Ikonen der zwanziger Jahre

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F. Scott Fitzgerald und seine Frau Zelda posieren 1921 für ein Porträt, vier Jahre vor "The Great Gatsby". wurde veröffentlicht. (Foto: Hulton Archive / Getty Images)

(Foto: Hulton Archive / Getty Images)

Wenn man nur den Namen F. Scott Fitzgerald hört, hört man das Echo von klirrenden Martini-Gläsern, Champagner, Kronleuchtern und heißem Jazz, der aus einer glitzernden Posaune gleitet. Geschmeidige Frauen in Satin und Chiffon tanzen wild, Perlen fliegen wie wild. Ah, aber das wäre Zelda, seine Frau. Oder vielleicht Daisy Buchanan, die Schlüsselfigur in seinem Bestseller Der große Gatsby, das kam, um die brüllenden Zwanzigerjahre in all seiner Exzess, Euphorie und Unterbauch zu definieren.

Fitzgerald begann zu schreiben Der große Gatsby Anfang des Jahrzehnts, als die "20er Jahre" gerade anfingen, den Ersten Weltkrieg zu toben, war der Erste Weltkrieg zu Ende und die damit verbundenen Gefühle der Erleichterung und des Stolzes auf den Sieg folgten. Als der Gewehrrauch nachließ, stellte sich heraus, dass es Geld gab, viel Geld, und die Frauen konnten wählen, so dass ein breiteres Gefühl von Unabhängigkeit, Autonomie und Freiheit die Luft mit vielversprechenden Versprechungen zum Knistern brachte. Mit diesen Geschenken ging eine Verantwortung einher, aber alle waren damit beschäftigt, die guten Zeiten brüllen zu lassen. Der große Gatsby wurde am 10. April 1925, etwas mehr als sechs Monate vor dem 30. Geburtstag des Autors, veröffentlicht und nutzte den Herzschlag des Jazz-Zeitalters. Wie das Jahrzehnt selbst war Fitzgerald voller Hoffnungen auf seinen Erfolg. Alles war möglich. 

In den 1920er Jahren Geist von Fitzgerald, hier'Es ist ein glitzernder Blick auf einige der wirklichen Ikonen, die die Ära definiert haben.

Josephine Baker verkörperte den Stil und die Raffinesse des Jazz. (Foto: Gaston Paris / Roger Viollet / Getty Images)

Eine Kombination aus Exotik und Erotik, Josephine Baker katapultiert zu internationalem Ruhm. Mit ihrem ausgeklügelten Street-Smart und ihrem Street-Corner-Dance hatte sie 1921 im Alter von 15 Jahren eine professionelle Karriere am Broadway begonnen. Sie nutzte die Energie der Harlem-Renaissance und reiste 1925 nach Paris, um "La Revue Nègre" zu debütieren Der Erfolg war größtenteils in Europa, aber sie diente als Muse für amerikanische Schriftsteller wie Fitzgerald, Ernest Hemingway und Langston Hughes. Ihr Stil, komplett mit einem Bananenrock und einem Geparden mit Diamantkragen namens Chiquita, zeugt von afrikanischem Feingefühl und Art-Deco-Raffinesse.

Die Schauspielerin Louise Brooks setzte mit ihrem legendären Bob einen 20er-Jahre-Trend. (Foto: Edward Thayer Monroe / John Kobal-Stiftung / Getty Images)

Louise Brooks hat Art Deco mit Flapper-Mode für ihren pikanten Stil auf der Leinwand gemorpht. Sie hat ihr nicht im Abspann veröffentlichtes Debüt in dem Film von 1925 gezeigt Die Straße der vergessenen Männer mit Leuten wie William Randolph Hearst und Charlie Chaplin zu feiern, wo ihr legendärer Bob zur & x201C; Rachel & x201D wurde; Frisur des Tages. Obwohl sie in Stummfilmen mit Stars wie W.C. Fields und Myrna Loy mieden Hollywood und machten sich auf der europäischen Leinwand einen Namen, bis das spätere Publikum nicht mehr merkte, dass sie Amerikanerin war. Aber Brooks's Darstellung von Lulu, einer sexuell ungehemmten Femme Fatale im deutschen Stummfilm Pandora's Box, machte sie zu einem Star und erträgt als Testament für Frauen's neu entdeckte Freiheit in den 1920er Jahren.

Die französische Couturierin Gabrielle Chanel, bekannt als Coco, popularisierte eine neue Silhouette in der Mode, ihr ikonisches "kleines schwarzes Kleid". (Foto: Sasha / Getty Images)

(Foto: Getty Images)

Die Mode selbst war in den zwanziger Jahren ebenso ein Charakter wie die Menschen, die sie trugen. In Jeanne Lanvins Fußstapfen des Verzichts auf das Korsett zugunsten einer Robe de style half Coco Chanel dabei, die neue Silhouette mit vollem Rock mit ihrem garconne oder "kleinen schwarzen Kleid" zu charakterisieren. Kurven und milchig weiße Haut waren nicht mehr zu erkennen. Sie führte auch die Mode des Sonnenbadens ein.

Da nackte Arme die Lagerarme ersetzt hatten, machte all diese Freiformmode den Tanz zum natürlichen Ausdruck der Nachkriegsschwindel. Flappers und ihre Kollegen hatten Musiker wie Jelly Roll Morton zu verdanken, dass sie die Melodien für ihre Swinging-Moves geliefert haben. Der in New Orleans geborene Morton stand an der Spitze der Standardisierung des afrikanisch-europäischen Musikmixes, der zum amerikanischen Jazz wurde, und behauptete sogar, das Genre erfunden zu haben. Während seine Prahlerei spekulativ war, ist das übergroße Verhalten typisch für die damalige Zeit und seine Talente entsprachen mehr als seinen prahlerischen Rechten.

Jelly Roll Morton spielt mit seiner Band The Red Hot Peppers um 1926 Klavier. (Foto: Metronome / Getty Images)

Während der Jazz den Rhythmus bestimmte, war Alkohol der unterirdische Fluss, der die hektische Energie des Jahrzehnts befeuerte. Es war immerhin ein Verbot, was bedeutet, dass die dunkle Seite der Gatsby-Moral in Zahlen wie Al Capone ihre realen Gegenstücke hatte. Capones Raubkopieraktivitäten und Philanthropie verliehen Gangstern eine glamouröse Patina, bis Prostitution und Mob-Morde wie das Massaker zum Valentinstag den hässlichen Unterbauch des organisierten Verbrechens offenbarten. 

In diesem Porträt von 1920 zeigt Al Capone die Narbe, die ihm seinen Spitznamen Scarface eingebracht hat. (Foto: Hulton Archive / Getty Images)

Mehr als alles andere hat die Kunst die verzerrte Realität des Zeitalters am genauesten wiedergegeben. Salvador Dali war ein Fan von Picasso und erlangte gerade Berühmtheit, als die zwanziger Jahre nachließen. Seine Liebe zum Übermaß, ausgedrückt durch immer surrealistischere Bilder auf Leinwand wie sein berühmtestes Werk, Die Beständigkeit der Erinnerung, erfasste tiefere Wahrheiten, die die Essenz des Jahrzehnts waren.

Der surrealistische Maler Salvador Dali wurde Ende des Jahrzehnts berühmt. (Foto: New York Times Co./Getty Images)

Vielleicht weil Die Großen Gatsby's Das Debüt war in dem Jahrzehnt, in dem es feststeckte, perfekt halbiert, und niemand bemerkte seine Voraussicht. Der Roman war kein anfänglicher Erfolg; seine Wertschätzung wuchs erst im Nachhinein, als der Autor seine Anerkennung zu schätzen wusste. Fitzgerald und seine Frau Zelda waren Kreaturen der Zwischenkriegszeit, einer Ära, die unheimlich und ordentlich in das Jahrzehnt passte und mit einem Knall endete, der lauter war als jede Bombe, die im Ersten Weltkrieg, dem Absturz von 1929, detonierte. 1930 begann Zelda mit Schizophrenie zu kämpfen und Fitzgerald schrieb für den Rest seines Lebens, der nur noch 10 Jahre dauerte. Aber das ferne Dröhnen dieser glitzernden Zeit ist immer noch deutlich auf den Seiten seiner großartigen Geschichte zu hören.

Aus dem Bioarchiv: Dieser Artikel wurde ursprünglich am 10. April 2014 veröffentlicht.

Von Gerit Quealy

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