Wie Fred Rogers das Kinderfernsehen veränderte

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Ein scheinbarer Rückfall in eine freundlichere, sanftere Zeit, Herr Rogers & # x2019; Gegend Für Generationen von Amerikanern ist dies ein charmanter, sicherer Moment des Fernsehens an fünf Tagen in der Woche, in dem es möglich war, ihr wahres Selbst zu sein, selbst wenn sie in das Land des Glaubens reisten.

& # x201C; Ich bin ins Fernsehen gegangen, weil ich es so hasste. & # x201D; Fred Rogers erklärte einmal in einem Interview mit CNN seine Entscheidung, sich dem aufkeimenden Medium anzuschließen. & # x201C; Ich dachte, es gäbe eine Möglichkeit, dieses fantastische Instrument zu nutzen, um diejenigen zu unterstützen, die zuschauen und zuhören würden. & # x201D;

Sieh zu, hör zu und lerne, was sie taten. Vorschulkinder und ihre Eltern oder Erziehungsberechtigten wurden zu den sanft gesprochenen Rogers eingeschaltet, wenn Herr Rogers & # x2019; Gegend debütierte im Jahr 1966, und Generationen setzten dies für die nächsten vier Jahrzehnte fort.

Der Gentleman in der Strickjacke und den Turnschuhen war so einflussreich, dass er 2018 mit einer einstündigen Sondermarkierung das 50-jährige Jubiläum des Programms feierte, die Ausgabe einer Gedenkbriefmarke mit seinem Gesicht, einer Großbilddokumentation, Sie werden nicht mein Nachbar sein? (8. Juni) und die Nachricht, dass der mit dem Oscar ausgezeichnete Schauspieler Tom Hanks in einer Biografie mit dem Titel "Rogers" in die Strickjacke und die Turnschuhe schlüpfen wird Du bist mein Freund.

Foto: Fotos International / Mit freundlicher Genehmigung von Getty Images

Der am 20. März 1928 in Latrobe, Pennsylvania, geborene Fred McFeely Rogers interessierte sich schon in jungen Jahren für Musik und lernte Klavier zu spielen. Aus diesem Interesse heraus schloss er 1951 sein Studium der Komposition am Rollins College in Florida mit Magna cum Laude ab und schrieb und performte viele der in seiner Show vorgestellten Songs, darunter die berühmte Eröffnungsmelodie, die mit der legendären Linie endete. & x201C; Wirst du nicht mein Nachbar sein? & x201D;

In Rollins lernte Rogers seine Frau Sara Joanne Byrd kennen und die beiden blieben für den Rest seines Lebens zusammen. Als Vater der Söhne James (* 1959) und John (* 1961) absolvierte er 1963 das Theologische Seminar in Pittsburgh und wurde zum Pfarrer in der United Presbyterian Church ordiniert.

Obwohl die Religion sein ganzes Leben lang ein Kompass bleiben würde, war es das Fernsehen, das ihm eine Verbindung und Plattform für sein Lebenswerk ermöglichte. Erstaunt über das Gerät, das er zum ersten Mal während eines Besuchs zu Hause im Wohnzimmer seiner Eltern gesehen hatte, machte sich Rogers auf den Weg, ein Teil der schnell wachsenden und sich entwickelnden Branche der Massenkommunikation zu sein. Laut Rogers ist der Abstand zwischen dem Fernsehgerät und der Person, die zuschaut, sehr heilig. & # X201D;

Bevor Rogers & # x2019; Der erste Job im Fernsehen war 1951 bei NBC in New York City. Das Vertrauen des Senders in Werbung und Sponsoring war für Rogers, der sowohl das gute als auch das schlechte Potenzial des neuen Mediums erkannte, nicht angenehm. Nach NBC wechselte er 1953 zu WQED, einem öffentlichen Fernsehsender in Pittsburgh.

Es war während seiner frühen Jahre in der Branche, dass Rogers & # x2019; Berühmte Turnschuhe wurden zu seiner Wahl für Schuhe, da sie es ihm ermöglichten, bei Live-Fernsehsendungen geräuschlos auf dem Set zu laufen. Rogers arbeitete die nächsten sieben Jahre bei WQED als Puppenspieler in der örtlichen Kindershow Die Kinderecke. Es war ein nicht geschriebenes Fernsehen, und Rogers entwickelte viele der Charaktere, die er in seiner späteren Karriere in seiner Nachbarschaft weiterentwickelte, darunter König Freitag XIII, Königin Sara Samstag, X die Eule und Daniel Striped Tiger.

Fred Rogers mit Henrietta Pussycat und X the Owl.

Foto: Getty Images

Mitte der sechziger Jahre folgte ein Gastspiel bei der Canadian Broadcast Corporation, wo er in der 15-minütigen Kindersendung vor der Kamera debütierte Misterogers, Darunter befanden sich viele seiner berühmten Sets, darunter Trolley, das Kings Castle und der Eiffelturm. Rogers erwarb 1966 die Rechte an dem Programm und verlegte die Show zurück in Pittsburghs WQED für das Eastern Educational Network. Zwei Jahre später Herr Rogers & # x2019; Gegend begann auf PBS-Stationen im ganzen Land auszustrahlen.

Obwohl es sich um einfache Sets und Low-Tech-Produktionswerte handelte, war die Show eine radikale Abkehr vom regulären Kinderprogramm mit Schwerpunkt auf Inklusivität, Freundlichkeit, Verständnis und Bildung für Kinder im Vorschulalter.

Es war auch revolutionär. Die erste Woche der Episoden spielte auf den Vietnamkrieg an, während nachfolgende Themen die Zuschauer diskutierten und ihnen halfen, Themen wie Scheidung, Tod und Rassismus zu verstehen.

Der Charakter Officer Clemmons war eine der ersten regulären Rollen für Afroamerikaner im Kinderfernsehen. In einer subtilen, aber spitzen Szene in einer Episode waschen sich Mister Rogers und Officer Clemmons gemeinsam die Füße in einem gemeinsamen Pool. Zu der Zeit gab es viel Aufregung über die Trennung von Schwimmbädern. "Sie wollten nicht, dass Schwarze kommen und in ihren Schwimmbädern schwimmen." sagte François Clemmons, der Officer Clemmons spielte, über die Szene. & # x201C; Meine Teilnahme am Programm war eine Aussage für Fred. & # x201D;

& # x201C; Die Welt ist kein freundlicher Ort, & # x201D; Rogers sagte von seiner Show. "Das ist etwas, das alle Kinder für sich selbst lernen, ob wir es wollen oder nicht, aber es ist etwas, das sie wirklich brauchen, um unsere Hilfe zu verstehen."

Für Rogers war die Unterstützung des Kinderfernsehens so wichtig, dass er vor dem Kongress über den Wert der Finanzierung von PBS berichtete und als Vorsitzender eines Forums des Weißen Hauses für Kinderentwicklung und Massenmedien fungierte. & # x201C; Diejenigen von uns, die im Rundfunk tätig sind, haben eine besondere Berufung, das zu geben, was wir für das nahrhafteste halten, was wir für unser Publikum tun können. & # x201D; Sagte Rogers. & # x201C; Wir sind Diener derer, die zuschauen und zuhören. & # x201D;

Im Fernsehen arbeitete Rogers daran, sicherzustellen, dass die Zuschauer die Grenze zwischen Realität und Fantasie durch Reisen in die Nachbarschaft von Make-Believe kennen und verstehen. Sein beständiger Glaube spielte auch eine große Rolle bei dem, was auf Sendung geschah. Obwohl nicht offen christlich, Herr Rogers & # x2019; Gegend blieb den Grundwerten seiner Religion treu.

Ein nationaler Erfolg und mit für die Massen erkennbaren Prüfsteinen & # x2013; der Eingang durch die Tür, die Strickjacke, die Turnschuhe & # x2013; es war bald Futter für eine Parodie, mit Eddie Murphy in der Hauptrolle in der Skizze "Mister Robinson's Neighbourhood" auf Samstag Nacht Live. Rogers fand die Parodie ansprechend, obwohl sie grobkörnig und gewagt war. Es wurde auch spät abends ausgestrahlt, wenn seine regelmäßigen Zuschauer nicht vor dem Fernseher saßen.

Fred Rogers mit Präsident Bill Clinton im Jahr 1993 im Kennedy Center.

Foto: J.DAVID AKE / AFP / Getty Images

Rogers, ein überaus produktiver Schriftsteller, hat in seinem Leben mehr als dreißig Bücher verfasst. Er erhielt vier Tage lang den Emmys, die Presidential Medal of Freedom von 2002, und wurde 1999 in die Television Hall of Fame aufgenommen.

Andere zweifelhafte Auszeichnungen wurden Rogers im Internet-Zeitalter verliehen, darunter, dass er heimlich ein Navy SEAL war, dass er seine Strickjacke trug, um Ärmeltattoos zu bedecken, und dass er schwul war. Alle sind falsch. & # x201C; Die Leute haben eine Vorstellung davon, was sie von ihm erwarten, und erstellen eine Legende. & # x201D; Clemmons sagt über solche Gerüchte in der Dokumentation Sie werden nicht mein Nachbar sein? "Fred war pflegend, liebevoll, sanft und sehr heterosexuell."

In seinem vierten Jahrzehnt im Fernsehen, die letzte Episode von Herr Rogers & # x2019; Gegend ausgestrahlt im August 2001, obwohl Rogers Vermächtnis mit der Fred Rogers Company und der Spinoff-Zeichentrickserie fortgesetzt wird, Daniel Tigers Nachbarschaft, ausgestrahlt auf PBS Kids seit 2012.

Bei Rogers wurde 2002 Magenkrebs diagnostiziert und er wurde operiert. Am 27. Februar 2003 erlag er schließlich der Krankheit, als er im Alter von 74 Jahren mit seiner Frau Joanne an seiner Seite verstarb.

& # x201C; Seine Entscheidung, sich auf sehr sensible Weise mit Kindern zu messen, war seine größte Leistung. & # x201D; Sie werden nicht mein Nachbar sein? Regisseur Morgan Neville sagte zu People of Rogers. & # x201C; Zeit mit ihm zu verbringen, ist wie ein erneuter Besuch eines Teils von dir. & # x201D;

Für Rogers bestand seine größte Leistung vielleicht darin, einfach das zu tun, was er für die Kinder für am wichtigsten hielt & # x2013; ihnen helfen, die sich verändernde Welt um sie herum zu verstehen und ihnen eine sichere Nachbarschaft zu geben, in der sie ihr wahres Selbst sein können.

& # x201C; Zu wissen, dass wir genauso geliebt werden können, wie wir sind, gibt uns die beste Gelegenheit, uns zu den gesündesten Menschen zu entwickeln. & # x201D; Sagte Rogers.

Von Colin Bertram

Colin Bertram ist ein auf Unterhaltungs- und Nachrichtenjournalismus spezialisierter Schriftsteller und Herausgeber.

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