Wie Jesse Owens Hitlers Pläne für die Olympischen Spiele 1936 vereitelte

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1933, kurz nach der Machtübernahme als Bundeskanzler, machte Adolf Hitler Pläne, die Sommer- und Winterolympiade 1936 in Schaukästen für sein Regime zu verwandeln. Er ordnete den Bau eines riesigen neuen Stadions in Berlin an und leitete Mittel für die Fertigstellung eines Flughafens ein, um internationale Besucher willkommen zu heißen. 

Darüber hinaus sollten die Sommerspiele als erste das Publikum auf der ganzen Welt über das Fernsehen erreichen und als erste das traditionelle Element des olympischen Fackellaufs präsentieren.

Während die Olympischen Spiele angeblich darauf ausgelegt sind, eine Vielzahl von Rassen und Kulturen in einem Spektakel des Wettbewerbs zusammenzubringen, hatte der Führer wenig Sinn für solche Vorstellungen von Vereinigung. Tatsächlich verletzte er absichtlich sein Land's Erfolgschancen, indem Juden von Sportvereinen und Veranstaltungen ferngehalten werden und potenzielle Olympiamedaillengewinner wie die Hochspringerin Gretel Bergmann eliminiert werden.

Jesse Owens in den Männern's 200 m bei den Olympischen Sommerspielen 1936 in Berlin

Foto: Getty Images

Hitler sah afroamerikanische Trackstars als Bedrohung 

In der Zwischenzeit war Jesse Owens in den USA zu einer Leichtathletik-Sensation geworden. Noch in der High School stellte er den Weltrekord im 100-Yard-Lauf auf, und seine Leistung bei den Big Ten Championships von 1935, bei denen er drei Weltrekorde aufstellte und über eine Zeitspanne von 45 Minuten einen vierten Weltrekord aufstellte, ist nach wie vor eine der höchsten außergewöhnliche Leistungen in der College-Sportgeschichte.

Er war nicht't der einzige afroamerikanische Athlet, der Wellen schlägt. Ralph Metcalfe war ein Silbermedaillengewinner bei den Olympischen Spielen 1932 und teilte irgendwann den Weltrekord im 100-Meter-Lauf. 

Und ein Sprinter der Temple University mit dem Namen Eulace Peacock stellte sich Owens als äußerst beeindruckender Gegner heraus, der ihn 1935 sogar mehrmals im Kopf-an-Kopf-Wettkampf schlug, bevor er eine Oberschenkelverletzung erlitt, die seine olympischen Hoffnungen von 1936 zunichte machte.

Die Vereinigten Staaten haben die Olympischen Spiele 1936 fast boykottiert

Owens hätte es fast nicht getan'Ich bekomme nicht die Chance, olympische Geschichte zu schreiben. Mit amerikanischen Entscheidungsträgern, die auf Hitler aufmerksam werden's diskriminierende Politik gegen Juden & # x2013; aber noch nicht über den Umfang der kommenden Schrecken informiert & # x2013; es tobte eine heftige Debatte darüber, ob die Spiele von 1936 boykottiert werden sollten. 

Der Präsident der Amateur Athletic Union, Jeremiah Mahoney, argumentierte, dass die Teilnahme der Unterstützung des Dritten Reiches gleichkäme, aber er wurde vom Leiter des amerikanischen Olympischen Komitees, Avery Brundage, übertroffen, der darauf bestand, dass die Spiele für die Athleten und nicht für die Politiker waren.

Wie andere schwarze Elite-Athleten, die in einer ungleichen Gesellschaft aufgewachsen waren, betrachtete Owens die moralische Haltung gegenüber Deutschland als scheinheilig und falsch't geneigt, die Chance zu geben, auf einer globalen Bühne zu glänzen. Er drückte schließlich seinen Wunsch aus, an den Spielen teilzunehmen, eine Position, die die Verurteilung afroamerikanischer Veröffentlichungen und des NAACP-Chefs Walter White nach sich zog.

Owens erreicht die Ziellinie als Erster im 100-Meter-Sprint am 3. August 1936

Foto: Lothar Ruebelt / ullstein bild / Getty Images

Owens war der erste Amerikaner, der vier Goldmedaillen in Leichtathletik gewann

Owens ergriff die Zügel von Beginn an als Star der Olympischen Sommerspiele 1936. Bei seinem ersten Event, dem 100-Meter-Lauf, errang er eine Goldmedaille und setzte sich im Weitsprung gegen den deutschen Meister Luz Long durch ).

Nachdem Owens auf dem Weg zu einer dritten Goldmedaille einen olympischen Rekord im 200-Meter-Lauf aufgestellt hatte, setzte er das Ausrufezeichen, indem er die erste Etappe einer rekordverdächtigen Staffelleistung in den USA im Wert von 4 x 100 absolvierte. Er war der erste Amerikaner eines Rennens, der vier Goldmedaillen in Leichtathletik bei einer einzigen Olympiade gewann. Diese Leistung blieb unbegleitet, bis Carl Lewis sie 1984 erreichte.

Obwohl größtenteils berichtet wurde, dass Hitler Owens wegen der Inszenierung seiner hochgeschätzten arischen Athleten "beschimpfte", reagierte er in Wirklichkeit auf eine Bitte, die Sieger gleich zu behandeln, und lehnte es ab, nach dem ersten Wettkampftag irgendjemanden öffentlich zu gratulieren. Andere Berichte wiesen darauf hin, dass der Führer Owens aus der Ferne begrüßte, möglicherweise beeinflusst von dem bewundernswerten Empfang, den der Athlet von Fans erhielt.

Die Medaillengewinner im Weitsprung von 1936 (von links): Japan's Naoto Tajima (Bronze), der Amerikaner Jesse Owens (Gold), der einen olympischen Rekord aufgestellt hat, und Deutschland's Luz Long (Silber) begrüßt die Nazis

Foto: Bettmann-Archiv / Getty Images

Trotz Hitler'Owens hat ein globales Erbe hinterlassen

Wie beim sogenannten Hitler-Stups wurde die Erzählung der Olympischen Spiele 1936 im Laufe der Jahre geglättet und vereinfacht. Trotz der Leistungen von Owens und seinen Teamkollegen konnte Deutschland mit den meisten Medaillen dennoch sportliche Überlegenheit behaupten. 

Entscheidender war, dass die Spiele als Propagandaform erfolgreich waren und die Nazipartei als willkommen und ordentlich herausstellten, selbst als es am Abgrund war, einen weiteren Krieg auszulösen und Millionen von Juden auszurotten.

Auf persönlicher Ebene war das Rampenlicht der Olympischen Spiele ein Ausreißer in der Karriere von Owens, der in die kalte Realität zurückkehrte, ein schwarzer Mann im Amerika der Weltwirtschaftskrise zu sein. Seine kommerziellen Möglichkeiten blieben aus, und er war gezwungen, jahrelang gegen Pferde anzutreten und andere erniedrigende Jobs zu übernehmen, bis er in den 1950er Jahren als Regierungsbotschafter endgültig eine Pause einlegte.

Die Geschichte seines Sieges in diesen Spielen hält jedoch an. Während er es nicht tat'Um die Machenschaften des NS-Regimes zu stoppen, hat Owens dem Gastland zweifellos das Rampenlicht geraubt's eifriger Führer. 

Darüber hinaus zeigte er, dass ein schwarzer Mann mit den Augen der Welt auf ihn blühen kann, eine Anstrengung, die den Weg für zukünftige afroamerikanische Sportstars wie Baseball ebnete's Jackie Robinson und stieß die Tür ein wenig weiter auf, damit die Bürgerrechtsbewegung schließlich auftauchen kann.

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Von Tim Ott

Tim Ott schreibt seit 2012 für Biografie und andere A + E-Sites.

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