Erinnerung an Rosa Parks an ihrem 100. Geburtstag

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Rosa Parks, nachdem sie verhaftet worden war, weil sie sich geweigert hatte, ihren Platz aufzugeben. (Foto: Universal History Archive / UIG über Getty Images)

"Wir erhielten einen Anruf bei der Ankunft. Der Busfahrer sagte, er hätte eine farbige Frau im weißen Teil des Busses und würde nicht zurückkehren." Aus dem offiziellen Polizeibericht der Stadt Montgomery vom 1. Dezember 1955 geht hervor, dass eines der wichtigsten Ereignisse des 20. Jahrhunderts für immer in die Geschichte eingegangen ist. Die 42-jährige Afroamerikanerin Rosa Louise Parks hatte sich geweigert, ihren Sitz einem weißen Passagier zu überlassen. Heute jährt sich der 100. Geburtstag von Rosa Parks, deren legendärer Name zum Synonym für die Bürgerrechtsbewegung geworden ist. Lassen Sie uns im Rückblick auf ihr Leben und Erbe mehr über die Rosa Parks hinter dem historischen Porträt erfahren. Wer war sie wirklich und wie wurde sie zu ihrer Zeit zur Legende?? 

Sie wurde am 4. Februar 1913 in Tuskegee, Alabama, als Rosa Louise McCauley geboren. Tuskegee war die Heimat des Tuskegee Normal and Industrial Institute von Booker T. Washington, das zu einem wichtigen afroamerikanischen College wurde und heute als Tuskegee University bekannt ist . Ihr Vater, James McCauley, war ein Zimmermann, der Afroamerikaner, schottisch-irischer und amerikanischer Ureinwohner war. Ihre Mutter, Leona Edwards McCauley, war eine Lehrerin, die oft für ihre Arbeit reiste und sie von zu Hause wegbrachte. Nachdem sich ihre Eltern getrennt hatten, zogen Rosa und ihr Bruder zu ihren Großeltern & # x2019; Bauernhof in Pine Level, Alabama, in der Nähe von Montgomery. Als sie elf Jahre alt war, schickte sie Rosas Mutter an die Montgomery Industrial School for Girls, eine Privatschule, an der sie nach allen Berichten eine hervorragende Ausbildung erhielt. Anschließend besuchte sie das Alabama State Teachers College, stieg jedoch später aus, um sich um ihre Großmutter zu kümmern. 

Rosas Großvater mütterlicherseits, der ein Sklave gewesen war, war ein Unterstützer von Marcus Garvey, dem Gründer der United Negro Improvement Association. Der in Jamaika geborene Garvey war ein Verfechter der panafrikanischen Solidarität. Garvey wurde bekannt für seine Pläne, den Schwarzen zu helfen, nach Afrika zurückzukehren. Seine allgemeine Vision von Gerechtigkeit für Afroamerikaner hat viele Schwarze dazu inspiriert, Bewegungen für Veränderungen aufzubauen. Der Garveyismus war nur einer von vielen Einflüssen in Rosas Gemeinschaft und frühem Leben. Als sich das Leben vieler Afroamerikaner in den ersten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts verschlechterte, wandten sie sich an viele Quellen, um mögliche Pläne für Veränderungen zu finden. Rosa und andere in ihrer Gemeinde verfolgten die Geschichte der Scottsboro-Jungen und neun junger schwarzer Männer, die in Scottsboro, Alabama, festgenommen wurden, nachdem sie 1931 beschuldigt worden waren, zwei weiße Frauen in einem Zug vergewaltigt zu haben Die jungen Männer wurden nur aufgrund von Indizien zum Tode verurteilt. Der Fall zog viele Aktivisten nach Alabama und wurde zu einem Sammelruf für soziale Gerechtigkeit im Süden.

Sehen Sie sich eine Mini-Biografie von Parks an' Erbe:

1932, im Alter von 19 Jahren, heiratete sie einen Friseur namens Raymond Parks. Parks engagierte sich leidenschaftlich für Bürgerrechtsfragen und Bildung, und er war ein Anwalt für Gerechtigkeit für die Scottsboro-Jungen. Er ermutigte Rosa, zur Schule zurückzukehren, und 1934 absolvierte sie die High School. Gemeinsam wurden sie aktive Mitglieder der NAACP (National Association for Advancement of Coloured People). Rosa Parks war auch Mitglied der AME (African Methodist Episcopal) Church, einer Gemeinde, die ihre Wurzeln in der Bewegung gegen die Sklaverei hatte. 

Die AME-Kirche spielte auch im 20. Jahrhundert eine wichtige Rolle im Kampf um Gleichberechtigung. Lieder, die als Spirituals bekannt waren und in Kirchen wie der AME populär waren, trugen dazu bei, die Bürgerrechtsbewegung in vielen Gemeinden zu inspirieren. Im Jahr 1943 wurde Parks Sekretärin der Niederlassung Montgomery der NAACP, eine Position, die sie über ein Jahrzehnt lang innehatte. Sie arbeitete auch als Näherin in einem örtlichen Kaufhaus. Rosas Bruder Sylvester gehörte zu den Hunderttausenden von Afroamerikanern, die im Zweiten Weltkrieg gedient haben. Nach seiner Rückkehr aus dem Krieg 1945 sah er sich wie viele ehemalige afroamerikanische Soldaten Diskriminierung und Respektlosigkeit ausgesetzt. Diese Behandlung wurde zu einem weiteren Brennpunkt im Kampf um die Bürgerrechte. 

Parks arbeitete unter der Leitung von NAACP Chapter Head E.D. Nixon. Nixon und Virginia Durr, eine weiße Bürgerrechtlerin in Montgomery, ermutigten sie, die Highlander Folk School zu besuchen, ein organisierendes Institut für Bürgerrechtler. Dort nahm Parks an einem zweiwöchigen Workshop teil, in dem er mehr über die Aktivistenbewegung erfuhr, die nach der wegweisenden Entscheidung des Obersten Gerichtshofs für Bildung im Jahr 1954 zugenommen hatte. 

Als Parks im Dezember 1955 verhaftet wurde, weil er sich geweigert hatte, ihren Sitz abzugeben, waren aus demselben Grund mehrere andere Afroamerikaner verhaftet worden, darunter eine junge Frau namens Claudette Colvin. Das NAACP mit Parks & # x2019; beschlossen, ihren Fall zum Ausgangspunkt für einen massiven Busboykott zu machen, der auf die Beendigung der Segregation abzielt. Obwohl Parks Bilder einer stillen und müden Näherin in Hülle und Fülle vorhanden waren, bildeten ihre komplexen Einflüsse, familiären Beziehungen und die Geschichte der Aktivisten einen starken Hintergrund für ihre Entscheidung, die Segregation herauszufordern. Parks wurde tatsächlich nicht nur einmal, sondern zweimal festgenommen. Am 3. Februar 1956 wurden sie, Dr. Martin Luther King Jr. und andere angeklagt, den vom Bundesstaat Alabama für illegal erklärten Busboykott organisiert zu haben. King, Parks und andere stellten sich bereitwillig zur Verfügung und wurden verhaftet. Im Dezember 1956 stellte der Oberste Gerichtshof schließlich fest, dass die Busgesetze verfassungswidrig waren - ein großer Sieg für die wachsende Bürgerrechtsbewegung. Der Busboykott hatte 381 Tage gedauert und internationale Aufmerksamkeit auf den Status der Rassenungerechtigkeit im amerikanischen Süden gelenkt.

Parks mit Hillary Clinton im Weißen Haus im Jahr 1990. (Foto: Monica Morgan / WireImage / Getty Images)

Nach dem Ende des Busboykotts hatten Parks und ihr Mann Mühe, Arbeit zu finden. Sie erhielten viele Drohungen und wurden mit negativer Aufmerksamkeit verfolgt. 1957 zogen sie nach Virginia und dann nach Detroit, wo ihr Bruder lebte. Obwohl sie auf der nationalen Bühne eine gewisse Bekanntheit erlangt hatte, fiel es Parks schwer, eine dauerhafte Beschäftigung zu finden. Lokale Organisationen nahmen Sammlungen auf, um Parks und ihrem Ehemann zu helfen, über die Runden zu kommen. 

Nach ihrem Umzug nach Michigan lernte sie John Conyers kennen, der bald in das US-Repräsentantenhaus gewählt werden sollte. Conyers war eines der Gründungsmitglieder des Congressional Black Caucus; Rosa kam 1965 zu seinen Mitarbeitern und arbeitete bis 1988 für sein Büro. 1987 gründete Parks das Rosa und Raymond Institut für Selbstentwicklung in Detroit mit. Die Organisation widmete sich der Betreuung junger Menschen und unterrichtete sie in Bürgerrechtsfragen. 

Im Laufe der Jahre gab Parks unzählige Vorträge und Interviews, in denen sie über ihre Erfahrungen als Bürgerrechtspionierin nachdachte. Sie erhielt zahlreiche Preise und Auszeichnungen, darunter die Presidential Medal of Freedom und die Congressional Gold Medal. Sie reflektierte auch über ihr Leben in einer Autobiografie mit dem Titel Rosa Parks: Meine Geschichte veröffentlicht im Jahr 1992; In dieser bewegenden Geschichte bot Parks den Lesern einen Kontext, um zu verstehen, wie und warum sie sich politisch engagierte.

Parks lebte nach dem Tod ihres Mannes Raymond im Jahr 1977 allein. 1994 machte sie Schlagzeilen, als sie in ihrer Wohnung von einem jungen Mann namens Joseph Skipper tragisch ausgeraubt und angegriffen wurde. Skipper, ein Drogenabhängiger, stahl bei dem Angriff 53 Dollar von Parks. Es war ein sehr trauriges Kapitel im Leben einer Frau, die ihr Leben der Veränderung gewidmet hatte. Parks musste aus Sicherheitsgründen in ein Hochhaus einziehen. 

In ihren späteren Jahren kämpfte sie finanziell, sprach aber weiterhin über ihre Rolle in der Bürgerrechtsbewegung und beriet junge Menschen. 1995 wurde Parks vom Führer der Nation of Islam, Louis Farrakhan, zum Million Man March eingeladen, den sie akzeptierte. Angesichts der kontroversen Ansichten von Farrakhan waren viele der Ansicht, dass Parks sich der Komplexität ihrer Teilnahme am Marsch nicht bewusst gewesen sein muss, doch Parks hielt eine kurze und herzliche Rede. Unter anderem sagte sie zu der Menge: "Ich bin stolz auf alle Gruppen von Menschen, die sich in irgendeiner Weise mit mir verbunden fühlen, und ich werde immer für die Menschenrechte für alle Menschen arbeiten.". 

Parks starb am 24. Oktober 2005. Sie wurde mit umfangreichen Beerdigungen in Detroit, Montgomery und Washington, DC, geehrt. In Montgomery und Detroit wurden die Vordersitze von Bussen in den Tagen nach ihrem Tod mit schwarzen Bändern verziert. Parks war die erste afroamerikanische Frau, die in der Capitol Rotunda in Washington, DC, öffentlich geehrt wurde. Besucher strömten in die Stadt, um der Frau zu gedenken, die für so viele eine Heldin der Bürgerrechte geworden war. Sie wurde in Detroit beigesetzt, zwischen ihrem Mann und ihrer Mutter in einem Mausoleum auf dem Woodlawn Cemetery. Im ganzen Land wurden Schulen, Autobahnen und Gebäude nach den Frauen benannt, die heute als Mutter der modernen Bürgerrechtsbewegung bekannt sind. Für diejenigen, die mehr über Rosa Parks lesen möchten, siehe das neu erschienene Buch, Das rebellische Leben von Frau Rosa Parks, von Jeanne Theoharis.

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Schwarze Geschichte
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