In Joan Rivers und Johnny Carsons Epos Falling Out

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Comedienne Joan Rivers war mehr als 20 Jahre lang einer der beliebtesten Gäste in einer der beliebtesten Fernsehshows, Die Tonight Show. Aber ihre Entscheidung, ihre eigene Talkshow gegen den "König der späten Nacht" zu veranstalten, ist gescheitert. Johnny Carson beendete die langjährige Beziehung zwischen Rivers und ihrem Mentor und führte zu der herausforderndsten und schmerzhaftesten Zeit in ihrer Karriere.

Flüsse kämpften jahrelang vor ihrer großen Pause

Der 1933 in Brooklyn, New York, geborene Joan Molinsky wollte zunächst eine dramatische Schauspielerin sein, bevor er Mitte der 1950er Jahre zur Komödie wechselte, um ihre Theaterziele zu unterstützen. Als eine der wenigen weiblichen Steherinnen der Ära lebte sie fast ein Jahrzehnt lang als Autorin und Performerin neben Comic-Kollegen wie Woody Allen, Richard Pryor, George Carlin und anderen. Bis Mitte der 1960er Jahre wurden Rivers & # x2019; Das Leben war ein Scheideweg. Ihre erste Ehe war schnell geschieden, und viele ihrer Altersgenossen hatten großen Erfolg gehabt, während sie mit ihren einzigartigen, auf Frauen ausgerichteten Programmen und Sets weiterhin kleinere Clubs und Kabaretts spielte.

Eine der wichtigsten Startrampen der Ära (und in den kommenden Jahrzehnten) war Die Tonight Show, mit einer Reihe von Gastgebern seit seiner Premiere 1954. Rivers war zuvor in der Show aufgetreten, als sie von Jack Paar & # x2014; Ein katastrophaler Auftritt, der einen Karriere-Rückschlag bedeutete. Im Jahr 1962 wurde Carson sein neuer Gastgeber, und Heute Abend schnell werden das Schaufenster für aufstrebende Comedians. Rivers hatte wiederholt erfolglos für die Show vorgesprochen, und bis Anfang 1965 sagten viele in der Branche, sie sei mit nur 31 Jahren abgewaschen worden.

Joan Rivers und Johnny Carson während einer Episode von 'Die Tonight Show' am 14. Oktober 1977.

Foto: Julian Wasser / Die LIFE Images Collection / Getty Images

'Die Tonight Show' machte sie über Nacht eine Sensation

Obwohl es widersprüchliche Theorien darüber gibt, wie sie ihren großen Durchbruch geschafft hat (Rivers schrieb Bill Cosby zu, dass sie für die Booker der Show geworben hatte), trat Rivers schließlich am 17. Februar 1965 erstmals in Carsons Show auf. Gepriesen für ihre komödiantischen Fähigkeiten, nicht als Steherin, wurde sie eingeladen, sich neben ihn zu setzen & # x2014; ein begehrter Platz & # x2014; und begeisterte schnell den Gastgeber, der auf Sendung feststellte, dass Rivers ein Star werden würde. Wie Rivers später sagte, wusste sie in diesem Moment, dass ihr Leben anders werden würde. Und es war. Fast sofort begann sie, hochkarätige Auftritte und Auftritte zu buchen und wurde als engagiert Tonight Show Showwriter.

Flüsse machten fast 100 Tonight Show Auftritte, bei denen sie und Carson trotz des geringen Kontakts außerhalb der Kamera, der zum Teil auf Carsons legendäre Zurückhaltung zurückzuführen war, eine kurze, warme Scherzattacke zeigten. Als Rivers 1968 eine kurzlebige Talkshow startete, war Carson ihr erster prominenter Gast, und sie schrieb ihm regelmäßig den bemerkenswerten Schub zu, den er ihrer Karriere verliehen hatte. Flüsse fingen auch an, als Ersatzwirt zu dienen, als Carson im Urlaub war. Während sie die Position mit mehreren anderen Comedians, darunter David Brenner und Garry Shandling, wechselte, wurde sie 1983 die Hauptgastgeberin.

Flüsse würden später erklären, dass sie mehrere Angebote erhielt, um ihr eigenes Programm zu bewirten, aber bei blieb Heute Abend aus Loyalität zu Carson. Mitte der 1980er Jahre begann ihre Beziehung zu NBC-Führungskräften jedoch zu sauer zu werden. Sie ärgerte sich darüber, dass sie keinen langfristigen Vertrag unterzeichnet hatten, um sie bei der Show und dem Netzwerk zu halten, und als NBC besorgt war, dass Carson bald in den Ruhestand treten könnte, erstellte sie eine Liste möglicher ständiger Ersetzungen (die der Presse zugespielt wurde) ), Rivers hat den Schnitt nicht gemacht.

Carson war wütend, als er von Rivers & # x2019; Fuchsschau

Anfang 1986 wurde Rivers von Barry Diller und leitenden Angestellten der Fox Television Networks angesprochen. Diller, der darauf aus ist, ein großes Aufsehen zu erregen, um Publikum und Werbekunden für ein junges Start-up zu gewinnen, das darauf hofft, es mit den "Big Three" zu aufnehmen. Netzwerke, versucht, Flüsse mit einem verlockenden Angebot & # x2014; 10 Millionen Dollar für ihre eigene Show, was sie zur ersten weiblichen Late-Night-Moderatorin macht. Fox versprach außerdem, Rivers & # x2019; Ehemann Edgar Rosenberg, der als Produzent der Show fungiert, ein ungewöhnliches Geschäftsabkommen, das jedoch dazu beitrug, das Geschäft für Rivers zu versüßen.

Während andere Heute Abend Stammgäste hatten ihre eigenen Wettkampfshows gestartet (die alle schnell gegen den Giganten Carson gescheitert waren), dies hatten sie mit seinem Segen getan, und Rivers könnte angenommen haben, dass sie nicht anders sein würde. Die Verhandlungen über die neue Show wurden geheim gehalten, und Rivers war entschlossen, Carson nichts davon zu erzählen, bis die Pläne formalisiert waren, eine Entscheidung, die sie bereute. Sie sagte später, dass sie es vermieden habe, mit Carson zu sprechen, aus Angst, dass der Deal scheitern könnte und weil NBC und Heute Abend Führungskräfte hatten alle in der Show aufgefordert, schwierige oder heikle Angelegenheiten nicht mit dem temperamentvollen Moderator zu besprechen.

Am Wochenende vor Rivers & # x2019; Show wurde angekündigt, Nachrichten durchgesickert. Rivers behauptete, sie habe wiederholt versucht, Carson zu erreichen, und als sie es endlich tat, legte er auf, bevor sie es erklären konnte. Carson behauptete unterdessen, Rivers habe ihn nie angerufen und sich betrogen gefühlt. Rivers schrieb später über den Vorfall und sagte: "Ich glaube, er hat sich wirklich gefühlt, weil ich eine Frau war, die ich einfach seine war." Dass ich ihn nicht verlassen würde. Ich weiß, das klingt sehr verzerrt. Aber ich verstehe ansonsten nicht, was los war. Jahrelang dachte ich, dass er mich vielleicht besser mochte als die anderen. Aber ich denke, es war eine Frage von, 'Ich habe Sie gefunden und Sie sind mein Eigentum.' Er mochte das nicht als Frau, ich trat gegen ihn an. & # X201D;

Die beiden sprachen nie wieder vor Carsons Tod im Jahr 2005. Flüsse hatten nicht nur ihren Mentor verloren, sondern sie hatte auch Carsons Feindschaft gewonnen.

Oprah Winfrey während eines Interviews mit 'Tonight Show' Gastwirt Joan Rivers am 27. Januar 1986.

Foto: Paul Drinkwater / NBC / NBCU Fotobank über Getty Images

Flüsse & # x2019; Show führte zu beruflichen Enttäuschungen und persönlichen Tragödien

Die späte Show wurde am 9. Oktober 1986 uraufgeführt und geriet fast sofort in Schwierigkeiten. Eine Reihe von lokalen Partnern weigerte sich, die Show zu senden, einige aus Angst vor Rivers & # x2019; Comedy-Marke, einige aus Loyalität zu Carson. Die Tonight Show Team machte bekannt, dass jeder, der auf Rivers & # x2019; Die Show von Carson wird verboten, was die Buchung von Promi-Gästen nahezu unmöglich macht.

Die Bewertungen sanken schnell, und sowohl Rivers als auch ihr Ehemann begannen, sich mit Mitarbeitern und Führungskräften von Fox zu messen. Als Rivers angewiesen wurde, Rosenberg zu feuern, lehnte sie ab, und beide wurden im folgenden Mai, weniger als neun Monate nach der Premiere der Show, gefeuert. Die späte Show Das Spiel wurde mehrere Jahre lang mit einer Reihe neuer Moderatoren fortgesetzt, darunter der Komiker Arsenio Hall, dessen Popularität ihm einige Jahre später half, seine eigene erfolgreiche Late-Night-Show zu starten.

Flüsse waren durch das Scheitern am Boden zerstört, und die Erfahrung stellte eine zunehmende Belastung für ihre Ehe dar. Nach mehr als 30 Jahren trennte sich das Paar leise und nur drei Monate nach seiner Entlassung beging Rosenberg Selbstmord, indem er verschreibungspflichtige Pillen überdosierte. Rosenberg, der auch Rivers & # x2019; Der Geschäftsführer hatte einen Großteil ihres Vermögens verschwendet und sie gefährlich verschuldet.

Sie ist nicht zu zurückgekehrt 'Die Tonight Show' seit 26 jahren

Flüsse erholten sich nach dem Scheitern von Die späte Show, Moderation einer Talkshow am Tag, die ihr während ihres Laufs einen Emmy Award einbrachte und erfolgreiche Bekleidungs- und Modelinien auf den Markt brachte. Sie setzte auch ihre erfolgreiche Stand-up- und Schreibkarriere fort und trat in zahlreichen Fernsehauftritten auf. Aber seit mehr als zwei Jahrzehnten war keiner von ihnen aktiv Die Tonight Show. Carson weigerte sich natürlich, sie bei sich zu haben. Jay Leno, Rivers & # x2019; Ersatz als Gastmoderator, der nach Carsons Rücktritt 1992 die Leitung übernahm, lehnte ebenfalls aus Loyalität zu Carson ab.

Rivers hatte ihren ersten Auftritt in der Show seit fast drei Jahrzehnten, als sie im Februar 2014 kurz in Jimmy Fallons erster Folge als Moderatorin auftrat. Im folgenden Monat kehrte sie als Gast zurück, wo Fallon ein Album herausbrachte Foto von einem der Flüsse & # x2019; erste Auftritte in der Show & # x2014; In der Nacht, in der Carson erklärt hatte, dass sie ein Star werden würde. Sechs Monate später starben die Flüsse im Alter von 81 Jahren an den Folgen einer Operation. 

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Comedy Giants
Von Barbara Maranzani

Barbara Maranzani ist eine in New York ansässige Schriftstellerin und Herausgeberin mit Schwerpunkt auf amerikanischer und europäischer Geschichte.

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