HerStory Die Frauen hinter der 19. Novelle

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An einem warmen Augustabend ratifizierte Tennessee als 36. Bundesstaat die 19. Änderung der US-Verfassung, die Frauen das Wahlrecht einräumte. Es war der Höhepunkt einer 144-jährigen Odyssee aus der Unabhängigkeitserklärung und die ein für alle Mal geklärte Bedeutung von & x201C; alle Menschen sind gleich geschaffen. & X201D; Wie während dieser gesamten Reise fiel die endgültige Abstimmung nicht leicht. 

Es kam alles auf einen Mann an, den 24-jährigen Gesetzgeber Harry Burn. Am Morgen des 18. August 1920 erhielt Herr Burn, der gegen die Ratifizierung war, einen Brief von seiner Mutter, in dem stand: "Lieber Sohn". Stimmen Sie für das Wahlrecht ab und lassen Sie keine Zweifel aufkommen. Vergessen Sie nicht, ein guter Junge zu sein. 

Als sich der Appell seinem Namen näherte, hielt er den Brief seiner Mutter in der Hand. 

& # x201C; Mr. Verbrennungen & # x2026; & # x201D; Der Monteur rief seinen Namen. 

& # x201C; Ja. & # x201D; 

Und dann war es geschafft. Der schmerzhafte Kampf war vorbei. Amerikanische Frauen hatten das Wahlrecht und damit die volle Staatsbürgerschaft. Die mühsame Arbeit von Tausenden von Frauen und Männern war endlich belohnt worden. Um diese Leistung jedoch wirklich zu würdigen, muss man verstehen, wie weit sich die Haltung der Amerikaner gegenüber Frauen im vergangenen Jahrhundert entwickelt hat. 

Eine Wahlparade in New York City im Jahr 1912. (Foto: Library of Congress [Public domain], über Wikimedia Commons)

"Alle Männer und Frauen sind gleich geschaffen"

Bis zum Beginn des 19. Jahrhunderts hatte die amerikanische Gesellschaft den "Kult der wahren Weiblichkeit" voll und ganz angenommen. Eine Ideologie, die behauptete, Frauen seien am besten für zu Hause geeignet und dienten als moralischer Leitfaden für die Familie. Dieser Schutzstatus sollte Frauen davor bewahren, von den ruchlosen Einflüssen von Arbeit, Politik und Krieg besudelt zu werden. In Wirklichkeit ebnete der Brauch den Weg für Gesetze, die Frauen den Besuch von Colleges verbieten, berufliche Tätigkeiten aufnehmen, abstimmen, in Jurys sitzen und vor Gericht aussagen. Viele Staaten untersagten es Frauen, Eigentum zu besitzen oder Verträge abzuschließen. Schon in jungen Jahren wurden Frauen auf den Weg der Ehe und der Mutterschaft gebracht. Für alleinerziehende Frauen beschränkten sich die Optionen auf das Unterrichten oder Stillen. Das soziale Gütesiegel lautete "altes Dienstmädchen". 

In dieser Zeit erlebten die Vereinigten Staaten jedoch auch einen enormen Wandel. Die Industrie übertraf die Landwirtschaft hinsichtlich Produktivität und Rentabilität. Die Tage der Sklaverei waren gezählt, obwohl ihr Untergang nur durch den Bürgerkrieg geschehen würde. Religiöse Aufklärung brachte die Amerikaner dazu, sich als auserwähltes Volk mit der Mission zur Verbesserung der Gesellschaft zu verstehen. Das politische Klima war reif und bedurfte der moralischen Anleitung von Frauen. Ganz oben auf der Liste stand die Abschaffung der Sklaverei. Zwei Schwestern aus South Carolina, Angelina und Sara Grimke, schrieben und sprachen leidenschaftlich, um die Sklaverei zu beenden. Die darauffolgende Ablehnung ihrer Aktivitäten durch einige Geistliche veranlasste sie, ihre Bemühungen um die Rechte von Frauen auszuweiten. 

Mary Wollstonecraft's "Eine Rechtfertigung für die Rechte der Frau" inspirierte viele Frauen, sich für mehr Rechte einzusetzen. (Bild: John Opie [Public domain], über Wikimedia Commons)

Angetrieben von den Schriften der Frauenrechtsaktivistin Mary Wollstonecraft aus dem 18. Jahrhundert, deren Buch Eine Rechtfertigung der Rechte der Frau, Viele Frauen setzten sich für mehr Rechte ein. Der entscheidende Moment für Elizabeth Cady Stanton war die Teilnahme an der Weltkonvention gegen Sklaverei in London, als ihr und den anderen teilnehmenden Frauen die Teilnahme an den Verfahren untersagt wurde. 

Als Stanton in ihre Heimatstadt Seneca Falls, New York, zurückkehrte, organisierten sie und ihre Freundin Lucretia Mott den ersten Frauenrechtskongress, der am 19. und 20. Juli 1848 stattfand. Dort führte sie eine Erklärung der Rechte ein und Gefühle & # x201D; nach dem Vorbild der Unabhängigkeitserklärung. Als sie vor der Delegation stand, las sie nervös aus dem Dokument, 

& # x201C; Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Männer und Frauen gleich geschaffen sind. dass sie von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet sind; dass unter diesen Leben Freiheit und das Streben nach Glück. & # x201D; 

Die Konventionsdelegierten nickten zustimmend und hörten die bekannten Worte. Ermutigt führte Stanton mehrere Resolutionen ein, von denen die letzte das Stimmrecht einer Frau befürwortete. Viele Delegierte, sowohl Männer als auch Frauen, waren entsetzt über die Kühnheit. Einige bezweifelten, ob Frauen wahlberechtigt waren, während andere der Ansicht waren, dass ein solches Recht nicht erforderlich sei, da die meisten Frauen wahrscheinlich mit ihren Männern wählen würden. Nach einer mitreißenden Rede des afroamerikanischen Abolitionisten Frederick Douglass wurde der Beschluss gefasst. Die Partnerschaft zwischen Abschaffung und Wahlrecht war gefestigt worden, und anscheinend würden die beiden Bewegungen ihre jeweiligen Ziele gemeinsam erreichen. 

Eine geteilte Bewegung

Der afroamerikanische Abolitionist Frederick Douglass. (Foto: National Portrait Gallery, Smithsonian Institution [gemeinfrei], über Wikimedia Commons)

Der nächste entscheidende Kampf um die Gleichstellung der Frauen fand 1868 während der Kongressdebatten zum 15. Zusatzartikel statt und garantierte das Wahlrecht. Frauen hatten in den letzten 20 Jahren hart für die Freiheit und die Entrechtung der Schwarzen gearbeitet und erwartet, dass sie in dieses Ziel einbezogen werden. Während viele Abolitionisten anfangs das Wahlrecht für Afroamerikaner und Frauen unterstützten, hielten die Führer es für die Stunde des Negers. und um mehr zu bitten, würde die Ursache gefährden. In einer unerwarteten Wende machte Frederick Douglass auf dem Kongress der American Equal Rights Association einen leidenschaftlichen Appell, den schwarzen Mann zuerst gehen zu lassen und die Anstrengung von der Entrechtung von Frauen abzuwenden. 

Elizabeth Cady Stanton und Susan B. Anthony sahen dies als Verrat an und wandten sich gegen jeden Änderungsantrag, der Frauen das Wahlrecht verweigerte. Dies verursachte einen Bruch in der Frauenbewegung und führte dazu, dass Stanton und Anthony die National Women's Suffrage Association (NWSA) gründeten, während Lucy Stone, ihr Ehemann Henry Blackwell und Julia Ward Howe das amerikanische Frauenwahlrecht gründeten Association (AWSA), die die 15. Änderung unterstützt. 

Viele afroamerikanische Frauen setzten sich auch für die Rechte von Frauen ein, angefangen bei Sojourner Truth, der sie 1851 zu einer leidenschaftlichen Frau machte. Rede. Andere afroamerikanische Frauen wie Mary Anne Shadd Cary und Charlotte Forten Grimke (die Nichte zweier Abolitionisten / Suffragisten Margaretta und Harriet Forten) nahmen an Wahlrechtsorganisationen teil. Leider wurden afroamerikanische Frauen, wie es in der Gesellschaft der Fall war, häufig nicht immer von weißen Suffragisten begrüßt und mussten sich an separaten Organisationen beteiligen. 1896 schlossen sich viele schwarze Frauenclubs der National Association of Coloured Women mit Mary Church Terrell als Präsidentin an. 

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts blieb die Wahlrechtsbewegung gespalten. In den 1870er Jahren verwendeten einige Frauen die Sprache der 14. Novelle, um zu versuchen zu wählen. Im Jahr 1872 wurde Susan B. Anthony verhaftet, als sie bei einer Präsidentschaftswahl illegal abstimmte. Sie erhielt eine Geldstrafe von 100 Dollar, die sie nie bezahlte, und zog weiter. Diese Taktik der Berufung auf die 14. Novelle zur Befreiung von Frauen wurde dauerhaft unterdrückt, als der Oberste Gerichtshof in Minor v. Happersett (1875) entschied, dass die 14. Novelle Frauen kein Stimmrecht einräumte. 

Am 29. Mai 1851 Abolitionist und Suffragist Sojourner Truth's hielt eine kraftvolle, unzeitgemäße Rede über die Frage, ob ich eine Frau bin. bei den Frauen's Kongress in Akron, Ohio. (Foto: US-Kongressbibliothek [gemeinfrei], über Wikimedia Commons)

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1874 gründete Francis Willard die WCTU (Women 's Christian Temperance Union), die bald zur größten und mächtigsten Frauenbewegung des Landes wurde. Hunderttausende von Mitgliedern haben zur Unterstützung der Wahlrechtsbewegung beigetragen, aber die Verknüpfung des Wahlrechts mit dem Verbot wurde von vielen, die nicht gegen Alkohol waren und die Bemühungen schwächten, entschieden abgelehnt. 

In den 1890er Jahren war die Schärfe zwischen den beiden Frauenwahlrechtsverbänden abgeklungen und sie fusionierten zur National American Suffrage Association (NAWSA). Mit dem Tod von Elizabeth Cady Stanton im Jahr 1902 und Susan B. Anthony im Jahr 1906 übernahm eine neue Generation von Führungskräften die Kontrolle über die Frauenbewegung. Die Präsidentin der NAWSA, Carrie Chapman Catt, verfolgte eine Strategie von Bundesstaat zu Bundesstaat, um die Stimmen für Frauen zu gewinnen, die sich 1896 in vier Bundesstaaten (Wyoming, Utah, Idaho und Colorado) als erfolgreich erwies. Dennoch war das Ziel des nationalen Wahlrechts noch weit entfernt. Catt verließ die Organisation jedoch müde von den internen Auseinandersetzungen.

Im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert trat die Progressive-Bewegung auf, um Probleme im Zusammenhang mit Industrialisierung, Einwanderung und Urbanisierung anzugehen. Viele in der Arbeiterbewegung sahen Frauen als Verbündete und potenzielle Wähler für ihre Sache. 1906 gründete Harriot Stanton Blatch, Elizabeth Cady Stantons Tochter, die Equality League of Self-Supporting Women, um Suffragistinnen der Arbeiterklasse zu organisieren. 1910 führten sie den ersten großen Wahlmarsch in den Vereinigten Staaten durch. Darüber hinaus gründeten schwarze Frauen Clubs, die ausschließlich für das Wahlrecht von Frauen arbeiteten, wie den 1913 von Ida B. Wells gegründeten Alpha Suffrage Club of Chicago.

Im Jahr 1915 kehrte Carrie Chapman Catt als Präsidentin der NAWSA zurück und verwandelte die Organisation in eine effektive politische Maschine. Sie rekrutierte wichtige Unterstützer, sammelte Geld und führte öffentliche Demonstrationen mit Teilnehmern in weißen Uniformen durch, um Menschenmengen und Zeitungsreporter anzuziehen. Catt richtete ein Büro in Washington ein, um Druck auf Kongressmitglieder auszuüben und die demokratischen und republikanischen Parteien davon zu überzeugen, das Frauenwahlrecht zu unterstützen. Darüber hinaus entwickelte sie eine enge Beziehung zu Präsident Woodrow Wilson, um seine Unterstützung zu erhalten. 

Im Jahr 1919 stimmten sowohl das US-Repräsentantenhaus als auch der Senat schließlich der 19. Änderung zu. Der Gesetzesentwurf ging an die Staaten und bat um die Zustimmung von drei Viertel der staatlichen Gesetzgeber. Es geschah schließlich ein Jahr später in der heißen Augustnacht in Tennessee, als der junge Hank Burn dem Rat seiner Mutter folgte und sein Frauenwahlrecht aussprach. 

Der Kampf um die Gleichstellung der Frauen endete jedoch noch nicht. Innerhalb eines Jahrzehnts haben die Gesetze des Staates die meisten afroamerikanischen Frauen und Männer unter dem Brauch von Jim Crow vom Wahlrecht entbunden. In den sechziger Jahren würde es einer weiteren Bewegung bedürfen, bis alle Schwarzen im Süden die Wahlfreiheit hatten. Der Kampf für die Gleichstellung der Geschlechter wird heute fortgesetzt, um gleiche Bezahlung und Chancen sowie gleiche Gerechtigkeit in Fällen von Vergewaltigung und Körperverletzung zu erreichen. 

Greg Timmons ist freiberuflicher Autor und Bildungsberater.

Aus dem Bioarchiv: Dieser Artikel wurde ursprünglich am 4. Juni 2015 veröffentlicht.

Von Greg Timmons

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