Wie die kontroverse Reise von Königin Elizabeth II. Nach Ghana die Zukunft des Commonwealth veränderte

  • Russell Fisher
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1961 plante Königin Elizabeth II., Nach Ghana zu reisen, einer ehemaligen britischen Kolonie, die 1957 ihre Unabhängigkeit erlangt hatte. Doch bevor sie auf die Reise ging, die am 9. bis 20. November stattfinden sollte, machten sich Abgeordnete und die Öffentlichkeit nicht auf den Weg'Ich möchte nicht, dass sie wegen zunehmender Spannungen in einem Land geht, in dem Präsident Kwame Nkrumah auf dem besten Weg war, Diktatorin zu werden. Sie hatten Bedenken, dass der Besuch zu gefährlich werden könnte. Am 19. Oktober drückte Winston Churchill diese Gefühle aus, als er an Premierminister Harold Macmillan schrieb und teils sagte: "Ich habe den Eindruck, dass sowohl die körperliche Sicherheit der Königin als auch, vielleicht noch mehr, ihr Besuch auf den ersten Blick beunruhigend sind ein Regime zu befürworten, das Hunderte von Oppositionsmitgliedern ohne Gerichtsverfahren inhaftiert hat und dessen Tendenz durchaus autoritär ist. "

Um den wachsenden Spannungen zu begegnen, fünf Tage vor Elizabeth's Reise sollte beginnen, Bomben gingen in der Hauptstadt von Accra aus. Eine Statue von Nkrumah wurde getroffen, die zeigte, dass der Präsident ein Ziel war. Die Sorge, dass die Königin möglicherweise Kollateralschaden erleiden könnte, während sie bei ihm war, wurde verschärft.

Königin Elizabeth II. Winkt den Zuschauern zu, als sie und Ghanas Präsidentin Kwame Nkrumah (r) am 9. November 1961 in einem offenen Auto in Accra (Ghana) auf den Black Star Square fahren

Foto: Paul Schutzer / Die LIFE-Bildersammlung / Getty Images)

Königin Elizabeth bestand darauf, trotz der damit verbundenen Gefahr nach Ghana zu reisen

Aber Elizabeth hatte immer vorgehabt, nach Ghana zu reisen, und die Bombenanschläge hatten es nicht getan't diese Bestimmung ändern. Ein Grund, warum sie sich weigerte, einen neuen Termin zu vereinbaren, war, dass sie'Ich sagte bereits 1959 auf Nkrumah ab, als sie mit Prinz Andrew schwanger wurde. Und obwohl Ghana Teil des Commonwealth war, wusste sie, dass Nkrumah zusammen mit anderen Nationen, die zum britischen Empire gehörten, unruhig wurde. Als Oberhaupt des Commonwealth hat die Königin nicht'Ich möchte Ghana nicht beleidigen oder in Verlegenheit bringen, indem ich den Besuch verschiebe, was Nkrumah dazu zwingen könnte, die Gruppe insgesamt zu verlassen.

Außerdem war der Königin bewusst, dass Nkrumah sich der Sowjetunion näherte, die inmitten des Kalten Krieges in Afrika Fuß fassen wollte. Der ghanaische Führer war im Oktober sogar nach Moskau gereist. Sowjetische Aufmerksamkeiten gegenüber Nkrumah führten anscheinend dazu, dass Elizabeth sich ein bisschen konkurrenzfähig fühlte; Einmal erklärte sie: "Wie dumm sollte ich aussehen, wenn ich Angst hätte, Ghana zu besuchen, und dann ging Chruschtschow und hatte einen guten Empfang." Elizabeth sagte auch zu ihrem Premierminister: "Ich bin kein Filmstar. Ich bin der Chef des Commonwealth und werde dafür bezahlt, dass ich möglichen Risiken ausgesetzt bin. Ich sage das auch nicht leichtfertig. Vergiss das nicht." Ich habe drei Kinder."

Königin Elizabeth II. Sieht eine Tanzperformance auf einem Paradeplatz im Freien in Tamale, Ghana, am 12. November 1961

Foto: Paul Schutzer / Die LIFE-Bildersammlung / Getty Images

Ihr Besuch war von Anfang bis Ende ein Erfolg

Von dem Moment an, als Elizabeth zusammen mit Prinz Philip in Ghana ankam, war sie von Menschenmengen und Aufregung umgeben. Nach der Unabhängigkeit hatte das Land ein Programm des "afrikanischen Sozialismus" in Angriff genommen, um seine Wirtschaft nach Jahren des Kolonialismus zu stärken. Eine neomarxistische ghanaische Zeitung stellte fest, dass Elizabeth die "größte sozialistische Monarchin der Welt in der Geschichte" ist. Es war eine ungewöhnliche Beschreibung für ein enorm wohlhabendes erbliches Staatsoberhaupt, zeigte aber, wie beliebt sie war.

Bei einem Staatsessen röstete Nkrumah Elizabeth mit den Worten: "Der Wind des Wandels, der durch Afrika weht, ist zu einem Hurrikan geworden. Was auch immer sonst in die Schwebe der Geschichte geraten mag, die persönliche Achtung und Zuneigung, die wir Ihrer Majestät entgegenbringen, bleibt unberührt." Die Königin'In seiner Antwort wurde die Tatsache angesprochen, dass die Nationen des Commonwealth nicht zustimmen könnten, ohne dass die Mitglieder gehen müssten.

Elizabeth erregte auch Aufmerksamkeit, indem sie mit Nkrumah tanzte. Die Königin und ein ehemaliges koloniales Subjekt Arm in Arm auf der Tanzfläche zu haben, war eine Möglichkeit, ihre Akzeptanz eines neuen Standes zwischen ihren Ländern zu demonstrieren.

Königin Elizabeth II. Mit Kwame Nkrumah bei ihrem Besuch in Ghana im November 1961

Foto: Paul Schutzer / Die LIFE-Bildersammlung / Getty Images

Die Reise hatte nachhaltige Auswirkungen auf das Commonwealth

Nkrumah war nicht'Ich freue mich nicht, als Elizabeth den jungen Sohn eines inhaftierten Oppositionsführers während ihrer Zeit in Ghana besuchte. Aber das tat es nicht'Sie hat keinen Einfluss auf die Gesamtwirkung ihrer Reise. Mit dem guten Willen sie'Von einem Austritt Ghanas aus dem Commonwealth war keine Rede mehr.

Elisabeth'Diese Reise half Ghana auch dabei, die begehrte Finanzierung für den Volta-Damm zu erhalten, ein Wasserkraftprojekt, das ein Kernstück von Nkrumah war's Wirtschaftspläne. Einmal sie'Als Macmillan zurückkam, setzte er sich mit Präsident John F. Kennedy in Verbindung und sagte: "Ich habe meine Königin riskiert. Sie müssen Ihr Geld riskieren." Die finanzielle Unterstützung der Amerikaner für das Projekt machte sich bald bemerkbar, was den Sowjets einen potenziellen Einflussbereich ersperrte.

Elisabeth'Das Engagement für das Commonwealth bedeutete, dass diese Reise ein Erfolg gewesen wäre, nur um zu helfen, diese Organisation zusammenzuhalten. Der Besuch zeigte jedoch auch, dass sie selbst als Monarchin mit begrenzten Befugnissen eine Rolle auf der Weltbühne zu spielen hatte.

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