Christa McAuliffe Biografie

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Die Highschool-Lehrerin Christa McAuliffe war die erste amerikanische Zivilistin, die ausgewählt wurde, um ins All zu fliegen. Sie starb 1986 bei der Explosion des Space Shuttles "Challenger".

Zusammenfassung

Christa McAuliffe wurde am 2. September 1948 in Boston, Massachusetts, geboren. Sie war Gymnasiallehrerin und schrieb Geschichte, als sie 1985 als erste amerikanische Zivilistin ausgewählt wurde, in den Weltraum zu fliegen. Am 28. Januar 1986 bestieg McAuliffe die Herausforderer Raumfähre in Cape Canaveral, Florida. Das Shuttle explodierte kurz nach dem Start und tötete alle an Bord.

Frühen Lebensjahren

Die am 2. September 1948 in Boston, Massachusetts, als Sharon Christa Corrigan geborene Christa McAuliffe war das erste von fünf Kindern, die Edward und Grace Corrigan geboren haben. Als sie 5 Jahre alt war, zogen sie und ihre Familie nach Framingham, Massachusetts. Als abenteuerlustiges Kind wuchs McAuliffe im Weltraumzeitalter in einem ruhigen Vorort auf. 

McAuliffe absolvierte 1966 die Marian High School und schrieb sich am Framingham State College ein, wo sie amerikanische Geschichte und Pädagogik studierte. Sie erhielt einen Bachelor'1970 machte er seinen Abschluss und heiratete kurz darauf Steven McAuliffe. Das Paar hatte sich während seiner Schulzeit kennengelernt und verliebt.

Um diese Zeit begann McAuliffe ihre Karriere als Pädagogin und unterrichtete amerikanische Geschichte und Englisch für Schüler der Mittelstufe in Maryland. 1976 begrüßten sie und Steven einen Sohn, Scott. Nach dem Verdienen eines Meisters'McAuliffe und ihre Familie zogen nach New Hampshire, nachdem sie 1978 am Bowie State College ihre Ausbildung abgeschlossen hatten. Sie bekam einen Lehrjob an einer Highschool in Concord und bekam ein zweites Kind, Caroline.

Als 1981 das erste Space Shuttle die Erde umkreiste, sorgte McAuliffe dafür, dass ihre Schüler es zur Kenntnis nahmen. Drei Jahre später kündigten Präsident Ronald Reagan und die National Aeronautics and Space Administration (NASA) ein mutiges neues Programm an, das Teacher in Space Project.

Ausgewählt für die Weltraummission

McAuliffe war eine außergewöhnliche Lehrerin, die davon träumte, ein Passagier im Space Shuttle zu sein. Als die NASA einen Wettbewerb ankündigte, um einen Lehrer ins All zu holen, ergriff sie die Chance und bewarb sich. McAuliffe gewann den Wettbewerb und schlug mehr als 11.000 andere Bewerber. Vizepräsident George H.W. Bush überbrachte die guten Nachrichten bei einer besonderen Zeremonie im Weißen Haus und erklärte, dass McAuliffe der "erste Passagier von Privatpersonen in der Geschichte der Raumfahrt" sein werde.

Nachdem die NASA die Auswahl von McAuliffe bekannt gegeben hatte, trat ihre gesamte Gemeinde hinter sie und behandelte sie als Heldin der Heimatstadt, als sie aus dem Weißen Haus zurückkehrte. McAuliffe betrachtete die Weltraummission als Chance für die ultimative Exkursion. Sie glaubte, durch die Teilnahme an der Mission den Schülern helfen zu können, den Weltraum und die Funktionsweise der NASA besser zu verstehen.

Einer der schwierigeren Aspekte des Programms bestand darin, ihre Familie für ein umfassendes Training zu verlassen. Sie ging im September 1985 zum Johnson Space Center in Houston, Texas, und kehrte nur für die Feiertage zurück. 1986 sollte mehr als jedes andere Jahr das Jahr des Space Shuttles werden, mit 15 geplanten Flügen. McAuliff'Die Mission der STS-51L bestand darin, als erste in den Weltraum abzureisen. 

Der Shuttle sollte ursprünglich am 22. Januar starten, es gab jedoch mehrere Verspätungen. Der erste war eine Routine-Planungsverzögerung. Der zweite Grund war ein Staubsturm auf einem Notlandeplatz. Die dritte Verspätung war auf schlechtes Wetter am Startplatz zurückzuführen. Eine letzte Verzögerung war auf ein technisches Problem mit einem Türverriegelungsmechanismus zurückzuführen.

'Herausforderer' Tragödie

Am 28. Januar 1986 wurde McAuliffe's Freunde und Familie, einschließlich ihrer beiden Kinder, sahen gespannt zu und warteten auf die Herausforderer Raumfähre zum Start vom Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida. Ihre Schüler in Concord schauten sich auch den Rest des Landes an, um die Expedition zur Geschichte des Weltraums zu verfolgen. Weniger als zwei Minuten nach dem Start explodierte das Shuttle und alle an Bord starben.

"Die Besatzung des Space Shuttles Herausforderer hat uns geehrt, wie sie ihr Leben geführt haben. Wir werden sie heute morgen nie vergessen, noch das letzte Mal, als sie sich auf ihre Reise vorbereiteten und zum Abschied winkten 'rutschte die mürrischen Fesseln der Erde' zu 'berühre das Antlitz Gottes.' "- Ronald Reagan, 28. Januar 1986

Eine entsetzte Nation trauerte um die sieben Besatzungsmitglieder der Herausforderer. Präsident Ronald Reagan sprach kurz nach dem Unfall von der Besatzung als Helden: "Dieses Amerika, das Abraham Lincoln die letzte und beste Hoffnung des Menschen auf Erden nannte, wurde auf Heldentum und edle Opfer aufgebaut", erklärte er. "Es wurde von Männern und Frauen wie unseren Sieben-Sterne-Reisenden gebaut, die einen Ruf über die Pflicht hinaus beantworteten, mehr gaben als erwartet oder gefordert und wenig an weltliche Belohnung dachten."

Die NASA hat den Vorfall monatelang analysiert und später festgestellt, dass Probleme mit dem richtigen Feststoffraketen-Booster die Hauptursache für die Katastrophe waren. Die Ergebnisse zeigten, dass eine Dichtung des Raketenverstärkers versagt hatte, die Kälte die O-Ringe befallen hatte und ein Leck die Entzündung des Kraftstoffs verursachte.

Bleibendes Erbe

Nach ihrem Tod erhielt diese mutige Erzieherin die Ehrenmedaille des Kongressraums. Als Hommage an ihre Erinnerung wurden ein Planetarium in Concord nach ihr benannt sowie ein Asteroid und ein Krater auf dem Mond. Darüber hinaus wurde das Christa Corrigan McAuliffe Center am Framingham State College eingerichtet, um ihr Vermächtnis fortzusetzen und die Weiterentwicklung der Bildungspraktiken in der gesamten Region zu unterstützen.




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