Wie sich Heinrichs VIII. Auf sein Leben und seine Herrschaft auswirkte

  • Ezra Gilbert
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Henry VIII regierte 37 Jahre lang, eine Zeit, in der er England auf der Weltbühne etablierte. Aber seine Regierungszeit war auch von Tumulten geprägt, einschließlich seines Bruches mit der katholischen Kirche, drastischen Veränderungen im religiösen und politischen Leben Englands, verschwenderischen Ausgaben und einem äußerst schwierigen persönlichen Leben, in dem mehrere Ehefrauen beiseite geworfen wurden. Aber wie viel davon lässt sich mit den Verletzungen und Krankheiten vergleichen, die Henry in seinem Leben erlitten hat, und hilft uns die Medizin dabei, das Rätsel dieses beunruhigten Königs zu lösen?

Der junge Henry war der Inbegriff von 'Renaissance-Prinz'

Henry wurde nicht geboren, um König zu sein. Henry, der zweite Sohn Heinrichs VII. Und seiner Frau Elizabeth, verbrachte seine ersten Jahre im Gegensatz zu seinem älteren Bruder Arthur, der als Erbe in seinem eigenen Haushalt aufwuchs, umgeben von seiner Mutter und ihren wartenden Damen. Henry erhielt eine erstklassige Ausbildung und war ein talentierter Schüler. Er komponierte Musik und Gedichte, beherrschte eine Reihe von Sprachen und studierte Theologie, mit dem Ziel, möglicherweise der Kirche beizutreten, eine gemeinsame Rolle für zweite Söhne aus prominenten Familien.

Er galt auch als außerordentlich gut aussehend für seine Ära. Ausländische Botschafter lobten seine körperlichen Eigenschaften. Als Erwachsener über zwei Meter groß war er ein begeisterter Athlet mit einem sportlichen Körper, der sich durch alles auszeichnete, von Tanzen und Tennis bis hin zu Wettkämpfen und Jagen. Er war auch, nach allem, ein fröhlicher Junge & # x2014; ein Bild, das schwer mit dem kommenden Tyrannen in Einklang zu bringen ist.

Henrys offensichtliche Gesundheit und Vitalität standen in krassem Widerspruch zu seinem unbarmherzigen Vater, den ein späterer Historiker treffend als "Winterkönig" bezeichnen würde. Nachdem Henry den Thron bestiegen hatte, wurde seinen Untertanen ein weitaus schmeichelhafterer Spitzname verliehen: "Buff King Hal".

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Er hatte Angst davor, Krankheiten des Tages zu bekommen

Henrys Leben wurde für immer verändert, als er 10 Jahre alt war. Arthur, fünf Jahre älter und von einer empfindlicheren Konstitution, starb an einer unbekannten Krankheit, nur sechs Monate nachdem er die spanische Prinzessin Catherine von Aragon geheiratet hatte. Henry übernahm die Rolle des Prinzen von Wales, wurde weniger als acht Jahre später König und heiratete bald die Witwe seines Bruders.

Die Gefahr von Krankheit und möglichem Tod plagte Henry. Und er hatte das Recht, ängstlich zu sein, als Ausbrüche von Typhus, Ruhr, Influenza und der gefürchteten, mysteriösen Sitzkrankheit. waren üblich. Henry überlebte einen frühen Anfall von Pocken und hatte möglicherweise immer wieder Malaria, was ihn zwang, noch fleißiger zu werden. Ärzte und Beamte reisten vor seinen jährlichen königlichen Fortschritten durch England, um sicherzustellen, dass niemand auf seinem Weg krank war, und diejenigen, die an übertragbaren Krankheiten litten, mussten sein Gericht verlassen, nachdem sie krank wurden.

Henry hatte auch eine lebenslange Faszination für die Medizin und bastelte daran, seine eigenen Erholungskreationen zu machen. Er gründete das Royal College of Physicians im Jahr 1518 und gründete eine Gesellschaft von & x201C; Friseurchirurgen & x201D; Verbesserungen an den öffentlichen Gesundheitsdiensten Englands vorgenommen und sogar durch Gesetze, die die Zulassung von Ärzten und Ärzten regeln, in den Griff bekommen.

Nicht verheilte Verletzungen können seine späteren Gesundheitsprobleme verursacht haben

So vorsichtig der junge Henry auch war, um seine Gesundheit zu erhalten, sein Ego und seine Tapferkeit könnten sein Verhängnis gewesen sein. Das Turnier galt als der männlichste Sport der mittelalterlichen Welt, und Henry war begeistert, seine Männlichkeit auf den & x201C; -Listen zu beweisen. & X201D; 1524 wurde der 32-jährige Henry schwer verwundet, als ihn die Lanze eines Gegners direkt über dem rechten Auge traf. Er würde für den Rest seines Lebens unter schwerer Migräne leiden.

Ein noch gefährlicherer Unfall ereignete sich 12 Jahre später, als er 44 Jahre alt war. Henry, der eine Ganzkörperpanzerung trug, wurde während eines Turniers von seinem Pferd geworfen. Das Pferd stürzte auf ihn, warf ihn fast zwei Stunden lang bewusstlos (und führte zunächst viele zu der Annahme, dass er gestorben war). Henry erholte sich nie vollständig von seinen Verletzungen und moderne Wissenschaftler und Historiker haben vermutet, dass die Unfälle auch irreversible Hirntraumata verursachten, die die Anfälle von schlechtem Temperament und gewaltsamen Ausbrüchen erklären könnten, die mit zunehmendem Alter des Königs häufiger und schwerer wurden.

Henrys Biologie könnte die Ursache für seine Fortpflanzungsprobleme gewesen sein

Henry heiratete sechs Mal, auf der ständigen Suche nach einem männlichen Erben, um sicherzustellen, dass die Tudor-Dynastie (von der er nur der zweite König war) überleben würde. Nach fast 20 Jahren ließ er sich von seiner ersten Frau (und der römisch-katholischen Kirche) scheiden, da Catherine nur ein überlebendes Kind hatte, eine Tochter. Auf die zweite Frau Anne Boleyn wurde nach einer Tochter und mehreren Fehlgeburten verzichtet. Die dritte Frau, Jane Seymour, brachte zwar einen Sohn zur Welt, starb jedoch, bevor sie das gewünschte & x201C; Ersatzteil & x201D; zweiter Sohn.

Henry schimpfte mit seinen Frauen & # x2019; Fruchtbarkeitsbeschwerden, die anscheinend jeden außer sich selbst für den Mangel an Söhnen verantwortlich machen. Eine Studie aus dem Jahr 2011 zeigt jedoch, dass möglicherweise Henrys eigenes Blut schuld war. Forscher, darunter auch Bioarcheologen, gaben bekannt, dass Henry an McLeod-Syndrom leidet und Kell-positiv ist, eine seltene Blutgruppe, von der weniger als 10 Prozent der Weltbevölkerung betroffen sind.

Wenn Henry Kell positiv und seine Ehefrauen Kell negativ wären, würden die Ehefrauen & # x2019; Körper hätte schließlich Antikörper aufgebaut, die ihren Fötus tödlich angriffen. Erste Schwangerschaften (wie Anne's mit Elizabeth und Jane's mit Edward) wären unberührt geblieben, während nachfolgende Schwangerschaften mit ziemlicher Sicherheit nicht zu Ende gingen. Laut der Studie könnte dies helfen, die wiederholten Fehlgeburten zu erklären, an denen sowohl Catherine als auch Anne leiden.

Er wog fast 400 Pfund, als er starb

Historiker und medizinische Experten haben auch spekuliert, dass Henry unter einer Reihe anderer Probleme litt, darunter Cushing-Syndrom, Diabetes und Syphilis.

Was auch immer dem König schlecht ging, es verschlechterte sich stetig. Schmerzhafte, mit Eiter gefüllte, eiternde Geschwüre an seinen Beinen, die wahrscheinlich ursprünglich durch sein Stechen verursacht wurden und durch sein vergebliches Bestehen auf dem Tragen von Strumpfhaltern für die Beine noch verstärkt wurden, wurden trotz wiederholter Behandlungen fast unerträglich. Er litt unter sexueller Dysfunktion, ein Schlag für seine vermeintliche Männlichkeit. Sein Sehvermögen verschlechterte sich, seine Kopfschmerzen nahmen zu und seine Stimmungsschwankungen nahmen eine tödliche Wendung, als diejenigen, die den paranoiden, instabilen König zu überqueren schienen, in seinem rachsüchtigen Fadenkreuz gefangen wurden.

Seine Unfähigkeit zu trainieren führte zu einer massiven Gewichtszunahme, die durch seine sich entwickelnde Körperschutzkleidung verfolgt werden kann, die zeigt, dass seine Taille von 32 auf 52 Zoll wächst. Und doch setzte er sein berüchtigtes Essen fort und schluckte vielleicht seinen Schmerz und sein Elend zusammen mit Essen und Bier. Er bekam Gicht und musste schließlich auf sein Pferd gehoben und auf einem Stuhl herumgetragen werden. Er starb schließlich im Januar 1547 im Alter von 55 Jahren.

Und der Sohn Henry hatte so verzweifelt gewollt? Der junge Edward VI. Wurde im Alter von neun Jahren König und regierte nur sechs Jahre lang. Mit 15 Jahren starb er an einer wahrscheinlichen Tuberkulose. Ihm folgten seine beiden Halbschwestern Mary und Elizabeth, deren eigenes Versäumnis, Erben zu zeugen, zum Ende der Tudor-Dynastie führte. 

Von Barbara Maranzani

Barbara Maranzani ist eine in New York ansässige Schriftstellerin und Herausgeberin mit Schwerpunkt auf amerikanischer und europäischer Geschichte.

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