Jesse Owens Biografie Olympische Siege, olympische Kämpfe

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Jesse Owens gewann bei den Olympischen Spielen 1936 vier Goldmedaillen. (Foto: Hulton Archive / Getty Images)

Jesse Owens, ein rekordverdächtiger olympischer Sprinter und der beste Athlet seiner Zeit, hatte einen Großteil seines Lebens mit Rassenproblemen zu kämpfen. Im Gegensatz zu anderen Athleten seiner Zeit, Owens' Das tägliche Leben wurde durch seine Farbe definiert und eingeschränkt. Er erlitt eine erniedrigende Behandlung, obwohl er als erfolgreichster Athlet des Tages verehrt wurde und bei den Olympischen Spielen 1936 während Hitlers vier Goldmedaillen gewann's Deutschland. Aber der Rassismus, den er in einem Land am Rande der ethnischen Säuberung erlebte, war kaum schlimmer als das, was er zu Hause in den Vereinigten Staaten erlebt hatte. Jahre lang, nachdem seine sportliche Karriere zu Ende ging, erlebte Owens einen persönlichen Kampf, der ihn dazu führte, Reichtum über Prinzipien zu preisen, als er die Bürgerrechtsführer der späten 60er Jahre kritisierte. In den zehn Jahren vor seinem Tod entwickelte sich seine Philosophie zu Rassenbeziehungen weiter und er setzte sich schließlich für die Bürgerrechtsbewegung ein. 

 Jesse Owens wurde 1913 in Alabama als James Clevelend Owens geboren, der jüngste in einer Familie mit 10 Kindern. Als er 9 Jahre alt war, verlegten seine Eltern die Familie nach Cleveland, Ohio, auf der Suche nach besseren wirtschaftlichen Möglichkeiten. Hier entdeckte Owens seine Leidenschaft und sein Talent zum Laufen. In der Junior High School traf er einen Trainer, von dem er glaubte, dass er ihn auf den Weg zum sportlichen Erfolg brachte. Später in der High School stellte er den Weltrekord für den 100-Yard-Strich und den Weitsprung auf und stellte einen neuen Rekord für den 220-Yard-Strich auf. 

Owens besuchte die Ohio State University, wo sein sportlicher Erfolg anhielt, aber der Rassismus und die Diskriminierung, die in den 1930er Jahren üblich waren, beeinträchtigten sein Training und seine Rennen. Anders als seine Teamkollegen durfte Owens nicht auf dem Campus wohnen, da die Universität keine Unterkunft für schwarze Studenten hatte. Er erhielt auch kein Stipendium, ein Privileg, das für jeden weißen Athleten seines Kalibers Standard sein würde. Als er mit dem Team an den Wettkämpfen teilnahm, musste er in separaten Hotels übernachten und in separaten Restaurants essen, die vom Rest des Strecken-Teams des Staates Ohio getrennt waren. 

Jesse Owens war ein sehr erfolgreicher College-Trackstar, aber wo er wirklich seinen Ruhm erlangte, war er bei den Olympischen Sommerspielen 1936 in Berlin. Der internationale Sportwettbewerb war voller politischer Kontroversen, die größtenteils von Adolf Hitler, dem damaligen deutschen Ministerpräsidenten, ausgelöst wurden. Die Inszenierung der Spiele durch Hitler sollte vor allem die Vormachtstellung der Weißen demonstrieren, und die Anwesenheit eines erfolgreichen schwarzen Athleten war eine Bedrohung. Und doch Owens & # x2019; Die Leistung der Olympischen Spiele war anders als je zuvor oder seitdem. Er gewann vier Goldmedaillen und stellte im 200-Meter-Rennen, im Weitsprung und in der 400-Meter-Staffel neue Weltrekorde auf. Beim 100-Meter-Lauf stellte er den Weltrekord auf. Er war der beste Athlet der Welt geworden. 

Sein Aufenthalt in Deutschland zeigte Owens, dass ihm als Schwarzer ein anderes Leben möglich war. Anders als zu Hause in den USA trainierte, reiste und blieb Owens in Deutschland in denselben Hotels wie seine weißen Teamkollegen. In den USA wurde Owens gebeten, mit dem Lastenaufzug eines Hotels zu fahren, um zu einem Empfang zu gelangen, der ihm zu Ehren abgehalten wurde. Nach seiner Rückkehr in die USA stand Owens vor neuen Herausforderungen. Er ist nicht zu dem Empfang nach Hause gekommen, der für einen solchen siegreichen Olympier erwartet wurde. Er wurde nicht ins Weiße Haus eingeladen und persönlich beleidigt, dass ihm Präsident Franklin D. Roosevelt keine Ehre erwiesen habe. & x201C; Nachdem ich mit meinen vier Medaillen von den Olympischen Spielen 1936 nach Hause gekommen war, wurde immer deutlicher, dass jeder mir auf den Rücken schlagen, mir die Hand geben oder mich in die Suite holen wollte. Aber niemand würde mir einen Job anbieten, & # x201D; er sagte später. Owens & # x2019; Akademiker litten, und er wurde für unzulässig erklärt, auf der Universitätsebene zu konkurrieren. Er gab seine Ausbildung auf und begann andere Karrieremöglichkeiten zu verfolgen, von der Gründung einer Neger-Baseballliga bis hin zur Eröffnung einer chemischen Reinigung. Drei Jahre nach seinem olympischen Erfolg meldete er Insolvenz an.

Owens arbeitet an einer Zapfsäule. (Foto: Keystone-France / Gamma-Keystone über Getty Images)

Trotz seiner Goldmedaillen war Owens noch Student und musste im Sommer Gas pumpen, um seine Familie zu ernähren. (1. August 1935) Owens wurde gerügt, weil er die Leichtathletik aufgegeben hatte, um finanzielle Gewinne in anderen Bereichen zu erzielen. Er argumentierte jedoch, dass seine Hand durch die diskriminierende Politik, der er während seiner sportlichen Karriere ausgesetzt war, gezwungen wurde, nicht für ein Stipendium in der Schule in Frage zu kommen und sich daher darum zu bemühen, sich in den Klassen zwischen Training und Arbeit zu quetschen, um seinen Weg zu bezahlen. In einem Interview im Jahr 1971 wandte er sich direkt an die Kritik und sagte: & # x201C; Ich hatte vier Goldmedaillen, aber Sie können'Ich esse vier Goldmedaillen. Es gab damals kein Fernsehen, keine große Werbung, keine Vermerke. Jedenfalls nicht für einen Schwarzen. & # X201D; 

Seine Erfahrungen nach 1936 schienen seine Philosophie über die Rassenbeziehungen in den Vereinigten Staaten zu prägen. Owens glaubte, dass Schwarze mit wirtschaftlichen und nicht mit politischen Mitteln um die Macht kämpfen sollten. Als Tommie Smith und John Carlos 1968 bei den Sommerspielen in Mexiko-Stadt für das 200-Meter-Rennen ihre Medaillen erhielten, sprachen sie gegen Owens. & # x201C; Die schwarze Faust ist ein bedeutungsloses Symbol. Wenn Sie es öffnen, haben Sie nur schwache, leere Finger. Das einzige Mal, wenn die schwarze Faust eine Bedeutung hat, ist wenn sie da ist's Geld drinnen. Dort's, wo die Macht liegt, & # x201D; Owens sagte zu der Zeit. In seinem höheren Alter schien sich seine Philosophie in die entgegengesetzte Richtung entwickelt zu haben, und er sprach sich für die Bürgerrechtsbewegung aus und kritisierte sogar seine eigenen früheren Aussagen. Im Jahr 1980 starb Jesse Owens an Lungenkrebs. In der heutigen Zeit ist es undenkbar, dass jeder Athlet, geschweige denn ein Läufer, ein Raucher sein würde, aber er war für den größten Teil seines Lebens.

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Schwarze Geschichte
Von Leila Taha

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