Die frühere First Lady Barbara Bush stirbt im Alter von 92 Jahren

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Barbara Bush, eine der beliebtesten First Ladies der modernen Geschichte, ist verstorben.

(Foto: David Valdez, Fotobüro des Weißen Hauses, [Public domain], via Wikimedia Commons)

Die frühere First Lady Barbara Bush starb am Dienstagabend an Komplikationen im Zusammenhang mit chronisch obstruktiver Lungenerkrankung und Herzinsuffizienz. Anfang dieser Woche veröffentlichte die Familie Bush eine Erklärung, wonach sie nach einer "kürzlichen Reihe von Krankenhausaufenthalten" beschlossen habe, die medizinische Versorgung einzustellen, und sich auf die "Komfortversorgung" konzentriere. 

"Es wird diejenigen, die sie kennen, nicht überraschen, dass Barbara Bush angesichts ihres schlechten Gesundheitszustands ein Stein war und sich nicht um sich selbst Sorgen machte, sondern um andere", heißt es in der Erklärung. "Sie ist von einer Familie umgeben, die sie liebt, und schätzt die vielen freundlichen Botschaften und besonders die Gebete, die sie empfängt."

Ihre Krankheitssymptome waren in den letzten zehn Jahren häufiger geworden. Während dieser Zeit wurde sie wegen eines Geschwürs, eines Aortenklappenersatzes und eines Rückfalls der autoimmunbedingten Graves ins Krankenhaus eingeliefert. Krankheit, bei der sie 1988 diagnostiziert wurde. Trotzdem hatte sie weiterhin die charakteristische Energie und das Mitgefühl gezeigt, die sie zu einer der beliebtesten First Ladies in der modernen Geschichte gemacht hatten, die unermüdlich an ihrer gemeinnützigen Arbeit und ihrer Unterstützung festhielt ihrer berühmten politischen Familie.

Eine flüchtige Untersuchung des frühen Lebens von Barbara Bush deckt schnell die Wurzeln der meisten ihrer späteren Bestrebungen auf. Die am 8. Juni 1925 geborene Barbara Pierce wuchs in einer gehobenen Familie in Rye, New York, auf. Ihre Mutter Pauline war eine Hausfrau mit großem Interesse für Gartenarbeit, und ihr Vater Marvin Pierce, ein direkter Nachkomme des 14. Präsidenten der Vereinigten Staaten, Franklin Pierce, war Präsident des Zeitschriftenverlags McCall. Infolgedessen entwickelte sich Barbaras Interesse an Gartenarbeit und Lesen früh und würde tatsächlich bis zu ihrem Tod bei ihr bleiben. 

Aber es war ihre Einführung in den Abiturienten George Herbert Walker Bush bei einem Weihnachtstanz im Jahr 1941, die den Verlauf ihres Lebens am tiefsten beeinflussen würde. Die beiden heirateten 1945, kurz nachdem er während des Zweiten Weltkriegs als Navy-Bomber zurückgekehrt war, und die nächsten zwei Jahrzehnte waren von einem Wirbelsturm von Reisen geprägt, als sie sich zunächst für Georges Militärposten im Land bewegten Dann, als er in Yale aufgenommen wurde und später seine Karriere in der Ölindustrie in Texas fortsetzte. Auf dem Weg gebar Barbara auch sechs Kinder, darunter die zukünftige Präsidentin George Walker Bush, Pauline Robinson Bush (deren Tod im Alter von drei Jahren Barbara zu ihrem lebenslangen Engagement für Leukämie und Krebs inspirieren würde), die zukünftige Gouverneurin von Florida, Jeb Bush und Neil Mallon Bush (deren Legasthenie Barbara weiter für Alphabetisierung begeisterte).

In der Mitte-'60s, George H.W. Bushs politische Karriere begann ernsthaft, ebenso wie Barbaras aktive Rolle in seinen Kampagnen. Nachdem George 1964 ein Angebot für einen Senator verloren hatte, wurde er 1966 in den Kongress gewählt und die Familie zog nach Washington. Dort erzog Barbara ihre Kinder, arbeitete mit örtlichen Wohltätigkeitsorganisationen zusammen und verfasste eine Kolumne mit dem Titel & x201C; Washington Scene & x201D; für Houston Zeitungen. In den 1970er Jahren setzte sie ihre wohltätige Arbeit und ihre unerschütterliche Unterstützung für ihren Mann und ihre Familie fort. Während dieser Zeit war George Botschafter der Vereinten Nationen, Vorsitzender des Republikanischen Nationalkomitees und Leiter der CIA. 

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Als George 1980 eine Chance bei der Ernennung zum republikanischen Präsidenten erhielt, setzte sich Barbara erneut für ihren Ehemann ein. Er entschied sich dafür, öffentlich über seine Stärken als Familienvater und nicht als Kandidat zu sprechen und vermied in der Regel jegliche direkte Diskussion über politische Themen. Es war ein Ansatz, der sie sowohl in der Öffentlichkeit als auch in der Presse sehr beliebt machte und den sie auch in den kommenden Jahren zu ihrem Vorteil nutzen würde. Obwohl George letztendlich gegen Ronald Reagan verlor, wurde er zum Mitläufer von Reagan ernannt und war von 1981 bis 1989 sein Vizepräsident. Während dieser Zeit spielte Barbara als zweite Dame bewusst ihre Anwesenheit herunter, um nicht das Rampenlicht zu stehlen von First Lady Nancy Reagan, die sich stattdessen für Familien- und Wohltätigkeitsarbeit entschieden hat.

Aber die Büsche standen bald im Mittelpunkt, als George 1988 zum 41. Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt wurde. Wie zuvor entschied sich Barbara dafür, eine direkte Beteiligung an Georges politischer Karriere zu vermeiden, und nutzte stattdessen ihren Einfluss als First Lady, um die für sie wichtigsten Wohltätigkeitsorganisationen zu unterstützen. Ihr am nächsten lag die Bekämpfung des Analphabetismus in den Vereinigten Staaten. 1989 gründete sie die Barbara Bush Foundation for Family Literacy. In den mehr als zwei Jahrzehnten seit ihrer Gründung hat die Organisation landesweit mehr als 40 Millionen US-Dollar für Alphabetisierungsprogramme gespendet. 

Weitere soziale Probleme, denen sie sich in dieser Zeit widmete, waren die Unterstützung der Bürgerrechte, der Kampf gegen Obdachlosigkeit und Schwangerschaften im Teenageralter sowie die Sensibilisierung für AIDS. Tatsächlich gilt Barbara als einer der wichtigsten Einflussfaktoren hinter den Kulissen von George, da er die Mittel für die AIDS-Forschung und -Behandlung aufgestockt und das Gesetz zur Statistik von Hassverbrechen unterzeichnet hat.       

Obwohl George H.W. Bush konnte keine zweite Amtszeit gewinnen, das Leben nach dem Weißen Haus brachte Barbara weder von der Politik noch von ihren Leidenschaften weg. Seit 1992 hat Barbara Bush eine Reihe von gemeinnützigen Organisationen aktiv unterstützt und direkt mit Organisationen wie AmeriCares, der Leukemia Society, dem Ronald McDonald House und dem Boys and Girls Club of America sowie mit ihrer Alphabetisierungsstiftung zusammengearbeitet als Ehrenvorsitzender und Gastgeber seiner regelmäßigen Spendenaktionen. Sie fand auch die Zeit, zwei Autobiografien zu verfassen, Barbara Bush: Eine Erinnerung (1994) und Reflexionen: Leben nach dem Weißen Haus (2004) und sprach auf den Nationalen Konventionen der Republikaner von 2000 und 2004 zur Unterstützung ihres Sohnes George W. Bush bei seinen beiden erfolgreichen Präsidentschaftskampagnen.

Ehemalige First Lady Barbara Bush und Präsident George H.W. Bush besuchte am 12. Juni 2012 in Kennebunkport, Maine, eine Vorführung von 41, der HBO-Dokumentation über sein Leben. (Foto: Michael Loccisano / Getty Images für HBO)

Im Januar 2015 nahm Barbara zum achten Mal in Folge an einer Alphabetisierungskonferenz in der George Bush Presidential Library teil. Während der Veranstaltung, die via Satellit an Teilnehmer auf der ganzen Welt gesendet wurde, diskutierte sie die Wichtigkeit des Lesens und stellte Fragen zu einer Vielzahl von Themen. Immer, wenn die Mutter oder die Großmutter von allen "x2014" oder "x201C", "x201D" ist. Wie sie manchmal von sich selbst sprach, nahm sie sich auch einen Moment Zeit, um sich über die Behandlung ihrer Familie durch die Presse zu sträuben, insbesondere in Bezug auf ihren Sohn Jeb, der sich 2016 erfolglos um die Nominierung als Präsident der Republikaner bewarb. 

Barbara Bush wird von ihr überlebtEhemann, fünf Kinder und ihre Ehepartner, 17 Enkel, sieben Urenkel und ihr Bruder Scott Pierce.

Von David Blatty

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