7 Faszinierende Fakten über Stephen Hawking

  • Harry Morgan
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Nur wenige Menschen kommen aus den Bereichen der Kosmologie und der theoretischen Physik mit einer Namenserkennung, die der eines prominenten Sportlers oder Schauspielers entspricht, aber das ist so'Genau das ist mit Stephen Hawking passiert. Dank seiner bahnbrechenden Arbeit mit Schwarzen Löchern und Relativitätstheorie bekleidete er angesehene akademische Positionen, wurde zum Befehlshaber des Ordens des britischen Empire ernannt und erhielt die US-Präsidentschaftsmedaille der Freiheit… während sich sein Körper aufgrund einer verkrüppelten Krankheit verschlechterte soll ihn Mitte der 1960er Jahre getötet haben. 

Zu Ehren seiner inspirierenden Ausdauer und seiner immensen Beiträge zum Verständnis des Kosmos, der uns umwirbelt, sind hier sieben Fakten über das Leben dieses jenseitigen Wissenschaftlers:

Der mittelmäßige Student

Hawking hatte nicht die Art von glänzender früher akademischer Karriere, die Sie hatten'Das kann man von einem Klasse-A-Genie erwarten. Er behauptete, er hätte es nicht getan'Ich lerne erst mit 8 Jahren richtig zu lesen und seine Noten übertrafen nie die Durchschnittsnoten seiner Klassenkameraden an der St. Albans School. Natürlich gab es einen Grund, warum dieselben Klassenkameraden ihn "Einstein" nannten; Hawking baute als Teenager mit Freunden einen Computer und zeigte eine enorme Fähigkeit, Fragen von Raum und Zeit zu erfassen. Er brachte es auch zusammen, als es zählte und dominierte seine Oxford-Aufnahmeprüfungen, um ein Stipendium für ein Physikstudium im Alter von 17 Jahren zu erhalten.

Die Diagnose

Nach einem Sturz beim Schlittschuhlaufen während seines ersten Studienjahres an der Universität Cambridge wurde Hawking mitgeteilt, dass er an der degenerativen Motoneuron-Krankheit Amyotrophe Lateralsklerose (ALS) leide und nur noch 2 1/2 Jahre zu leben habe. Offensichtlich war diese Prognose Lichtjahre entfernt, aber es scheint, dass das frühe Einsetzen der Krankheit eine Art Segen in der Verkleidung war. Die meisten ALS-Patienten werden Mitte 50 diagnostiziert und leben noch zwei bis fünf Jahre. Bei den früher diagnostizierten Patienten tritt die Krankheit jedoch in der Regel langsamer auf. Darüber hinaus zwang der Verlust motorischer Fähigkeiten den aufstrebenden Kosmologen, kreativer zu werden. "Durch den Verlust der Fingerfertigkeit meiner Hände war ich gezwungen, in Gedanken durch das Universum zu reisen und zu versuchen, die Funktionsweise zu visualisieren", stellte er später fest.

Die gleichung

Während es unmöglich ist, Hawking zusammenzufassen's Leben in einem Wort, kann es mit einer Gleichung getan werden:

Foto: http://www.telegraph.co.uk

Diese Formel, die die Lichtgeschwindigkeit (c), die Newtonsche Konstante (G) und andere Symbole umfasst, die den nicht mathematisch geneigten Lauf zur Deckung bewirken, misst die Emissionen von Schwarzen Löchern, die heute als Hawking-Strahlung bekannt sind. Hawking war anfangs verwirrt über diese Entdeckungen, als er glaubte, dass schwarze Löcher himmlische Todesfallen seien, die alle Energie verschluckten. Er stellte jedoch fest, dass dieses Phänomen durch die Verschmelzung von Quantentheorie, allgemeiner Relativitätstheorie und Thermodynamik in einer (relativ) einfachen, aber eleganten Formel im Jahr 1974 möglich war. Bekannt dafür, wichtige Grundregeln für die Eigenschaften von Schwarzen Löchern aufzustellen Diese Entdeckung hat seine Karriere in die Höhe getrieben und ihn auf den Weg zum Ruhm gebracht. Hawking sagte später, er möchte, dass diese Gleichung auf seinen Grabstein gemeißelt wird.

Stephen Hawking im Jahr 2008

Foto: Doug Wheller [CC BY 2.0], über Wikimedia Commons

Die Operation

Obwohl die Doomsday-Vorhersagen seiner frühen Ärzte nicht mehr zutrafen, starb Hawking beinahe, nachdem er sich 1985 auf einer Reise nach Genf eine Lungenentzündung zugezogen hatte. Während er bewusstlos war und an ein Beatmungsgerät angeschlossen war, wurde die Möglichkeit in Betracht gezogen, den fragilen Wissenschaftler von der Lebenserhaltung auszuschließen seine damalige Frau Jane lehnte die Idee ab. Hawking unterzog sich stattdessen einer Tracheotomie, einer Operation, die ihm das Atmen erleichterte, ihm aber dauerhaft die Sprechfähigkeit nahm und zur Entwicklung seines berühmten Sprachsynthesizers führte.

Die Maschine

Hawking'Der ursprüngliche Synthesizer wurde von einem kalifornischen Unternehmen namens Words Plus entwickelt, das auf einem Apple II-Computer ein Sprachprogramm namens Equalizer ausführte. Angepasst an ein tragbares System, das an einem Rollstuhl montiert werden kann, ermöglichte das Programm Hawking das "Sprechen" mit einem Handklick, um Wörter auf einem Bildschirm auszuwählen. Nachdem Hawking schließlich die Hände aus den Augen verloren hatte, war an seiner Brille ein Infrarotschalter angebracht, der durch die Erkennung von Wangenbewegungen Worte erzeugte. Er ließ auch die Kommunikationstechnologie von Intel überarbeiten, obwohl er darauf bestand, die gleiche Roboterstimme mit seinem deutlich nicht britischen Akzent beizubehalten'Ich benutze es seit drei Jahrzehnten, da er es für einen unauslöschlichen Teil seiner Identität hielt.

Der Autor

Hawking glaubte lange, er könne ein Buch über die Geheimnisse des Universums schreiben, das mit der Öffentlichkeit in Verbindung gebracht werden würde. Eine Aufgabe, die fast unmöglich schien, nachdem er die Fähigkeiten zum Schreiben und Sprechen verloren hatte. Er forcierte seinen Sprachsynthesizer jedoch mit größter Sorgfalt und erhielt wertvolle Unterstützung von Studenten, die seine Überarbeitungsentwürfe mit seinem Redakteur in den USA über die Freisprecheinrichtung weiterleiteten. Hawking'Die Vision wurde letztendlich verwirklicht als Eine kurze Geschichte der Zeit gelandet auf der London Sunday Times Die Bestsellerliste für 237 Wochen nach ihrer Veröffentlichung im Jahr 1988. Sie überzeugte ihn offenbar auch davon, dass es nicht schwieriger war, ein Buch zu schreiben, als sich durch die Sonntagslust zu wühlen, als er seine Biografie, mehrere andere Bücher über sein Fachgebiet und ein Buch schrieb Reihe wissenschaftlicher Romane, die er zusammen mit seiner Tochter Lucy geschrieben hat.

Der Schinken

Trotz seiner außergewöhnlichen körperlichen Herausforderungen war Hawking es nicht'Scheuen Sie sich nicht, im Fernsehen aufzutreten. Er trat zum ersten Mal in einer Folge von 1993 als er selbst auf Star Trek: Die nächste Generation, Witze machen beim Pokerspielen mit Albert Einstein und Isaac Newton. Er verlieh auch seine Stimme zu den animierten Shows Die Simpsons und Futurama, und passenderweise tauchte auf der Hit-Sitcom auf Die Urknalltheorie. Natürlich ging es in der Leinwandzeit nicht nur um Lachen für den weltberühmten Physiker, der in seiner sechsteiligen Miniserie von 1997 zu seinen Themen der Kosmologie und der Entstehung des Lebens zurückkehrte Stephen Hawking's Universum. Für den Dokumentarfilm von 2013 hat er auch viele klare, ernüchternde Beschreibungen seines Lebens vorgelegt Hawking.

Aus dem Bioarchiv: Dieser Artikel wurde ursprünglich am 8. Januar 2016 veröffentlicht.

Von Tim Ott

Tim Ott schreibt seit 2012 für Biografie und andere A + E-Sites.

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