Schwarze Geschichtsmonats-Fotos von Booker T. Washington Symbolizing Black Empowerment

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Booker T. Washington saß 1894 an seinem Schreibtisch am Tuskegee Institute.

(Foto: "Associated Press" [gemeinfrei], über Wikimedia Commons)

Als Führer, Pädagoge, Philanthrop und ehemaliger Sklave setzte sich Booker T. Washington für eine rassistische Aufwertung durch industrielle und häusliche Bildung ein. Er war eine der bekanntesten afroamerikanischen Persönlichkeiten des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts. Washington wurde zum Leiter des Tuskegee Normal and Industrial Institute, wo er sich die Finanzierung durch weiße Philanthropen wie Andrew Carnegie und später Julius Rosenwald sicherte. Sein Vorstoß zu öffentlicher Bekanntheit ereignete sich, nachdem er "The Atlanta Compromise Speech" gehalten hatte. 1895 und Jahre später teilte er seine Lebensgeschichte in Aus der Sklaverei (1901). Washington blieb ein wichtiger Führer der schwarzen Gemeinschaft, obwohl einige seine Philosophien als umstritten betrachteten. Washington betonte die Berufsausbildung für Afroamerikaner und versuchte nicht, die Rassenhierarchie zu stören. Er erhielt auch Unterstützung von großen weißen Philanthropen und war ein Verfechter der schwarzen Industrieerziehung und der wirtschaftlichen Entwicklung. Zwei Artefakte des Nationalen Museums für afroamerikanische Geschichte und Kultur (NMAAHC) machen das Leben Washingtons und vor allem seinen Einfluss deutlich.

Wissen wird zur Chance

Booker T. Washington wurde 1856 im ländlichen Franklin County Virginia als Booker Taliaferro geboren und versklavt. Seine Mutter Jane diente als Köchin, und sein Vater war ein lokaler weißer Mann, dessen Identität ein Rätsel blieb. Von seiner väterlichen Abstammung wusste Washington nur wenig, dass er ein Weißer war, der auf einer der nahe gelegenen Plantagen lebte. Unter Sklaverei wuchs Washington in der elendesten, isoliertesten und entmutigendsten Umgebung auf. Er hatte zwei Geschwister, einen älteren Bruder namens John und eine Schwester namens Amanda. Laut Washington hat ihre Mutter am frühen Morgen vor Beginn ihrer Arbeit und in der Nacht nach dem Tag ein paar Momente für unsere Fürsorge geraubt's Arbeit wurde erledigt. & # x201D; Washington war fünf Jahre alt, als der Bürgerkrieg begann, und ungefähr neun Jahre alt, als er seine Freiheit erhielt. Wie viele neu befreite Personen verließ die Familie den Ort ihrer Versklavung, um nach Möglichkeiten zu suchen. Sie zogen mit Wagen und Fuß 200 Meilen nach Malden, West Virginia, wo Washington und sein Bruder mit ihrem Stiefvater in Salz- und Kohlenminen arbeiteten und Washington auch zusätzliches Geld als Hausmeister verdiente.

Booker T. Washington spricht 1915 vor einer Menschenmenge in New Orleans.

(Foto von Arthur P. Bedou / Robert Abbott Sengstacke / Getty Images)

Als er 16 Jahre alt war, reiste Washington 800 km, um das Hampton Normal und das Agricultural Institute in Hampton, Virginia, zu besuchen. Im College lernte er, wie wirtschaftliche Entwicklung wirtschaftlicher Nationalismus und die Bedeutung von Religion, persönlicher Hygiene und öffentlichem Sprechen sein kann. Nach seinem Abschluss studierte er Rechtswissenschaften und Theologie und wurde 1881 der Gründer und erste Direktor des Tuskegee Normal and Industrial Institute in Alabama, das heute als Tuskegee University bekannt ist. In Washington konnten Land, Personal und Mitgliederzahlen von Tuskegee erfolgreich ausgebaut werden. Die Schule bot eine Ausbildung in Landwirtschaft, Ziegelherstellung, Schmiedekunst und Tischlerei sowie berufliche Fähigkeiten wie Kochen, Rohrstockschießen und Putzen an. Während der Leitung der Schule erlitt Washington mehrere persönliche Verluste, darunter den Tod seiner ersten beiden Ehefrauen (Fanny M. Smith und Olivia Davidson) und eines Sohnes (Ernest Davidson). Seine dritte Frau Margaret Murray war bis zu seinem Tod bei ihm.

Lesen Sie NMHAAC's Artikel "Booker T. Washington und der 'Atlanta-Kompromiss'"

Im Widerspruch zu W.E.B. Du Bois

Washington ist auch bekannt für seinen philisophischen Konflikt mit W.E.B. Du Bois, das in der Geschichtsschreibung gut dokumentiert ist. Die beiden waren aufgrund ihrer Philosophie des Rassenhebens uneins. Washington glaubte an Selbstermächtigung für alle Schwarzen und seine Methoden haben Gelehrte veranlasst, ihn als einen "Akkommodationskünstler" zu bezeichnen. Du Bois war dagegen der Ansicht, dass der & x201C; Talented Tenth & x201D; sollte Schwarze in eine neue Lebensweise führen, die für Rassengerechtigkeit kämpft. Im Jahr 1900 gründete Washington die National Negro Business League (NNBL) für wirtschaftlichen Aufstieg, Befähigung und Unabhängigkeit der Afroamerikaner, und er kämpfte für den Rest seines Lebens weiter für den Aufstieg seines Volkes. Obwohl er auf Reisen im Norden krank wurde, war Washington entschlossen, in den Süden zurückzukehren, um dort zu sterben. Nach seinem Tod wurde der New York Times veröffentlichte seinen Nachruf auf der Titelseite seiner Ausgabe vom 15. November 1915.

Ein Mann der Auszeichnung

Washington hat eine beeindruckende schriftliche Aufzeichnung hinterlassen, die aus Beiträgen der Tuskegee University und fast 400.000 Artikeln der Library of Congress besteht. Das hier gezeigte Stereogramm von 1899 und die NNBL (National Negro Business League) von 1908 befinden sich in der Sammlung der NMAAHC. Die Anstecknadel ist dort ausgestellt: "Defending Freedom Defining Freedom: Era of Segregation", 1876-1968. 

Ein Stereograph von Booker T. Washington, Präsident der Negro Industrial School, Tuskegee, Alabama, 1899.

(Fotografie von Strohmeyer & Wyman Sammlung des Nationalen Museums für afroamerikanische Geschichte und Kultur, 2011.155.205)

Stereografien waren Fotografien des 19. Jahrhunderts mit Szenen, oft Landschaften. Sie wurden, wie hier zu sehen, doppelt auf Karten montiert, so dass beim Betrachten durch einen Betrachter eine Illusion von Tiefe entstand. Dieses Outdoor-Bild von Washington, aufgenommen von Underwood und Underwood um die Jahrhundertwende, zeigt den Anführer in einer etwas ungezwungenen Haltung mit der linken Hand an der Seite und der rechten Hand in der Jacke. Er steht auf einer unbefestigten Straße und hinter ihm steht eine Kutsche mit einer Handvoll Menschen in der Nähe. Die Beschriftung unten auf dem Foto lautet: "Booker T. Washington, Präsident der Negro Industrial School, Tuskegee, Alabama." Diese seltene Fotografie bietet die Gelegenheit, Washington in einem weniger formellen Licht zu sehen, als er normalerweise in einem Studio-Porträt zu sehen war. Seine Kleidung deutet darauf hin, dass er ein Mann mit Auszeichnung ist, wenn man die Schwänze seines Mantels und des Zylinderhutes betrachtet. Seine Pose und die Szenerie sind jedoch eindeutig dazu gedacht, Washington entspannter und ungezwungener darzustellen.

Ehrenabzeichen

National Negro Business League Anstecknadel, ca. 1908. Erstellt von G. Addison Turner Sammlung des Smithsonian National Museum für afroamerikanische Geschichte und Kultur, 2008.5.2

(Foto: Erstellt von G. Addison Turner Collection des Smithsonian National Museum für afroamerikanische Geschichte und Kultur, 2008.5.2)

Die Anstecknadel der National Negro Business League diente als Erinnerungsabzeichen für die Mitgliedschaft mit einem blauen Band und einem Porträt von Washington (ihrem Gründer). Die Mitglieder trugen diese Abzeichen, um ihre Einigkeit und Unterstützung für die Organisation auszudrücken, und hätten sie bei den nationalen Kongresstreffen der Organisation getragen, ähnlich wie Abzeichen, die den Teilnehmern heutiger Kongresse zur Verfügung gestellt wurden. Dieses Objekt illustriert, was Washington als Führer repräsentierte, die Bedeutung seines Images für die NNBL und für diejenigen, die die Befähigung der Afroamerikaner allgemein unterstützten. Das Abzeichen muss nicht sein Porträt enthalten haben, aber es war ein starkes Signal zur Unterstützung seiner Führung und seiner Agenda der Rassenerhebung.

Ein Vermächtnis intakt

Booker T. Washington beeinflusste große Veränderungen in der afroamerikanischen Gemeinschaft und setzte einflussreiche weiße Philanthropen ein, um Spenden für die Unterstützung der schwarzen Bildung zu sammeln. Er ist der erste Afroamerikaner, der auf einer US-Briefmarke (1940) und für kurze Zeit auf US-Geld (eine halbe Silbermünze zum Gedenken) erscheint. Seine Botschaft war konsequent; er glaubte an Selbsthilfe und Unternehmertum. Er startete Tuskegee im Sommer 1881 mit zwei Blockhäusern und 30 Schülern, und zum Zeitpunkt seines Todes umfasste die Schule mehr als 100 Gebäude, 2300 Morgen und 185 Lehrer. Er war ein großer Denker und ein charismatischer Führer. Sein Erbe bei der Unterstützung der afroamerikanischen Bildung bleibt mit dem Erfolg der Tuskegee University erhalten. Durch die Fähigkeit Washingtons, die Finanzierung durch Menschen wie Julius Rosenwald sicherzustellen, wurde nicht nur Tuskegee finanziert, sondern auch die Entwicklung von Tausenden von Grundschulen in ländlichen Gebieten im Süden.

Das Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur in Washington ist das einzige Nationalmuseum, das sich ausschließlich der Dokumentation des Lebens, der Geschichte und der Kultur der Afroamerikaner widmet. Die fast 40.000 Objekte des Museums zeigen allen Amerikanern, wie ihre Geschichten, ihre Geschichten und ihre Kulturen von der Reise eines Volkes und der Geschichte einer Nation geprägt sind.

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Schwarze Geschichte
Von Daina Ramey Berry

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