Marian Anderson Eine Stimme, die Grenzen sprengt

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Die Sängerin Marian Anderson brachte ihre Altstimme als Opernsängerin zur Geltung, die 1928 in der Carnegie Hall und in den 1930er Jahren in der New Yorker Metropolitan Opera als erste schwarze Performerin auftrat. 1939 trat sie mit Tausenden von Zuschauern am Lincoln Memorial auf. (Foto von General Photographic Agency / Getty Images)

Am 9. April 1939 gab der amerikanische Opernstar Marian Anderson im Lincoln Memorial ein kostenloses Konzert, das weltweit als öffentlicher Vorwurf der Rassentrennung und Rassenungerechtigkeit bekannt wurde.

Mehr als 75.000 Menschen versammelten sich, um diesen jungen schwarzen Sänger zu hören, der Bühnen von London bis Moskau beleuchtet hatte. Obwohl sie international anerkannt ist, wurde ihr wegen ihrer Rasse der führende Veranstaltungsort für Musik in Washington, die Constitution Hall, verweigert. Die Constitution Hall gehörte den Daughters of the Revolution (DAR), einem Elite-Frauenclub, der Schwarze daran hinderte, auf der Bühne aufzutreten.

Weniger bekannt ist jedoch, dass der DAR nicht die einzige Instanz war, die sie abgewiesen hat. Das getrennte öffentliche Schulsystem verweigerte ihr auch ein großes Auditorium in einer rein weißen Highschool. Da die Veranstalter aber bereits einen Konzerttermin am 9. April angekündigt hatten, musste die Show weitergehen. Es dauerte drei Monate, und eine Gruppe vorausschauender Führungskräfte & # x2014; aus Showbusiness, Regierung, Bildung und Rechtsvertretung & # x2014; um eine der unauslöschlichsten Szenen im langen Kampf um die Gleichberechtigung der Rassen zu meistern.

Von dem 30-minütigen Konzert wurde zu diesem Zeitpunkt nur ein kleiner Teil für die Ausstrahlung erfasst. Das Filmmaterial zeigt sie gefasst, aber emotional. Sie singt & # x201C; Amerika & # x201D; wunderschön und doch mit geschlossenen Augen, als ob sie sehr konzentriert wäre. Das Programm umfasste zwei klassische Songs, gefolgt von Spirituals und einer Zugabe von "Nobody Knows the Trouble", die ich gesehen habe.

Der Titel der Zugabe könnte durchaus auf die Arbeit hinter den Kulissen zutreffen, die das Konzert möglich macht.

Die Samen wurden drei Jahre zuvor gepflanzt. Die Howard University in Washington, D.C., präsentierte Anderson regelmäßig in einer Konzertreihe, doch bis 1936 wuchs ihr Ruhm gegenüber den Veranstaltungsorten der Universität.

Constitution Hall war der logische nächste Schritt. Die Leitung der Universität war der Ansicht, dass eine Künstlerin ihrer Größe den Saal mit 4.000 Plätzen verdient, und beantragte eine Ausnahme vom Rassenverbot.

Die Anfrage wurde abgelehnt. 1936 und 1937 präsentierte die Howard University sie an der Armstrong High School, einer schwarzen Schule. Im Jahr 1938, als die Nachfrage zunahm, verlegte Howard das Konzert in ein Theater in der Innenstadt, schreibt Allan Keiler in seiner Biographie "Marian Anderson: A Singer's Journey".

Aber 1939 würde es anders kommen.

Anfang Januar stimmte Andersons künstlerischer Vertreter, der berühmte Impresario Sol Hurok, dem jährlichen Konzert von Howard und dem Datum zu. Am 6. Januar fragten Hochschulleiter erneut die Constitution Hall nach einer Ausnahme. Die Stimme von Anderson war jetzt berühmt: Sie hatte Staatsoberhäupter in Europa bezaubert; Der große italienische Dirigent Arturo Toscanini hatte sie mit Lob überschüttet: "Was ich heute gehört habe, darf man nur einmal in hundert Jahren hören."

Als erneut abgelehnt, hat der Schatzmeister der Universität, V.D. Johnson wich zurück und schrieb einen offenen Brief an den DAR, der im Washington Times-Herald lief. Die Zeitung folgte mit einem heftigen Leitartikel, der rassistische Vorurteile gegenüber Hitler und den Nazis in Verbindung brachte.

Als zusätzliche Anfragen versandt wurden, gewann die Kontroverse an Fahrt und Washington verlieh Schwergewichte. Die Führer der Nationalen Vereinigung zur Förderung der Farbigen schlossen sich mit Innenminister Harold Ickes, einem Progressiven, der unter anderem für das Budget von Howard zuständig war, und First Lady Eleanor Roosevelt, einer bekannten Verfechterin der Gleichberechtigung und Gerechtigkeit, zusammen.

Die Howard University befürchtete keine Fortschritte, wechselte den Kurs und bat das Washington School Board um die Nutzung eines geräumigen Auditoriums & # x2014; in einer weißen High School.

Als dieser Antrag im Februar abgelehnt wurde, schloss sich die Öffentlichkeit dem Kampf an. & x201C; Lehrer waren unter den ersten, die sich über die Entscheidung der Schulbehörde empörten. & x201D; schreibt Keiler. & x201C; Am achtzehnten Tag traf sich die Ortsgruppe der American Federation of Teacher beim YWCA, um gegen das Rassenverbot gegen Anderson zu protestieren. & x201D;

Die Bürger von Marian Anderson & # x2019; Es wurde ein Komitee (MACC) gebildet, das Proteste leitete, an denen sich immer mehr bürgerliche Organisationen beteiligten. Am 27. Februar wurde die Ausgabe national, als Eleanor Roosevelt eine Kolumne schrieb, in der sie ihren Rücktritt vom DAR ankündigte: & # x201C; Um als Mitglied zu bleiben, muss ich dieser Aktion zustimmen, daher trete ich zurück. & # X201D;

Da der DAR noch unbewegt war, richteten sich alle Augen auf die Schulbehörde. Die lokale Bürokratie Washingtons gab schließlich nach, doch Mitte März lehnte der Superintendent dies einseitig ab und befürchtete die rutschige Integration.

Ein Konzert im Freien war im Team von Anderson in Betracht gezogen worden, aber die Idee für das Lincoln Memorial wurde Walter White, dem Leiter der NAACP, zugeschrieben. Als alle Beteiligten an Bord waren, ging die Planung zügig voran. Ickes erteilte die Erlaubnis, den öffentlichen Raum zu nutzen. Die Presse wurde alarmiert. NAACP und der MACC versammelten sich zu einer großen Menschenmenge.

Anderson war auf dem Laufenden gehalten worden, aber in der Nacht zuvor wurde sie erschüttert, schreibt Keiler: Gegen Mitternacht rief sie Hurok an, in einem aktuellen Schreckenszustand, und wollte wissen, ob sie das Konzert wirklich durchziehen musste . & # x201D;

Wie die Geschichte zeigt, stellte sie sich ihren Ängsten und trat für diejenigen ein, die es nicht konnten.

Die Menge an diesem Ostersonntag erstreckte sich vom Lincoln Memorial über den reflektierenden Pool bis zum Washington Monument. Kurz bevor sie die Bühne betrat, stellte Ickes ihr inspirierende Worte vor, die auf die Möglichkeit in jedem Menschen hinweisen: "Genius zeichnet keine Farblinien."

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Schwarze Geschichte
Von Pia Catton

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