Die versteckten Zahlen der NASA Frauen, die Sie kennen müssen

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Die NASA-Forschungsmathematikerin Katherine Johnson fotografierte an ihrem Schreibtisch im NASA Langley Research Center. Johnson wird von Taraji P. Henson im Film Hidden Figures porträtiert.

(Foto: Mit freundlicher Genehmigung der NASA)

Wenn der Film Versteckte Figuren öffnet bundesweit am 6. Januar, die meisten Zuschauer werden wahrscheinlich zum ersten Mal etwas über die Geschichte des afroamerikanischen "menschlichen Computers" erfahren. der in den 1940er Jahren bei der NASA (und ihrem Vorgänger, der NACA) zu arbeiten begann. Jahrzehntelang halfen diese weiblichen Angestellten, von denen viele auf ihrem Gebiet einen höheren Abschluss erworben hatten, den Vereinigten Staaten, sich im Weltraumrennen zu behaupten, doch ihre kritischen Beiträge blieben nicht nur außerhalb der NASA, sondern auch innerhalb der NASA weitgehend unbeachtet. 

Versteckte menschliche Computer: Die schwarzen Frauen der NASA, ein Buch von Sue Bradford Edwards und Dr. Duchess Harris (deren eigene Großmutter, Miriam Daniel Mann, eine der & x201C; menschlichen Computer & x201D; war)

(Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Adbo Publishing)

Versteckte Figurs wird drei dieser Frauen Kinobesuchern vorstellen: Mary Jackson, Katherine Johnson und Dorothy Vaughan. Während ihre Geschichten überzeugend sind (und zweifellos eine große Dramatisierung in Form von Filmen bewirken), war die Arbeit ihrer Kollegen, die immer noch in den Schatten der Geschichte stehen, ebenfalls von großer Bedeutung. Hier sind einige der anderen schwarzen Frauen der NASA, die Sie kennen müssen, die während des "Hidden Figures" -Prozesses gedient haben. Epoche. Ihre Geschichten werden in erzählt Versteckte menschliche Computer: Die schwarzen Frauen der NASA, ein Buch, das von Sue Bradford Edwards und Dr. Duchess Harris (deren eigene Großmutter eine der & x201C; -Computer & x201D; war) geschrieben und im Dezember 2016 von ABDO veröffentlicht wurde. 

Wir haben mit Harris gesprochen, um mehr über die anderen schwarzen & # x201C; menschlichen Computer & # x201D; und ihre Leistungen. Hier sind einige ihrer Geschichten:

1. Miriam Daniel Mann

Es war 1943, als Miriam Daniel Mann beim National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), dem Vorgänger der NASA, von den Beschäftigungsmöglichkeiten erfuhr. Mann, der am Talladega College in Alabama einen Chemie-Abschluss mit Nebenfach Mathematik erworben hatte, war perfekt für die Position Mensch-Computer, die zu den anspruchsvollsten Jobs für Frauen ihrer Zeit gehörte. Der 1907 geborene Mann wurde von der NACA eingestellt, die zu dieser Zeit 24 Stunden am Tag arbeitete. Die Mitarbeiter arbeiteten im Schichtdienst von 7.00 bis 13.00 Uhr; 15:00 Uhr, 15:00 Uhr und # x2013; 23:00 Uhr oder 23:00 Uhr und # x2013; 7:00 Uhr. Die Vereinbarung wurde für einen & # x201C; sehr unterschiedlichen Haushalt & # x201D; in einer Ära & # x201C; als es die Norm für Frauen war, zu Hause zu bleiben, & # x201D; sagte die Tochter von Mann, Miriam Mann Harris, in einem Interview mit der mündlichen Überlieferung von 2011.

Harris 'früheste Erinnerungen drehen sich um die Karriere ihrer Mutter. & # x201C; Meine frühen Erinnerungen sind, wie meine Mutter den ganzen Tag über mathematische Probleme spricht. Damals wurde die gesamte Berechnung mit einem Bleistift der Nr. 2 und der Hilfe eines Rechenschiebers durchgeführt. Ich erinnere mich an das Gerede, Graphen, Protokolle, Gleichungen und alle möglichen fremdsprachigen Begriffe zu zeichnen. & # X201D; Harris, der bei der NASA arbeitete, bis sie 1966 wegen ihres schlechten Gesundheitszustands in den Ruhestand musste, gehörte zu den afroamerikanischen Humancomputern, die an John Glenns Mission arbeiteten. 

Miriam Daniel Mann, abgebildet auf der Couch sitzend, auf einem Familienfoto. Ihre Arbeit als einer der ersten "menschlichen Computer" trug maßgeblich zu den Fortschritten der NASA zwischen den vierziger und sechziger Jahren bei.

(Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Dr. Duchess Harris)

Es war jedoch nicht nur Mathe und Computerarbeit, die Mann ausgeführt hat. Ihre Tochter erinnert sich an den leisen Widerstand ihrer Mutter gegen die Segregation innerhalb der NASA, einschließlich der Entfernung der & x201C; Colored & x201D; Zeichen von einem Tisch im hinteren Teil der Cafeteria und Annahme der Einladung ihrer weißen Chefin, ihre Wohnung zu besuchen. Eine solche Einladung, bei der sowohl der Rang als auch die Rasse der Profis überschritten wurden, war für die damalige Zeit ziemlich ungewöhnlich: & # x201D; Harris beobachtete. Obwohl Mann zwei Jahre vor Neil Armstrongs Monduntergang sterben würde, war ihr bewusst, dass ihre Arbeit sowohl im Computer- als auch im Bürgerrechtsbereich einen bedeutenden Beitrag zu den Fortschritten der NASA zwischen den 1940er und 1960er Jahren leistete.   

2. Kathryn Peddrew

Peddrew hatte wie Mann ein Chemiestudium abgeschlossen und wurde 1943 von der NACA eingestellt. Sie verbrachte dort ihre gesamte Karriere und ging 1986 in den Ruhestand. Sie war von Eltern erzogen worden, die ihr beigebracht hatten, dass sie alles sein könne, was sie wollte be und ihr Glaube an sich selbst schwankte nie, obwohl sie bei ihrer Arbeitssuche sowohl geschlechtsspezifische als auch rassistische Diskriminierungen ertrug, bevor sie zur NASA kam. Peddrew wollte dem Forschungsteam einer ihrer Hochschulprofessoren beitreten, die in Neuguinea mit Chinin-Entzündungen behandelte. Dies wurde jedoch verweigert, da das Team keinen Notfallplan für die Unterbringung von Frauen unabhängig von Männern hatte.  

Nach dieser Enttäuschung entschloss sich Peddrew, für den Mond zu schießen und sich nach dem Lesen einer Stellenanzeige in einem NACA-Bulletin für eine Stelle in der Chemie-Abteilung der NACA zu bewerben. Sie wurde angeheuert, aber als die Administratoren erfuhren, dass sie schwarz war, hoben sie das Angebot für den Chemiejob auf und übergaben sie stattdessen an die Computerabteilung, die einen getrennten Bereich für die schwarzen weiblichen menschlichen Computer hatte. 

Während ihrer NASA-Karriere arbeitete Peddrew sowohl in der Luft- als auch in der Raumfahrt und studierte Balance in der Instrument Research Division.

3. Christine Darden

Die Rassendiskriminierung bei Einstellungspraktiken bei der NASA hatte sich nicht wesentlich verbessert, als Christine Darden sich Ende der 1960er Jahre für eine Stelle bewarb. Darden, der über einen Master-Abschluss in Ingenieurwissenschaften verfügt und für eine Ingenieurstelle innerhalb der Agentur qualifiziert war, wurde dennoch eine Human-Computer-Rolle zugewiesen, die eine unterberufliche Kategorie darstellte. Die NASA könnte das Wissen nutzen, das ihr durch ihren Abschluss vermittelt wurde, würde ihr jedoch keine entsprechende Position oder Gehaltsstufe zuweisen.

Christine Darden im Kontrollraum der NASA Langley's Einheitsplan Windkanal im Jahr 1975.

(Foto: Mit freundlicher Genehmigung der NASA)

Darden war jedoch nicht einer, der in Übereinstimmung gebracht werden musste. Da sie wusste, dass sie in der Lage war, eine berufliche Position innerhalb der Agentur einzunehmen, stellte sie sich ihrem Vorgesetzten und wurde 1973 in einen Ingenieurberuf versetzt. In dieser Funktion beschäftigte sie sich mit der Wissenschaft des Überschallknalls und machte spezifische Fortschritte bei der Minimierung des Überschallknalls Schreiben von mehr als 50 wissenschaftlichen Artikeln zu diesem Thema.

1983 promovierte Darden und 1989 wurde sie in eine der ersten Management- und Führungspositionen der NASA berufen, darunter technische Leiterin der Sonic Boom Group der Abteilung Fahrzeugintegration des High Speed ​​Research Program und a zehn Jahre später Direktor im Programmverwaltungsbüro des Aerospace Performing Center.

Christine Darden arbeitete fast 40 Jahre bei der NASA und ging 2007 in den Ruhestand.

(Foto: Mit freundlicher Genehmigung der NASA)

4. Annie Easley

Annie Easley, die 1955 zur NASA kam und 34 Jahre bei der Agentur arbeitete, teilte das gleiche Selbstbewusstsein und Selbstvertrauen wie Darden und die gleiche Hartnäckigkeit, um sicherzustellen, dass ihre Rechte geachtet wurden. In den 1960er Jahren schrieb Easley den Computercode für die Centaur-Raketenbühne. Von der NASA als "amerikanisches Arbeitstier im Weltraum" bezeichnet. Centaur wurde in mehr als 220 Starts eingesetzt. Der Code von Easley war die Grundlage für zukünftige Codes, die in Militär-, Wetter- und Kommunikationssatelliten verwendet wurden. 

Trotz dieser Leistung stieß Easley auf schwindelerregende Diskriminierung, insbesondere, wenn es um den Zugang zu Bildungsleistungen ging, die den NASA-Mitarbeitern versprochen wurden. Die NASA hatte eine Richtlinie eingeführt, die es den Mitarbeitern ermöglichte, eine Art Stipendium für berufsrelevante Studienleistungen zu erhalten. Easley wollte Mathematikunterricht an einem nahe gelegenen Community College nehmen und fragte ihren männlichen Vorgesetzten, ob die NASA für die Kurse bezahlen würde. Oh nein, Annie, sie ziehen an'Sie informierte die Aufsichtsbehörde darüber, dass sie über die Richtlinien der NASA bezüglich der Bezahlung von Kursen informiert war, aber er kramte hinterher und sagte: "Sie machen das nur für Profis." . " Sie bezahlte für ihren eigenen Unterricht und erwarb ihren Bachelor in Mathematik, aber nicht nachdem ihr der bezahlte Urlaub verweigert wurde (eine andere NASA-Politik), um den Abschluss weiter zu verfolgen. 

Annie Easley schrieb den Computercode für die Centaur-Raketenstufe, die bei mehr als 220 Starts verwendet wurde. Ihre Arbeit beeinflusste Codes, die in Militär-, Wetter- und Kommunikationssatelliten verwendet wurden.

(Foto: Mit freundlicher Genehmigung der NASA)

5. Mary Jackson

Mary Jackson wurde 1951 von der NASA als Forschungsmathematikerin in der Abteilung für getrennte West-Computer eingestellt und arbeitete später als Luft- und Raumfahrtingenieurin. Während ihre Beiträge zu aerodynamischen Studien bedeutend waren, spürte Jackson, dass sie einen tieferen Einfluss auf die Agentur haben könnte, indem sie von den angewandten Wissenschaften zu den Humanressourcen übergeht. Wenn dies wie eine selbst auferlegte Herabstufung erscheint, lassen Sie sich nicht täuschen. Bis 1979 hatte Jackson eine neue Rolle als zustimmende Programmmanagerin und Programmmanagerin für Frauen des Bundes übernommen. In dieser Funktion konnte sie Veränderungen vornehmen, die Frauen und Menschen mit Hautfarbe halfen, und den Managern dabei helfen, die Leistungen ihrer schwarzen und weiblichen Angestellten zu bewerten. 

Zu lange hatte Jackson bemerkt, dass ihre qualifizierten und talentierten schwarzen und weiblichen (und insbesondere schwarzen weiblichen) Kollegen nicht immer so schnell befördert wurden wie ihre weißen männlichen Kollegen. Jackson warf einen genauen Blick auf die strukturellen Ungleichheiten innerhalb der NASA, die zu diesen Misserfolgsszenarien beitrugen, und gelangte zu dem Schluss, dass sie den größten Einfluss auf eine formelle Rolle in der Personalabteilung haben könnte und nicht nur auf eine informelle Beratung für Enttäuschte und Frustrierte Kollegen.  

Mary Jackson wurde 1951 von der NASA als Forschungsmathematikerin eingestellt und 1985 als Luftfahrtingenieurin aus dem NASA Langley Research Center ausgeschieden. Ihre Arbeit in der Personalabteilung hat dazu beigetragen, Frauen und farbige Menschen bei der NASA voranzubringen.

(Foto: Mit freundlicher Genehmigung der NASA)

Die Arbeit von Jackson in dieser Funktion trug maßgeblich dazu bei, eine größere Sichtbarkeit innerhalb der Agentur, aber auch außerhalb der Agentur zu gewährleisten. Während die NASA-Administratoren schließlich gezwungen waren, die Arbeit von schwarzen Frauen in der Agentur anzuerkennen, war die allgemeine Öffentlichkeit immer noch weitgehend im Dunkeln über die schwarzen Frauen der NASA und, ebenso wichtig, über die Relevanz des Weltraumrennens und der Agentur. Aktivitäten zu ihrem eigenen Leben in den 1960er Jahren. 

Von Julie Schwietert Collazo

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