George Washington Carvers mächtiger Freundeskreis

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George Washington Carver wurde kurz vor dem Ende des amerikanischen Bürgerkriegs als Sklave geboren und avancierte zu einem bedeutenden Botaniker und Pionier der Landwirtschaft. Die Innovationen von Carver, die heute für seine bahnbrechende Arbeit mit Erdnüssen berühmt sind, brachten ihm die Freundschaft und den Respekt einiger der einflussreichsten Männer des 20. Jahrhunderts ein, die regelmäßig seinen Rat und Rat einholten.

Booker T. Washington war am Start der Karriere von Carver beteiligt

Carver war Professor und kürzlich Doktorand an der heutigen Iowa State University, als er zum ersten Mal zu Booker T. Washington kam's Aufmerksamkeit im Jahr 1896. Washington wurde wie Carver in die Sklaverei hineingeboren und war der berühmteste schwarze Mann in Amerika. Etwa 15 Jahre zuvor hatte es das rein schwarze Tuskegee Normal and Industrial Institute in Alabama gegründet. Er lockte Carver nach Alabama, um die kürzlich geschaffene Landwirtschaftsabteilung von Tuskegee zu leiten, in der Carver die nächsten vier Jahrzehnte verbringen würde.

Washington geriet in Konflikt mit anderen schwarzen Führern, insbesondere W.E.B. Für seine konservative, pragmatische Herangehensweise an Bürgerrechtsfragen plädiert Du Bois dafür, dass sich Afroamerikaner darauf konzentrieren sollten, berufliche Fähigkeiten zu erwerben, um ihren Wohlstand zu steigern, auch wenn dies bedeutet, Rassentrennung, Diskriminierung und einen Mangel an traditionellen akademischen Leistungen zu akzeptieren.

Carver schloss sich dem Gedanken Washingtons an, doch dies verhinderte nicht, dass die beiden zusammenstießen. Obwohl sein Gehalt doppelt so hoch war wie das anderer Tuskegee-Mitarbeiter, war Carver nicht in der Lage, viele seiner alltäglichen Lehr- und Verwaltungsaufgaben zu erledigen. 

Die beiden waren temperamentvolle Gegensätze: Washington, ein anspruchsvoller, zugeknöpfter, organisierter Macher, und Carver, ein unordentlicher, willkürlich gekleideter Träumer, der ständig von seinen endlosen Forschungsexperimenten in Anspruch genommen wird. Trotz dieser Unterschiede erkannte Washington die Brillanz von Carver und unterstützte ihn standhaft gegenüber den Einwänden anderer. Carver wurde Berichten zufolge 1915 durch den Tod Washingtons am Boden zerstört.

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Carver wurde Berater von Präsidenten und der US-Regierung

Carver wurde Präsident Theodore Roosevelt zum ersten Mal durch seine Zusammenarbeit mit Washington bekannt, der als Berater von Roosevelt für Rassenbeziehungen tätig war und einst als Gast von Roosevelt im Weißen Haus zu Abend aß. Roosevelt besuchte Tuskegee zum ersten Mal im Jahr 1905, und Carver wurde beauftragt, eine Präsentation zu erstellen, in der die Arbeit des Instituts vorgestellt wurde. 

Carver beriet Roosevelt nach dem Tod Washingtons und bis zu seinem Tod im Jahr 1919. Während seiner Zeit als Vizepräsident besuchte Calvin Coolidge auch Tuskegee, um Carvers landwirtschaftlichen Rat einzuholen.

Das öffentliche Profil von Carver begann in den 1920er Jahren dank seiner Pionierarbeit mit Erdnüssen zu steigen. Er trat vor dem US-Kongress 1921 im Namen einer Lobbygruppe von Erdnussbauern auf, in der er den Gesetzgeber mit seinem Wissen und seiner Expertise beeindruckte, als rassistische Einstellungen die Regel waren und der Ku-Klux-Klan sich als neuer aufbaute brutales Werkzeug der Unterdrückung. 

Zunehmend bekannt als & # x201C; Erdnussmann & # x201D; Carver wurde zu einer Quelle von Ratschlägen für Wissenschaftler und Regierungsbeamte.

Der Einfluss von Carver wuchs unter anderem dank einer alten Verbindung während der Amtszeit von Präsident Franklin D. Roosevelt. Carver hatte in den 1890er Jahren die Familie von Henry A. Wallace, dem ersten Landwirtschaftsminister des FDR (und künftigen Vizepräsidenten), kennengelernt, als er noch Student an der Iowa State University war. Wallace verdankte Carver seine lebenslange Leidenschaft für Pflanzen und Botanik. 

Die Verwüstung durch die Stürme, die die Dust Bowl während der Weltwirtschaftskrise verwüsteten, machte die aufschlussreiche Arbeit von Carver im Bereich Bodenschutz und Fruchtfolge von entscheidender Bedeutung. Obwohl er und Wallace sich später wegen landwirtschaftlicher Praktiken streiten würden, blieb er ein angesehener Experte auf diesem Gebiet.

Carver war auch beim FDR beliebt, weil er die Verwendung von Massagen auf Erdnussölbasis zur Behandlung von Kinderlähmung erforschte. Berichten zufolge verwendete Roosevelt die Massagetechnik von Carver, obwohl spätere Untersuchungen dessen Wirksamkeit entlarvten. 

Als Carver starb, unterzeichnete Roosevelt ein Gesetz zur Errichtung des George Washington Carver National Monument in Missouri, das erste nicht-präsidiale nationale Denkmal und das erste, das einen Afroamerikaner ehrt.

George Washington Carver mit Henry Ford nach der Übergabe eines modernen, voll ausgestatteten Labors für Lebensmittelforschung, ein Geschenk von Mr. Ford.

Foto: Getty Images

Er entwickelte eine enge Bindung zu Henry Ford

Es ist vielleicht nicht verwunderlich, dass diese beiden Erfinder auf Lebenszeit aufeinander bezogen waren.

Henry Ford befragte Carver zum ersten Mal in den 1920er Jahren nach Ratschlägen und begann eine Freundschaft, die bis zum Tod von Carver im Jahr 1943 andauerte. Ford war zutiefst an der Entwicklung alternativer Energiequellen zu Benzin interessiert und von Carver fasziniert Arbeit mit Sojabohnen und Erdnüssen. 

Die beiden tauschten Besuche in den Werken von Tuskegee und Ford in Dearborn, Michigan, aus, wo sie gemeinsam an einer Reihe von Initiativen arbeiteten.

Während des Zweiten Weltkriegs forderte die US-Regierung das Paar auf, in Zeiten der Rationierung in Kriegszeiten eine Alternative zu Gummi auf Sojabohnenbasis zu entwickeln. Nach wochenlangen Experimenten in Michigan im Juli 1942 stellten Carver und Ford mit Goldrute einen erfolgreichen Ersatz her. 

Im selben Jahr zeigte Ford, angeregt durch die Zusammenarbeit mit Carver, ein neu gestaltetes Auto mit einer leichten Karosserie, die zum Teil aus Sojabohnen besteht. Ford wurde auch zu einem wichtigen Geldgeber des Tuskegee Institute, zeichnete für viele Initiativen von Carver verantwortlich und installierte sogar einen Aufzug in Carvers Haus, um seinem zunehmend kranken Freund zu helfen, sich in seinem Haus in Alabama fortzubewegen.

Fords Erfinderkollege Thomas Edison war auch ein Fan von Carver. Obwohl Carver später den Reportern die finanziellen Details der Geschichte näher brachte, versuchte Edison 1916 erfolglos, Carver von Tuskegee wegzulocken, um ein Forscher in Edisons berühmtem Labor in New Jersey zu werden.

Carver gab Gandhi sogar Ernährungsratschläge

Vielleicht war eine der unwahrscheinlichsten Freundschaften von Carver der Mann Carver, der liebevoll "Mein geliebter Freund, Mr. Gandhi" genannt wurde. Ihr Briefwechsel begann 1929, als Mahatma Gandhi in seinen frühen Jahren als Führer der indischen Unabhängigkeitsbewegung tätig war. 

Als langjähriger Vegetarier wusste Gandhi, dass sein Kampf lang und beschwerlich sein würde, was seine emotionale und körperliche Stärke leicht beeinträchtigen würde. Er bat Carver um Ernährungsberatung, und die beiden schlossen eine bis mindestens 1935 andauernde Freundschaft, in der Carver die Vorteile der Zugabe von Soja zu Gandhis Diät predigte. 

Carver reiste sogar nach Indien, um Gandhi zu beraten, wie seine Ernährungstheorien in Indien und anderen Entwicklungsländern in die Praxis umgesetzt werden können.

Gandhi war nicht der einzige ausländische Führer, der Carvers Hilfe in Anspruch nahm. Der sowjetische Führer Joseph Stalin, dessen brutale Agrarreformen zu einer Hungersnot führten, die Millionen tötete, bat Carver in den 1930er Jahren, die Sowjetunion zu besuchen, um eine Reihe von Baumwollplantagen neu zu organisieren. Carver lehnte jedoch Stalins Einladung ab, höchstwahrscheinlich, weil er nicht gewillt war, seine geliebte Tuskegee-Universität zu verlassen. 

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Schwarze Geschichte
Von Barbara Maranzani

Barbara Maranzani ist eine in New York ansässige Schriftstellerin und Herausgeberin mit Schwerpunkt auf amerikanischer und europäischer Geschichte.

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