7 Fakten über Martha Washington

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Ein posthumes Porträt von Martha Washington, 1878. (Foto: Eliphalet Frazer Andrews [Public domain], via Wikimedia Commons)

Dort'Für Martha Washington ist es weitaus mehr, als die meisten Menschen wissen, von der Tatsache, dass sie während des Unabhängigkeitskrieges mutig einer Gefahr ausgesetzt war, bis zu ihrer Fähigkeit, einen großen Groll zu hegen. Zu Ehren von Martha's Geburtstag, hier sind sieben faszinierende Fakten über eines der Amerika's Gründungsmütter.

Als George Martha traf

Nach dem Tod ihres ersten Mannes war Martha Dandridge Custis eine der anspruchsvollsten Frauen in Virginia: jung, hübsch und sehr wohlhabend. In diesem Moment lernte sie George Washington kennen. George hatte viel zu bieten & # x2014; Er war ein attraktiver Mann mit einer Plantage, der sich während seines Militärdienstes gut geschlagen hatte. aber er hatte nicht'Ich habe noch nicht die Anerkennung erreicht, die ich als Gründungsvater erfahren würde.

Doch Martha tat es nicht'Es ist mir egal, ob George'Der Status entsprach ihrem. Nach ihrem ersten Treffen im März 1758 lud sie ihn schnell ein, sie wieder zu besuchen. Sie hatte einen anderen, wohlhabenderen Verehrer und würde ihre Position nicht vergeben'Ich musste nicht lange auf weitere Entscheidungen warten, aber sie mochte George. Das Paar heiratete am 6. Januar 1759. Es stellte sich als kluge Entscheidung heraus, da die Washingtons eine lange und glückliche Ehe eingehen würden.

Ein Stahlstich einer jungen Martha Dandridge Custis, 1843. (Foto: J. Cheney & J.G. Kellogg (Stich) [Public domain], via Wikimedia Commons).

Entführungsgefahr

Nachdem George während der amerikanischen Revolution Chef der Kontinentalarmee geworden war, hatte er Bedenken, dass seine Position Martha zu einem Entführungsziel machen könnte: Ein britisches Schiff könnte nachts den Potomac hinauffahren, um seine Frau vom Mount Vernon zu holen. Und er war nicht't allein in diesen Gedanken & # x2014; George'Sein Cousin schrieb ihm einen Brief, in dem er festhielt: "Es ist wahr, dass viele Leute sich über Mrs. Washingtons Gedanken gemacht haben, wie es am Mt. Vernon weitergeht."

Martha tat es jedoch nicht'Nicht den Ängsten zum Opfer fallen, die ihren Mann und andere beunruhigten. Immerhin wusste sie, dass sie wegfahren konnte, um den Briten zu entkommen, falls sie sich näherten. Obwohl sie Mount Vernon zeitweise verließ, um mit George in Militärlagern zu leben, weigerte sich Martha, aus Angst vor dem Feind aus ihrem Haus gejagt zu werden.

Geschätzt als "Lady Washington"

George, der die kontinentale Armee anführte, brachte ihn in eine herausragende Position; Als seine Frau wurde Martha auch eine bewunderte Persönlichkeit des öffentlichen Lebens. Nach ihrem Besuch in Philadelphia im November 1775 (ein Zwischenstopp auf dem Weg zur Wiedervereinigung mit George in einem Militärlager) schrieb sie: "Ich habe es so pompös hinterlassen, als ob ich ein sehr großartiger Mensch gewesen wäre."

Martha, die von vielen als "Lady Washington" gefeiert wurde, hatte sogar eine Reihenküche, die Teil einer kleinen kontinentalen Flotte war und die Lady Washington zu ihren Ehren nannte. Und als Esther Reed beschloss, Geld für Soldaten zu sammeln, wollte sie, dass Martha diejenige ist, die das Geld verteilt (obwohl George eingreifen musste, als seine Frau weg war). Martha würde für das nächste Jahrhundert ein hohes Ansehen genießen, da ihr Bild in den Jahren 1886, 1891 und 1896 auf Silberdollar-Zertifikaten gedruckt wurde. Damit war sie die letzte Frau, die in den USA auf Papier erschien, zumindest bis Harriet Tubman dies zeigt auf die 20-Dollar-Rechnung).

$ 1 Silber Zertifikat, Serie von 1891 von Martha Washington. (Foto: Nationale Numismatische Sammlung, Nationales Museum für amerikanische Geschichte [Public Domain oder CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons)

Pockenimpfung

Im 18. Jahrhundert gab es für die Menschen eine Möglichkeit, sich vor Pocken zu schützen: Impfung, was bedeutete, der Krankheit ausgesetzt zu werden, in der Hoffnung, einen milden Fall zu bekommen, der ihnen künftig Immunität verleihen würde. Aber es gab keine Garantie, dass die anfängliche Krankheit mild sein würde; Martha war sich des Risikos bewusst und hatte es bis in die 40er Jahre geschafft, ohne sich dem Eingriff zu unterziehen. Angesichts der Pockengefahr brauchte Martha jedoch Schutz, wenn sie während des Unabhängigkeitskrieges bei George bleiben wollte.

George spürte Martha'Seine Befürchtungen würden sie daran hindern, sich impfen zu lassen, aber er hatte Unrecht: Am 23. Mai 1776 wurde Martha von einem Arzt in Philadelphia mit Pocken in Berührung gebracht. Die Behandlung verlief gut und sie war immun und unversehrt. Es half auch der amerikanischen Revolution, da ihr Ehemann nun ungehinderte Unterstützung von Martha erhalten hatte. Ihr Sohn schrieb an George: "Sie kann Sie nun mit Vergnügen in jeden Teil des Kontinents begleiten, ohne von den Befürchtungen dieser Störung befallen zu sein. Ihr Glück wird viel größer sein, wenn Sie zusammen sind, als wenn Sie getrennt sind."

First Lady Probleme

Nach dem Unabhängigkeitskrieg wollte Martha auf Mount Vernon bleiben und war enttäuscht, als George 1789 Präsident wurde'bis sie in New York City ankam's temporäres Kapital, das sie entdeckte, wie ihr Leben als Präsident umschrieben'Seine Frau würde es sein.

Wie von Alexander Hamilton und John Adams empfohlen, hatte George zugestimmt, dass das Paar keine privaten Einladungen annehmen würde. Dies geschah so, wie es der Präsident nicht wollte'Es ist nicht so, als würde man bestimmten Bürgern gegenüber anderen Gunst erweisen, aber die Entscheidung hat Martha vom Fluchtventil abgeschnitten, ihre Freunde zu sehen. Im Herbst 1789, als George abwesend war, schrieb sie: "Ich führe hier ein sehr langweiliges Leben und weiß nichts, was in der Stadt vorbeizieht. Ich gehe nie zu einem öffentlichen Ort, in der Tat denke ich, dass ich Ich bin mehr wie ein Staatsgefangener als alles andere, mir sind gewisse Grenzen gesetzt, von denen ich nicht abweichen darf. "

"Washington's Family "von Edward Savage, gemalt zwischen 1789 und 1796, zeigt (von links nach rechts): George Washington Parke Custis, George Washington, Eleanor Parke Custis, Martha und einen versklavten Diener: wahrscheinlich William Lee oder Christopher Sheels. (Foto: Edward Savage [Public Domain] (über Wikimedia Commons).

Als die Washingtons nach Philadelphia zogen (die temporäre Hauptstadt von 1790 bis 1800), brachte Martha George dazu, private Einladungen zu akzeptieren, und konnte sich wieder an Tees und Abendessen erfreuen. Dies war auch für die Nachfolger des Präsidenten ein Glücksfall. & # X2014; Wenn der Präzedenzfall, ein soziales Leben zu meiden, sich durchgesetzt hätte, hätten viele möglicherweise gezögert, in die Rolle des Präsidenten und des Präsidentengatten zu schlüpfen.

Die Freiheit eines Richters

Martha könnte eine sehr großzügige Frau sein & # x2014; Sie kümmerte sich ausgezeichnet um George und ihre Familie und verbrachte Stunden während des Unabhängigkeitskrieges damit, Socken für Truppen zu stricken. Aber wenn es um Sklaverei ging, vertrat sie die schreckliche (für die damalige Zeit allzu verbreitete) Ansicht, dass der Besitz von Menschen ein akzeptabler Teil des Lebens sei. Also bei Ona Judge, einer versklavten Frau, die als Martha diente's Dienstmädchen, gelang es, 1796 in Philadelphia zu fliehen, Martha's erster Gedanke war, sie zurückzubekommen.

Der Richter landete in Portsmouth, New Hampshire. Als die Washingtons dies entdeckten, schrieb George an seine Finanzministerin, um Hilfe bei der Wiedereroberung von Judge zu erbitten. sein Schreiben erwähnte: "Mrs. Washington's Wunsch, sie wiederzugewinnen. "Richter, wer würde das nicht'Ich kehrte nicht bereitwillig zurück und konnte in New Hampshire bleiben, aber die Washingtons blieben nicht'nicht aufgeben & # x2014; 1799 bat George einen Neffen, Richter in einem Brief zu holen, in dem stand: "Es wäre ein erfreulicher Umstand für Ihre Tante."

Zum Glück erfuhr der Richter rechtzeitig von der geplanten Entführung. George starb später in diesem Jahr, und Judge konnte den Rest ihres Lebens als freie Frau verbringen (auch wenn dies nach dem Fugitive Slave Act der Fall war, der es ihr erlaubte, jederzeit gefangen genommen zu werden). Als sie später gefragt wurde, ob sie es bereut, ihre relativ bequeme Position als Martha verlassen zu haben'Das Mädchen, Richter, sagte: "Nein, ich bin frei und, ich vertraue darauf, durch die Mittel zu einem Kind Gottes gemacht worden."

Die zwei schlimmsten Tage von Martha's Leben

Porträt von George Washington (1732 & # x2013; 99). (Foto: Gilbert Stuart [gemeinfrei], via Wikimedia Commons)

Nachdem George am 14. Dezember 1799 gestorben war, war Martha so am Boden zerstört, dass sie es nicht konnte'Ich bringe mich nicht dazu, zur Beerdigung nach draußen zu gehen. Der Tag, an dem sie ihren Ehemann verlor, war verständlicherweise der traurigste ihres Lebens. Was sie jedoch als den zweitschmerzhaftesten Tag ansah, den sie erdulden musste, war etwas überraschender: Es war Thomas Jefferson's Besuch in Mount Vernon im Jahr 1801.

Dies war ein schreckliches Ereignis, weil Martha Jefferson ablehnte und verachtete, Gefühle, die sie aufgrund seiner Beteiligung an politischen Angriffen auf ihren geliebten Ehemann hegte. Wie Martha später einem Geistlichen offenbarte, betrachtete sie Jefferson als "einen der verabscheuungswürdigsten der Menschheit" und seine Wahl zum Präsidenten als "das größte Unglück, das unser Land je erlebt hat". Im Grunde genommen, wenn Sie sich mit George anlegen, hat Martha das nicht getan't verzeihen oder vergessen.

Aus dem Bioarchiv: Dieser Artikel wurde ursprünglich am 4. Mai 2015 veröffentlicht.

Von Sara Kettler

Sara Kettler liebt es, über Menschen zu schreiben, die ein faszinierendes Leben geführt haben.

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