Wie Oscar Wildes Verleumdungsprozess sein Leben ins Wanken brachte und ruinierte

  • Morgan Ward
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Kein Wunder, dass die Gerichtsverhandlungen mit dem berühmten Dramatiker Oscar Wilde im letzten Jahrzehnt des 19. Jahrhunderts die breite Öffentlichkeit begeisterten.

Wilde, ein anglo-irischer Dramatiker und Lebemann, war bekannt für seinen ausgeprägten Witz und seine berühmten Werke, darunter Lady Windermeres Fan, Eine Frau ohne Bedeutung, Das Bild von Dorian Gray und Die Dringlichkeit, ernst zu sein. Anfang 1895 war der Ehemann und der Vater von zwei Kindern auf dem Höhepunkt seines Ruhmes und Erfolgs. sein Spiel, Ernst, hatte im Februar dieses Jahres mit großem Erfolg debütiert und ihn zum Toast auf London gemacht.

Bis Ende Mai würde das Leben von Wilde auf den Kopf gestellt. Wegen grober Unanständigkeit verurteilt, wurde er zu zwei Jahren Zwangsarbeit im Gefängnis verurteilt. Drei Jahre nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis würde er verarmt in Frankreich sterben.

Oscar Wilde mit seinem Geliebten Lord Alfred 'Bosie' Douglas, bekannt als verwöhnter Dandy.

Foto: Getty Images

Seine Liebhaberin'Der Vater war von der Verbindung angewidert

Wilde (1854 & # x2013; 1900) traf Lord Alfred & # x201C; Bosie & # x201D; Douglas im Sommer 1891 und die beiden wurden bald Liebhaber. Es war eine Herzensangelegenheit, die Jahre und Kontinente umfassen und letztendlich zu Wildes öffentlichem Niedergang führen würde. Douglas, der dritte Sohn des Marquess of Queensberry, war 16 Jahre jünger als Wilde. Angeblich ein zaghafter, extravaganter Dandy, war er praktisch unzertrennlich mit Wilde, bis dieser vier Jahre später verhaftet wurde.

Es war die Reaktion von Douglas 'Vater auf die ganze Angelegenheit, die das schicksalhafte Gerichtsverfahren auslöste. Queensberry (John Sholto Douglas) war ein schottischer Adliger, der am besten dafür bekannt war, Regeln für das Amateurboxen zu fördern, die "Queensberry Rules". Zu Beginn des Jahres 1894 war sich Queensberry sicher, dass der extravagante Wilde ein Homosexueller war, und verlangte von seinem Sohn, den Kontakt zum Schriftsteller zu unterbrechen. (Die viktorianische Ära war vor allem für ihre Kultur der sexuellen Unterdrückung bekannt, und fleischliche Handlungen zwischen Männern waren im Vereinigten Königreich bis Ende der 1960er Jahre strafbar.)

"Ihre Intimität mit diesem Mann Wilde muss entweder aufhören oder ich werde Sie verleugnen und alle Geldvorräte einstellen." Queensberry schrieb im April 1894 an seinen Sohn. Douglas ignorierte die wachsende Verurteilung von Wilde durch seinen Vater, erzürnte Queensberry und schürte seine Feindseligkeit gegenüber dem angeblichen Liebhaber seines Sohnes.

Zunächst versuchte Queensberry, das Debüt von zu stören Die Dringlichkeit, ernst zu sein, Dort wollte er dem Dramatiker einen Strauß faulen Gemüses überreichen und die Theaterbesucher über Wildes angeblichen skandalösen Lebensstil informieren. Ausgebremst besuchte er dann den Londoner Albemarle Club, dem Wilde und seine Frau Constance angehörten.

Queensberry hinterließ eine Karte beim Portier des Clubs und bat ihn, sie Wilde zu übergeben. Auf der Karte stand: "Oscar Wilde posiert als Somdomit". & # X201D; Enttäuscht und verlegen schrieb Wilde an Douglas und sagte, er glaube, es gebe nichts mehr zu tun, als Queensberry wegen Verleumdung strafrechtlich zu verfolgen. & # x201C; Mein ganzes Leben scheint von diesem Mann ruiniert zu sein. Der Turm aus Elfenbein wird von dem üblen Ding & # x201D; Wilde schrieb.

Wilde ging in die Offensive

Während der Vorbereitungen für seinen Fall gegen Queensberry fragten ihn die Anwälte von Wilde direkt, ob die Vorwürfe der Homosexualität wahr seien. Laut Wilde waren die Anschuldigungen "absolut falsch und unbegründet". Vor dem Verhandlungstermin im April 1895 reisten Wilde und Douglas gemeinsam nach Südfrankreich.

Der erste Prozess gegen Wilde (Wilde gegen Queensberry) begann am 3. April vor dem Central Criminal Court in England und Wales, allgemein bekannt als Old Bailey. In dem Versuch, Queensberrys Vorwürfen einen Schritt voraus zu sein, enthielt Wildes Anwalt Sir Edward Clarke die Lektüre eines der Briefe des Dramatikers an Douglas, die auf eine homosexuelle Beziehung zwischen den Korrespondenten hindeuten könnten. Während Clarke zugab, dass die Formulierung "extravagant" zu sein scheint, scheint "extravagant" zu sein. er erinnerte das Gericht daran, dass Wilde ein Dichter war, und der Brief sollte als "Ausdruck eines wahren poetischen Gefühls" gelesen werden und in keiner Beziehung zu den hasserfüllten und abstoßenden Vorschlägen stehen, die ihm in diesem Fall in der Bitte unterbreitet wurden. # x201D; laut Verhandlungstranskripten.

Wilde nahm bald Stellung und berichtete dem Gericht von den Schikanen, die er von Queensberry erlitten hatte. Auf die öffentliche Frage, ob eine der Behauptungen wahr sei, antwortete Wilde: & # x201C; In keiner der Behauptungen steckt eine Wahrheit, überhaupt keine Wahrheit. & # X201D;

Wilde wurde von Edward Carson, dem Anwalt von Queensberry, nachgeprüft und aufgefordert, seine veröffentlichten Werke auf der Grundlage von unmoralischen Themen oder homosexuellen Untertönen zu verteidigen. Er wurde dann über frühere Beziehungen befragt, die er zu jungen Männern hatte.

Der stets beredte Wilde beherrschte geschickt die englische Sprache und war ein Fan von Witzen, die ihn letztendlich vor Gericht belasten würden. Am zweiten Tag wurde Wilde nach einem 16-jährigen männlichen Bekannten namens Walter Grainger befragt und ob er den Teenager geküsst hatte oder nicht. & # x201C; Oh, mein Lieber, nein. Er war ein besonders einfacher Junge. Er war leider extrem hässlich. Ich habe ihn dafür bemitleidet, & # x201D; Antwortete Wilde.

Carson drückte Wilde über seine Antwort hinweg und fragte weiter, ob dies der einzige Grund sei, warum er den Jungen nicht geküsst habe, einfach weil er hässlich sei. & # x201C; Warum, warum, warum haben Sie das hinzugefügt? & # x201D; Forderte Carson. Wildes Antwort? & # x201C; Du stichst mich und beleidigst mich und versuchst mich zu nerven; und manchmal sagt man Dinge leichtfertig, wenn man ernsthafter sprechen sollte. & # x201D;

Am selben Nachmittag schloss die Staatsanwaltschaft ihre Argumente, ohne Douglas wie geplant zur Aussage zu bewegen. Für Wilde sah es nicht gut aus.

Oscar Wilde Photo Von Napoleon Sarony über Wikimedia Commons

Ein Versuch zeugt einen anderen

Zur Verteidigung von Queensberry kündigte Carson in seiner Eröffnungsrede an, er wolle anrufen, um eine Reihe junger Männer zu bezeugen, mit denen Wilde sexuelle Begegnungen hatte. Solche Anschuldigungen waren mehr als nur Worte im Jahr 1895, als es in England ein Verbrechen für jede Person war, "grobe Unanständigkeit" zu begehen. da das Gesetz dahingehend ausgelegt worden war, dass sexuelle Aktivitäten zwischen Angehörigen des gleichen Geschlechts unter Strafe gestellt wurden. Aus Angst, wohin der Prozess führen könnte, forderte Clarke Wilde an diesem Abend auf, den Fall fallen zu lassen. Am nächsten Morgen gab Clarke den Rückzug von Wildes Verleumdungsklage gegen Queensberry bekannt. Ein Urteil von & # x201C; nicht schuldig & # x201D; war die endgültige Entscheidung des Gerichts in dieser Angelegenheit.

Während des Prozesses hatte der Anwalt von Queensberry Kopien von Aussagen der jungen Männer weitergeleitet, die als Zeugen beim Staatsanwalt erscheinen sollten, was zu einem Haftbefehl gegen Wilde wegen Sodomie und grober Unanständigkeit führte Queensberry ist am selben Tag & # x2019; s & # x201C; nicht schuldig & # x2019; Urteil wurde verkündet.

Wilde würde sehr schnell wieder vor Gericht stehen, diesmal in der Rolle des Angeklagten.

Der erste Strafprozess gegen Wilde (The Crown v. Wilde) begann am 26. April. Wilde und Alfred Taylor, der beschuldigt wird, junge Männer für den Dramatiker zu gewinnen, sahen sich 25 Anklagepunkten hinsichtlich grober Unanständigkeiten und Verschwörungen gegenüber, um grobe Unanständigkeiten zu begehen. Wilde bekannte sich & # x201C; nicht schuldig & # x201D; zu den Gebühren. Zahlreiche männliche Zeugen sagten für die Anklage aus und schilderten ihre Beteiligung an sexuellen Handlungen mit Wilde. Die meisten drückten ihre Scham über ihre Handlungen aus.

Im Gegensatz zu seinem Auftritt bei Queensberrys Gerichtsverfahren trat am vierten Tag ein zurückhaltenderer Wilde auf die Tribüne. Er bestritt weiterhin alle Anklagen gegen ihn. Während seines Zeugnisses fragte Staatsanwalt Charles Gill Wilde nach der Bedeutung einer Zeile in einem Gedicht von Douglas: "Was ist die Liebe, die es nicht wagt, ihren Namen zu sprechen?"

& # x201C; & # x2018; Die Liebe, die es nicht wagt, ihren Namen auszusprechen & # x2019; in diesem Jahrhundert ist eine so große Zuneigung eines Ältesten zu einem jüngeren Mann, wie es zwischen David und Jonathan gab, wie Platon die Grundlage seiner Philosophie bildete, und wie Sie es in den Sonetten von Michelangelo und Shakespeare finden, & # x201D ; Wilde antwortete. & # x201C; Es ist diese tiefe spirituelle Zuneigung, die so rein wie perfekt ist. Es diktiert und durchdringt großartige Kunstwerke wie die von Shakespeare und Michelangelo und die beiden Buchstaben von mir, wie sie & # x2026; Es ist schön, es ist gut, es ist die edelste Form der Zuneigung. Daran ist nichts Unnatürliches. Es ist intellektuell und es existiert wiederholt zwischen einem älteren und einem jüngeren Mann, wenn der ältere Mann Intellekt hat und der jüngere Mann all die Freude, Hoffnung und den Glanz des Lebens vor sich hat. Dass es so sein soll, versteht die Welt nicht. Die Welt macht sich darüber lustig und setzt manchmal einen dafür an den Pranger. & # X201D;

Obwohl die Antwort von Wilde die Anklage gegen ihn zu verstärken schien, soll die Jury drei Stunden lang darüber nachgedacht haben, bevor sie entschieden hat, dass sie kein Urteil fällen können. Wilde wurde gegen Kaution freigelassen.

Ein dritter Versuch besiegelte den Schriftsteller's Schicksal

Drei Wochen später, am 20. Mai, war Wilde wieder vor Gericht, um die gleichen Anklagen zu stellen. Die Regierung drängte auf ein Urteil.

Die von Generalstaatsanwalt Frank Lockwood angeführte Anklage hatte ihr Verfahren gegen Wilde verschärft und Berichten zufolge schwächere Zeugen aus dem ersten Strafverfahren gestrichen. Zusammenfassend stellte Lockwood fest: & # x201C; Sie können die Interpretation des Verhaltens des Gefangenen, dass er ein schuldiger Mann ist, nicht verfehlen, und Sie sollten dies durch Ihr Urteil sagen. & # X201D;

Stunden der Überlegung vergingen, bevor die Jury ihr Urteil fällte: in der Mehrzahl der Fälle schuldig. Berichten zufolge wurde das Gesicht von Wilde grau, als das Urteil verlesen wurde.

Wilde und Taylor wurden wegen grober Unanständigkeit verurteilt und zu zwei Jahren Zwangsarbeit verurteilt, dem für das Verbrechen zulässigen Höchstbetrag. Als das Urteil ausgesprochen wurde, brüllte "Schande!" im Gerichtssaal ausgebrochen. & # x201C; Und ich? Darf ich nichts sagen, mein Herr? & # X201D; Wilde antwortete, aber das Gericht wurde vertagt.

Nach seiner Überzeugung veränderte Wildes Frau Constance sie und ihre Söhne. Nachname nach Holland, um sich von dem viel diskutierten Skandal zu distanzieren, und zog in die Schweiz, wo sie 1898 starb. Das Ehepaar ließ sich nie scheiden.

Nach seinen zwei Jahren im Gefängnis war Wilde körperlich eingeschränkt und bankrott. Er ging nach Frankreich ins Exil, wohnte bei Freunden oder wohnte in billigen Unterkünften und schrieb wenig. Wilde starb am 30. November 1900 an Meningitis. Er war 46 Jahre alt.

Von Colin Bertram

Colin Bertram ist ein auf Unterhaltungs- und Nachrichtenjournalismus spezialisierter Schriftsteller und Herausgeber.

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