Juan Ponce de León Biografie

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Auf der Suche nach Gold gründete Juan Ponce de León die älteste Siedlung in Puerto Rico und landete auf dem nordamerikanischen Festland, einer Region, die er „Florida“ nannte.

Zusammenfassung

Der 1460 in Spanien geborene spanische Eroberer Juan Ponce de León leitete eine europäische Expedition für Gold, die ihn schließlich an die Südostküste der Vereinigten Staaten führte. Er gab Florida seinen Namen und wurde der erste Gouverneur von Puerto Rico.

Frühe Jahre

Juan Ponce de León wurde 1460 in Santervás de Campos, Spanien, in eine arme, aber adelige Familie hineingeboren. Er diente als Seite am Hof ​​von Aragon, wo er soziale Fähigkeiten, Religion und militärische Taktik erlernte. Er wurde schließlich Soldat und kämpfte in Granada gegen die Mauren. Wie andere Eroberer suchte Ponce de León bald Ruhm und Reichtum durch Erforschung, und es wird angenommen, dass er seine Suche als Teil von Christoph Kolumbus begann's zweite Expedition im Jahr 1493. Während seiner späteren Erkundungen verwendete er die Fähigkeiten und Taktiken, die er beim Militär gelernt hatte, um die Ureinwohner der Karibik zu unterwerfen und zu kontrollieren.  

Hispaniola und Puerto Rico

Im ersten Jahrzehnt des Jahres 1500 baute Ponce de León Siedlungen in Hispaniola (dem heutigen Haiti und der Dominikanischen Republik), eröffnete Farmen und errichtete Verteidigungsanlagen in der Hoffnung, eine Inselkolonie für Spanien zu gründen. Seine Bemühungen zahlten sich aus, und er florierte und verkaufte Produkte und Vieh an spanische Schiffe, die nach Hause zurückkehrten. Nachdem Ponce de León mitgeholfen hatte, einen Aufstand der Carib in Hispaniola zu unterdrücken, wurde er 1504 zum Provinzgouverneur des östlichen Teils des Landes ernannt. Auf einer Rückreise nach Spanien um diese Zeit heiratete er eine Frau namens Leonora, mit der er schließlich drei Kinder haben würde. 

1508 sandte die spanische Krone Ponce de León ein, um die Insel zu erkunden. (Einige Berichte spekulieren, dass seine Ambitionen ihn dazu geführt haben könnten inoffiziell Zwei Jahre zuvor hatte er die Gegend erkundet.) Er nahm 50 Soldaten und ein einziges Schiff mit und ließ sich in der Nähe des heutigen San Juan nieder. Ein Jahr später kehrte er nach Hispaniola zurück, nachdem er viel Gold und Gelegenheit gefunden hatte. Die Expedition wurde als Erfolg gewertet und er wurde zum Gouverneur von Puerto Rico ernannt.

Ermutigt durch seine Gewinne, wies die spanische Krone Ponce de León an, die Besiedlung der Insel fortzusetzen und den Goldabbau voranzutreiben. Er kehrte bald nach Puerto Rico zurück und brachte seine Frau und seine Kinder mit. Wie auf Hispaniola baute Ponce de León eine erfolgreiche Siedlung auf, indem er eine große Anzahl von Sklaven als Arbeitskräfte einsetzte. Obwohl in einigen historischen Berichten von seiner relativ gewaltfreien Behandlung der einheimischen Bevölkerung die Rede ist, war der Gesamteffekt der Versklavung von Tainos und der Einschleppung von Krankheiten wie Pocken und Masern für die einheimische Bevölkerung katastrophal. 

Trotz seiner Erfolge auf der Insel führte ein Kampf zwischen dem Sohn von Christoph Kolumbus und der spanischen Krone im Jahr 1509 dazu, dass Ponce de León sein Gouverneursamt in Puerto Rico verlor. 

Der Jungbrunnen und die Namensgebung Floridas

Obwohl die spanische Krone Ponce de Leóns Rivalen einen gewissen Grund gegeben hatte, wollte König Ferdinand ihn für seine treuen Dienste belohnen. 1512 ermutigte ihn der König, weiter nach neuen Ländern zu suchen, in der Hoffnung, noch mehr Gold zu finden und das spanische Reich zu erweitern. Um diese Zeit erfuhr Ponce de León von einer Karibikinsel namens Bimini, auf der sich angeblich wundersame Gewässer befanden, die als Jungbrunnen galten. Die Fabel war auf beiden Seiten des Atlantiks bekannt und behauptete, der Frühling sei im Garten Eden, den viele für Asien hielten (die frühen Spanier glaubten, Amerika sei Asien).. 

Obwohl das Streben nach einem Jungbrunnen oft als die treibende Kraft hinter seiner Expedition angeführt wird, konnte Ponce de León mit der Krone einen im Wesentlichen lukrativen Deal abschließen, um sie zu besteigen. Er würde Exklusivrechte besitzen und für das Leben eines Landes, auf das er stieß, zum Gouverneur erklärt werden. Auffällig ist, dass in den Orden der Krone kein Jungbrunnen erwähnt wurde, und neuere Untersuchungen zeigen, dass eine solche Suche nur mit seinem Namen nach seinem Tod in Verbindung gebracht wurde.

Im März 1513 leitete Ponce de León auf eigene Kosten eine Expedition von drei Schiffen und mehr als 200 Mann von Puerto Rico nach Bimini. In einem Monat'Zur selben Zeit landeten er und seine Männer an der Ostküste Floridas. Als er nicht merkte, dass er auf dem nordamerikanischen Festland war, glaubte er auf einer anderen Insel gelandet zu sein. Er nannte die Region Florida ("blumig") in Anlehnung an ihre üppige Blumenvegetation und weil er sie zu Ostern entdeckte, was die Spanier als "blumig" bezeichneten Pascua Florida ("Fest der Blumen"). 

Obwohl oft & # x201C; Entdecken & # x201D; In Florida landete Ponce de León lediglich in einem Gebiet, das schon seit geraumer Zeit von Menschen bewohnt war. Außerdem war er nicht der erste Europäer, der die Gegend erkundete. Spanische Sklavenexpeditionen hatten jahrelang regelmäßig die Bahamas überfallen, und es gibt Hinweise darauf, dass einige es bis an die Ostküste Floridas geschafft haben.

Als Ponce de León später in diesem Jahr nach Puerto Rico zurückkehrte, fand er die Insel im Chaos. Ein benachbarter Stamm der Kariben hatte die Siedlung niedergebrannt und mehrere Spanier getötet. Sein eigenes Haus wurde zerstört und seine Familie war dem Tod nur knapp entkommen. 

Weitere Exploits und Tod

Im Jahr 1514 kehrte Ponce de León nach Spanien zurück, wo er über seine Entdeckungen berichtete und zum Militärgouverneur von Bimini und Florida ernannt wurde, um die Erlaubnis zu erhalten, diese Regionen zu kolonisieren. Die spanische Krone befahl ihm auch, eine kleine Armee zu organisieren, um einen einheimischen Aufstand in Puerto Rico niederzuschlagen, der in seiner Abwesenheit andauerte. Er verließ Spanien im Mai 1515 mit einer kleinen Flotte. Die historischen Berichte über seine Begegnungen mit den Caribs in Puerto Rico sind vage, aber es scheint eine Reihe von militärischen Gefechten zu geben, bei denen kein eindeutiger Ausgang erkennbar ist. Ponce de León brach schließlich die Feindseligkeiten ab, als er erfuhr, dass sein größter Anhänger, König Ferdinand, in Spanien gestorben war, und er kehrte schnell zurück, um seine Ansprüche und Titel zu schützen. Er blieb zwei Jahre dort, bis er schließlich die Zusicherung erhielt, dass sein finanzielles Reich gesichert und nach Puerto Rico zurückgekehrt sei. 

Im Februar 1521 verließ Ponce de León Puerto Rico, um Florida erneut zu erkunden. Aufzeichnungen sind rar, aber einige Berichte beschreiben eine schlecht organisierte Reise. Die Expedition landete irgendwo auf der Westseite der Florida-Halbinsel, wo sie bald von Calusa-Kriegern angegriffen wurde. Ponce de León wurde bei der Auseinandersetzung verwundet, möglicherweise durch einen Giftpfeil an seinem Oberschenkel. Die Expedition segelte zurück nach Kuba, wo er im Juli 1521 starb.

Erbe

Juan Ponce de León war ein Produkt seiner Zeit - ehrgeizig, fleißig und rücksichtslos, als der Anlass es erforderte. Er baute ein kleines Finanzimperium auf, das dazu beitrug, die spanische Kolonialisierung in der Karibik voranzutreiben, und er wäre vielleicht noch weiter gegangen, wenn er politische Intrigen mit der Familie Columbus hätte vermeiden können.

Viele historische Quellen stimmen darin überein, dass er die von ihm kontrollierten Ureinwohner besser behandelte als die meisten Eroberer. Die Versklavung und Krankheit forderten jedoch einen hohen Tribut an diese Bevölkerung und erlebte während seiner Amtszeit als Gouverneur mehrere gewaltsame Aufstände.

Ponce de León wird für immer mit dem Jungbrunnen in Verbindung gebracht, obwohl es keine Aufzeichnungen gibt, nach denen er absichtlich gesucht hätte. Obwohl er die Existenz der Fabel in seinen Memoiren anerkennt, war er nach allem viel zu praktisch, um Zeit für eine solche Fantasie inmitten des Aufbaus seines Vermögens zu verschwenden. 

Videos

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