Martin Luther King Jr. und 8 schwarze Aktivisten, die die Bürgerrechtsbewegung anführten

  • Kenneth Cook
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Die 1865 erfolgte Ratifizierung des 13. Verfassungszusatzes beendete die Sklaverei in den Vereinigten Staaten rechtlich. Für die Opfer des atlantischen Sklavenhandels bedeutete dies jedoch auch den Beginn einer neuen Ära der Unterdrückung. Gewalt und Rassismus & # x2014; sowohl offensichtliche als auch institutionelle & # x2014; Besonders im Süden wucherte es, als die diskriminierenden Jim-Crow-Gesetze die Grundlage für die Rassentrennung nach dem Wiederaufbau nach dem Bürgerkrieg legten.

In den 1950er Jahren begann eine Gruppe afroamerikanischer Aktivisten die Bürgerrechtsbewegung, nachdem sie fast ein Jahrhundert Ungleichheit, Segregation sowie grausame Lynch- und andere sinnlose Gewaltakte erlebt hatte. Im Laufe der nächsten zwei Jahrzehnte mobilisierten sich unzählige schwarze Männer und Frauen und organisierten Boykotte, Sitzstreiks und gewaltfreie Proteste wie die Freedom Rides von 1961 und den März 1963 in Washington für Arbeit und Freiheit, um sich dagegen zu wehren systematische Unterdrückung.

Dank ihrer unermüdlichen Bemühungen & # x2014; oftmals angesichts von Gefängnisstrafen, Schlägen und in einigen Fällen Tod & # x2014; Der Kongress verabschiedete schließlich das Civil Rights Act von 1964, das die Segregation an öffentlichen Orten beendete und die Diskriminierung am Arbeitsplatz aufgrund von Rasse, Hautfarbe, Religion, Geschlecht oder nationaler Herkunft verbot. Ein Jahr später verabschiedete der US-amerikanische Gesetzgeber mit dem Voting Rights Act von 1965 einen weiteren Meilenstein der Bürgerrechtsgesetzgebung.

Keiner dieser Fortschritte wäre ohne die Arbeit mehrerer visionärer schwarzer Aktivisten möglich gewesen. Hier sind einige der Bürgerrechtsbewegung's stimmlichsten Agenten der Veränderung.

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Martin Luther King jr.

Martin Luther King Jr. hält am 17. Mai 1967 in der UC Berkeley eine Rede vor rund 7.000 Zuschauern's Sproul Plaza in Berkeley, Kalifornien

Foto: Michael Ochs Archiv / Getty Images

Martin Luther King Jr., der weithin als prominenteste Persönlichkeit der Bürgerrechtsbewegung anerkannt ist, war maßgeblich an der Durchführung gewaltfreier Proteste beteiligt, wie dem Montgomery Bus Boycott und dem März 1963 in Washington, wo er seine Ikone "I Have a Dream" hielt . Im folgenden Jahr wurde der Baptistenminister der jüngste, der mit nur 35 Jahren den Friedensnobelpreis gewann.

Während seines gesamten Lebens wurde der Anführer der Bürgerrechte Berichten zufolge fast 30 Mal wegen zivilen Ungehorsams inhaftiert, unter anderem wegen unzumutbarer Anschuldigungen. (Die Polizei von Montgomery, Alabama, hat King einmal wegen des Fahrens von 30 Meilen pro Stunde in einer Zone von 40 Kilometern pro Stunde inhaftiert.) Während er 1963 hinter Gittern saß, schrieb King seinen berühmten Brief aus dem Birmingham-Gefängnis, der das berühmte Zitat "Injustice anywhere" enthielt ist eine Bedrohung für die Gerechtigkeit überall. "

Am 4. April 1968 ermordete der in Missouri lebende Gefängnisinsasse James Earl Ray den 39-jährigen König, der auf dem Balkon im zweiten Stock des Hotels in Memphis, Tennessee, Lorraine Motel, stand. Nach König'Nach dem Mord s setzten seine Frau und seine Aktivistenkollegin Coretta Scott King ihre Arbeit für die Gerechtigkeit fort, indem sie Atlanta gründeten's Martin Luther King Jr. Zentrum für gewaltfreien sozialen Wandel (auch als King Center bekannt).

Malcolm X.

Malcolm X während einer Kundgebung in New York am 27. Juli 1963

Foto: Underwood Archives / Getty Images

Im krassen Gegensatz zu King'Malcolm X setzte sich für gewaltfreien Protest und zivilen Ungehorsam ein und predigte bekanntlich, sich "mit allen Mitteln" zu verteidigen, was viele als radikalisierte, möglicherweise gewalttätige Version der Bürgerrechtsbewegung empfanden.

Während er wegen Diebstahls zu einer 10-jährigen Haftstrafe verurteilt wurde, konvertierte er zur Nation of Islam, was die Vorherrschaft der Schwarzen förderte und die Idee der Integration ablehnte.

Nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis im Jahr 1952 wurde Malcolm X zum Sprecher der Nation of Islam ernannt. Unter seiner Führung wuchs seine Mitgliederzahl bis 1960 von 400 auf 40.000.

Malcolm X verließ schließlich 1964 die Nation of Islam und konvertierte später während einer Pilgerreise nach Mekka, Saudi-Arabien, zum traditionellen Islam. Nach seiner Rückkehr in die USA hatte er seine Ideologien geändert und war optimistischer in Richtung einer friedlichen Lösung für den Kampf für die Bürgerrechte. Am 21. Februar 1965 bereitete Malcolm X eine Rede für seine Organisation für afroamerikanische Einheit in New York City vor's Audubon Ballroom, als mehrere Mitglieder der Nation of Islam ihn erschossen haben.

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Rosa Parks

Rosa Parks spricht am Ende des Jahres 1965 Selma zum Mongomery Civil Rights March

Foto: Stephen F. Somerstein / Getty Images

Die Näherin Rosa Parks, die oft als "Mutter der Bürgerrechtsbewegung" bezeichnet wird, stellte die rassistische Ungerechtigkeit ins Rampenlicht, als sie sich weigerte, ihren Bussitz am 1. Dezember 1955 in Montgomery, Alabama, einem weißen Mann zu überlassen Die Verhaftung und die daraus resultierende Verurteilung wegen Verstoßes gegen das Rassentrennungsgesetz führten zum Montgomery Bus Boycott, der von Dr. King angeführt wurde und 17.000 schwarze Teilnehmer zählte.

Der einjährige Boykott endete im Dezember 1956, nachdem der Oberste Gerichtshof der USA entschieden hatte, dass die getrennten Sitzplätze von Montgomery verfassungswidrig sind. Während dieser Zeit verlor Parks ihren Job und zog 1957 nach Detroit, wo sie für den Kongressabgeordneten John Conyers, Jr. aus Michigan arbeitete.'s Mitarbeiter und blieb aktiv in der National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP).

John Lewis

John Lewis (dritter von links) und andere Bürgerrechtler verbinden sich mit anderen, als sie im Mai 1964 aus Protest gegen eine geplante Rede des pro-segregationistischen Gouverneurs von Alabama, George Wallace, in Cambridge, Maryland, marschieren.

Foto: Francis Miller / Die LIFE-Bildersammlung / Getty Images

John Lewis, der'Er war seit 1986 Kongressabgeordneter in Georgia und lernte während seines Studiums in Nashville etwas über gewaltfreien Protest's American Baptist Theological Seminary und organisierte anschließend Sit-Ins an getrennten Theken. Der gebürtige Alabamaer wurde schließlich als Vorsitzender des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) geschlagen und festgenommen, als er 1961 an den Freedom Rides teilnahm.

Nachdem er am März 1963 in Washington gesprochen hatte, führte er am 7. März 1965 einen Marsch von Selma nach Montgomery in Alabama. Während des so genannten "Blutsonntags" griff die Staatspolizei die Demonstranten gewaltsam an, als sie die Edmund-Pettus-Brücke überquerten. und Lewis erlitt einen Schädelbruch. Der Tag'Aufgrund der entsetzlichen Bilder unterzeichnete Präsident Lyndon B. Johnson das Stimmrechtsgesetz von 1965.

Bayard Rustin

Der Bürgerrechtsaktivist Bayard Rustin, Sprecher des Citywide Committee for Integration, telefoniert mit der Organisation's Hauptquartier in der Siloam Presbyterian Church in Brooklyn, New York, im Februar 1964

Foto: Patrick A. Burns / New York Times Co./Getty Images

Bayard Rustin war ab Mitte der 1950er Jahre ein enger Berater von Dr. King, der bei der Organisation des Montgomery-Bus-Boykotts behilflich war und eine Schlüsselrolle bei der Orchestrierung des März 1963 in Washington spielte. Er'Es wird auch zugeschrieben, King über Mahatma Gandhi unterrichtet zu haben's Philosophie des Friedens und Taktik des zivilen Ungehorsams.

Nachdem er in den 1930er Jahren nach New York gezogen war, war er an vielen frühen Bürgerrechtsprotesten beteiligt, darunter einem gegen North Carolina's getrenntes öffentliches Verkehrssystem, das zu seiner Verhaftung führte. (Rustin wurde schließlich verurteilt, an einer Kettenbande zu arbeiten.) Rustin, ein offen schwuler Mann, setzte sich auch für LGBT-Rechte ein und verbrachte 60 Tage im Gefängnis, weil er sich öffentlich für homosexuelle Aktivitäten engagiert hatte.

James Farmer

James Farmer sitzt im April 1964 neben einem uniformierten Offizier auf dem Rücken eines Polizeiwagens

Foto: Hulton Archive / Getty Images

James Farmer leitete nicht nur die Organisation der Ära der Bürgerrechte, sondern organisierte auch die Freedom Rides von 1961, die schließlich zu einer Aufhebung der zwischenstaatlichen Reiseregistrierung führten. Der Absolvent der Howard University war auch ein Anhänger von Gandhi's Philosophien und wandten ihre Prinzipien auf seine eigenen Akte des gewaltfreien zivilen Widerstands an.

Bei dem Versuch, Proteste in Plaquemine, Louisiana, im Jahr 1963 zu organisieren, jagten ihn laut CORE mit Waffen, Vieh und Tränengas bewaffnete Polizisten von Tür zu Tür'S Website, die feststellte, dass Farmer schließlich wegen "Störung des Friedens" ins Gefängnis kam.

Soweit seine weiteren Auswirkungen auf die Bürgerrechtsbewegung, New York Times Der Reporter Claude Sitton schrieb angeblich: "CORE under Farmer diente oft als Rasiermesser's Rand der Bewegung. Die vier Studenten aus Greensboro, NC, wandten sich an CORE, nachdem sie 1960 den ersten Teil der Reihe von Sit-Ins inszeniert hatten, die den Süden eroberten. Es war CORE, der die Frage der Aufhebung der Segregation im zwischenstaatlichen Verkehr mit den Freedom Rides von 1961 erzwang. Es war KERN's James Chaney, Andrew Goodman und Michael Schwerner & # x2014; ein Schwarzer und zwei Weiße & # x2014; die die ersten Todesopfer des Mississippi Freedom Summer von 1964 wurden. "

Hosea Williams

Hosea Williams (Mitte) und einige seiner "armen Leute" treten im Juli 1969 auf einer Pressekonferenz auf

Foto: Bettmann-Archiv / Getty Images

Nachdem Hosea Williams in Georgia beinahe dafür getötet worden wäre, dass er nur einen weißen Springbrunnen benutzt hatte, schloss er sich Savannah an's Kapitel der NAACP im Jahr 1952. Zwölf Jahre später trat er King bei's Südchristliche Führungskonferenz als Offizier, die bei den Registrierungsfahrten für schwarze Wähler im Freiheitssommer 1964 hilft.

Zusammen mit Lewis spielte er auch eine Führungsrolle im März 1965 nach Montgomery, das als "Bloody Sunday" bekannt wurde. Im selben Jahr ernannte ihn King zum Präsidenten des SCLC's Organisation der Sommergemeinschaft und politische Bildung.

Williams, der Zeuge von King war's Ermordung von 1968 wurde 1974 in die Georgia State Assembly gewählt.

Whitney Young Jr.

Whitney Young Jr. liest eine Erklärung vor, in der die rassistische Gewalt, die das Land erfasst, während einer Pressekonferenz als ungerechtfertigt verurteilt wird

Foto: Getty Images

Als Executive Director der National Urban League war Whitney Young Jr. ab 1961 für die Überwachung der Integration von Unternehmensarbeitsplätzen verantwortlich. Während seiner 10-jährigen Amtszeit setzte er sich für die Chancengleichheit von Schwarz in der Industrie und im öffentlichen Dienst ein. Auf seine Weisung hin unterstützte die National Urban League auch den März 1963 in Washington.

In politischer Hinsicht hat der Veteran des Zweiten Weltkriegs Präsident Lyndon B. Johnson in rassistischen Fragen beraten, und sein Plan für den Inlandsmarschall soll die föderalen Armutsprogramme der 1960er Jahre stark beeinflusst haben. Young erhielt 1968 die Presidential Medal of Freedom.

Roy Wilkins

Roy Wilkins (l) Streikposten außerhalb eines Woolworth's Kaufhaus in Jackson, Mississippi

Foto: Getty Images

Roy Wilkins war in den frühen 1930er Jahren stellvertretender NAACP-Sekretär unter Walter Francis White und trat die Nachfolge von W.E.B an. Du Bois als Herausgeber der Organisation's offizielle Zeitschrift, Krise, im Jahr 1934. Während Wilkins' Während seiner Amtszeit spielte die NAACP eine wichtige Rolle bei Bürgerrechtssiegen, darunter Brown gegen Board of Education, das Civil Rights Act von 1964 und das Voting Rights Act von 1965.

Wilkins, der die Philosophie vertritt, dass Reformen am besten durch Gesetzgebung erreicht werden, sagte vor dem Kongress mehrmals aus und konsultierte auch mehrere US-Präsidenten. Unter den Ereignissen, an denen er teilnahm, war der März 1963 in Washington, 1965's "Bloody Sunday" Selma nach Montgomery März und der März gegen die Angst im Jahr 1966.

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Schwarze Geschichte
Von Brad Witter

Brad Witter ist ein in New York ansässiger Schriftsteller und Herausgeber, der sich auf Popkultur, Promi- und Unterhaltungsjournalismus spezialisiert hat.

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