Oprah Winfrey beschrieb einst den langjährigen Freund Toni Morrison als unser Gewissen

  • Piers Chambers
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Oprah Winfrey war frustriert. Sie musste mit der Frau in Kontakt treten, deren Worte an ihrem Herzen gezogen hatten. Winfrey sah im Telefonbuch nach, aber ihre Nummer war nicht aufgeführt. Sie war so verzweifelt, dass sie die örtliche Feuerwehr anrief, um herauszufinden, ob sie ihr helfen könnte, die Nummer zu finden.

Das Thema der Winfrey-Besessenheit: Toni Morrison.

Glücklicherweise meldeten sich die beiden und schlossen schließlich eine Freundschaft & # x2014; eine, die mehr als zwei Jahrzehnte andauerte & # x2014; Alles basiert auf Winfrey's Liebe zur Literatur und ihrem größten Respekt für den Nobel- und Pulitzer-Preisträger Morrison, der am 5. August 2019 im Montefiore Medical Center verstorben ist.

Morrison's 'Lied Salomos' war Winfrey's erste Wahl, um Oprah zu starten's Buchclub

Als Winfrey 1986 ihre nationale Talkshow startete, hielt sie ihre Arbeit und ihr Privatleben getrennt, zumindest wenn es um ihre Leidenschaft für das Lesen ging. Doch eines Tages im Jahr 1996 fragte ihre Assistentin, die zur Produzentin wurde, Alice McGee sie: "Da Sie Bücher so lieben, warum sprechen Sie nicht mit dem Publikum über einige davon?"

McGee hatte Winfrey jahrelang mit ledergebundenen Versionen ihrer Lieblingsbücher beschenkt, und sie diskutierten in ihrer Freizeit oft über Literatur. Wenn es eine solche Quelle der Leidenschaft für sie wäre, wäre es sicherlich für andere.

Und bald war Oprahs Buchclub geboren. Als es an der Zeit war, ihre erste Wahl zu treffen, stand Morrison im Mittelpunkt Lied Salomos. Bei einer Veranstaltung im Jahr 2018 sagte Winfrey, jedes Mal, wenn sie es liest, stößt sie auf jeder Seite auf Überraschungen. Eine Redewendung oder ein Satz, der so gut ist, dass Sie nur jedes Wort selbst mit einem Löffel füttern möchten. & # x201D;

Aber zu der Zeit sagte sie, sie fürchte, wenn das Publikum bereit sei, für den Roman. Stattdessen ging sie mit Jacquelyn Mitchard Das tiefe Ende des Ozeans, aber folgte mit Lied Salomos & # x2014; und wählte schließlich auch Morrison's Sula, Paradies und Das bläulichste Auge. Als letztere 1987 veröffentlicht wurde, waren die Verkaufszahlen bescheiden, aber die Auswahl von Oprah im Jahr 2000 machte sie zu einem Kassenschlager, der Hunderttausende von Exemplaren verkaufte.

Oprah Winfrey und Toni Morrison nehmen am 20. Oktober 2010 am Abendessen der Carl Sandburg Literary Awards an der University of Illinois im Chicago Forum in Chicago, Illinois, teil.

Foto: Paul Warner / WireImage

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Winfrey musste Morrison überzeugen, sich umzudrehen 'Geliebte' in einen Film

Wie viele vielbeschäftigte Profis hatte Winfrey 1987 angefangen, Morrisons Buch zu lesen Geliebte in Scheiben während ihres anstrengenden Tages. Sie merkte jedoch bald, dass es nicht so gemeint war, aufgenommen zu werden. Also legte sie einen Tag in ihrem Penthouse in Chicago beiseite und las den gesamten Roman von Anfang bis Ende. "Als ich das Buch weglegte, konnte ich nicht'Ich habe nicht einmal artikuliert, was ich gefühlt habe ", sagte sie 1998 auf einer Pressekonferenz.

"Ich rief Toni an und sagte zu ihr:" Weißt du, ich habe dieses Buch geliebt. " Aber sagen Ihnen die Leute, dass sie weiter darüber nachdenken müssen? & # x2019; Und sie sagte: "Das, meine Liebe, heißt Lesen." Sie erinnerte sich an Robert Ebert im Jahr 1998.

Im weiteren Verlauf ihres Gesprächs zeigte Winfrey Interesse daran, die Rechte an dem Stück zu erwerben, auf das Morrison reagierte. Was wollen Sie mit diesen Rechten? Wie wollen Sie einen Film von dieser Arbeit machen? & # X201D;

Nachdem Winfrey das richtige Team zusammengestellt und das Drehbuch perfektioniert hatte, brachte er es schließlich Geliebte zum Bildschirm mehr als ein Jahrzehnt nach seiner Veröffentlichung & # x2014; und sie hat niemandem die Hauptrolle anvertraut, Sethe, außer sich.

& # x201C; Für mich war es ein Geschenk, [diesen Film] zu machen. Jedes Mal, wenn jemand ihn sieht, ist es ein Geschenk'ist ein Geschenk für mich. Ich habe eine tiefe Leidenschaft dafür, & # x201D; sie sagte im Jahr 1998. Ich glaube, es war einer der Gründe, warum ich hier sein sollte, um es zu schaffen & # x2026; Die Leute glauben, sie würden es schaffen, so viele Schuhe wie ich zu haben. Aber wirklich, du lebst, um an den Punkt zu gelangen, an dem du weißt, dass dein Leben sinnvoll und absichtlich ist. "

Winfrey ruft Morrison an 'unser Seher' und 'Wahrsager'

Winfrey hat Morrison im Laufe der Jahre mit Auszeichnungen überschüttet, wie beim Abendessen im Center for Fiction 2018, bei dem Morrison mit einem Lifetime Achievement Award geehrt wurde, aber nicht teilnehmen konnte. & x201C; Es ist unmöglich, sich die amerikanische Literaturlandschaft ohne Toni Morrison vorzustellen. & x201D; Sagte Winfrey. & # x201C; Sie ist unser Gewissen, sie ist unser Seher, sie ist unser Wahrsager. & # x201D;

Und nach Morrisons Tod trauerte Winfrey mit dem Rest der Welt und sagte: Am Anfang war das Wort. Toni Morrison nahm das Wort und verwandelte es in ein Lied von Solomon, Sula, Geliebten, Barmherzigkeit, Paradiesliebe und mehr ... Sie war eine Magierin mit Sprache, die die Kraft der Wörter verstand. Sie benutzte sie, um uns aufzuwecken, zu erziehen und uns dabei zu helfen, mit unseren tiefsten Wunden fertig zu werden und sie zu verstehen ... Sie war die Oberste Kaiserin unter den Schriftstellern. Lang möge ihre WORTE regieren! "

Von Rachel Chang

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