Die berüchtigsten Insassen von Alcatraz

  • Scott Jenkins
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Wenn Sie jemanden belauschen, der über & # x201C; The Rock & # x201D; Heute würden neun von zehn Menschen denken, dass das Gesprächsthema der Actionfilmstar und ehemalige Wrestler Dwayne Johnson war. Aber wenn Sie dasselbe Gespräch vor acht Jahrzehnten mitgehört hätten, als James Cagney der härteste Typ in Filmen war und Wrestler Namen wie Gorgeous George hatten, hätte es keinen Zweifel daran gegeben, was das Gesprächsthema war. Der einzige & # x201C; Rock & # x201D; Damals befand sich Alcatraz, das Hochsicherheitsgefängnis auf einer kleinen Insel in der Bucht von San Francisco.

Kein Insasse ist jemals erfolgreich aus "The Rock" in der Bucht geflohen. (Foto: Shutterstock)

Fast 30 Jahre lang war Alcatraz das ultimative Ziel für viele der gefährlichsten und schlauesten Kriminellen des Landes. Gefangene, die in anderen Strafanstalten unkontrollierbar waren, wurden endlich von der Schwere des Lebens in Alcatraz gebändigt, während unruhige Insassen, die es sich zur Gewohnheit machten, aus anderen Gefängnissen auf dem Festland auszubrechen, feststellten, dass ihre Tage der leichten Flucht vorüber waren. Fast 40 Versuche, aber niemand entkam erfolgreich der Zitadelle, die auf dem Felsen in der Bucht thront.

Heutzutage existiert Alcatraz nur noch als Touristenattraktion, seine ungewöhnliche Lage und seine berühmte Geschichte ziehen immer noch Besucher nach San Francisco. Ein wesentlicher Teil dieser Geschichte ist der Appell notorischer Krimineller, die dort Gäste des Staates waren. Zu seiner Zeit war Alcatraz Gastgeber einiger der berühmtesten Gesetzesbrecher Amerikas. hier sind einige der berüchtigtsten.

Insasse Nr. 85: Al 'Narbengesicht' Capone

Überzeugung: Steuerhinterziehung

Uhrzeit bei Alcatraz: 5 Jahre (1934 & # x2013; 1939)

Post-Term: Geisteskrankheit, Tod durch Syphilis

Als Alphonse Gabriel Capone am Morgen des 22. August 1934 in Alcatraz eintraf, war er als Verbrechensbekämpfer bereits überholt. Er war 1931 nach mehreren langwierigen Gerichtsverfahren zu einer elfjährigen Haftstrafe verurteilt worden, die sich mehr auf seine fehlerhafte Einkommenserklärung als auf seinen Ruf als Mörder und Raubkopierer konzentrierten. Capone wurde der Steuerhinterziehung für schuldig befunden und ging in ein Gefängnis in Atlanta, wo ihm von Mithäftlingen und Mitarbeitern bewiesene Bevorzugung nur 10 Tage nach der Eröffnung des Gefängnisses zu einer Überstellung nach Alcatraz führte.

Im Bundesgefängnis von Atlanta hatte Capone eine Einrichtung in seiner Zelle, häufige Besucher und leicht zu bestechende Wachen. In Alcatraz waren der Aufseher und die Wachen immun gegen sein Geld und seinen Einfluss, und Capone musste sich der Linie stellen oder sich einer Einzelhaft stellen.

Zum Zeitpunkt seiner Ankunft in Alcatraz war Capone in einer schlechten Verfassung. Er litt unter einem Rückzug aus der Kokainsucht und unbehandelten Geschlechtskrankheiten, die viele Jahre zuvor aufgetreten waren, als er als Türsteher in einem Bordell in Chicago arbeitete und begonnen hatte, seinen Körper und Geist zu beeinträchtigen. Sein letztes Jahr bei Alcatraz verbrachte er im Gefängniskrankenhaus. Der Capone, der Alcatraz 1939 verließ, war ein kranker, zusammenhangloser Mann, der seine letzten acht Jahre in seiner Villa in Florida in Abgeschiedenheit verbrachte.

Insasse # 110: Roy Gardner

Überzeugung: Bewaffneter Raub

Uhrzeit bei Alcatraz: 2 Jahre (1934 & # x2013; 1936)

Post-Term: Autor, Selbstmord

Alcatraz wurde 1933 von der Bundesregierung aus einem Militärgefängnis in ein allgemeines Bundesgefängnis umgewandelt, um sich ausdrücklich mit Kriminellen wie Roy G. Gardner, dem Mann mit dem Spitznamen "König der Fluchtkünstler", auseinanderzusetzen.

Gardner schien ein Verbrecher aus einer früheren Zeit zu sein. Mobs und geschäftsmäßige Organisationen waren nicht für ihn. Er arbeitete allein als Bandit und Überfallmann und raubte häufig und erfolgreich Züge aus. Sein großer Fehler bestand darin, US-Postzüge und -LKWs auszurauben, was ihn bald zum meistgesuchten Mann in Amerika machte.

Gardner, der 1921 im McNeil Island Federal Penitentiary, Washington, gefangen und zu 25 Jahren Gefängnis verurteilt wurde, entkam wagemutig einem fahrenden Zug. Er wurde ein Jahr später gefasst, konnte aber wieder fliehen. Beim dritten Versuch schließlich ins Gefängnis gebracht, entkam Gardner McNeil Island, nachdem er ein Loch in einen Zaun geschnitten und zur Küste geschwommen war. Ein paar Monate später wurde er festgenommen und anschließend in mehreren der härtesten Gefängnisse Amerikas, darunter im Atlanta Federal Prison, in dem er mit Al Capone befreundet war, inhaftiert.

Während seiner Inhaftierung unternahm Gardner mehrere Ausbruchsversuche, von denen keiner erfolgreich war, die jedoch den Gefängnisbeamten Kopfschmerzen bereiteten. Alcatraz war ein unvermeidliches Ziel für einen Ausreißer seiner Hartnäckigkeit. Erstaunlicherweise wurde Gardner jedoch aufgrund seines Rufs 1936 die Gnade gewährt und freigelassen. Kurz danach veröffentlichte er ein Buch mit dem Titel Hellcatraz: The Rock of Despair, ein Bericht aus erster Hand über das, was Gardner "Das Grab der lebenden Toten" nannte. Das Leben außerhalb von Alcatraz war für Gardner jedoch nicht viel glücklicher. 1940 beging er Selbstmord, indem er Zyanid einatmete.

Insasse Nr. 117: George 'Maschinengewehr' Kelly

Überzeugung: Entführung

Uhrzeit bei Alcatraz: 17 Jahre (1934 & # x2013; 1951)

Post-Term: Tod durch Herzinfarkt im Gefängnis

Es kann nicht behauptet werden, dass viele der Kriminellen, die in Alcatraz gelandet sind, aus guten Familien stammen, aber George Kelly Barnes Jr. wuchs in einem wohlhabenden Haushalt in Memphis auf und besuchte sogar ein College. Eine plötzliche Ehe brachte ihn dazu, die Schule zu verlassen, und er wurde während der Prohibition in Raubkopien verwickelt. Kelly traf die große Zeit jedoch erst, als er eine erfahrenere Kriminelle namens Kathryn Thorne kennenlernte und heiratete. Thorne putzte ihren neuen Ehemann für den Erfolg, kaufte ihm ein Thompson-Maschinengewehr und ermutigte ihn, den Umgang damit zu erlernen. Bald raubten die beiden Banken Bonnie und Clyde im ganzen Süden aus und verkündeten & # x201C; Machine Gun Kelly & # x201D; Verbreitung.

Das Paar hatte einen Fehltritt begangen, als sie einen Ölmagnaten aus Oklahoma namens Charles Urschel entführten. Sie erhielten erfolgreich ein Lösegeld in Höhe von 200.000 USD und begannen, groß zu leben, aber das Bureau of Investigation (das bald zum F.B.I. wurde) war in der Angelegenheit. In zwei Monaten & # x2019; Mal wurden die Barneses gefasst, verurteilt und zum Leben verurteilt. Als Kelly damit prahlte, dass das harte Leavenworth-Gefängnis ihn nicht festhalten könne, schickten ihn alarmierte Beamte sofort nach Alcatraz. Er kam nicht lange nach Al Capone und Roy Gardner.

Im Gegensatz zu Gardner, der alles andere als ein vorbildlicher Insasse war, hat & # x201C; Machine Gun & # x201D; Kelly verbrachte seine Zeit bei Alcatraz leise. Er war so brav, dass andere Insassen begannen, ihn als & x201C; Pop & x201D; für & # x201C; Knallpistole & # x201D; Er arbeitete im Büro, diente als Ministrant und bedauerte angeblich sein Leben als Verbrecher. Als er Alcatraz 1951 verließ, war es jedoch nicht möglich, frei zu werden. Er wurde zurück nach Leavenworth gebracht, wo er 1954 starb.

Insasse Nr. 325: Alvin 'Gruselig' Karpis

Überzeugung: Entführung

Uhrzeit bei Alcatraz: 26 Jahre (1936 & # x2013; 1962)

Post-Term: Autor, Pillenüberdosis

Wie "Maschinengewehr" Kelly sah Albin Francis Karpowicz die Entführung als einen einfacheren Weg, große Geldsummen zu verdienen, als Bankraub. Bekannt als & # x201C; Gruselig & # x201D; Der gebürtige Kanadier wurde von anderen Gangmitgliedern für sein verstörendes Grinsen zum Kopf der Barker-Familie, einer Bankräuberbande, die in den frühen 1930er Jahren für ihre Boshaftigkeit bekannt war. In relativ kurzer Zeit wurde Karpis zu einer Elite der "öffentlichen Feinde". das schloss auch John Dillinger und & # x201C; Pretty Boy & # x201D; Floyd.

Karpis und & # x201C; Ma & # x201D; Die Jungen von Barker arbeiteten mit verschiedenen Komplizen zusammen, um 1933 den Millionär William Hamm für 100.000 US-Dollar zu entführen. Dieser Job war so erfolgreich, dass sie es erneut taten und einen Bankier namens Edward Bremer für 200.000 US-Dollar entführten. Bremer hatte jedoch Freunde in hohen Positionen und J. Edgar Hoover von der F.B.I. machte es sich zur persönlichen Aufgabe, die Täter aufzuspüren. Die Marktschreier wurden getötet, aber Karpis entkam mehr als einmal der Polizei. Er wurde erst 1936 festgenommen, als J. Edgar Hoover Karpis persönlich in Gewahrsam nahm, nachdem Agenten sein Plymouth-Coupé auf der Straße verbarrikadiert hatten.

Karpis hatte die unedle Ehre, der am längsten inhaftierte Häftling in Alcatraz zu sein, wo er zu einer lebenslangen Haftstrafe verurteilt wurde, die sogar das Gefängnis selbst überlebte, das 1963 geschlossen wurde. Karpis beendete seine Zeit an einem anderen Ort und wurde nach seiner Freilassung 1969 nach Kanada deportiert schrieb zwei Bücher über sein Leben als Verbrecher, bevor er 1979 im Alter von 72 Jahren an einer versehentlichen Überdosis Schlaftabletten starb.

Insasse Nr. 594: Robert 'Vogelmann' Stroud

Überzeugung: Mord

Uhrzeit bei Alcatraz: 17 Jahre (1942 & # x2013; 1959)

Post-Term: Tod durch natürliche Ursachen im Gefängnis

Der wahrscheinlich berühmteste Insasse in der Geschichte von Alcatraz ist Robert Stroud, der sogenannte "Vogelmann von Alcatraz". Dies ist auf einen sehr erfolgreichen Film von 1962 (lose) zurückzuführen, der auf seinem Leben mit Burt Lancaster basiert. Der Titel des Films hat zu dem verbreiteten Missverständnis geführt, dass Stroud im Alcatraz-Gefängnis Vögel aufgezogen hat. Alcatraz ließ keinerlei Tiere in seine Mauern; Stroud führte seine Experimente mit Kanaren in Leavenworth vor seiner Zeit bei The Rock durch.

Ursprünglich nach McNeil Island geschickt, weil er im Alter von 21 Jahren einen Barkeeper erstochen hatte, war Stroud ein widerspenstiger und gefährlicher Insasse. Er griff Mithäftlinge an und bemühte sich, im Gefängnis Uneinigkeit zu säen. Nach Leavenworth verlegt, erstach er eine Wache und sein Urteil wurde zum Leben erweckt. Um ihn von Mithäftlingen fernzuhalten, isolierten die Gefängnisbeamten Stroud und erlaubten ihm, sein Interesse an der Vogelzucht zu verfolgen und ihn zu beschäftigen. Stroud schrieb zwei angesehene Bücher zu diesem Thema und gründete ein Unternehmen, das Behandlungen für Vogelkrankheiten verkaufte.

Nach seiner Versetzung nach Alcatraz, das nun seiner Vögel beraubt war, verbrachte Stroud seine Zeit damit, Looking Outward: Eine Geschichte des US-amerikanischen Gefängnissystems zu schreiben. Er verließ Alcatraz 1959 für ein anderes Gefängnis, nachdem sein Gesundheitszustand nachließ und starb 1963. Obwohl ihn die Gefängnisbeamten als Vorbild für die Rehabilitation eines Gefangenen betrachteten, betrachteten ihn Mithäftlinge als kanzerösen, unangenehmen Menschen. Die Darstellung von Stroud als einem ruhigen, nachdenklichen Mann in dem Film über sein Leben (ein Film, den Stroud nie gesehen hat) schien für die Leute, die ihn kannten, ein unlustiger Witz zu sein.

Insasse Nr. 1428: James 'Whitey' Bulger

Überzeugung: Bewaffneter Raub

Uhrzeit bei Alcatraz: 3 Jahre (1959 & # x2013; 1962)

Post-Term: im Gefängnis getötet

Foto: Federal Bureau of Prisons [gemeinfrei], über Wikimedia Commons

Die meisten Menschen halten Alcatraz für ein Relikt vergangener Zeiten, ein Kapitel in einer lange geschlossenen Kriminalitätsgeschichte in Amerika, aber es gibt ehemalige Insassen von Alcatraz, die noch heute leben. Einer der bekanntesten ist James & # x201C; Whitey & # x201D; Bulger, ein Mann, der seine Karriere als Bandenmitglied in den frühen 1940er Jahren in Boston begann und schließlich wegen bewaffneter Raubüberfälle und Körperverletzung im Gefängnis saß. Seine Beteiligung an einem langjährigen Verbrechenskonsortium hat ihn in fast 20 Todesfälle verwickelt.

Bulger verbüßte seine erste schwere Haftstrafe in Atlanta, wo sich Capone und Gardner Zeit genommen hatten. Während seiner drei Jahre dort schrieb er sich freiwillig in das MK-Ultra-Programm von C.I.A. ein, ein experimentelles Programm zur Gedankenkontrolle. Operation, die Hypnose, halluzinogene Medikamente und sogar Missbrauch beinhaltete. Bulger bedauerte die Teilnahme an den Experimenten und verließ das Programm glücklich, als er 1959 nach Alcatraz versetzt wurde. Das Gefängnis sollte nach seiner Ankunft nur noch ein paar Jahre geöffnet sein, obwohl Bulger sich seltsamerweise an seinen Aufenthalt als eines seiner besten Gefängniserlebnisse erinnerte.

Bulger wurde 1962 versetzt und 1965 freigelassen und war tief in Bostons irischen Mob verstrickt. Bulger stieg in den 1970er Jahren in den Rang auf, um einer der kriminellen Bosse der Stadt zu werden, und beherrschte die Region '80er mit seinen Glücksspielen, Buchmachern und Drogenschlägern. Im Jahr 1994 ging Bulger in Ermittlungsverfahren auf die Flucht und blieb 16 Jahre lang auf freiem Fuß, ein langjähriger Flüchtling auf der F.B.Is Most Wanted-Liste. Im Jahr 2011 wurde er schließlich aufgespürt und Ende 2013 wegen verschiedener Straftaten wie Erpressung, Geldwäsche und Erpressung zu zwei aufeinanderfolgenden lebenslangen Haftstrafen verurteilt. Er wurde auch in mehreren Bundesstaaten wegen Mordes angeklagt. 

Bulger wurde 2018 von Insassen zu Tode geprügelt, kurz nachdem er in das Bundesgefängnis Hazelton in Bruceton Mills, West Virginia, verlegt worden war. Er war 89 Jahre alt und im Rollstuhl.

Insasse Nr. 1518: Meyer 'Mickey' Cohen

Überzeugung: Steuerhinterziehung

Uhrzeit bei Alcatraz: etwa ein Jahr lang ein- und ausschalten (1961 & # x2013; 1963)

Post-Term: Gefängnispfeifenangriff, natürlicher Tod

Alcatraz war nicht weit davon entfernt, geschlossen zu werden, als Meyer Harris & x201C; Mickey & x201D; Cohen machte seine zwei kurzen Besuche. Cohen wurde zum zweiten Mal in 10 Jahren wegen Steuerhinterziehung verurteilt und verbrachte seine Zeit bei Alcatraz in zwei Teilen & # x2013; Er wurde tatsächlich für sechs Monate in der Mitte gerettet, der einzige Gefangene, der jemals so aus dem Gefängnis entfernt wurde. Die Anleihe wurde von Earl Warren unterzeichnet, der unter John F. Kennedy Oberster Richter des Obersten Gerichtshofs war. Obwohl es verwunderlich ist, dass ein so hochrangiger Beamter für einen bekannten Gangster strauchelt, ist diese Tatsache ein Beweis für die weitreichende Einflussnahme, die Mickey Cohen in politischen Kreisen ausübte.

Der in New York geborene Cohen machte sich in Los Angeles einen Namen. Stints als Zeitungsjunge und Boxer brachten ihn in Kontakt mit Spielinteressen; Seine Bereitschaft, alles Notwendige zu tun, machte ihn für & x201C; Bugsy & x201D; Siegels jüdischer Mob. Unter der Anleitung von Siegel half er Las Vegas dabei, das Glücksspiel in Schwung zu bringen (Earl Warren war ein häufiger Besucher in Las Vegas). Cohen stieg in den Rängen auf und beseitigte privat jeden, der ihm im Weg stand, während er öffentlich mit Hollywood-Filmstars herumhob und eine Reihe von & # x201C; legitimen & # x201D; Unternehmen. Cohen, ein Werbehund, machte eine gute Kopie für die Tageszeitungen und wischte mehrere Versuche in seinem Leben ab, darunter eine Bombardierung seines Hauses als komische Unannehmlichkeiten.

Gelinde gesagt, eine farbenfrohe Figur, die es Cohen schließlich ermöglichte, ihn anzuklagen, und er wurde nach Alcatraz geschickt, das der anspruchsvolle Cohen als "bröckelndes Verlies" bezeichnete. Als das Gefängnis Anfang 1963 geschlossen wurde, wurde er nach Atlanta versetzt, wo ihm schließlich das Glück ausging. Ein Häftling mit Groll (einige Quellen sagen, ein ehemaliger Alcatraz-Häftling) schlug Cohen mit einem Bleirohr in den Schädel. Cohen würde nie wieder ohne fremde Hilfe gehen, und ein Anfall mit Magenkrebs verlangsamte ihn weiter. Er starb 1976, vier Jahre nach seiner Freilassung, ein weiterer Absolvent von & x201C; The Rock & x201D; dessen Leben danach kaum als Flucht zu bezeichnen ist.

Aus dem Bioarchiv: Dieser Artikel wurde ursprünglich im August 2014 veröffentlicht.

Von Joe McGasko

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