Charles Dickens schrieb A Christmas Carol in nur sechs Wochen

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Charles Dickens' Ein Weihnachtslied gehört zu seinen beliebtesten Werken. Als es erstmals im Dezember 1843 veröffentlicht wurde, war Dickens sicher, dass sich das Buch gut verkaufen würde & # x2014; und hatte gehofft, dass diese Verkäufe einige seiner finanziellen Probleme lösen würden. Aber er konnte nicht'Ich habe nicht vorausgesehen, wie vollständig die Geschichte von der Öffentlichkeit aufgenommen würde oder dass sie sich zu einem beliebten Klassiker entwickeln würde. 

Dickens hatte finanzielle Probleme

Dickens begann zu schreiben, was werden würde Ein Weihnachtslied im Oktober 1843. Er war fest entschlossen, das Buch rechtzeitig zu Weihnachten in diesem Jahr herauszubringen, und gab ihm ein sehr kurzes Fenster, in dem er arbeiten konnte't nur durch die Inspiration des Autors motiviert & # x2014; Dickens hatte auch ein verzweifeltes Bedürfnis nach Geld.

Zu der Zeit, Dickens' Die Karriere als Schriftsteller war in einem Einbruch. Er'Ich hatte Hits wie Der alte Kuriositätenladen, aber sein aktueller Roman, Das Leben und die Abenteuer von Martin Chuzzlewit, wasn't gut verkaufen. Seine Verleger wollten sein Gehalt von 200 Pfund auf 150 Pfund pro Monat senken, was verheerend gewesen wäre. Dickens war verschuldet und hatte eine Familie zu ernähren. Er war nicht nur mit einem fünften Kind unterwegs verheiratet, sein Vater war auch finanziell angeschlagen.

Dickens nahm an, dass ein erfolgreiches Weihnachtsbuch ihm ungefähr 1.000 Pfund einbringen könnte. Doch obwohl sein Ziel nicht war'Um ein zeitloses Kunstwerk zu zeichnen, veranlasste ihn seine finanzielle Notlage, das Buch fertigzustellen.

Dickens wollte die weniger Glücklichen vertreten

Zwar spielte Geld beim Schreiben von Dickens eine Rolle Ein Weihnachtslied, Er hatte aber auch eine Botschaft über die viktorianische Gesellschaft und wie sie ihre verzweifeltsten Mitglieder behandelte. Zu Beginn des Jahres 1843 hatte Dickens einen parlamentarischen Bericht über Kinder in der Belegschaft gelesen, der Zeugnisse von jungen Arbeitern über ihre langen Tage, niedrigen Löhne und gefährlichen Arbeitsbedingungen enthielt.

Eine Illustration von Scrooge einen Truthahn herein liefernd 'Ein Weihnachtslied'

Foto: Kulturverein / Getty Images

Als Junge wegen seiner Familie selbst in einer Fabrik gearbeitet zu haben'Aufgrund der schwierigen Umstände fühlte sich Dickens immer mit denjenigen verwandt, die zu kämpfen hatten, insbesondere mit Kindern. Der parlamentarische Bericht veranlasste ihn, eine Broschüre mit dem Titel "Ein Aufruf an das Volk von England im Namen des Kindes des armen Mannes" zu schreiben. Ein paar Tage später änderte er jedoch seine Meinung und stellte in einem Brief am 10. März 1843 fest, dass er'Ich habe die Broschüre aufgeschoben, weil er andere Mittel im Sinn hatte, um die "zwanzigtausendfache Kraft" dieses anfänglichen Ansatzes zu erreichen.

Später im Jahr 1843 besuchte Dickens Schulen für die Armen in den Slums (in Anlehnung an die abgenutzte Kleidung vieler Besucher als "zerlumpte Schulen" bezeichnet), wo er Kindern begegnete, die als Diebe und Prostituierte lebten, um zu überleben. Im Oktober reiste er nach Manchester, um eine Rede über die Bedeutung der Bildung für jede Klasse zu halten. Bald nach diesem Gespräch hatte er die Idee für Ein Weihnachtslied & # x2014; Ein Buch, das die Herausforderungen für die Armen aufzeigt und zeigt, wie mehr Großzügigkeit ihre Belastungen verringern kann.

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Der kleine Tim wurde von Dickens inspiriert' Familienmitglieder

Dickens begann zu schreiben Ein Weihnachtslied im Oktober und beendete die Geschichte, die in weniger als 30.000 Wörtern kam, sechs Wochen später. Auf diese Weise eine ganze Geschichte zu schreiben, war für ihn neu, da seine anderen Romane über Monate und Jahre hinweg in Serie gegangen waren. Die Methode hat ihm vielleicht geholfen, eine stärkere Geschichte zu erfinden.

Um Tiny Tim zu erschaffen, den kranken Jungen, der'Als Hauptkatalysator für Ebenezer Scrooge, der seine miserablen Verhaltensweisen änderte, griff Dickens auf das Leben zweier Familienmitglieder zurück: eines kränklich jüngeren Bruders'war bekannt als Tiny Fred und ein Neffe, Henry Burnett Jr., der behindert war. Dickens hatte seinen Neffen bei seinem Besuch in Manchester gesehen und einige der Schwierigkeiten bemerkt, mit denen der Junge konfrontiert war.

Zusätzlich zu Tiny Tim hat Dickens einen Blick auf die Verwüstung geworfen, die er im wirklichen Leben erlebt hat. Scrooge entdeckt einen wilden Jungen (Ignorance) und ein Mädchen (Want) unter dem Mantel des besuchenden Ghost of Christmas Present. Die beiden werden als "elend, bitter, schrecklich, abscheulich, elend" beschrieben. Wenn Scrooge fragt, ob ihnen geholfen werden kann, wirft der Geist den Geizhals's frühere Worte zurück zu ihm und fragten: "Gibt es keine Gefängnisse? Gibt es keine Arbeitshäuser?"

Das Buch war bis Weihnachten ausverkauft

Einige Bücher müssen eine Anhängerschaft aufbauen, aber Ein Weihnachtslied war ein sofortiger Erfolg. Die erste Auflage von 6.000 Exemplaren, die am 19. Dezember eintraf, war innerhalb einer Woche ausverkauft. Der Zeitpunkt für ein Weihnachtsbuch war reif, da die Weihnachtsbäume von Prinz Albert und Königin Victoria populär gemacht wurden und bald Weihnachtskarten auf den Plan kamen.

Eine Illustration von Scrooge und von Marley herein 'Ein Weihnachtslied'

Foto: Time Life Pictures / Mansell / Die LIFE-Bildersammlung / Getty Images

Es war jedoch etwas Besonderes Ein Weihnachtslied jenseits seiner Verbindung zum Zeitgeist. Dickens würde in den folgenden Jahren weitere Bücher und Artikel zur Weihnachtszeit schreiben, doch diese Werke & # x2014; darunter sind Das Glockenspiel und Die Grille am Herd & # x2014; sind heute meist vergessen.

Trotz Carol'Erfolg, Dickens nicht't seinen erhofften finanziellen Glücksfall bekommen. Statt 1.000 Pfund erhielt er 250 Pfund, eine große Enttäuschung. Die Bücher waren wunderschön, mit rotem Stoffeinband, vergoldeten Seiten und farbigen Abbildungen. Aber Buchverkäufe waren nicht möglich'Dies reichte nicht aus, um die Produktionskosten zu decken, zu denen eine Reihe von Änderungen in letzter Minute gehörten, auf die Dickens bestanden hatte.

Dickens hat 127 Lesungen des Romans gemacht

Ein Weihnachtslied wurde unzählige Male angepasst. Bald nach Erscheinen des Buches erschienen unautorisierte Bühnenversionen (leider tat Dickens dies in Anbetracht seiner finanziellen Schwierigkeiten normalerweise nicht'damit kein Geld verdienen). Und die Geschichte'Es wurde oft gefilmt, mit Fassungen von der Stille bis zu späteren mit den Muppets, Bill Murray und Toni Braxton.

Viele sind damit vertraut Ein Weihnachtslied als Dickens' berühmtestes Buch, weil sie'habe eine dieser Adaptionen der Geschichte gesehen. Dickens hat sich aber auch selbst angepasst, als er die Geschichte in der Öffentlichkeit las. Die erste öffentliche Lesung von Ein Weihnachtslied wurde 1853 abgehalten. Das war für wohltätige Zwecke, aber Dickens gab auch bezahlte Lesungen; zwischen 1853 und 1870 bot er 127 aufführungen von Ein Weihnachtslied.

Nach Anhörung eines Carol Ein Geschäftsmann, der am Heiligabend 1867 in Boston von Dickens las, beschloss, seine Fabrik zu Weihnachten zu schließen. Er versorgte auch alle seine Arbeiter mit einem Truthahn, genau wie Scrooge. Dies zeigt, wie diese Messwerte dazu beigetragen haben, die Nachricht & # x2014; und bekannt & # x2014; von Ein Weihnachtslied. Es'Ein weiterer Grund, warum der Name Charles Dickens für immer mit Weihnachten und seinem berühmten Roman verbunden ist, Ein Weihnachtslied.

Von Sara Kettler

Sara Kettler liebt es, über Menschen zu schreiben, die ein faszinierendes Leben geführt haben.

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