Marie Curie 7 Fakten zur bahnbrechenden Wissenschaftlerin

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Tech Giants: Wissen aus Atomen. Dieses Foto aus dem Jahr 1925 zeigt Professorin Marie Curie, die in ihrem Labor an der Universität von Paris arbeitet. Marie Curie und ihr Ehemann Pierre entdeckten das chemische Element Polonium und erhielten 1903 den Nobelpreis für Physik. (AFP / Getty Images)

Der siebte November erinnert an die Geburt der legendären Wissenschaftlerin Marie Curie (geb. Maria Salomea Skłodowska) vor 148 Jahren. Mit ihrem Ehemann Pierre war die in Polen geborene Französin bis zu ihrem Tod im Jahr 1934 Pionierin in der Erforschung der Radioaktivität. Heute ist sie weltweit nicht nur für ihre bahnbrechenden, mit dem Nobelpreis ausgezeichneten Entdeckungen bekannt, sondern auch dafür, dass sie mutig viele geschlechtsspezifische Grenzen überschritten hat zu ihren Lebzeiten.

Curie war die erste Frau, die an einer französischen Universität promovierte, sowie die erste Frau, die als Professorin an der Universität von Paris angestellt war. Sie war nicht nur die erste Frau, die den Nobelpreis gewann, sondern auch die erste Person (Mann oder Frau), den Preis je zweimal zu gewinnen und für Leistungen in zwei verschiedenen wissenschaftlichen Bereichen.

Obwohl die wichtigsten Errungenschaften von Marie Curie wohl bekannt sind, gibt es hier einige überraschende Fakten über ihr persönliches und berufliches Leben, die möglicherweise nicht zutreffen.

1) Sie arbeitete aus einer Hütte heraus

Es mag überraschen, dass Marie und Pierre den Großteil der Forschungen und Experimente durchgeführt haben, die zur Entdeckung der Elemente Radium und Polonium in dem führten, was der angesehene deutsche Chemiker Wilhelm Ostwald als & x201C; a beschrieb Kreuzung zwischen einem Stall und einem Kartoffelschuppen. & # x201D; In der Tat, als er das erste Mal die Räumlichkeiten gesehen bekam, ging er davon aus, dass es sich um einen "praktischen Scherz" handelte. Auch nachdem das Paar den Nobelpreis für ihre Entdeckungen erhalten hatte, starb Pierre, ohne das neue Labor betreten zu haben, das die Universität von Paris versprochen hatte, um es zu bauen.

Pierre Curie, 1910. (Foto: Dujardin [gemeinfrei], via Wikimedia Commons)

Trotzdem erinnerte sich Marie gern an ihre gemeinsame Zeit in der undichten, zugigen Hütte, obwohl sie oft tagelang kochende Kessel mit uranreichem Pechblende umgerührt hatte, um die radioaktiven Elemente zu extrahieren und zu isolieren, bis zum Bruch mit Müdigkeit & # x201D ;. Als sie und Pierre schließlich ihre Entdeckungen zur fachlichen Prüfung einreichten, hatte Curie persönlich auf diese Weise mehrere Tonnen uranreiche Schlacke durchlaufen.

2) Sie wurde ursprünglich vom Nobelpreis-Nominierungskomitee ignoriert

1903 schrieben Mitglieder der französischen Akademie der Wissenschaften einen Brief an die schwedische Akademie, in dem sie die kollektiven Entdeckungen im Bereich der Radioaktivität von Marie und Pierre Curie sowie ihren Zeitgenossen Henri Becquerel für den Nobelpreis für Physik nominierten . In Anbetracht der Zeit und ihrer vorherrschenden sexistischen Haltung wurde jedoch weder eine Anerkennung der Beiträge von Marie angeboten, noch wurde ihr Name erwähnt. Zum Glück schrieb ein sympathisches Mitglied des Nominierungsausschusses, ein Professor für Mathematik am Stockholmer Universitätskolleg mit dem Namen Gösta Mittage-Leffler, einen Brief an Pierre, in dem er vor dem offensichtlichen Versäumnis gewarnt wurde. Pierre schrieb seinerseits an das Komitee und bestand darauf, dass er und Marie im Hinblick auf unsere Forschung zu radioaktiven Körpern zusammen betrachtet werden sollten.

Schließlich wurde der Wortlaut der offiziellen Nominierung geändert. Später in diesem Jahr erhielt Marie Curie dank einer Kombination ihrer Leistungen und des gemeinsamen Einsatzes ihres Mannes und Mittage-Lefflers als erste Frau in der Geschichte den Nobelpreis.

3) Sie weigerte sich, von ihren Entdeckungen zu profitieren

Nachdem Marie und Pierre 1898 Radium entdeckt hatten, nutzten sie nicht die Gelegenheit, ein Patent zu beantragen und von seiner Herstellung zu profitieren, obwohl sie kaum genug Geld hatten, um die Uranschlacke zu beschaffen, die sie zur Gewinnung des Elements benötigten. Im Gegenteil, die Curies teilten großzügig das isolierte Produkt von Marie's schwierige Arbeit mit Kollegen und verteilte offen die Geheimnisse des Prozesses für seine Herstellung mit interessierten Industrieunternehmen.

Während des & # x2018; Radiumbooms & # x2019; Es folgten Fabriken in den Vereinigten Staaten, die sich der Belieferung nicht nur der wissenschaftlichen Gemeinschaft, sondern auch der neugierigen und leichtgläubigen Öffentlichkeit widmeten. Obwohl noch nicht vollständig verstanden, faszinierte das leuchtend grüne Material die Verbraucher und fand seinen Weg in alles, von Zahnpasta bis zu sexuellen Verbesserungsprodukten. In den 1920er Jahren lag der Preis für ein einziges Gramm des Elements bei 100.000 USD, und Curie konnte es sich nicht leisten, genau das zu kaufen, was sie selbst entdeckt hatte, um ihre Forschungen fortzusetzen.

Trotzdem bereute sie es nicht. & # x201C; Radium ist ein Element, es gehört den Menschen & # x201D; Sie erzählte der amerikanischen Journalistin Missy Maloney während einer Reise in die USA im Jahr 1921. & # x201C; Radium sollte niemanden bereichern. & # x201D;

4) Einstein ermutigte sie in einem der schlimmsten Jahre ihres Lebens

Albert Einstein und Marie Curie. (Foto: gemeinfrei über Wikimedia Commons)

Albert Einstein und Marie Curie trafen sich zum ersten Mal 1911 in Brüssel auf der prestigeträchtigen Solvay-Konferenz. Diese Veranstaltung brachte die weltweit führenden Wissenschaftler auf dem Gebiet der Physik zusammen, und Marie war die einzige von 24 Mitgliedern. Einstein war von Curie so beeindruckt, dass er sie später in diesem Jahr verteidigte, als sie in Kontroversen und den Medienrummel verwickelt war, der sie umgab.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Frankreich den Höhepunkt seines zunehmenden Sexismus, seiner Fremdenfeindlichkeit und seines Antisemitismus erreicht, der die Jahre vor dem Ersten Weltkrieg bestimmte. Die Nominierung von Curie für die Französische Akademie der Wissenschaften wurde abgelehnt, und viele vermuteten, dass Vorurteile gegen ihr Geschlecht und die Wurzeln von Einwanderern daran schuld waren. Außerdem stellte sich heraus, dass sie mit ihrem verheirateten Kollegen Paul Langevin in eine romantische Beziehung verwickelt war, obwohl er sich zu dieser Zeit von seiner Frau entfremdet hatte.

Curie wurde als Verräterin und Hausverräterin bezeichnet und beschuldigt, auf dem Mantel ihres verstorbenen Mannes (Pierre war 1906 an einem Verkehrsunfall gestorben) zu reiten, anstatt aus eigener Kraft etwas erreicht zu haben. Obwohl sie gerade einen zweiten Nobelpreis erhalten hatte, versuchte das Nominierungskomitee nun, Curie davon abzuhalten, nach Stockholm zu reisen, um dies zu akzeptieren, um einen Skandal zu vermeiden. Mit ihrem privaten und beruflichen Leben in Unordnung sank sie in eine tiefe Depression und zog sich (so gut sie konnte) aus der Öffentlichkeit zurück.

Um diese Zeit erhielt Curie einen Brief von Albert Einstein, in dem er seine Bewunderung für sie beschrieb und seine tief empfundenen Ratschläge gab, wie er mit den Ereignissen umgehen sollte, während sie sich abspielten. "Ich bin gezwungen, Ihnen zu sagen, wie sehr ich gekommen bin, um Ihren Intellekt, Ihren Antrieb und Ihre Ehrlichkeit zu bewundern." er schrieb "und ich schätze mich glücklich, Ihre persönliche Bekanntschaft gemacht zu haben ..." Was den Wahnsinn an Zeitungsartikeln angeht, die sie angriffen, ermutigte Einstein Curie, das Schweinewasser einfach nicht zu lesen, sondern es dem Reptil zu überlassen, für das es hergestellt wurde. & # X201D;

Es besteht kaum ein Zweifel, dass die Freundlichkeit ihrer respektierten Kollegin ermutigend war. Schon bald erholte sie sich, tauchte wieder auf und ging trotz der Entmutigung mutig nach Stockholm, um ihren zweiten Nobelpreis entgegenzunehmen.

5) Sie hat den französischen Soldaten während des Ersten Weltkriegs persönlich medizinische Hilfe geleistet

Als der Erste Weltkrieg 1914 ausbrach, musste Curie ihre Forschungen und die Eröffnung ihres neuen Radium-Instituts einstellen, da die Gefahr einer möglichen deutschen Besetzung von Paris bestand. Nachdem sie ihre wertvollen Gegenstände persönlich in die Sicherheit eines Banktresors in Bordeaux gebracht hatte, begann sie, ihre Expertise auf dem Gebiet der Radioaktivität einzusetzen, um die französischen Kriegsanstrengungen zu unterstützen.

Im Laufe der nächsten vier Jahre half Curie dabei, mehr als zwanzig Krankenwagen (bekannt als "Little Curies") und Hunderte von Feldkrankenhäusern mit primitiven Röntgengeräten auszustatten und zu betreiben, um Chirurgen bei der Lokalisierung zu unterstützen Entfernung von Splittern und Kugeln aus den Körpern verwundeter Soldaten. Sie unterwies und beaufsichtigte junge Frauen nicht nur persönlich in der Bedienung der Ausrüstung, sondern fuhr und bediente sogar selbst einen solchen Krankenwagen, obwohl die Gefahr bestand, sich den Kämpfen an der Front zu nähern.

Es wurde geschätzt, dass das Röntgengerät von Curie und die Radon-Gasspritzen, die sie zum Sterilisieren von Wunden entwarf, bis Kriegsende das Leben von einer Million Soldaten gerettet haben könnten. Doch als die französische Regierung später versuchte, ihr die bedeutendste Auszeichnung des Landes zu verleihen, la Légion d'honneur, sie lehnte ab. Bei einem weiteren Anzeichen von Selbstlosigkeit zu Beginn des Konflikts hatte Curie sogar versucht, ihre Goldnobelpreismedaillen an die französische Nationalbank zu spenden, was sie jedoch ablehnten.

6) Sie hatte keine Ahnung von den Gefahren der Radioaktivität

Heute, 117 Jahre nach den Curies & # x2019; Bei der Entdeckung von Radium wird auch die Öffentlichkeit über die potenziellen Gefahren informiert, die mit der Exposition des menschlichen Körpers gegenüber radioaktiven Elementen verbunden sind. Von den ersten Jahren an, in denen die Wissenschaftler und ihre Zeitgenossen bis Mitte der vierziger Jahre Pionierarbeit im Bereich der Radioaktivität leisteten, wurde jedoch wenig über die kurz- und langfristigen Auswirkungen auf die Gesundheit konkret verstanden.

Pierre behielt gern eine Probe in der Tasche, um den Neugierigen die glühenden und erhitzenden Eigenschaften zu demonstrieren, und band sogar einmal zehn Stunden lang eine Phiole mit dem Zeug an seinen nackten Arm, um zu untersuchen, auf welche Weise es schmerzlos seine Haut verbrannte . Marie hatte ihrerseits eine Probe als Nachtlicht neben ihrem Bett zu Hause. Fleißige Forscher, die Curies verbrachten fast jeden Tag in den Engen ihres improvisierten Labors mit verschiedenen radioaktiven Stoffen, die auf ihren Arbeitsplätzen verstreut waren. Nach regelmäßigem Umgang mit Radiumproben sollen beide unruhige Hände sowie rissige und vernarbte Finger entwickelt haben.

Pierre und Marie Curie in ihrem Labor. (Foto: gemeinfrei über Wikimedia Commons)

(Foto: PhotoQuest / Getty Images)

Obwohl das Leben von Pierre 1906 auf tragische Weise verkürzt wurde, litt er zum Zeitpunkt seines Todes unter ständigen Schmerzen und Müdigkeit. Auch Marie klagte über ähnliche Symptome, bis sie 1934 an fortgeschrittener Leukämie erkrankte. Zu keinem Zeitpunkt wurde die Möglichkeit in Betracht gezogen, dass ihre Entdeckung die Ursache für ihre Schmerzen und den späteren Tod von Marie war. In der Tat das ganze Paar'Die Notizen des Labors und viele ihrer persönlichen Gegenstände sind noch heute so radioaktiv, dass sie nicht sicher eingesehen oder untersucht werden können.

7) Ihre Tochter hat auch den Nobelpreis erhalten

Bei der ältesten Tochter von Marie und Pierre Curie, Irène, kann man mit Sicherheit sagen, dass der Apfel nicht weit vom Baum gefallen ist. Im Anschluss an ihre Eltern & # x2019; Irène trat in die Fakultät für Naturwissenschaften in Paris ein. Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs unterbrach jedoch ihr Studium. Sie schloss sich ihrer Mutter an und begann als Krankenschwester für Röntgengeräte zu arbeiten, um die Behandlung von auf dem Schlachtfeld verwundeten Soldaten zu unterstützen.

Irène Joliot-Curie (Foto: Harcourt ([1]) [CC BY 4.0], über Wikimedia Commons)

Bis 1925 hatte Irène promoviert, nachdem sie sich ihrer Mutter auf dem Gebiet der Radioaktivitätsforschung angeschlossen hatte. Zehn Jahre später erhielten sie und ihr Ehemann Frédéric Joliot gemeinsam den Nobelpreis für Chemie für die Durchbrüche, die sie bei der Synthese neuer radioaktiver Elemente erzielt hatten. Obwohl es Marie eine Freude gewesen war, die erfolgreiche Forschung ihrer Tochter und ihres Schwiegersohns mitzuerleben, erlebte sie nicht, wie sie den Preis gewannen.

Das Erbe der Curie-Familie ist sowohl ergreifend als auch in angemessener Weise verwirklicht. Irène und Frédéric Joliot hatten zwei eigene Kinder, Helene und Pierre, zu Ehren ihrer unglaublichen Großeltern, deren Tod tragisch verfrüht war. Im Gegenzug würden sich die Enkelkinder von Marie auch auf dem Gebiet der Wissenschaft profilieren. Helene wurde Atomphysikerin und ist mit 88 Jahren immer noch Mitglied des Beirats der französischen Regierung. Pierre würde ein herausragender Biologe werden. Heute, im Alter von 83 Jahren, ist er Forscher am französischen Nationalen Zentrum für wissenschaftliche Forschung und Mitglied der französischen Akademie der Wissenschaften.

Von Brendan McHugh

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