investierte ihre mageren Mittel, um sicherzustellen, dass er richtig gekleidet und gefüttert war. Eines seiner frühesten veröffentlichten Gedichte, "Tante Sue'"s Stories" soll eine Hommage an die stolze Frau sein, die sein frühes Leben geprägt hat.

Frühe Erfolge als Dichter

Während er in einem Zug nach Mexiko fuhr, um seinen Vater zu besuchen, der das Geld hatte, um seine Studiengebühren zu bezahlen, ließ sich Hughes inspirieren, das zu schreiben, was sein frühestes berühmtes Gedicht werden würde. Als der Zug St. Louis bei Sonnenuntergang erreichte und das dramatische Licht am schlammigen Ufer des Mississippi reflektierte, kritzelte Hughes schnell das kurze, aber mächtige "The Negro Speaks of Rivers". Sein Vater grinste zunächst über die Idee, dass ein Schwarzer aufs College gehen könnte, um Schriftsteller zu werden, aber das Gedicht's Veröffentlichung in W.E.B. Dubois' Krise Zeitschrift im Juni 1921, gefolgt von einem Nachdruck in Literarische Auswahl, half dabei, den älteren Hughes davon zu überzeugen, dass sein Sohn ein Talent hatte, das es wert ist, verfolgt zu werden.

Über sein Leben schreiben

Hughes veröffentlichte seine ersten Memoiren, Das große Meer, als er erst 38 Jahre alt war, wurde er aber zuerst gebeten, es noch früher zu schreiben. Mit 23 Jahren war er auf die Veröffentlichung seines ersten gefeierten Gedichtbandes eingestellt, Der müde Blues, als er einen autobiografischen Aufsatz mit dem Titel "L'histoire de ma vie "an seinen Mentor Carl Van Vechten für das Buch zu verwenden's Einführung. Sowohl Van Vechten als auch der Herausgeber, Blanche Knopf, waren von dem Aufsatz begeistert und ermutigten seinen Autor, es zu einem vollständigen Buch zu entwickeln. Hughes war es jedoch nicht'nicht bereit für das Unternehmen. "Ich hasse es, rückwärts zu denken", bemerkte er. "Es ist n't amüsant ... Ich bin immer noch zu sehr in die Auswirkungen meines jungen Lebens verstrickt, um klar darüber zu schreiben. "

Die Welt bereisen

Obwohl Hughes eng mit der Harlem Renaissance verbunden ist und viele Jahre in diesem Viertel von Manhattan lebte, war sein Leben von nahezu ständigem Reisen geprägt. Als Kind lebte er in Missouri, Kansas, Illinois und Ohio, bevor er zu seinem Vater nach Mexiko kam. In seinen frühen 20ern arbeitete er als Decksmann an Bord von Schiffen, die ihn nach Afrika und Holland brachten, was zu weiteren Sprüngen nach Frankreich und Italien führte. Hughes reiste 1932 nach Haiti und Kuba. Nachdem er im Rahmen eines unglücklichen Filmprojekts in die Sowjetunion gereist war, wanderte er durch Zentralasien und den Fernen Osten, bevor er nach Hause ging. Hughes verbrachte später viel Zeit in Spanien und deckte den Bürgerkrieg als Korrespondent der Baltimore afroamerikanisch. Passenderweise betitelte er seine zweite Autobiographie Ich frage mich, wie ich wandere.

Die Geburt von Jesse B. Semple

Eine Nacht bei Patsy'Als Hughes 1942 in Harlem in der Bar war, amüsierte er sich über ein Gespräch mit einem anderen Gönner, der sich darüber beschwerte, dass er in einem Kriegswerk in New Jersey Kurbeln gebaut hatte. So wurde Hughes geboren'Jesse B. Semple, a.k.a. "Simple", der afroamerikanische Jedermann, der über Fragen der Rasse, der Politik und der Beziehungen nachdachte. Simple erschien zum ersten Mal am 13. Februar 1943 in Hughes's Spalte "From Here to Yonder" für die Chicago Defender, und wurde eine Säule für die nächsten 23 Jahre. Er war auch Gegenstand von fünf Büchern sowie eines Theaterstücks, Einfach himmlisch, das schaffte es 1957 zum Broadway.

Die Politik seiner Poesie

Hughes war nicht't schüchtern über seine Unterstützung für die radikale Politik der Linken in den 1930er Jahren, eine Aufzeichnung, die schließlich die Aufmerksamkeit von Joseph McCarthy auf sich zog's antikommunistische Kampagne. Hughes, der 1953 vor dem Ständigen Unterausschuss für Ermittlungen des Senats zur Aussage aufgefordert wurde, verfasste eine fünfseitige schriftliche Erklärung und vereinbarte einen Deal, in dem seine aufrührerischste Poesie nicht vorgelesen wurde. Er war immer noch gezwungen, diese Gedichte zu erklären, einschließlich "One More" 'S' Obwohl Hughes sich während der Anhörungen geschickt verhielt und klar hervortrat, war er von der Erfahrung erschüttert, als seine Ausgewählte Gedichte 1959 veröffentlicht wurde, fehlten ihm vor allem die politisch aufgeladenen Werke, die ihn ins heiße Wasser gelandet hatten.

Sein produktives Werk

Hughes'Die gesamte Materialproduktion, die von 1920 bis zu seinem Tod im Jahr 1967 geschrieben wurde, war geradezu produktiv. Zusammen mit seinen zwei Autobiografien veröffentlichte er 16 Gedichtbände, drei Kurzgeschichtensammlungen, zwei Romane und neun Kinder's Bücher. Er schrieb mindestens 20 Theaterstücke sowie zahlreiche Drehbücher für Radio, Fernsehen und Film und übersetzte die Werke von Schriftstellern wie Jacques Roumain, Nicolás Guillén und Federico García Lorca. Und das tut es nicht'Nicht einmal sein regelmäßiger Briefwechsel mit Freunden, Fans und Verlegern, eine Sammlung, die so umfangreich war, dass sie ausreichte, um fast 500 Seiten der Zusammenstellung von 2015 auszufüllen, Ausgewählte Briefe von Langston Hughes.

Von Tim Ott

Tim Ott schreibt seit 2012 für Biografie und andere A + E-Sites.

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