Matthew Henson Biografie

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Matthew Henson war ein afroamerikanischer Entdecker, der 1909 zusammen mit Robert Edwin Peary als Mitentdecker des Nordpols bekannt wurde.

Zusammenfassung

Der berühmte afroamerikanische Entdecker Matthew Henson wurde 1866 in Charles County, Maryland, geboren. Der Entdecker Robert Edwin Peary engagierte Henson als seinen Kammerdiener für Expeditionen. Mehr als zwei Jahrzehnte lang erforschten sie die Arktis, und am 6. April 1909 schrieben Peary, Henson und der Rest ihres Teams Geschichte und erreichten als erste Menschen den Nordpol, oder zumindest behaupteten sie dies. Henson starb 1955 in New York City.

Frühen Lebensjahren

Der amerikanische Forscher Matthew Alexander Henson wurde am 8. August 1866 in Charles County, Maryland, geboren. Henson, der Sohn zweier schwarzer Freeborn-Pächter, verlor seine Mutter in jungen Jahren. Als Henson 4 Jahre alt war, zog sein Vater die Familie nach Washington, DC, um nach Arbeitsmöglichkeiten zu suchen. Sein Vater starb dort einige Jahre später und ließ Henson und seine Geschwister in der Obhut anderer Familienmitglieder zurück. 

Im Alter von 11 Jahren verließ Henson sein Zuhause, um seinen eigenen Weg zu finden. Nachdem er kurz in einem Restaurant gearbeitet hatte, ging er den ganzen Weg nach Baltimore, Maryland, und fand Arbeit als Kabinenjunge auf dem Schiff Katie Hines. Kapitän Childs, sein Kapitän, nahm Henson unter seine Fittiche und sorgte für seine Ausbildung, zu der auch die Unterweisung in den Feinheiten der Seemannschaft gehörte. Während seiner Zeit an Bord der Katie Hines, Er sah auch viel von der Welt und reiste nach Asien, Afrika und Europa.

1884 starb Kapitän Childs, und Henson kehrte schließlich nach Washington zurück, wo er Arbeit als Angestellter in einem Hutgeschäft fand. Dort lernte er 1887 Robert Edwin Peary kennen, einen Forscher und Offizier des US Navy Corps of Civil Engineers. Beeindruckt von Henson'Peary stellte ihn als seinen Diener für eine bevorstehende Expedition nach Nicaragua ein. 

Karriere als Entdecker

Nach seiner Rückkehr aus Nicaragua fand Peary Hensons Arbeit in Philadelphia, und im April 1891 heiratete Henson Eva Flint. Doch kurz danach reiste Henson erneut mit Peary nach Grönland. Während seiner Zeit dort lernte Henson die lokale Eskimokultur und lernte die Sprache und die Ureinwohner' Arktische Überlebensfähigkeiten im Laufe des nächsten Jahres. 

Ihre nächste Reise nach Grönland erfolgte 1893, diesmal mit dem Ziel, die gesamte Eiskappe zu kartieren. Die zweijährige Reise endete fast in einer Tragödie mit Peary's Team am Rande des Hungers; Die Mitglieder des Teams überlebten, indem sie alle bis auf einen ihrer Schlittenhunde aßen. Trotz dieser gefährlichen Reise kehrten die Entdecker 1896 und 1897 nach Grönland zurück, um drei große Meteoriten zu sammeln, die sie während ihrer früheren Quests gefunden hatten. Letztendlich verkauften sie sie an das American Museum of Natural History und verwendeten die Einnahmen, um ihre zukünftigen Expeditionen zu finanzieren. Jedoch bis 1897 Henson'Seine häufigen Abwesenheiten forderten ihren Tribut von seiner Ehe, und er und Eva ließen sich scheiden.

In den nächsten Jahren unternahmen Peary und Henson mehrere Versuche, den Nordpol zu erreichen. Ihr Versuch von 1902 erwies sich als tragisch. Sechs Eskimo-Teammitglieder starben aufgrund mangelnder Nahrungsmittel und Vorräte. Während ihrer Reise im Jahr 1905 machten sie jedoch weitere Fortschritte: Unterstützt von Präsident Theodore Roosevelt und mit einem damals hochmodernen Schiff, das Eis durchschneiden konnte, konnte das Team innerhalb von 175 Meilen nördlich segeln Pole. Geschmolzenes Eis, das den Seeweg blockierte, verhinderte den Abschluss der Mission und zwang sie, umzukehren. Um diese Zeit zeugte Henson einen Sohn, Anauakaq, mit einer Inuit-Frau, doch 1906 heiratete er zu Hause Lucy Ross.  

Die Mannschaft'Der letzte Versuch, den Nordpol zu erreichen, begann 1908. Henson erwies sich als unschätzbares Teammitglied, das Schlitten baute und andere im Umgang mit ihnen schulte. Hensons Expeditionsmitglied Donald Macmillan bemerkte einmal: "Mit seiner jahrelangen Erfahrung, die der von Peary selbst gleicht, war er unverzichtbar."

Die Expedition wurde im folgenden Jahr fortgesetzt, und während andere Teammitglieder umkehrten, stapften Peary und der stets treue Henson weiter. Peary wusste, dass die Mission'Sein Erfolg hing von seinem treuen Begleiter ab, der zu der Zeit sagte: "Henson muss den ganzen Weg gehen. Ich kann't make it there without him. "Am 6. April 1909 erreichten Peary, Henson, vier Eskimos und 40 Hunde (die Reise hatte mit 24 Männern, 19 Schlitten und 133 Hunden begonnen) endlich den Nordpol oder zumindest sie behauptet zu haben.

Leben nach dem Nordpol 

Als sie triumphierten, erhielt Peary viele Auszeichnungen für seine Leistung, aber als Afroamerikaner wurde Henson weitgehend übersehen. Und während Peary von vielen für seine Leistung gelobt wurde, sahen er und sein Team sich einer großen Skepsis ausgesetzt, da Peary vor dem Kongress aussagen musste, angeblich den Nordpol erreicht zu haben, weil nachweislich keine Beweise vorliegen. Die Wahrheit über Peary's und Henson'Die Expedition von 1909 ist immer noch bewölkt.

Henson verbrachte die nächsten drei Jahrzehnte als Angestellter in einem Bundeszollamt in New York, vergaß aber nie sein Leben als Entdecker. Er hielt seine arktischen Memoiren 1912 in dem Buch fest Ein Negerforscher am Nordpol. 1937 erhielt ein 70-jähriger Henson endlich die verdiente Anerkennung: Der angesehene Explorers Club in New York nahm ihn als Ehrenmitglied auf. 1944 erhielten er und die anderen Expeditionsmitglieder eine Kongressmedaille. Er arbeitete mit Bradley Robinson zusammen, um seine Biografie zu schreiben, Dunkler Begleiter, die im Jahr 1947 veröffentlicht wurde.

Letzte Jahre

Matthew Henson starb am 9. März 1955 in New York City und wurde auf dem Woodlawn Cemetery beigesetzt. Die Leiche seiner Frau Lucy wurde 1968 neben ihm beigesetzt. Zu Ehren von Henson genehmigte Präsident Ronald Reagan 1987 den Transport von Henson und Lucy'Auf Ersuchen von Dr. S. Allen Counter von der Harvard University verbleibt er zur Neuintervention auf dem Arlington National Cemetery. Der Nationalfriedhof ist auch die Grabstätte von Peary und seiner Frau Josephine.   




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