Das Leben und der Tod von John Gotti

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John Gotti kommt am obersten Gerichtshof von Manhattan an, wo er wegen Verschwörung und Körperverletzung wegen der Erschießung eines Zimmermanns 1986 vor Gericht gestellt wurde'Gewerkschaftsfunktionär.

Foto: Willie Anderson / NY Tägliches Nachrichtenarchiv über Getty Images

John Gotti hat die Vorstellung der Öffentlichkeit von einem Mob-Boss zu einem fast mythischen Status erhoben. Als Familienoberhaupt der Gambino-Kriminellen in den späten 1980er und frühen 1990er Jahren machte er nicht nur in New York City, sondern im ganzen Land eine farbenfrohe und äußerst öffentliche Figur.

Boulevardzeitungen nannten ihn den Teflon Don, weil er anscheinend die Möglichkeit hatte, einer Strafverfolgung zu entgehen. Aufgrund seines makellosen Stils, der aus zweireihigen italienischen Anzügen von Brioni, handbemalten Seidenkrawatten und seinem Heiligenschein aus perfekt frisiertem Haar bestand, war er auch als Dapper Don bekannt.

16 Jahre nach seinem Tod steht Gotti immer noch im Mittelpunkt einer zweitägigen Veranstaltung Gotti: Pate und Sohn.

& # x201C; Er war der erste Medienmoderator & # x201D; J. Bruce Mouw, ein ehemaliger FBI-Agent, der die Einheit beaufsichtigte, die letztendlich dazu beitrug, Gotti 1992 zu verurteilen, sagte Die New York Times. & # x201C; Er hat nie versucht, die Tatsache zu verbergen, dass er ein Superboss war. & # x201D;

In der Öffentlichkeit machte Gotti eine liebenswürdige Figur und spielte vor den Kameras. Privat war er ein Tyrann und ein Narzissmusiker mit einem auslösenden Temperament. Dies geht aus Aussagen ehemaliger Gangster hervor und nahm insgeheim Tonbänder auf, die ihn für den Rest seines Lebens hinter Gittern sperrten.

Reihe von John Gotti Fahndungsfotos. 

Foto: Getty Images

John Joseph Gotti, das fünfte von 13 Kindern, die von seinen italienischen Einwanderereltern John und Frannie erzogen wurden, wurde am 27. Oktober 1940 in der South Bronx geboren. Es war ein hartes Leben, als Gottis Vater seinen Lebensunterhalt als Tagelöhner verdiente. Die Familie zog oft um, bevor sie sich im Alter von 12 Jahren in der East New Yorker Gegend von Brooklyn niederließ.

In seinen Gründungsjahren lernte Gotti ein Leben des Verbrechens, indem er Besorgungen für Carmine Fatico machte, einen Kapodaster aus den Anfängen der Gambino-Familie. In dieser Zeit lernte er zum ersten Mal Aniello Dellacroce kennen, der ein lebenslanger Mentor für den zukünftigen Verbrechensboss werden sollte.

Gotti verließ die Franklin K. Lane High School mit 16 Jahren und leitete in seinem Viertel Queens, New York, die Fulton-Rockaway Boys, eine eigene Straßenbande im Zusammenhang mit der Mafia, zu der auch der zukünftige Gambino-Gangster Angelo Ruggiero gehörte.

Verhaftungen wegen geringfügiger Verbrechen wie Straßenkämpfe und Autodiebstahl wurden vor seiner ersten Verhaftung im Jahr 1968 verzeichnet, als er, sein Bruder Gene und sein Freund aus Kindertagen Ruggiero vom FBI beschuldigt wurden, drei Ladungsdiebstähle begangen und Lastwagen in der Nähe des internationalen Flughafens JFK entführt zu haben. Alle bekannten sich schuldig, weil Gotti zu drei Jahren Haft verurteilt worden war. Nach seiner Freilassung im Jahr 1971 wurde Gotti von Fatico mit der Leitung der illegalen Glücksspieloperationen der Crew beauftragt.

Im Mai 1973 beging Gotti seinen ersten Mord. Als Kapitän der Fatico-Besatzung wurde Gotti beauftragt, Jimmy McBratney zu finden, einen rivalisierenden Bandenmitglied, der ein Mitglied der Familie Gambino ermordete. Der Kader verpatzte die Entführung in einer Bar in Staten Island und McBratney wurde in der Öffentlichkeit erschossen.

Victoria Gotti, John Gotti's Frau, außerhalb ihres Queens-Hauses in Howard Beach.

Foto: NY Daily News Archive über Getty Images

Die weniger diskreten Handlungen von Gotti (ein zukünftiges Markenzeichen des Verbrechensbosses) führten dazu, dass er von Augenzeugen des Mordes identifiziert wurde. 1974 wurde er wegen versuchten Totschlags verhaftet und zu einer vierjährigen Haftstrafe verurteilt.

Außerhalb des Gefängnisses lebte Gotti mit seiner Frau Victoria und ihren drei Söhnen und zwei Töchtern in einem bescheidenen Haus in Howard Beach. Frank, der 12-jährige Sohn von Gotti, wurde 1980 getötet, nachdem er auf seinem Fahrrad von einem Auto des Nachbarn John Favara angefahren worden war. Obwohl es sich um einen Unfall handelte, sahen Zeugen vier Monate später, wie Favara über den Kopf geschlagen und in einen Lieferwagen geschoben wurde. Gotti war zu dieser Zeit mit seiner Familie in Florida. Favara wurde nie wieder gesehen und Gotti bestritt jede Kenntnis von seinem Verschwinden.

Unterboss Dellacroce starb 1985 an Krebs. In einem von Gotti als respektlos empfundenen Schachzug nahm der damalige Chef Castellano nicht an der Beerdigung von Dellecroce teil. Zwei Wochen später wurde Castellano vor dem Sparks Steakhouse in Manhattan niedergeschossen.

Gotti war nun mit Salvatore & # x201C; Sammy the Bull & # x201D; Gravano & # x2013; wer würde später abtreten, um ein Regierungszeuge gegen Gotti zu werden & # x2013; als sein Unterboss. Gravano fuhr fort zu bezeugen, dass er und Gotti die Erschießung von Castellano von einem geparkten Auto aus beobachtet hatten, und sagte, Gotti habe den Mord angeordnet.

Victoria Gotti, Tochter von John Gotti, verlässt ihren Vater's Haus in Howard Beach, Queens, trägt ihren Sohn.

Foto: Paul DeMaria / NY Tägliches Nachrichtenarchiv über Getty Images

Gotti übernahm das Kommando über die Familie Gambino, als sie 23 aktive Besatzungen, etwa 300 eingeweihte Mitglieder und mehr als 2.000 Mitarbeiter hatte. Die Ermittler schätzten zu dem Zeitpunkt, als das Syndikat jährlich rund 500 Millionen US-Dollar einspielte Die New York Times. Laut Gotti stammte sein erklärtes Einkommen aus einem Gehalt von 100.000 US-Dollar pro Jahr, das er als Verkäufer von Sanitärartikeln und bei einem Unternehmen für Bekleidungszubehör verdiente. Mafia-Informanten sagten gegenüber Staatsanwälten, Gotti habe jedes Jahr mehr als 10 Millionen US-Dollar als Anteil an den kriminellen Aktivitäten des Gambino erhalten. Gravano bezifferte Gottis Jahresumsatz allein aufgrund von Shakedowns in der Bauindustrie auf über 1 Million US-Dollar.

Gotti war eine bekannte Persönlichkeit in New York City, die sich durch treffsichere Freisprüche und die Vorliebe für makellose Anzüge und tägliche Frisuren auszeichnete. Angeblich wurde Gotti einmal gefragt, ob er es nicht mochte, als der adrette Don bezeichnet zu werden. & # x201C; Nein, dies ist meine Öffentlichkeit. & # x201D; er sagte. & # x201C; Sie lieben mich. & # x201D; Es wurde sogar gemunkelt, dass er einen Ersatzanzug bereithielt, den er während seiner Gerichtsverhandlungen während der Mittagspause anziehen konnte.

So eine erkennbare und öffentliche Persönlichkeit, sein Aufenthaltsort war leicht zu verfolgen. In den späten 1980er Jahren hatte das FBI in einer Wohnung über dem von Gotti frequentierten Social Club Abhörgeräte installiert, in denen Gespräche aufgezeichnet wurden, in denen er, Gravano und der Familienkonsiliere Frank Locascio verwickelt waren.

Gotti wurde im Dezember 1990 verhaftet. Die Behörden hatten nicht nur die Tonbandaufnahmen, sondern auch Gravano, der den Deal gemacht hatte, um die Anklage umzudrehen und auszusagen. Der Prozess war eine mediale Sensation. Rund 1.000 Unterstützer versammelten sich zu verschiedenen Zeiten vor dem Gericht, um Gotti zu unterstützen.

Doch diesmal würde Gotti einem Schuldspruch nicht ausweichen. Er wurde in allen 13 Fällen gegen ihn verurteilt, einschließlich der Anklage des Bundes wegen Kredithai, Schändung, mehrfacher Morde, Manipulationen durch Geschworene und Glücksspiel. Gotti wurde zu lebenslanger Haft verurteilt, während der Informant Gravano eine fünfjährige Haftstrafe erhielt.

Am Tag seiner Verurteilung sagte James Fox, Leiter des New Yorker FBI-Büros: "Der Teflon ist verschwunden." Der Don ist mit Klettband abgedeckt und alle Ladungen stecken fest. & # X201D;

John Gotti wird von einem unbekannten Mann während einer Mittagspause in seinem Angriffsprozess durch die Menge begleitet. Später sprach eine Jury Gotti von allen Vorwürfen bei der Erschießung eines Gewerkschaftsführers frei.

Foto: Getty Images

& # x201C; Dieses Urteil hatte große symbolische Bedeutung. & # x201D; Rudolph Giuliani, ehemaliger US-Anwalt für Manhattan, sagte über das Urteil. & # x201C; Sie können'Ich sage nicht, wie Gotti es getan hat: "Ich werde das Gesetz brechen und Menschen und die Hölle mit euch allen töten." Dies ist eine Herausforderung, die die rechtmäßige Autorität nicht ignorieren kann. & # X201D;

& # x201C; Er war besessen von seiner eigenen Wichtigkeit, & # x201D; Sagte Mouw der Überzeugung folgend. "Er war überzeugt, dass keine Jury ihn jemals verurteilen würde, weil er John Gotti, ein Cäsar, ein Kaiser war."

Der selbsternannte Kaiser verbrachte die Hälfte seiner sieben Jahre als Oberhaupt der Familie Gambino im Gefängnis und wartete auf den Prozess. Der Rest versuchte, eine strafrechtliche Verfolgung zu vermeiden. Von 1992 bis 2000 war Gotti im Gefängnis in praktisch Einzelhaft. 1998 wurde er wegen Hals- und Kopfkrebs operiert, der letztendlich sein Leben forderte.

Gotti starb am 10. Juni 2002 im Bundesgefängniskrankenhaus in Springfield, MO. Er war 61 Jahre alt.

Im Tod wie im Leben war Gottis Beerdigung groß und mutig. 22 schwarze Limousinen, 19 Blumenautos und Hunderte von Privatfahrzeugen fuhren durch die Straßen von Ozone Park, Howard Beach und Teile von Queens. Neben seinem Sohn Frank wurde Gotti auf dem St. John Cemetery beigesetzt, einem Friedhof, auf dem viele bekannte New Yorker Gangster ruhen. Obwohl vielleicht keiner so berühmt ist wie der Dapper Don.

Zum Zeitpunkt seiner Verurteilung im Jahr 1992 ernannte Gotti seinen ältesten Sohn, John A. Gotti (bekannt als Junior), zum amtierenden Chef der Familie Gambino. Zwischen 2004 und 2009 war Gotti Jr. ein Angeklagter in vier Erpresserprozessen. Alle endeten in Gerichtsverhandlungen.

Für Gotti Jr. war es jedoch kein Kurs, den er unbedingt weiterverfolgen wollte, wenn er in die Fußstapfen seines Vaters trat.

& x201C; Wenn Sie den Namen Gotti hören, wird er leider zu einer Metapher für das organisierte Verbrechen auf den Straßen. & x201D; Gotti Jr. sagt in der Biografie Dokumentarfilm, in dem er seine Entscheidung erklärt, das Leben der Mafia hinter sich zu lassen. "Ich sehe keine Möglichkeit, wie Sie sich davon lösen können." Ich sehe keine Möglichkeit, dies zu tun. So sehr ich es auch versuche, es ist äußerst schwierig. & # X201D;

Von Colin Bertram

Colin Bertram ist ein auf Unterhaltungs- und Nachrichtenjournalismus spezialisierter Schriftsteller und Herausgeber.

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