Der echte Ragnar Lothbrok

  • Russell Fisher
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Es ist keine leichte Aufgabe, im 9. Jahrhundert historische Wikinger zu finden, um eine ganze Fernsehserie aufzubauen. Erstens hinterließ keiner der Wikinger dieser frühen Ära irgendwelche schriftlichen Aufzeichnungen, um über seine Heldentaten zu berichten. Was wir haben, sind die spärlichen Chroniken der Menschen, die sie angegriffen haben, und die viel späteren Sagenlegenden, die ihre Geschichte zum Ruhm des skandinavischen Volkes sticken.

Als wir Vikings begannen, mussten wir uns zuerst diese Aufzeichnungen ansehen und uns für einen Charakter entscheiden. Es könnte niemals eine vollständige historische Rekonstruktion sein, noch hätten wir genug Daten, um unseren Helden auf einen einzelnen Charakter zu stützen, aber ein Held muss einen Namen haben und wir haben einen ausgewählt, dessen Schatten die Seiten der Chroniken des 9. Jahrhunderts verfolgt, bevor er später wieder auftaucht Jahrhunderte als funkelnder Held der Saga. Dieser Mann war Ragnar Lothbrok.

Ragnar ist die erste echte Wikingerpersönlichkeit, die aus den verschwommenen Berichten dieser Zeit hervorgegangen ist, aber in vielerlei Hinsicht gehört er immer noch eher zu den fabelhaften Seiten der Sagen als zu den nüchternen Einträgen in den Chroniken. Dass es sogar einen einzigen Ragnar gab, ist immer noch umstritten, nicht zuletzt aufgrund des Eifers zeitgenössischer Schriftsteller, ihn umzubringen & # x2013; etwas, das mehrmals pflichtbewusst aufgezeichnet wird, zu einer Reihe von Terminen und mit einer Reihe von unterschiedlichen Gründen.

Er segelt zuerst aus dem Reich der nordischen Mythologie heraus und in so etwas wie Geschichte im Jahr 845. Zu dieser Zeit wird ein Anführer dieses Namens, oder vielleicht der ähnlich klingende "Ragnall", als Anführer einer Flotte von 120 Schiffen registriert die Seine hinauf, um Paris zu belagern. Hier, in einem Bericht, waren seine Männer mit einer Plage von himmlischer Ruhr behaftet, und Ragnar selbst erlag, so würden es die Annalisten haben, und markierte so den Beginn und das Ende seiner Karriere in einem Ereignis.

Das Problem ist, dass Ragnar im Laufe des nächsten Jahrzehnts immer wieder auftaucht und die Meere vor der Küste Schottlands und der westlichen Inseln durchstreift, bevor er sich anscheinend in Viking Dublin niederlässt. Hier erlebte er gegen 852 erneut seinen Tod durch andere Skandinavier, entweder im Kampf oder zu Tode gefoltert, je nachdem, welche traditionelle Erzählung Sie lesen. Es wird aufgezeichnet, wie er in Carlingford Lough durch Rivalen im Sterben liegt, dann wieder während eines Überfalls auf Anglesey und schließlich in Northumbria, wo er angeblich in eine Grube giftiger Schlangen geworfen wurde.

Es ist klar, dass niemand, nicht einmal ein Wikingerheld, so oft sterben konnte, und es muss hinterfragt werden, ob einer dieser Ragnars dieselbe Person war und welcher von diesen real war. Um den oft vergrabenen Knochen des Ragnar der Annalisten Fleisch zu verleihen, müssen wir uns den späteren skandinavischen Dichtern zuwenden, die in der Saga von Ragnar und der Geschichte der Söhne von Ragnar aufgezeichnet wurden. Dies ist natürlich keine Geschichte im modernen Sinne, sondern die dramatischen fiktionalisierten Geschichten von langen toten Helden, deren Verbindung zur Realität kaum mehr als ein Name sein könnte & # x2013; dieser wesentliche Haken, der es den Dichtern ermöglichte, nicht nur eine wundervolle Geschichte zu erzählen, sondern auch in gedämpften Tönen zu behaupten, dass es eine wahre war. Ihnen gehört ein Ragnar, der einen wilden Drachen getötet und damit die Hand eines schönen Mädchens gewonnen hat; Er ist ein Held, kein Bösewicht, und seine Söhne sind es, wie die Runen-Graffiti im Kammergrab von Maes Howe auf Orkney sagen: "Was Sie wirklich als Männer bezeichnen würden"..

Dass diese frühen Piraten Volkshelden werden sollten, ist nicht so überraschend, wie es zunächst scheinen mag. Die Währung der aufstrebenden Wikingerführer war nicht Goldbarren, sondern Ruhm. Um eine große Armee zu befehligen, brauchte ein Wikingerführer Ruhm & # x2013; Ruhm, Männer an seine Seite zu bringen, Ruhm, sie zu überreden, ihm in Gefahr und vielleicht in den Tod zu folgen, und Ruhm, die Herzen seiner Feinde und seiner Rivalen zu fürchten. Der Ruf der skandinavischen Kriegsherren und ihre Erfolge waren entscheidend für ihren Erfolg. Zweifellos waren diese zu dieser Zeit oftmals stark übertrieben und wurden dann mit jeder Nacherzählung weiter bestickt, so dass solche Führer in der Ära der Sagenschreiber oftmals unglaublich heroisch geworden waren. Und von all diesen Helden war der Archetyp Ragnar. Es ist dann nur zu erwarten, dass viele, die folgten, "Söhne von Ragnar" genannt werden, ein Titel, der oft ein Zeichen der Ehre oder des Strebens war, als eine Aussage der genetischen Tatsache.

Das Erscheinen dieser frühen Wikingerhelden an den Küsten Nordeuropas verrät auch etwas von der Art der Bedrohung, die sie darstellten. Diese Bands waren hochmobile Seefahrer, die die Meere und Flüsse nutzten, um Blitzangriffe zu starten. Ein Überfall auf die Küste erwies sich als effektiv, da die Vorhersage der Landung äußerst schwierig war und die Verteidiger gezwungen wurden, ihre Streitkräfte dünner zu verteilen, als sie es sonst vielleicht gewollt hätten. Aber es war wirklich die Wikinger-Flussexpedition, die diesen neuen Feind von seiner besten Seite zeigte. In einem Europa und einem England, die immer noch in viele konkurrierende Königreiche und Fürstentümer aufgeteilt sind, bildeten die großen Flüsse häufig Grenzen zwischen Staaten & # x2013; gewaltige Barrieren zwischen den Völkern. Für die Wikinger waren sie jedoch genau umgekehrt & # x2013; Autobahnen & # x2013; auf denen ihre flach eingezogenen Schiffe segeln konnten, um ihre Bedrohung in das politische Kernland zu tragen und die Verteidiger mit ihren unterschiedlichen Königreichen, die oft an jedem Ufer liegen, zu spalten & # x2019; Kräfte und ihre Loyalität. So manches kleine Königreich war überglücklich, als eine Wikingertruppe ihren Fluss aufwärts ruderte, um auf dem gegenüberliegenden & x2018; ausländischen & x2019; Bank. Ihre Freude war jedoch gewöhnlich von kurzer Dauer. Die Flotten der Wikinger reagierten sehr schnell auf die veränderte Situation, die ihre Anwesenheit mit sich brachte. Als ein Gebiet reif für eine Razzia schien, konnten Ragnar und seine Gefährten eine Flotte von Söldnern und Piraten bilden, die zur Hand kamen und schnell dorthin gingen. Wenn ein Gebiet durch Razzien verarmt oder durch eine besser organisierte Verteidigung gefährlich wird, kann es zum Meer zurückkehren und später an reicheren und verwundbareren Orten wieder auftauchen. 

Die Wikinger waren hochmobile Seefahrer, die die Meere und Flüsse nutzten, um Blitzangriffe zu starten.

(Foto: GESCHICHTE)

Unser Ragnar ist ein Teil des Ragnar der Chroniken, ein Teil des Helden der Saga, aber vor allem verkörpert er die außergewöhnliche Wirkung, die die Ankunft der Wikinger-Räuber auf das europäische Denken des 9. Jahrhunderts hatte. Aus den Chroniken haben wir die Angst, die Überraschungsangriffe, die rücksichtslose, gnadenlose Wildheit genommen. Zu Hause haben wir die späteren Sagen herangezogen, um einen echten Mann hinter dem monströsen Bild darzustellen, das von Mönchen, einem Mann mit Familie und eigenen Problemen beschworen wurde. Unser Ragnar ist eine Kombination aus all diesen Dingen & # x2013; die gespenstische Erinnerung an einen der ersten großen Wikinger-Angreifer, den verwegenen Helden der Sagen und vor allem die Angst vor der Ankunft von & x2018; Außenseitern & x2019;.

Von Justin Pollard

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