Harry T. Moore Champion der frühen Bürgerrechtsbewegung

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Harry T. Moore war Pädagoge und Bürgerrechtler und half bei der Gründung eines NAACP-Kapitels in Brevard County, Florida. Er ist dafür bekannt, dass er im Alleingang die Zahl der NAACP-Mitglieder in Florida erhöht und Tausenden von Afroamerikanern geholfen hat, sich in den 1940er Jahren zur Wahl zu melden. Sein Aktivismus ging der traditionellen Bürgerrechtsbewegung voraus und er war seiner Zeit voraus, als er sich für soziale Gerechtigkeit und Stimmrechte einsetzte. Er war besonders daran interessiert, ungleiche Gehälter, getrennte Schulen und die Entrechtung schwarzer Wähler anzugehen. Durch seine vorgestellte Ausstellung: Freiheit verteidigen, Freiheit definieren: Ära der Segregation 1876-1968, Das Nationale Museum für afroamerikanische Geschichte und Kultur (NMAAHC) zeigt Artefakte, die helfen, die Geschichte von Moore zu erzählen und ihn mit Ereignissen zu verbinden, die sowohl im frühen 20. Jahrhundert als auch heute stattfanden.

Ein außergewöhnlicher Student

Harry T. Moore wurde am 18. November 1905 in Houston, Florida (Suwannee County) als Sohn von Stephen John und Rosalea Albert Moore geboren. Er stammte aus bescheidenen Verhältnissen und wuchs in einer landwirtschaftlichen Gemeinde auf, in der sein Vater Bauer und Ladenbesitzer war. Seine Mutter arbeitete als Versicherungsvertreterin. Moore war ein Einzelkind. Er absolvierte die Florida Memorial College High School 1924 im Alter von 19 Jahren und war ein so außergewöhnlicher Schüler, dass seine Klassenkameraden ihn "Doc." Nannten. Nach seinem Abschluss entschied er sich für eine Lehrkarriere im öffentlichen Schulsystem. Moore zog nach Cocoa, Florida, und unterrichtete an der Cocoa Junior High School, wo er aus erster Hand erfuhr, dass & # x201C; getrennt, aber gleich & # x201D; war keine Realität für schwarze Studenten. Er arbeitete gegen erhebliche Nachteile wie schlechte Einrichtungen und begrenzte finanzielle Ressourcen. Im Jahr 1926 heiratete er Harriette Vyda Simms und später hatte das Paar zwei Töchter, Annie Rosalea & # x201C; Peaches & # x201D; und Juanita Evangeline. Sie arbeiteten beide als Lehrer im öffentlichen Schulsystem.

Harry T. Moore

(Foto: Von der State Library und den Archiven von Florida (Florida Memory Project) [CC0], über Wikimedia Commons)

Ein leidenschaftlicher Aktivist werden

Mit seiner starken Familie und seiner engen schwarzen Gemeinschaft, die ihn unterstützte, entwickelte Moore eine Leidenschaft für Aktivismus und verbrachte den Rest seines Lebens damit, Diskriminierung zu bekämpfen. Er trat der NAACP im Jahr 1934 bei und wurde kurz nachdem er und Harriette die lokale Organisation gegründet hatten Präsident der Zweigstelle von Brevard County. Moore nutzte die NAACP-Plattform, um die Ungleichheit auf lokaler und landesweiter Ebene zu bekämpfen. Zum Beispiel unterstützte er 1938 einen örtlichen Schullehrer, der einen Rechtsstreit wegen Rassenunterschieden einreichte. Dies war einer der ersten Rechtsstreitigkeiten im tiefen Süden, in denen die Lohndiskriminierung unter Lehrern angefochten wurde, und es handelte sich um einen von Thurgood Marshall unterstützten Fall. Moore und die Klägerin argumentierten, dass die Gehälter von schwarzen Lehrern viel niedriger seien als die ihrer weißen Kollegen, und sie verlangten den gleichen Lohn. Obwohl sie den Fall verloren haben, glauben einige, dass dies zehn Jahre später den Weg für die Angleichung der Lehrergehälter ebnete.

Moore kämpfte weiterhin für Gerechtigkeit und Gleichheit, indem er 1941 die Florida State Conference der NAACP organisierte, und gründete 1944 die Florida Progressive Voters League (gegründet 1946). Er wollte die afroamerikanische Beteiligung an der Demokratischen Partei erhöhen und konnte dies nicht durch die überparteiliche NAACP tun. Er organisierte auch Proteste gegen Lynchmorde und Polizeibrutalität und war dafür bekannt, offen über rassistische Ungerechtigkeiten zu sprechen. Als die Änderung nicht sofort durch rechtliche Maßnahmen eintrat, nahm er an den Wahlen teil und organisierte 1944 die Progressive Voters & # x2019; Liga. Durch diese Organisation half Moore, mindestens 100.000 Schwarze für die Florida Democratic Party zu registrieren.

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Aktivismus hatte jedoch einen Preis, und die Moores erlebten eine Gegenreaktion und beide verloren 1947 ihre Lehrtätigkeit. Von diesem Zeitpunkt an wurde Moore, da er nicht mehr unterrichten konnte, ein Verfechter der Verhinderung und Verfolgung von Lynchjustiz. Einige schlagen vor, dass Moore jeden Lynchfall im Bundesstaat Florida & # x2014; Befragung von Opfern, Familien und Durchführung seiner eigenen Art der investigativen Berichterstattung. Im Sommer 1949 wurde er in den Fall Groveland Rape verwickelt und arbeitete direkt mit Thurgood Marshall zusammen. Dies war ein hochkarätiger Fall, in dem vier junge afroamerikanische Männer beschuldigt wurden, eine 17-jährige weiße Frau, Norma Padgett, in Lake County, Florida, vergewaltigt zu haben. Während der Anhörung und in den Vorverfahren wurde einer der Angeklagten, Earnest Thomas, von einem Mob erschossen. Sheriff Willis McCall erschoss während des Transports zur zweiten Anhörung zwei weitere Personen, wobei er Samuel Shepard das Leben nahm und Walter Irvin verletzte. Der vierte Angeklagte, Charles Greenlee, wurde zu lebenslanger Haft verurteilt.

Attentat

Moore arbeitete nach dem Fall als Staatskoordinator der Zweigniederlassungen für die NAACP weiter für rechtliche und politische Gerechtigkeit. Die Aktivitäten im Ku Klux Klan nahmen zu und am Weihnachtsabend 1951 wurden die Moores ermordet, als eine Bombe unter ihr Schlafzimmer gelegt wurde. Das Paar hatte gerade seinen 25. Hochzeitstag gefeiert. Zum Glück haben beide Töchter den Angriff überlebt. 

Obwohl es in der Gegend unmittelbare Krankenhäuser gab, wurde Moore in ein 30 Meilen entferntes Krankenhaus gefahren, da es die nächstgelegene Einrichtung war, in der schwarze Patienten aufgenommen wurden. Er hat es nie geschafft und ist auf dem Weg dorthin gestorben. Seine Frau Harriette erlag wenige Tage nach der Bombardierung ihren Verletzungen.

Historikern zufolge Moore'Sein Tod war das erste Attentat auf einen Bürgerrechtsführer in der modernen Bürgerrechtsbewegung. Die Moores & # x2019; Todesfälle machten nationale Nachrichten sowohl in der schwarzen als auch in der weißen Presse. Harry Moore wurde am 1. Januar 1952 vor einer großen Versammlung beigesetzt, zu der auch FBI-Agenten gehörten, die da waren, um trauernde Freunde und Familienmitglieder zu schützen. Harriette wurde neben ihrem Ehemann begraben.

Artefakte: Objekte in der Nähe des Herzens

Medaillon mit Fotografien von Harriette und Harry T. Moore, Anfang bis Mitte des 20. Jahrhunderts. Gespendet von Juanita Evangeline Moore, Tochter; "Skip" Pagan, Enkel; und Darren Pagan, Urenkel, 2013.157.4

(Foto: Sammlung des Smithsonian National Museum of African American History and Culture)

Die NMAAHC zeigt vier Objekte, die ursprünglich Harriett und Harry Moore gehörten: ihre Armbanduhr und ihr Medaillon an einer Kette; seine Brieftasche und Taschenuhr. Ihre Tochter Juanita Evangeline Moore spendete diese Objekte zusammen mit mehreren Dokumenten, die ihre Eltern illustrieren & # x2019; persönliches Leben und sozialer Aktivismus. Das Medaillon, das mit Goldmetall überzogen ist und auf der Vorderseite ein Blumenmuster eingraviert ist, enthält zwei Schwarz-Weiß-Fotografien, eine von Harriette und eine von Harry. Die Rückseite ist schlicht und enthält eine kleine Schlaufe, um eine Halskette zu halten. Die Bilder des Paares sind von einem kupferfarbenen Ring eingerahmt und zeigen sie von den Schultern aufwärts. Harry trägt einen Anzug und Harriette trägt eine leichte Bluse. Beide scheinen nach draußen genommen zu werden, da im Hintergrund Äste zu sehen sind.

Taschenuhr von Harry T. Moore, Ca. 1920er Jahre. Hergestellt von der Illinois Watch Company. Gespendet von Juanita Evangeline Moore, Tochter; "Skip" Pagan, Enkel; und Darren Pagan, Urenkel, 2013.157.2

(Foto: Sammlung des Smithsonian National Museum für afroamerikanische Geschichte und Kultur)

Die Taschenuhr der Illinois Watch Company scheint aus den 1920er Jahren zu stammen und besteht aus Metall und Glas. Das Gehäuse, in dem sich die Uhr befindet, besteht aus einfachem Messing mit einer gezackten Krone an der Oberseite. Der Rücken scheint ein schwaches Schraffurmuster mit einem kleinen Wappenkamm in der Mitte zu haben, wie aus dem NMAAHC-Objektbericht hervorgeht. Beide Gegenstände wurden wahrscheinlich vom Paar als besonderer Schmuck getragen oder getragen.

Harry T. Moore: Einen Präzedenzfall schaffen, posthum geehrt

Moore erhielt posthum die Spingarn-Medaille von der NAACP im Jahr 1952 und in den 1990er Jahren arbeiteten Familie und Anwohner mit dem Staat zusammen, um ihr Haus zu Ehren als Gedenkstätte / Museum zu nutzen. Ebenfalls im Jahr 2012 widmete die Post in Cocoa, Florida, ihr Gebäude Harry T. und Harriette Moore. Ihre Hinterlassenschaften sind zum Teil denkwürdig, weil sie mehr als ein Jahrzehnt vor Medgar Evers, Malcolm X oder Martin Luther King Jr. Wegen ihres Aktivismus für soziale Gerechtigkeit getötet wurden. 

Besucher der NMAAHC haben das Glück, diese beiden Artefakte zu sehen, die einen Einblick in die Moores & # x2019; Leben. Wir wissen, welche Bilder Harriette im Medaillon nah an ihrem Herzen hielt und wir können sehen, wie Harry die Zeit verfolgte. Ihre Tochter Juanita Evangeline sorgte dafür, dass ihre Beiträge zu schwarzer Bildung und Bürgerrechten immer in Erinnerung bleiben. Ihr Tod war so bedeutend, dass der berühmte Dichter Langston Hughes kurz nach ihrem Tod ein Lied / Gedicht zu Harrys Ehren schrieb. Die letzten Zeilen lauten wie folgt:

Wann werden die Menschen um des Friedens willen

Und für die Demokratie

Lerne keine Bomben, die ein Mann bauen kann

Männer [und Frauen] davon abhalten, frei zu sein?…

Und das sagt er, unser Harry Moore,

Wie aus dem Grab weint er:

Keine Bombe kann meine Träume töten,

Denn die Freiheit stirbt nie!

Stichworte
Begriffe:
Schwarze Geschichte
Von Daina Ramey Berry

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