Terrorist oder Freiheitskämpfer? John Browns Überfall auf Harpers Ferry

  • Morgan Ward
  • 0
  • 1720
  • 131

Am 16. Oktober 1859 führte der radikale Abolitionist John Brown einen kleinen Überfall auf das US-Militärarsenal in Harpers Ferry, Virginia, in der Hoffnung, einen Sklavenaufstand auszulösen. (Foto: Wikimedia Commons)

Am 16. Oktober 1859 führte der radikale Abolitionist John Brown einen kleinen Überfall auf das US-Militärarsenal in Harpers Ferry, Virginia, in der Hoffnung, einen Sklavenaufstand und schließlich einen Freistaat für Afroamerikaner auszulösen. 

Aber wer war John Brown? War er ein Held, wie viele Abolitionisten im Norden glaubten? Oder war er ein Terrorist, der für den brutalen Mord an mehreren Bauern in Kansas und Missouri verantwortlich war und versuchte, einen Sklavenaufstand auszulösen, der Tausende hätte töten können? Oder war er, wie er sich selbst als Soldat Gottes sah, gekommen, um Afroamerikaner in ein gelobtes Land zu führen?? 

John Browns frühes Leben sagte nicht seine möglichen berüchtigten Taten oder Legenden voraus. Er wurde am 9. Mai 1800 in Torrington, Connecticut, als viertes von acht Kindern von Owen und Ruth Mills Brown geboren. Als John 12 Jahre alt war, erlebte er das Schlagen eines jungen afroamerikanischen Sklavenjungen, den er kannte, und die Erfahrung bewegte ihn dazu, ein lebenslanger Abolitionist zu werden. 

1820 heiratete er Dianthe Lusk, die ihm vor ihrem Tod 1832 sieben Kinder gebar. Ein Jahr später heiratete er Mary Ann Day, die ihm in den nächsten 21 Jahren 13 Kinder schenkte. Von 1820 bis 1850 arbeitete John Brown in verschiedenen Berufen. Die Familie hatte oft finanzielle Schwierigkeiten und zog im Nordosten der USA um. Als Brown von der Ermordung des Abolitionisten Elijah P. Lovejoy hörte, widmete er sich der Zerstörung der Sklaverei.  

Im Jahr 1846 zog John Brown nach Springfield, Massachusetts, einer Bastion der Anti-Sklaverei-Bewegung. Er trat der von afroamerikanischen Abolitionisten gegründeten Stanford Street & x201C; Free Church & x201D; bei und wurde durch die Reden von Frederick Douglass und Sojourner Truth radikalisiert. Während seiner Zeit in Springfield nahm Brown oft an der Underground Railroad teil und rekrutierte seine Söhne, um weggelaufene Sklaven vom Süden durch den Norden nach Kanada zu transportieren oder zu führen. 

Zwischen 1849 und 1850 ereigneten sich zwei bahnbrechende Ereignisse, die John Brown auf den Weg zu Harpers Ferry brachten und zu einer amerikanischen Legende wurden. Einer war ein gescheiterter Versuch, mit großen Wollproduzenten zu konkurrieren, der sein Geschäft ruinierte, und der andere war die Verabschiedung des Gesetzes über flüchtige Sklaven. Das Gesetz verhängte Sanktionen gegen diejenigen, die weggelaufene Sklaven unterstützten, und forderte, dass Behörden in freien Staaten Sklaven zurückgeben müssen, die versuchten zu fliehen. Als Reaktion darauf gründete John Brown The League of Gileadites, eine militante Gruppe, die sich der Verhinderung von Sklaven widmet. Erfassung. 

Mit der Verabschiedung des Kansas-Nebraska Act im Jahr 1854 wurde die Bühne für einen gewaltsamen Showdown zwischen Verfechtern der Pro-Sklaverei und der Anti-Sklaverei bereitet. Das Gesetz, das der Senator von Illinois, Stephen Douglas, durchgesetzt hatte, wendete die Volkssouveränität in Kansas und Nebraska an, um zu entscheiden, ob die Sklaverei in einem der beiden Bundesstaaten erlaubt werden sollte. Im November 1854 strömten Hunderte von Sklavendelegierten aus dem benachbarten Missouri nach Kansas. Wird als "Border Ruffians" bezeichnet. Sie halfen bei der Wahl von 37 der 39 Sitze im Landtag. 

Der Kampf um Kansas 

1855 ging John Brown nach Kansas, nachdem er von seinen dort lebenden Söhnen gehört hatte, dass Kansas ein Sklavenstaat werden könnte. Nachdem Brown und seine Band von der Plünderung von Lawrence in Kansas durch sklavenfreundliche Kräfte erfahren hatten, tobten sie weiter. Am 24. Mai 1856 stürmten Brown und seine Männer mit Gewehren, Messern und Breitschwertern die sklavenfreundliche Siedlung von Pottawatomie Creek, zerrten die Siedler aus ihren Häusern, hackten sie in Stücke, töteten fünf und verwundeten mehrere andere schwer. 

Der Überfall auf Lawrence und das Massaker in Pottawatomie lösten einen brutalen Guerillakrieg in Kansas aus. Bis Ende des Jahres waren über 200 Menschen getötet worden und Sachschäden in Millionenhöhe entstanden.  

In den nächsten drei Jahren reiste John Brown durch Neuengland und sammelte Geld von denselben reichen Handelsleuten, die ihn einige Jahre zuvor aus dem Wollgeschäft ausgeschlossen hatten. Brown galt nun in Kansas und Missouri als Verbrecher, und für seine Gefangennahme gab es eine Belohnung. Aber in den Augen der Abolitionisten aus dem Norden wurde er als Freiheitskämpfer gesehen, der Gottes Willen tat. Zu dieser Zeit hatte er einen Plan entwickelt, nach Süden zu reisen und Sklaven zu bewaffnen, um einen Sklavenaufstand auszulösen. Viele, wenn auch nicht alle seiner Mitwirkenden kannten die Einzelheiten seiner Pläne. Anfang 1858 schickte Brown seinen Sohn John Jr., um das Land um Harpers Ferry, den Standort des Bundesarsenals, zu überblicken. 

John Brown plante, eine Streitmacht zwischen 1500 und 4000 Mann aufzubauen. Aber interne Streitereien und Verzögerungen führten bei vielen zu Fehlern. Im Juli 1859 mietete Brown eine Farm, fünf Meilen nördlich von Harpers Ferry, bekannt als das Kennedy-Bauernhaus. Zu ihm gesellten sich seine Tochter, seine Schwiegertochter und drei seiner Söhne. Anhänger der Abolitionisten aus dem Norden sandten 198 Sharps-Karabiner vom Kaliber .52, die als "Breecher's Bibles" bekannt sind. Während des Sommers lebten Brown und Mitglieder seiner Familie ruhig auf dem Bauernhof, während er Freiwillige für seine Razzia rekrutierte.

Das Arsenal von Harpers Ferry bestand aus einem Gebäudekomplex mit über 100.000 Musketen und Gewehren. Bei Sonnenuntergang am Sonntag, dem 16. Oktober 1859, führte Brown eine kleine Bande aus dem Bauernhaus und überquerte den Potomac River. Dann lief er die ganze Nacht im Regen und erreichte gegen 4 Uhr morgens Harpers Ferry. Brown ließ eine Nachhut von drei Männern zurück und führte den Rest zum Arsenal Gründen. Anfangs stießen sie auf keinen Widerstand in der Stadt. Sie durchtrennten die Telegrafendrähte und eroberten die Eisenbahn- und Wagenbrücken, die in die Stadt fuhren. Sie beschlagnahmten auch mehrere Gebäude in der Waffen- und Gewehrfabrik. Browns Männer gingen dann auf nahe gelegene Farmen und entführten fast 60 Geiseln, darunter den Urenkel von George Washington, Lewis Washington. Keiner der wenigen Sklaven, die auf diesen Höfen lebten, schloss sich ihnen an. 

Ein Harper's Wöchentliche Darstellung eines Angriffs der US-Marines auf John Brown während seines Überfalls auf Harper's Fähre. (Foto: Wikimedia Commons)

Bald wurde von dem Überfall die Rede, als am Morgen des 17. Oktober Waffenkammerarbeiter Browns Männer entdeckten. Die Waffenkammer war von Bauern, Ladenbesitzern und Milizen aus der Gegend umgeben. Die Raiders & # x2019; Der einzige Fluchtweg, die Brücke über den Potomac, wurde abgeschnitten. Brown brachte seine Männer und Gefangenen in das kleinere Maschinenhaus und versperrte die Fenster und Türen, während Schüsse zwischen den Räubern und den Leuten der Stadt ausgetauscht wurden. Nach einigen Stunden stellte sich heraus, dass die Razzia fehlschlug. Brown sandte einen seiner Söhne, Watson, mit einer weißen Flagge aus, um zu sehen, ob etwas verhandelt werden konnte. Watson wurde sofort erschossen. Mehrere von Browns Männern gerieten in Panik und wurden verletzt oder getötet, als sie versuchten zu fliehen. 

Am Morgen des 18. Oktober traf eine Abteilung der US-Marines unter der Führung von Oberstleutnant Robert E. Lee ein, um das Arsenal zurückzuerobern. Die Verhandlungen scheiterten und Lee befahl einem kleinen Kontingent der Marines, das Maschinenhaus zu stürmen. Beim ersten Angriff, angeführt von Leutnant Israel Green, griffen die Maschinenhaustüren mit Vorschlaghämmern an, wurden aber von einem Kugelhagel zurückgetrieben. Bei einem zweiten Angriff schwangen die Marines eine große Leiter und brachen mit gezogenen Breitschwertern durch die Tür. Eine der Marines wurde möglicherweise von John Brown erschossen und starb. Die restlichen Angreifer wurden schnell unterworfen und alle Geiseln wurden gerettet. Brown wurde durch ein Breitschwert an Rücken und Bauch schwer verletzt. Der Angriff begann und war innerhalb weniger Minuten vorbei.

Eine Zeitungsillustration des Innenraums des Maschinenhauses während des Überfalls von Harpers Ferry. (Foto: Wikimedia Commons)

John Brown wurde wegen Hochverrats gegen Virginia, Verschwörung mit Sklaven und Mordes ersten Grades angeklagt und verurteilt. Er wurde zum Tode verurteilt und am 2. Dezember 1859 hingerichtet. Sechs weitere Räuber wurden in den nächsten Monaten hingerichtet. Kurzfristig verstärkte Browns Überfall die Befürchtungen südlicher Weißer vor Sklavenaufständen und Gewalt. Die Abolitionisten aus dem Norden charakterisierten den Überfall zunächst als "fehlgeleitet". und & # x201C; verrückt. & # x201D; Aber der Prozess verwandelte John Brown in einen Märtyrer. Auf dem Weg zum Galgen überreichte er einem seiner Gefängniswärter eine Notiz, in der er das Schicksal der Vereinigten Staaten prophezeite: "Ich, John Brown, bin mir jetzt ziemlich sicher, dass die Verbrechen in diesem schuldigen Land niemals mit Blut beseitigt werden . " 

Die Sklaverei endete in den Vereinigten Staaten, jedoch erst nach vier Jahren Krieg und dem Verlust von über 600.000 Menschenleben.  

Von Greg Timmons

    MEHR GESCHICHTEN AUS DER BIOGRAFIE

    Geschichte & Kultur

    Denken in der Box: Henry "Box" Browns Reise in die Freiheit

    Wir setzen unsere Black History Month-Serie fort und erzählen die Geschichte des flüchtigen Sklaven Henry "Box" Brown, der sich in einer Kiste von Virginia nach Philadelphia schickte, um seine Freiheit zu erlangen.

    • Von Bio Staff 18. Juni 2019
    Geschichte & Kultur

    HerStory: Die Frauen hinter der 19. Novelle

    Am 26. August 1920 wurde der 19. Verfassungszusatz, der Frauen das Wahlrecht einräumte, offiziell in die US-Verfassung übernommen. Hier ein Blick auf die Ereignisse rund um dieses wichtige Kapitel der US-amerikanischen Geschichte und auf die Frauen, die Veränderungen herbeigeführt haben.

    • Von Greg Timmons 24. Juni 2019
    Geschichte & Kultur

    Black History Month: Wie sich schwarze Jugend auf die Bürgerrechtsbewegung auswirkte

    Am letzten Tag des Black History Month werfen wir einen Blick darauf, wie junge Menschen eine zentrale Rolle in der frühen Bürgerrechtsbewegung spielten.

    • Von Greg Timmons, 25. Juni 2019
    In den Nachrichten

    John McCain: Kriegsheld, Senator, Maverick ist gestorben

    Der Senator von Arizona wird lange in Erinnerung bleiben, weil er seinen Prinzipien treu geblieben ist und das Land über die Politik gestellt hat.

    • Von Greg Timmons 21. Juni 2019
    Geschichte & Kultur

    Molly Brown und 11 andere berühmte Passagiere der Titanic

    Erfahren Sie mehr über einige der bemerkenswerten Menschen, die überlebt haben oder ums Leben gekommen sind, als das "unsinkbare Schiff" im April 1912 auf einen Eisberg stieß.

    • Von Eudie PakAug 2, 2019
    Geschichte & Kultur

    William Shakespeares 400-jähriges Jubiläum: Das Leben und Vermächtnis des Barden

    Vierhundert Jahre nach Shakespeares Tod feiern wir das Erbe des wohl größten Dramatikers der englischen Sprache.

    • Von Greg Timmons 27. Juni 2019
    Geschichte & Kultur

    Der Tod des 'Königs': Erinnerung an Elvis

    Die Welt trauerte am 16. August 1977, als der King of Rock'n'Roll im Alter von 42 Jahren starb. Wir schauen uns die Ereignisse um Elvis 'vorübergehenden Tod an und wie sein Erbe weiterlebt.

    • Von Greg Timmons, 17. Juni 2019
    Geschichte & Kultur

    Die wahre Geschichte hinter "Amazing Grace"

    Die geliebte Hymne und ihr Autor John Newton, ein ehemaliger Sklavenhändler, haben ein neues Broadway-Musical inspiriert, aber die wahre Geschichte ist komplex und zweideutig.

    • Von David ShewardMar 17, 2016
    Geschichte & Kultur

    Christy Brown: Das tragische Ende von "Mein linker Fuß"

    Obwohl die 1989er Filmversion von Browns Autobiografie auf einem hohen Niveau endet - der Künstler teilt eine Flasche Champagner mit der Frau, die später seine Frau Mary Carr werden sollte - hatte sein Leben leider kein Hollywood-Ende.

    • Von B. MyintJun 17, 2019
    Wird geladen ... Weitere



    Bisher hat noch niemand einen Kommentar zu diesem Artikel abgegeben.

    Biografien berühmter Persönlichkeiten.
    Ihre Quelle für echte Geschichten über berühmte Leute. Lesen Sie exklusive Biografien und finden Sie unerwartete Verbindungen zu Ihren Lieblingsstars.