Wie Ulysses S. Grant den Spitznamen Unconditional Surrender Grant erhielt

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Die Eroberung von Fort Donelson, Tennessee, im Februar 1862 war der erste große Unionssieg des amerikanischen Bürgerkriegs, der einen Weg ins Herz der Konföderation eröffnete. Fort Donelson markierte auch einen Wendepunkt in der Karriere von Ulysses S. Grant, dessen Standhaftigkeit und Entschlossenheit während des Kampfes, einschließlich seiner Weigerung, alles andere als eine vollständige und vollständige Kapitulation der Konföderierten zu akzeptieren, ihn in den Ruhm katapultierten.

Ein Großteil von Grants frühem Leben war gescheitert

Hiram Ulysses Grant (er wurde bekannt als Ulysses S. Grant aufgrund eines Fehlers in seinem West Point Empfehlungsschreiben) schloss sein Studium 1843 in West Point ab, ein gleichgültiger Student belegte 21 von 39 Studenten. Trotz des frühen Erfolgs im mexikanisch-amerikanischen Krieg verbrachte Grant Jahre in trostlosen Außenposten der Armee (wo seine Einsamkeit zu dem Alkohol führte, der seinen Ruf beeinträchtigen würde). Er erlitt eine Reihe finanzieller Probleme, als spekulative Geschäfte ins Stocken gerieten und sich das Leben nach der Armee als nicht besser erwies, als Grant als Bauer scheiterte und sich als Partner des Lederwarengeschäfts in Galena, Illinois, schwer tat, seine Schulden zurückzuzahlen.

Der Bürgerkrieg kam genau zum richtigen Zeitpunkt für Grant

Nach dem Ausbruch des Krieges im April 1861 schloss sich Grant eifrig an und übernahm das Kommando eines freiwilligen Regiments in Illinois. Sein erster Erfolg kam später in diesem Jahr, als er Paducah, Kentucky, eroberte. Er wurde im Juli 1861 zum Brigadegeneral befördert und begann Anfang 1862 mit der Annäherung an zwei konföderierte Hochburgen im Westen Tennessees. Am 6. Februar kapitulierte Fort Henry am Tennessee River, bevor ein von Grant und dem US-Marineoffizier Andrew Hull Foote angeführter Großangriff ins Leben gerufen wurde.

Grant wandte sich dann dem größeren Fort Donelson am nahe gelegenen Cumberland River zu, einem Schlüsselportal des Western Theatre, das von 16.000 konföderierten Truppen bewacht wird. Bis zum 13. Februar hatten Grants 25.000 Männer das Fort mit zusätzlicher Unterstützung der Marine umzingelt. Kämpfe gingen vor und zurück, wobei der Seebeschuss die Verteidigung des Forts schwächte, gefolgt von einem Gegenangriff der Konföderierten, der Grant beinahe aus der Bahn brachte.

Der Sieg kam, nachdem Brigadegeneral John B. Floyd, der Befehlshaber der Festung, seine Streitkräfte zurückgezogen hatte, anstatt Grant's Truppen unter Druck zu setzen. Floyd erkannte, dass ihre Situation hoffnungslos war und übergab sein Kommando an General Simon Bolivar Buckner. Er und andere konföderierte Offiziere, darunter Nathan Bedford Forrest, flohen und ließen Buckner zurück, um eine Kapitulation mit Grant zu koordinieren.

Eine Szene aus der Schlacht von Fort Donelson

Foto: MPI / Getty Images

Buckner hatte allen Grund zu der Annahme, dass Grant einer verhandelten Kapitulation zustimmen würde

Es war nicht nur eine militärische Standardtradition der Zeit, sondern die beiden kannten sich seit Jahrzehnten. Sie besuchten gleichzeitig West Point und hatten während des mexikanisch-amerikanischen Krieges zusammen in der US-Armee gedient. Als Grant in den Tagen vor dem Bürgerkrieg in seiner Nachkriegszeit Probleme hatte, hatte Buckner ihm in einer besonders schwachen Phase in Grants Leben einmal Geld geliehen.

Zu Buckners Schock weigerte sich Grant zu verhandeln. Am 16. Februar sandte er eine legendäre Antwort:

Sir: Ihr Termin, der den Waffenstillstand und die Ernennung von Kommissaren vorschlägt, um die Kapitulationsbedingungen zu regeln, ist gerade eingetroffen. Es können keine Bedingungen außer der bedingungslosen und sofortigen Übergabe akzeptiert werden. Ich schlage vor, Ihre Arbeiten sofort zu bearbeiten.

Als sich die beiden Männer jedoch zum ersten von mehreren Sitzungstagen trafen, diktierte Grant die bedingungslose Kapitulation. erheblich erweicht. Während Buckner und seine Männer Kriegsgefangene wurden, durften konföderierte Soldaten ihre persönlichen Gegenstände aufbewahren, und beauftragte Offiziere behielten ihre Waffen und Schwerter (eine ungewöhnliche Erlaubnis). Grant stellte Rationen für Buckners verzweifelt hungrige Truppen bereit und erlaubte, verwundete Konföderierte in Krankenhäusern der Union in Kentucky zu behandeln. Er habe sogar versucht, Buckner für sein langjähriges Darlehen zurückzuzahlen, obwohl Bruckner ihn brüsk abgelehnt habe.

Trotz des Drucks seiner eigenen Mitarbeiter und Offiziere bestand Grant nicht auf einer förmlichen Kapitulationszeremonie. Er wollte beide Soldaten auf beiden Seiten vor dem Winterwetter schützen und wollte Buckner und seine Männer nicht in Verlegenheit bringen , die Männer, die Waffen. Warum sollten wir vergebliche Formen durchgehen und den Geist tapferer Männer, die schließlich unsere eigenen Landsleute sind, beschämen und verletzen? & # X201D;

Der Sieg von Grant in Fort Donelson machte ihn zur Legende

Der Norden, der verzweifelt nach einem Sieg suchte, ging sofort zu Grant. Zeitungen kündigten seinen Erfolg an und nannten ihn & x201C; Bedingungslose Kapitulation & x201D; Gewähren. Die Berichte über Grant, der in aller Ruhe eine Zigarre rauchte, während er sich mit Buckner traf, führten dazu, dass Tausende dankbarer Nordländer sie als Geschenke schickten & # x2014; mit der unbeabsichtigten Folge einer Verschlechterung der Rauchsucht, die zu seinem tödlichen Kehlkopfkrebs führte. Mark Twain war von Grant so angetan, dass er angeblich seinen Brief an Buckner für den Rest seines Lebens mit sich führte. Die beiden wurden später enge Freunde und Twain veröffentlichte Grants Bestseller-Memoiren, die ein dringend benötigtes finanzielles Polster für Grants Familie darstellten.

Am wichtigsten war, dass Fort Donelson Grant auf das Radar von Präsident Abraham Lincoln setzte, der sowohl die Siege als auch die fähigen, entschlossenen Offiziere, die sie zur Verfügung stellen konnten, dringend benötigte. Grant wurde schnell zum Generalmajor der Freiwilligen befördert. Als Grant am ersten Tag der Schlacht von Shiloh im April 1862 ins Stocken geriet, wurde Lincoln unter Druck gesetzt, ihn vom Kommando zu entfernen. Er lehnte ab und gab an, dass ich diesen Mann nicht verschonen kann. Er kämpft. & # X201D; Grant bewies, dass Lincoln am nächsten Tag Recht hatte und errang einen blutigen Sieg. Es war ein Muster, das sich für den Rest des Krieges wiederholen würde, da die schockierende Zahl von Grants Siegen ihm einen neuen Ruf einbrachte, den eines Metzgers.

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Grant würde später zwei weitere konföderierte Armeen erobern

Im Juli 1963, als die Schlacht von Gettysburg im Osten tobte, eroberte Grant nach einer 47-tägigen Belagerung den wichtigsten Hafen der Konföderierten in Vicksburg, Mississippi. Sein Amtskollege, Generalleutnant John Pemberton, kapitulierte am 4. Juli und hoffte zu Recht, dass er Grant am Unabhängigkeitstag Amerikas die mitfühlenden Worte entziehen konnte. Obwohl Grant 30.000 konföderierte Truppen gefangen nahm, handelte er die Bewährung vieler von ihnen aus, von denen einige zurückkehrten, um für den Süden zu kämpfen. Vicksburg gab der Union jedoch die volle Kontrolle über den Mississippi und teilte die Konföderation in zwei Teile.

Und am bekanntesten ist, dass Grant, nachdem er Chef der Unionsarmee geworden war, die Übergabe von Robert E. Lees Army of Northern Virginia am 9. April 1865 im Appomattox Court House annahm und damit das Ende der großen Kämpfe im Bürgerkrieg markierte . Wie in Fort Donelson erwies sich Grant als großmütiger Sieger, der es Lee und seinen Männern ermöglichte, ihre Waffen, Pferde und Maultiere zurückzuerhalten und zu ihren Familien zurückzukehren, während sie wieder Nahrung für hungernde südliche Truppen bereitstellten. Als Grants Soldaten eine spontane Feier begannen, als Lee davonritt, stoppte Grant sie sofort und erinnerte sich später: "Die Konföderierten waren jetzt unsere Landsleute, und wir wollten uns nicht über ihren Untergang freuen."

Grants Feinde in Fort Donelson machten ihm das ultimative Kompliment

Nach seinen beiden umstrittenen, von Skandalen geplagten Amtszeiten als Präsident zog sich Grant nach New York zurück, wo er im Juli 1885 im Alter von 63 Jahren starb. Unter seinen Sargträgern befanden sich mehrere Unionsgeneräle, die während des Krieges eng an seiner Seite gekämpft hatten, darunter William Tecumseh Sherman und Philip Sheridan. Vielleicht überraschender waren zwei ehemalige Generäle der Konföderierten, die auch als ehrenamtliche Sargträger fungierten, Joseph E. Johnston und Simon Bolivar Buckner, deren Übergabe an Grant 23 Jahre zuvor einen entscheidenden Wendepunkt im amerikanischen Bürgerkrieg markiert hatte.

Von Barbara Maranzani

Barbara Maranzani ist eine in New York ansässige Schriftstellerin und Herausgeberin mit Schwerpunkt auf amerikanischer und europäischer Geschichte.

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