Wie George Washington Carver vom Sklaven zum Bildungspionier wurde

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George Washington Carver, einer der erfolgreichsten und berühmtesten Menschen des 20. Jahrhunderts, überwand nahezu jedes Hindernis auf seinem Weg, um seine lebenslange Leidenschaft für das Lernen zu verwirklichen. Er nutzte seine hart erarbeitete Ausbildung, um das Leben der Afroamerikaner und der Lebenden zu verbessern im tiefen Süden. 

Carver wurde als Sklave geboren

Über die Geburt von Carver sind keine Dokumente erhalten, aber er wurde wahrscheinlich um 1864 oder 1865 auf der Farm von Moses Carver in der Nähe von Diamond Grove, Missouri, geboren. Seine Mutter Mary gehörte Moses Carver, und sein Vater, der vor oder nach Georges Geburt starb, wurde auf einer nahe gelegenen Farm versklavt. 

Kurz nach seiner Geburt wurden Mary und George von konföderierten Angreifern entführt, die hofften, sie mit Gewinn zu verkaufen. Moses versuchte, sie aufzuspüren, konnte aber nur den jungen George finden, und er sah seine Mutter nie wieder.

Nach dem Ende des Bürgerkriegs von der Sklaverei befreit, wurden George und sein Bruder Jim von Moses und seiner Frau Susan großgezogen. Als erstes einer Reihe von Paaren, die George's einheimische Fähigkeiten und Talente erkannten und pflegten, brachten sie ihm bei, sein frühes Interesse an Pflanzen und Natur zu lesen und zu fördern, wobei Carver neben Susan in ihrem Garten arbeitete und durch die nahe gelegenen Wälder streifte und Felder, Sammeln von Proben.

Carver begann erst mit 12 Jahren mit der formalen Ausbildung

George konnte die örtliche Grundschule nur für Weiße nicht besuchen und verließ die Carvers-Farm, um seine Ausbildung in Neosho, Missouri, fortzusetzen. Dort lebte und arbeitete er mit einem schwarzen Paar, Mariah und Andrew Watkins. Carver erfuhr mehr über Pflanzen und Kräuter aus Mariahs Arbeit als Hebamme, war jedoch enttäuscht über die mangelnde akademische Genauigkeit in der örtlichen schwarzen Schule.

In den späten 1870er Jahren war Carver wieder in Bewegung. Er schloss sich einer Reihe anderer Afroamerikaner an, die beschlossen, im Rahmen einer Massenmigration, die als "Exoduster" bekannt ist, nach Westen zu ziehen, hauptsächlich nach Kansas. Er unterstützte sich durch Gelegenheitsjobs, bevor er schließlich die Minneapolis High School in Minneapolis, Kansas, abschloss.

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Als Carver die Zulassung zum College verweigert wurde, bildete er sich weiter

Carver erhielt ein Vollstipendium für Kansas & # x2019; Highland College, aber als er auf dem Campus auftauchte, um sich anzumelden, weigerten sich die Schulverwalter, ihn aufzunehmen & # x2014; behaupten, sie hätten nichts von seiner Rasse gewusst. 

Wieder nahm Carver die Sache selbst in die Hand. Er entschied sich für eine Behausung, in der er sich der Zusammenstellung einer umfangreichen Sammlung von botanischen und geologischen Exemplaren widmete.

Er machte sich schließlich auf den Weg nach Iowa, wo der aufgeweckte junge Mann erneut Unterstützung von einem örtlichen Ehepaar, John und Helen Millholand, fand. Sie ermutigten ihn, sich am Simpson College anzumelden, einer kleinen Schule, die für alle Rassen offen ist. Trotz seines späteren Ruhmes als Landwirt studierte Carver zunächst Musik und Kunst. (Er zeigte sogar einige seiner Gemälde auf der Weltausstellung 1893 in Chicago.)

Er war der erste schwarze Student - und Fakultätsmitglied - an der Iowa State University

Carvers Kunstlehrerin bei Simpson, Etta Budd, half ihm, sein Lebenswerk voranzutreiben. Budd befürchtete, dass Carver Schwierigkeiten haben würde, seinen Lebensunterhalt als schwarzer Künstler zu verdienen, und war sich seiner lebenslangen Liebe zu Pflanzen bewusst. Er überzeugte Carver, sein Studium auf Botanik umzustellen und an die Iowa State University (damals bekannt als Iowa State Agricultural College) zu wechseln..

Carver wurde als erster schwarzer Schüler der Schule angenommen und erhielt seinen Bachelor-Abschluss in Agrarwissenschaften im Jahr 1894, als er etwa 30 Jahre alt war. Die Schule erkannte sein Talent und forderte ihn auf, als Ausbilder zu bleiben, während er seinen Master-Abschluss machte, den er 1896 beendete und der erste Afroamerikaner war, der einen fortgeschrittenen Abschluss in diesem Bereich machte.

George Washington Carver mit Studenten in seinem Labor am Tuskegee Institute

Foto: Getty Images

Carver verbrachte mehr als 40 Jahre in Tuskegee

Kurz nach seinem Master-Abschluss wurde Carver von Booker T. Washington von Iowa weggelockt. Washington war ein bekannter Pädagoge und Gründer des Tuskegee Normal and Industrial Institute (jetzt Tuskegee University) in Alabama. 

Die Schule konzentrierte sich zunächst auf das Angebot einer Berufsausbildung für Schwarze, und 1896 verfolgte Washington Carver als Leiter der neuen Landwirtschaftsabteilung.

Obwohl er ursprünglich vorhatte, nur ein paar Jahre in Tuskegee zu bleiben, blieb er für den Rest seiner Karriere dort. Trotz anfänglich begrenzter Mittel gründete er bald ein florierendes Forschungsinstitut und wurde zu einem beliebten und inspirierenden Lehrer für seine Schüler. 

Wie Washington trat Carver für mehr Bildungschancen für Afroamerikaner ein, obwohl beide Männer von anderen schwarzen Führern, darunter W.E.B., kritisiert wurden. Du Bois, der eine aggressivere und konfrontativere Herangehensweise an Rassismus und Rassentrennung in Amerika predigte und Washington und Carver angriff, weil sie sich auf berufliche Fähigkeiten als Mittel zum Fortschritt konzentrierten.

Bewegliche Schulen von Carver & # x2019; s & # x201C; half südlichen Bauern zu retten

Carver wurde zu einem Pionier aufstrebender landwirtschaftlicher Theorien wie Bodenschutz und Fruchtfolge, die beide dringend benötigt wurden, da der Anbau von Baumwolle in vielen Farmen im Süden zu einer gefährlichen Erschöpfung des Bodens führte. 

Carver unterrichtete landwirtschaftliche Erweiterungsprogramme in Tuskegee und begann seine jahrzehntelangen Forschungsexperimente mit alternativen Kulturen wie Süßkartoffeln und vor allem Erdnüssen, wobei er mehr als 300 verschiedene Verwendungszwecke entwickelte und als "Erdnussmann" dauerhaft berühmt wurde. "

Aber Carver erkannte, dass niedrige Alphabetisierungsraten im tiefen Süden und mangelnde Bildungschancen es schwierig machten, seine Botschaft dort zu verbreiten, wo sie am dringendsten gebraucht wurde. Er bot Nachtschulklassen und Landwirtschaftskonferenzen an, die außerhalb der Erntesaison abgehalten wurden.

Ab 1906 half Carver bei der Organisation einer Reihe von Landwirtschaftsschulen auf Rädern, die in Alabama herumreisten. Sie boten praktische Lektionen und Informationen über alle Arten von Ernte, Saatgut und Dünger, Milchviehhaltung, Ernährung und die besten Tierarten für die Zucht bestimmten Regionen. Diese "beweglichen Schulen" erreichten jeden Monat Tausende von Menschen und wurden schließlich um Sanitärdemonstrationen und Krankenschwestern erweitert, die medizinischen Rat und Hilfe anboten.

Carver ließ nur sehr wenige Erfindungen patentieren, um es anderen zu ermöglichen, von seiner Arbeit zu profitieren. Sein Fokus auf die Bedeutung von Bildung blieb eine lebenslange Leidenschaft. Nach seinem Tod im Jahr 1943 vermachte er 60.000 US-Dollar, um die George Washington Carver Foundation zu gründen, die schwarze Forscher in Tuskegee finanziert. 

Von Barbara Maranzani

Barbara Maranzani ist eine in New York ansässige Schriftstellerin und Herausgeberin mit Schwerpunkt auf amerikanischer und europäischer Geschichte.

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