In Nellie Blys 10 Tagen in einem Irrenhaus

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Die im Mai 1864 in den Vororten von Pittsburgh, Pennsylvania, geborene Elizabeth Cochran startete früh ihre journalistische Karriere. Im Jahr 1885 schrieb sie im Alter von 21 Jahren eine anonyme Antwort auf einen frauenfeindlichen Zeitungsartikel in einer Lokalzeitung, Der Pittsburgh-Versand. Der Herausgeber der Zeitung, der vom Moxie des Briefes beeindruckt war, bat den Autor, seine Identität preiszugeben. Cochran schrieb bald für die Versand, und in Anlehnung an die damalige Tradition einen pseudonymen Pseudonym an. Sie wählte Nellie Bly, eine Figur in einem beliebten Lied des Komponisten Stephen Foster.

Bly arbeitete als investigativer Reporter für die Versand, mit Schwerpunkt auf Frauenfragen. Anschließend reiste sie sechs Monate lang nach Mexiko, um das Leben unter dem Diktator Porfirio Díaz zu entlarven. Im Jahr 1887 zog sie nach New York, wo sie Monate brauchte, um ihren nächsten Job an der Universität zu bekommen New Yorker Welt. Das Welt, Herausgegeben von Joseph Pulitzer, spezialisiert auf sensationelle und grelle Geschichten, die es zu einer der am meisten verbreiteten Zeitungen seiner Zeit machten. Aber es wurden auch schlagkräftige Ermittlungsstücke veröffentlicht, die perfekt zu Bly passen.

Sie unternahm große Anstrengungen, um ihren Undercover-Stunt zu planen

Mit seinen 23 Jahren war Bly nun eine von wenigen Reporterinnen in New York City. Entschlossen, ihr Zeichen zu setzen, akzeptierte sie eine ungewöhnliche & # x2014; und gefährlich & # x2014; Zuordnung. Jahrelang gab es Gerüchte über die Bedingungen in einem der berüchtigtsten Orte der Stadt, dem "Wahnsinns-Asyl". auf Blackwells Insel. Das heutige Roosevelt Island beherbergte eine Reihe öffentlicher Einrichtungen, darunter eine Strafanstalt, ein Armenhaus, Krankenhäuser für Infektionskrankheiten wie Pocken und die Anstalt.

Die Redakteurin von Bly schlug vor, dass sie sich 10 Tage lang in der Anstalt aufhält, um die wahren Umstände aufzudecken, und Bly stimmte sofort zu. Sie arbeitete unter einem vermeintlichen Namen, nahm sich ein Zimmer in einer Pension und machte sich auf den Weg, um sich als verrückt zu beweisen. Sie ging durch die Gänge und die Straßen in der Nähe, weigerte sich zu schlafen, schimpfte und schrie zusammenhanglos und übte sogar, wie man verrückt aussieht. in ihrem Spiegel.

Innerhalb weniger Tage riefen die Besitzer der Pension die Polizei zusammen. Bly behauptete nun, ein kubanischer Einwanderer zu sein, der an Amnesie leidet. Eine verblüffte Richterin schickte Bly in das Bellevue Hospital, wo sie einen Vorgeschmack auf das bevorstehende Leiden bekam, als die Insassen des Krankenhauses gezwungen wurden, verdorbenes Essen zu sich zu nehmen und unter schlechten Bedingungen zu leben. Als bei Bly Demenz und andere psychische Erkrankungen diagnostiziert wurden, wurde sie mit der Fähre nach Blackwells Insel im East River geschickt.

Die Bedingungen in der Anstalt waren schlimmer als sie gedacht hatte

Ursprünglich für 1.000 Patienten gebaut, drängte Blackwell im Herbst 1887 mehr als 1.600 Menschen in die Anstalt, als Bly eintraf. Umfangreiche Budgetkürzungen hatten zu einem starken Rückgang der Patientenversorgung geführt, so dass nur 16 Ärzte arbeiteten. Am beunruhigendsten war jedoch die vorherrschende Weisheit des Zeitalters in Bezug auf die Ursachen von psychischen Erkrankungen und die Art und Weise, wie Patienten behandelt werden sollten. Asylsuchende wie Blackwells wurden als Kuriositäten angesehen, bei denen Nervenkitzel suchende wie Charles Dickens und andere diejenigen besuchen konnten, die für verrückt gehalten wurden. Ärzte und Personal mit wenig Schulung & # x2014; und in vielen Fällen wenig Mitgefühl & # x2014; befahl harte und brutale Behandlungen, die wenig heilten und viel Schaden anrichteten.

Bly freundete sich schnell mit ihren Mithäftlingen an, die zügellosen psychischen und physischen Missbrauch aufdeckten. Die Patienten wurden gezwungen, eiskalte Bäder zu nehmen und stundenlang in nasser Kleidung zu bleiben, was zu häufigen Krankheiten führte. Sie mussten 12 Stunden oder länger still auf Bänken sitzen, ohne zu sprechen oder sich zu bewegen. Einige Patienten wurden mit Seilen zusammengebunden und gezwungen, Karren wie Maultiere herumzuziehen. Das Essen und die hygienischen Verhältnisse waren schrecklich, mit morschem Fleisch, schimmeligem, abgestandenem Brot und häufig verschmutztem Wasser. Diejenigen, die sich beschwerten oder widersetzten, wurden geschlagen, und Bly sprach sogar von der Bedrohung durch sexuelle Gewalt durch bösartige, tyrannische Angestellte.

Bly war schockiert, als er feststellte, dass viele der Insassen überhaupt nicht verrückt waren. Es waren junge Einwanderer, vor allem Frauen, die in ein Strafverfolgungssystem verwickelt waren, in dem sie nicht kommunizieren konnten. Andere, die Bly im Blackwell's und im Bellevue Hospital zuvor getroffen hatte, waren durch die Ritzen einer Gesellschaft mit wenigen sozialen Sicherheitsnetzen gefallen und hatten sich nur dafür engagiert, arm zu sein, ohne Familie, die sie unterstützte. Zu ihrem Entsetzen stellte Bly schnell fest, dass viele dieser Insassen, die vor ihrer Ankunft in der Anstalt keine psychischen Erkrankungen hatten, durch ihre Behandlungen schwere psychische Schäden erlitten.

Bly'S Exposé hatte sofortige Ergebnisse

Das Cover von Bly wurde von einem Reporterkollegen beinahe gesprengt, aber sie konnte es 10 Tage lang durchhalten, bevor ihr Herausgeber ihre Freilassung veranlasste. Ihre ersten Artikel über ihre Erfahrungen wurden innerhalb weniger Tage veröffentlicht, und die Serie wurde zu einer Publikationssensation.

Einen Monat nach Veröffentlichung der Artikel von Bly besuchte eine Jury das Asyl, um Nachforschungen anzustellen. Leider waren das Krankenhaus und seine Mitarbeiter im Voraus darauf hingewiesen worden. Als die Jurymitglieder eintrafen, hatte das Asyl seine Tat buchstäblich aufgeräumt. Viele der Insassen, die Bly Einzelheiten ihrer schrecklichen Behandlung mitgeteilt hatten, waren freigelassen oder überstellt worden. Das Personal lehnte die Konten von Bly ab. Frisches Essen und Wasser waren hereingebracht worden, und die Anstalt selbst war geschrubbt worden.

Trotz dieser Bemühungen um Vertuschung stimmte die Grand Jury Bly zu. Ein bereits in Erwägung gezogener Gesetzesentwurf, mit dem die Mittel für psychiatrische Einrichtungen aufgestockt werden sollen, wurde durchgesetzt und das Abteilungsbudget um fast 1 Million US-Dollar aufgestockt (24 Millionen US-Dollar heute). Missbräuchliche Mitarbeiter wurden entlassen, Übersetzer wurden eingestellt, um Patienten mit Migrationshintergrund zu unterstützen, und das System wurde geändert, um zu verhindern, dass diejenigen, die nicht tatsächlich an einer psychischen Erkrankung litten, begangen werden.

Ihre Zeit im Irrenhaus half Blys Karriere zu starten

Bly wurde schnell ein bekannter Name und einer der berühmtesten Journalisten der Welt. Nur zwei Jahre nach der Enthüllung ihres Irrenhauses machte sie erneut Schlagzeilen, als sie die im Buch dargestellte Reise nachstellte In 80 Tagen um die Welt, Die Welt umrunden & # x2014; und den Rekord um eine Woche zu schlagen. Bly zog sich nach ihrer Heirat mit einem reichen Geschäftsmann aus dem Journalismus zurück. Später schrieb sie wieder, unter anderem als Auslandskorrespondentin während des Ersten Weltkriegs, bis zu ihrem Tod im Jahr 1922.

Blys Heldentaten und Erfolge wurden zum Thema von Büchern, Theaterstücken und einem Broadway-Musical. Ihre geschichtsträchtige Reise wurde sogar in einem beliebten Brettspiel verewigt, das 1890 herauskam und es den Spielern ermöglichte, mit dem unerschrockenen, kühnen Reporter um die Welt zu reisen.

Von Barbara Maranzani

Barbara Maranzani ist eine in New York ansässige Schriftstellerin und Herausgeberin mit Schwerpunkt auf amerikanischer und europäischer Geschichte.

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