Die wahre Geschichte hinter Amazing Grace

  • Piers Chambers
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& # x201C; Amazing Grace & # x201D; ist wahrscheinlich die beliebteste Hymne der letzten zwei Jahrhunderte. Die hochfliegende spirituelle Beschreibung tiefgreifender religiöser Begeisterung wird schätzungsweise 10 Millionen Mal pro Jahr aufgeführt und ist auf über 11.000 Alben erschienen. Es wurde in Harriet Beecher Stowes Anti-Sklaverei-Roman erwähnt Onkel Toms Cabin und erfreute sich in zwei der größten Krisen des Landes wachsender Beliebtheit: dem Bürgerkrieg und dem Vietnamkrieg. Zwischen 1970 und 1972 hat Judy Collins & # x2019; Die Aufnahmen dauerten 67 Wochen und erreichten Platz 5. Aretha Franklin, Ray Charles, Johnny Cash, Willie Nelson und Elvis gehören zu den vielen Künstlern, die das Lied aufnehmen. Vor kurzem ist Präsident Obama während der Gedenkfeier für Reverend Clementa Pinckney, ein Opfer einer abscheulichen Schießerei in Charleston, South Carolina, in die vertraute Stimmung geraten.

Ironischerweise wurde dieses mitreißende Lied, das eng mit der afroamerikanischen Gemeinschaft verbunden ist, von einem ehemaligen Sklavenhändler, John Newton, geschrieben. Diese unwahrscheinliche Urheberschaft bildet die Grundlage von Erstaunliche Anmut, das neue Broadway-Musical (geschrieben von Christopher Smith, einem ehemaligen Polizisten in Philadelphia, und dem Dramatiker Arthur Giron), das Newtons Lebensgeschichte von seinen Anfängen als zügelloser Libertin in der britischen Marine bis zu seiner religiösen Bekehrung und Bekehrung erzählt die abolitionistische Sache aufgreifen. Die wahre Geschichte des etwas sentimentalen Musicals, das in Newtons Autobiografie erzählt wird, offenbart jedoch eine komplexere und mehrdeutigere Geschichte.  

John Newton, ein ehemaliger Sklavenhändler, der die beliebte Hymne "Amazing Grace" schrieb.

Newton wurde 1725 in London als Tochter einer puritanischen Mutter geboren, die zwei Wochen vor seinem siebten Geburtstag starb, und als Vater eines strengen Kapitäns, der ihn im Alter von elf Jahren zur See brachte. Nach vielen Reisen und einer rücksichtslosen Jugend des Trinkens war Newton beeindruckt die britische Marine. Nachdem er versucht hatte zu desertieren, erhielt er acht Dutzend Wimpern und wurde auf den Rang eines gewöhnlichen Seemanns reduziert. 

Während er später auf der Pegasus, einem Sklavenschiff, diente, kam Newton nicht mit der Besatzung klar, die ihn mit Amos Clowe, einem Sklavenhändler, in Westafrika zurückließ. Clowe gab Newton seiner Frau Prinzessin Peye, einer afrikanischen Königin, die ihn wie ihre anderen Sklaven übel behandelte. Auf der Bühne sind Newtons afrikanische Abenteuer und Versklavungen mit dem Untergang des Schiffes, einer aufregenden Unterwasserrettung von Newton durch seinen treuen Gefolgsmann Thomas und einer impliziten Liebesbeziehung zwischen Newton und der Prinzessin etwas auffälliger.

Josh Young spielt John Newton im Broadway-Musical Amazing Grace. (Foto: Joan Marcus)

In der Bühnenversion leitet Johns Vater eine Rettungspartei, um seinen Sohn vor der berechnenden Prinzessin zu retten. Tatsächlich wurde das Unternehmen jedoch von einem Seekapitän übernommen, der vom älteren Newton gebeten wurde, nach dem vermissten John zu suchen. (In der Show wird der ältere Newton während des Kampfes um die Freiheit seines Sohnes verwundet und hat später eine Totenbett-Szene mit John an Bord des Schiffes.) 

Während der Heimreise geriet das Schiff vor der irischen Küste in einen schrecklichen Sturm und wäre fast gesunken. Newton betete zu Gott und die Ladung verlagerte sich auf wundersame Weise, um ein Loch im Schiffsrumpf zu füllen, und das Schiff driftete in Sicherheit. Newton nahm dies als Zeichen des Allmächtigen und bezeichnete es als seine Bekehrung zum Christentum. Er änderte seine Wege nicht sofort radikal, seine totale Reformation verlief schrittweise. "Ich kann mich nicht für einen Gläubigen im wahrsten Sinne des Wortes halten, bis er eine beträchtliche Zeit später schrieb. Zu diesem Zeitpunkt begann er, die Bibel zu lesen und begann, seine Gefangenen mit mehr zu betrachten sympathische Ansicht.

In dem Musical schwört John die Sklaverei unmittelbar nach seiner Erleuchtung an Bord und segelt nach Barbados, um nach der Freiheit von Thomas zu suchen und sie zu kaufen. Nach seiner Rückkehr nach England konfrontieren Newton und seine Geliebte Mary Catlett den Prinzen von Wales dramatisch und fordern ihn auf, die grausame Praxis abzuschaffen. Im wirklichen Leben verkaufte Newton seine Mitmenschen weiter und unternahm drei Reisen als Kapitän von zwei verschiedenen Sklavenschiffen, dem Herzog von Argyle und dem Afrikaner. Er erlitt 1754 einen Schlaganfall und ging in den Ruhestand, investierte aber weiterhin in das Geschäft. Im Jahr 1764 wurde er zum anglikanischen Priester geweiht und schrieb 280 Hymnen, um seine Dienste zu begleiten. Er schrieb die Wörter für & # x201C; Amazing Grace & # x201D; im Jahr 1772 (Im Jahr 1835 brachte William Walker die Worte zu der populären Melodie "New Britain".)

& # x201C; Amazing Grace & # x201D; 1779 in "Olney Hymns" veröffentlicht. (Foto: Fotokopie von "Olney Hymns" auf Seite 53 [Public domain], via Wikimedia Commons)

Erst 1788, 34 Jahre nach seinem Ausscheiden, gab er seinen früheren Sklavenberuf auf, indem er eine brandneue Broschüre mit dem Titel "Gedanken über den Sklavenhandel" veröffentlichte. Das Traktat beschrieb die schrecklichen Zustände auf Sklavenschiffen und Newton entschuldigte sich dafür, dass er so viele Jahre nach seiner Teilnahme an dem Handel eine öffentliche Erklärung abgegeben hatte: "Es wird für mich immer ein Gegenstand erniedrigender Überlegungen sein, dass ich einmal ein aktives Instrument war." ein Geschäft, an dem mein Herz jetzt zittert. & # x201D; Die Broschüre war so beliebt, dass sie mehrmals nachgedruckt und an alle Abgeordneten verschickt wurde. Unter der Führung von MP William Wilberforce verbot die englische Zivilregierung 1807 die Sklaverei in Großbritannien, und Newton erlebte sie, als sie im Dezember desselben Jahres starb. Die Verabschiedung des Sklavenhandelsgesetzes ist im Film von 2006, auch genannt, dargestellt Erstaunliche Anmut, mit Albert Finney als Newton und Ioan Gruffud als Wilberforce.

Von David Sheward

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