Martin Luther King Jr. und Muhammad Alis überraschende geheime Freundschaft

  • Virgil Tyler
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1961 bereitete sich ein Athlet namens Cassius Clay auf einen Kampf mit Duke Sabedong in Las Vegas vor. Der 10-Runden-Boxkampf war der siebte des jungen Boxers, aber seine Prahlerei und sein Charme hatten ihm bereits Bewunderer eingebracht.

An diesem Tag erhielt der Mann, der bald Muhammad Ali werden sollte, ein Telegramm von einem unerwarteten Korrespondenten. & x201C; Ihre jugendliche gute Laune, Ihr körperliches Können und Ihr flippiger Charme haben Sie für viele amerikanische Jugendliche zu einem Idol gemacht. & x201D; es las. & # x201C; Möge Gott Sie und Ihren Gegner im kommenden Wettbewerb beschützen. & # x201D; Es wurde Martin Luther King Jr. unterzeichnet.

Es war eine Ouvertüre zu einer unwahrscheinlichen Freundschaft, die auf der stürmischen Bühne der Bürgerrechtsbewegung stattfand. Obwohl es ungewiss ist, wie oft MLK und Ali sich zu Lebzeiten getroffen haben, waren sie Freunde. 

Aber in der Öffentlichkeit hätten die beiden Männer nicht widersprüchlicher sein können. und ihre geheime Freundschaft wurde der Öffentlichkeit nur durch Überwachungsakten offenbart, die zeigten, dass das FBI ihnen schon lange gefolgt war.

Muhammad Ali's Beste Kampfmomente

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Trotz ihrer Differenzen hatten King und Ali eine starke Bindung

Die Verbindung zwischen King und Ali war überraschend: Ali war der berühmteste Boxer der Welt und ein ausgesprochenes Mitglied der Nation of Islam, einer schwarzen Separatistengruppe, die Nichtintegration und Revolution predigte. Das war das Gegenteil von Kings Idealen von gewaltfreiem Protest und gewaltfreier Integration. 

In den 1960er Jahren befanden sich die Männer auf zwei verschiedenen Seiten einer wachsenden Kluft zwischen der Bürgerrechtsbewegung des Königs einerseits und der turbulenten Vision der schwarzen Macht des NOI andererseits.

Aber die Männer hatten viel gemeinsam. Beide waren im getrennten Süden aufgewachsen. Sie waren wohl die beiden berühmtesten schwarzen Männer in Amerika & # x2014; König für seine Proteste und Predigten, Ali für seine erstaunliche Sportlichkeit. 

Und Ende der 1960er Jahre waren sie auch zwei der am meisten gehassten Männer in den Vereinigten Staaten. Rassisten brandmarkten sie beide mit hässlichen Stereotypen. Sie verleugneten Königs Beharren auf der Würde und dem Wert schwarzer Männer und seine Agitation für die Armen und verspotteten Alis Beharren auf schwarzem Stolz von seiner Namensänderung im Jahr 1964 bis zu seinem Widerstand gegen den Vietnamkrieg als Kampf eines weißen Mannes.

In der Öffentlichkeit konnten sich die Männer nicht mehr widersetzen. & # x201C; Integration ist falsch & # x201D; Ali sagte im Jahr 1964, als King sich auf dem Höhepunkt seiner Sichtbarkeit für gewaltfreie Proteste befand und dazu aufrief, schwarze Menschen in eine weiß dominierte Gesellschaft zu integrieren. & x201C; Weiße wollen es nicht, Muslime wollen es nicht ... Ich mache keine Integrationsmärsche mit und habe nie ein Zeichen. & x201D; 

Unterdessen lehnte King wiederholt ab, sich mit der Nation of Islam zu befassen, und lehnte eine Einladung von Malcolm X, der sichtbarsten Figur des NOI, ab, zusammen zu marschieren. & # x201C; Ich bin mit vielen seiner politischen und philosophischen Ansichten überhaupt nicht einverstanden. & # x201D; König sagte später.

Muhammad Ali mit dem schwarzen muslimischen Führer Malcolm X in New York City, 1964

Foto: John Peodincuk / New York Daily News Archive / Getty Images

Er könnte genauso gut von Ali gesprochen haben. Aber ironischerweise brachte das Problem, das Ali zu einem der am meisten gehassten schwarzen Männer in Amerika machte, beide Männer zusammen. Im Jahr 1966 kündigte Ali an, dass er sich weigern würde, im Vietnamkrieg zu dienen. "Mann, ich habe keinen Streit mit ihnen. Viet Cong" er sagte. Für Ali war der Krieg sowohl unethisch als auch nicht sein Kampf.

King unterstützte Ali, auch wenn der Boxer dem Luftzug aus dem Weg ging

Diese Entscheidung entzündete eine Zunderbüchse. Der Krieg war bereits unpopulär, und Männer im ganzen Land hatten begonnen, dem Entwurf auszuweichen und sich als Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen zu erklären. 

Die Vereinigten Staaten versuchten, einen Vertrag mit Ali hinter den Kulissen abzuschließen, und boten ihm einen Vertrag an, der es ihm ermöglichte, zu dienen, ohne einen tatsächlichen Kampf zu sehen, in der Hoffnung, dass er nicht zu einem öffentlichen Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen wird. Es schlug fehl, und Ali wurde verhaftet und des Ausweichens angeklagt. 

Ali bezahlte einen hohen Preis für seine Taten: Sein Titel im Schwergewicht und sein Boxschein wurden ihm abgenommen, sodass er nicht mehr boxen konnte und das Thema Spott und Hass von denen, die den Krieg unterstützten.

Aber nicht König: Er unterstützte Ali und seine Aktionen öffentlich. & x201C; Er tut, was er tut, aus Gewissensgründen. & x201D; sagte er in einer Pressekonferenz. "Er" ist absolut aufrichtig. Ich unterstütze nachdrücklich seine Handlungen. & # X201D; 

Dies war eine Änderung der Stimmung für King, der sich privat gegen den Krieg ausgesprochen hatte, sich jedoch erst 1967 öffentlich gegen ihn aussprach, nachdem Ali Stellung bezogen hatte. Freunde erzählten später Alis Biograf Michael Ezra, dass sie dachten, dass Alis öffentliche Haltung dazu beigetragen habe, dass King sich öffentlich gegen den Krieg aussprach.

König erwähnte Ali auch gegenüber seinen Gemeindemitgliedern. "Ganz gleich, was Sie von der Religion von Herrn Muhammad Ali halten, Sie müssen auf jeden Fall seinen Mut bewundern." er sagte.

 Ein Telegramm an einen inhaftierten Dr. Martin Luther King Jr. von Muhammad Ali

Foto: Mario Tama / Getty Images

Ali nannte König seinen "Bruder"

Privat waren die Männer schon lange befreundet. Die FBI-Notizen aus einem Abhörversuch von 1964 zeigen, wie Ali King mitteilt, dass er mit seiner Arbeit Schritt hält und dass MLK sein Bruder ist und zu 100 Prozent bei ihm ist, aber kein Risiko eingeht ; 

Sie sprachen weiter am Telefon, nachdem Ali den Entwurf abgelehnt hatte, und als King 1967 inhaftiert wurde, nachdem er organisiert hatte, was die Polizei als unzulässigen Protest bezeichnete, sandte Ali ein Telegramm ins Gefängnis, das lautete: . & # x201D;

Während des Prozesses gegen Ali wegen vorgezogenen Ausweichmanövers wurden die Gespräche der Männer während Entdeckungsmaterialien öffentlich, aus denen unerwartet hervorging, dass das FBI seit Jahren die Telefone von King ohne Haftbefehl abgehört hatte. Obwohl ein Richter später entschied, dass die Niederschriften der Aufforderungen die Verurteilung Alis wegen des Entwurfs einer Umgehung nicht beeinträchtigten, waren sie eine große Neuigkeit und Bestätigung der weit verbreiteten Angst beider Männer.

Im Jahr 1967 traten King und Ali gemeinsam in der Öffentlichkeit auf und standen gemeinsam auf einer Kundgebung für faires Wohnen in Louisville, Kentucky. & # x201C; In Ihrem Kampf für Gerechtigkeit, Freiheit und Gleichheit bin ich mit Ihnen & # x201D; Ali sagte King, als die Kameras rollten.

Obwohl sie in vielen Punkten dagegen waren, ist es sinnvoll, dass sich zwei der prominentesten und verletzlichsten schwarzen Männer in den Vereinigten Staaten verbinden würden. Doch die Freundschaft wurde 1968 auf tragische Weise abgebrochen, als King auf einem Hotelbalkon in Memphis ermordet wurde. & # x201C; Dr. König war mein großer schwarzer Bruder & # x201D; Ali erinnerte sich später. "Er wird noch Tausende von Jahren in Erinnerung bleiben." 

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Martin Luther King's Die inspirierendsten Zitate

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Schwarze Geschichte
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