Wie Louis Armstrong die amerikanische Musik revolutionierte

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Louis Armstrong, 1953. (Foto: Mitarbeiterfotograf von World-Telegram [Public domain], via Wikimedia Commons)

Louis Armstrong, mit ziemlicher Sicherheit der berühmteste Jazzmusiker aller Zeiten, ist nicht nur für seine Hunderte von Aufnahmen bekannt, sondern auch als liebenswürdiger und humorvoller Charakter, der in einer Vielzahl von Hollywood-Filmen und Fernsehshows auftrat. Viele Zuhörer identifizieren ihn mit der herzerwärmenden Ballade "What A Wonderful World". oder den fröhlichen "Hallo Dolly". & # x201D; Aber in der Geschichte der amerikanischen und Weltmusik war er viel mehr.

Der am 4. August 1901 geborene Louis Armstrong entwickelte sich als Trompeter, Sänger und Entertainer zu einer bedeutenden musikalischen Kraft und zu einem Innovator. Obwohl er nicht der erste Jazzmusiker war, veränderte er die Musik zu Beginn seiner Entwicklung permanent. Wenn man seine rauen Anfänge betrachtet, kann man davon ausgehen, dass nur die Tatsache, dass er bis zum Erwachsenenalter gelebt hat, die Gewinnchancen übertrifft.

Armstrong wurde in der ärmsten Gegend von New Orleans geboren. Seine Mutter erzog ihn so gut sie konnte, nachdem sein Vater die Familie verlassen hatte, als Armstrong ein Baby war. Als Jugendlicher sang er oft in einer Gesangsgruppe für ein paar Cent auf der Straße. Er liebte es, die vielen Blaskapellen zu hören, die die Stadt füllten, und war aufgeregt, wenn eine Parade in der Nähe war. Louis erledigte Gelegenheitsjobs für eine einheimische jüdische Familie, die ihn liebte, und kaufte ihm sein erstes Kornett, als er zehn Jahre alt war. Am Neujahrstag'Am Vorabend des Jahres 1912 schoss Armstrong zur Feier eine Pistole in die Luft. Er wurde sofort verhaftet und, als das Gericht entschied, dass seine Mutter ihn nicht angemessen erziehen konnte, zu einem Waisenheim in Waif geschickt. Das Leben sah für den Jungen trostlos aus, aber Musik erwies sich als seine Rettung.

Der aus New Orleans stammende Louis Armstrong zog 1924 nach New York City, wo er in den Clubs und am Broadway spielte und dabei half, den Klang des Jazz einem größeren Publikum zugänglich zu machen. (Foto des Museums der Stadt New York / Getty Images)

Die disziplinierte Atmosphäre und das Zuhause von Waif inspirierten den jungen Louis Armstrong, hart daran zu arbeiten, das Kornett zu meistern. Als er zwei Jahre später freigelassen wurde, galt er als vielversprechender Musiker. Armstrong vergötterte den Kornettisten Joe & x201C; King & x201D; Oliver, einer von New Orleans & # x2019; Top-Musiker, die zur Vaterfigur des Teenagers wurden. Als Oliver 1918 in den Norden zog, empfahl er dem Jungen, seinen Platz beim Posaunisten Kid Ory einzunehmen's Schrittmacher-Band. Armstrong verbesserte sich schnell und lernte, Musik zu lesen, während er mit Fate Marables Gruppe auf Flussbooten spielte. Als König Oliver 1922 beschloss, seiner Creole Jazz Band, die ihren Sitz in den Lincoln Gardens in Chicago hatte, einen zweiten Kornettisten hinzuzufügen, schickte er ihn nach seinem Schützling.

Bis dahin hatte Louis Armstrong einen schönen Ton, eine breite Palette und einen aufregenden Stil auf dem Kornett. Der frühe New Orleans Jazz war in erster Linie eine ensembleorientierte Musik. In der Creole Jazz Band von King Oliver spielten die vier Hörner fast die ganze Zeit. Die einzelnen Heldentaten beschränkten sich größtenteils auf kurze Pausen mit zwei oder vier Takten und sehr seltene Soli mit einem Chor. Da Oliver der Hauptkornettist war und sich um die Melodie kümmerte, spielte Armstrong hauptsächlich Harmonien in Ensembles, was die Stärke der Gruppe erhöhte, während er sich Mühe gab, ihren Anführer nicht zu überstrahlen. Den anderen Musikern, einschließlich der Pianistin Lil Harden (die bald Armstrongs zweite von vier Frauen sein würde), war jedoch bald klar, dass er für niemanden lange der zweite Kornettist sein würde.

Headshot Portrait von Armstrong um 1945, lächelnd und mit einem Kornett an der Brust. Er trägt eine Jacke und eine Fliege. (Foto von Hulton Archive / Getty Images)

Foto: Hulton Archive / Getty Images

1924 überredete Lil Armstrong ihren neuen Ehemann, ein Angebot anzunehmen, nach New York zu gehen und dem Fletcher Henderson Orchestra beizutreten. Henderson hatte die Top Black Band der Ära, obwohl sein Orchester, obwohl es über gute Musiker und exzellente Seher verfügte, noch nicht gelernt hatte, wie man schwingt. Hier begann Louis Armstrong, die Richtung des Jazz zu ändern.

Zu dieser Zeit gaben die meisten Jazzsolisten nur kurze Erklärungen ab, betonten Staccato-Phrasen, hielten sich an die Melodie und setzten ihre Soli häufig mit sich wiederholenden und effektvollen Double-Time-Phrasen. Bei der ersten Probe von Armstrong mit Henderson sahen die anderen Musiker zunächst auf den Neuling herab, weil er veraltete Kleidung und ländliche Manieren trug. Ihre Meinung änderte sich jedoch, als Louis seine ersten Noten spielte. Als Kornettist (er wechselte 1926 endgültig zur Trompete) verwendete Armstrong Legato-Phrasierung statt Staccato-Phrasierung. Er ließ jede Note zählen, benutzte den Platz dramatisch, baute seine Soli zu einem Höhepunkt auf und erzählte eine Geschichte. in seinem Spiel. Außerdem verleiht er jedem Song ein Blues-Feeling, sein Ausdrucksstil ist stimmhaft und sein Ton so schön, dass er den Klang der Trompete selbst mitbestimmt.

Es war vor allem Louis Armstrongs kraftvollem Spiel zu verdanken, dass der Jazz zu einer Musik wurde, die brillante und abenteuerlustige Solisten in den Mittelpunkt stellte. Während seines Jahres bei Henderson hat Armstrong nicht nur andere Blechbläser, sondern auch Musiker aller Instrumente maßgeblich beeinflusst. Seine swingenden Soli wurden von anderen nachgeahmt, und als er Ende 1925 nach Chicago zurückkehrte, war der Jazz dem von 1923 um ein Jahrzehnt voraus. Bald gab es viele Trompeter, die wie Verwandte von Armstrong klangen. Erst als die Bebop-Ära 20 Jahre später begann, gingen Jazz-Trompeter, inspiriert von Dizzy Gillespie und Miles Davis, über Armstrong hinaus, um nach anderen musikalischen Vorbildern zu suchen.

Louis Armstrong steht mit seiner Frau Lucille auf dem Capitol Hill. (Getty Images)

Foto: Getty Images

In den Jahren 1925-28 revolutionierten Louis Armstrongs Aufnahmen mit seinen kleinen Gruppen (den Hot Five, den Hot Seven und seinem Savoy Ballroom Five) den Jazz und enthielten einige seiner brillantesten Trompetenspiele. Diese zeitlosen Sessions stellten Armstrong auch als Sänger vor. Vor Louis wurden die meisten Sänger, die aufgenommen haben, aufgrund ihrer Lautstärke und ihrer Fähigkeit, Texte klar und deutlich zu artikulieren, ausgewählt. Sie sangen sehr geradlinig und quadratisch. Im Gegensatz dazu war Armstrongs Kieselton von Anfang an unverwechselbar und er sprach wie eines seiner Hornsoli. "Heebies Jeebies" aus dem Jahr 1926 war zwar nicht die allererste Aufnahme von Scat-Gesang (bei dem Unsinnssilben anstelle von Wörtern verwendet werden), hat jedoch die Skatierung stark populär gemacht. Die Legende war, dass Armstrong, nachdem er während der Aufnahmesitzung einen Chor der Texte gesungen hatte, die Musik fallen ließ und stattdessen Geräusche erfinden musste, da er sich die Wörter nicht auswendig gelernt hatte, wodurch er den Scat-Gesang erfand. Es ist eine großartige Geschichte, aber die Geschmeidigkeit des Gesangs von Armstrong während des gesamten Albums (es gibt nie ein Gefühl von Panik) lässt vermuten, dass das Missgeschick bei einer früheren Version des Songs passiert ist, und es wurde beschlossen, es im Album zu belassen Routine. In jedem Fall war das erste Scat-Singen bereits vor 15 Jahren verzeichnet worden.

Neben der Popularisierung des Scatings war die entspannte Phrasierung von Louis Armstrong in seinem Gesang, die wie sein Trompetenspiel den Raum perfekt ausnutzte, eine Offenbarung für andere Sänger. Er änderte die Melodielinien, um ihnen eingängigere Rhythmen zu geben, und änderte die Texte, wenn es seiner Stimme und seiner Vorstellung des Songs entsprach. Unter denjenigen, die von seiner Phrasierung beeinflusst wurden, während sie an ihre eigenen musikalischen Persönlichkeiten angepasst wurden, waren Bing Crosby (der die Jazzphrasierung in die Popmusik brachte), Billie Holiday, Cab Calloway und Ella Fitzgerald unter unzähligen anderen.

Während seine Aufnahmen in kleinen Gruppen von 1925 bis 1928 Louis Armstrong zu einer Sensation unter Instrumentalisten und Sängern machten und den Verlauf des Jazz veränderten, wurde Armstrong in einem dritten Bereich weltberühmt. Ab 1929 nahm er regelmäßig mit einer Big Band auf und war in der Regel bis 1947 in dieser Besetzung zu hören. Anstatt wie früher hauptsächlich Jazz-Originale und New Orleans-Standards aufzuführen, untersuchte Armstrong populäre Lieder aus dem Great American Songbook und änderte die Kompositionen von Gershwin. Porter, Berlin, Rodgers und andere mischen sich durch seine Interpretationen in den Jazz ein. 

Als der dominierende Star seiner Performances und Aufnahmen konnte Armstrong seine humorvolle Persönlichkeit viel mehr zeigen. Als Entertainer war Louis Armstrong (allgemein bekannt als "Satchmo") nicht zu toppen. Mit seinen komödiantischen Fähigkeiten, seiner liebenswerten Persönlichkeit und seiner musikalischen Brillanz konnte er jedem die Show stehlen. Er wurde ein internationaler Star, ein bekannter Name, der in den 1930er Jahren einige Male Europa besuchte. Als er 1947 seine Big Band trennte, gründete er ein Sextett namens The Louis Armstrong All-Stars, das es ihm wirtschaftlich ermöglichte, ein Weltreisender zu werden. Seine Popularität wuchs in den letzten 24 Jahren stetig und Louis Armstrong wurde als Botschafter des Jazz und sogar als Botschafter Satch bekannt. Seine Aufnahmen verkauften sich sehr gut und solche Hits wie & x201C; Blueberry Hill & x201D; & # x201C; Mack The Knife & # x201D; und 1964 & # x2019; s & # x201C; Hallo Dolly & # x201D; hielt ihn berühmt und beschäftigt.

Louis Armstrong, der zugänglichste aller Jazzkünstler und eine allgemein beliebte Persönlichkeit, stellte den Jazz unzähligen Zuhörern vor und symbolisierte gleichzeitig die Musik für Millionen. Seine Bedeutung für den Jazz, sei es durch seine Soli, sein Singen oder seine Fähigkeit, die Zuhörer für sich zu gewinnen, lässt sich nicht messen. Die Geschichte des Jazz, der amerikanischen Musik und der Musik im Allgemeinen wäre viel anders, wenn es keinen Louis Armstrong gegeben hätte.

Von Scott Yanow

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