Die geheime Beziehung, die Charles Dickens zu verbergen versuchte

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Als Charles Dickens 1857 die junge Schauspielerin Ellen Ternan traf, war er in den letzten zwei Jahrzehnten einer der berühmtesten Männer Englands.

An seine Legionen von Fans, die Bestseller-Serienromane wie verschlungen haben Die Pickwick-Papiere, Oliver Twist und Ein Weihnachtslied, Dickens schien der ultimative Familienvater der viktorianischen Ära zu sein. Er war arm geboren, hatte sich durch harte Arbeit aufgerichtet und lebte mit seiner Frau Catherine und ihrer großen Kinderbrut seine bekennenden Ideale von Häuslichkeit und moralischer Aufrichtigkeit aus.

Aber die Wahrheit stellte sich wie immer als komplizierter heraus. Innerhalb eines Jahres hat Dickens & # x2019; Verliebtheit in den damals 18-jährigen Ternan & # x2013; bekannt als Nelly & # x2013; würde zum chaotischen Auseinanderbrechen seiner Ehe führen und eine Beziehung aufbauen, die den Rest seines Lebens überdauern würde. 

Dickens traf Ternan zum ersten Mal, als er sie in einem Stück besetzte

Dickens schwelgte in seiner lebenslangen Leidenschaft für Theater und Schauspiel und trat in einer Amateurproduktion seines Freundes Wilkie Collins & # x2019; abspielen Die gefrorene Tiefe In jenem Sommer 1857, als er sich entschied, professionelle Schauspielerinnen zu engagieren, um die Rollen zu übernehmen, die zuvor von seinen Freunden und seiner Familie gespielt wurden. Über eine Theaterfreundin engagierte er Frau Fanny Ternan (geb. Jarman), die in jungen Jahren in England, Irland, Schottland und den Vereinigten Staaten eine gefeierte Hauptdarstellerin gewesen war, und zwei ihrer drei Töchter, Maria und Nelly. in der Produktion erscheinen.

Ellen Ternan, abgebildet in einem Ballettkostüm

Foto: Mark Kauffman / Die LIFE-Bildersammlung / Getty Images

Nelly hatte seit ihrer Kindheit gehandelt, aber immer im Schatten ihrer ältesten Schwester, Fanny, die als Wunderkind galt. In ihrem Buch Die unsichtbare Frau, Claire Tomalin beschrieb die blonde, blauäugige Nelly, wie sie zu dieser Zeit erschien, nur wenige Monate bevor sie Dickens kennenlernte: „Alles über ihre Unschuld und Verletzlichkeit. In ihren hübschen kleinen Kleidchen und Locken hätte sie aus einer Märchengeschichte herauskommen können. & # X201D;

Er hatte eine böse Trennung mit seiner Frau

Bis Mitte der 1850er Jahre scheint Dickens laut Briefen, die er damals schrieb, in seiner Ehe bereits unglücklich gewesen zu sein. 1855 begann er, an seine erste Liebe, Maria Beadnell, zu schreiben, die er erfolglos umworben hatte, bevor er seine Frau Catherine kennengelernt hatte. Aber als sich die beiden persönlich trafen, konnte sie seinen romantischen Erinnerungen nicht gerecht werden. Später schrieb er einer Bewundererin, sie sei extrem fett geworden.

Nachdem er Nelly getroffen hatte, verschlechterte sich die Lage zwischen Dickens und Catherine rapide. Sie trennten sich im Mai 1858 und Catherine verließ beide Häuser der Familie. Dickens nutzte sogar sein väterliches Sorgerecht, um den Kontakt zwischen ihr und ihren jüngeren Kindern abzubrechen. Katharinas jüngere Schwester Georgina Hogarth, die lange mit der Familie zusammengelebt hatte, nahm Dickens & x2019; Seite behaupten, dass Catherine ihre eigenen Kinder vernachlässigt hatte.

Charles Dickens' Ehefrau Catherine

Foto: Kulturverein / Getty Images

Als Gerüchte gingen, dass Dickens seine Frau wegen einer jüngeren Frau verlassen hatte (oder sogar wegen einer inzestuösen Liebesbeziehung mit Georgina), versuchte der Romanautor, den Schaden in Grenzen zu halten. & x201C; Einige meiner langjährigen Haushaltsprobleme, auf die ich nicht weiter eingehen werde, als dass behauptet wird, sie seien von heiliger privater Natur, wurden kürzlich zu einer Einigung gebracht, & x201D ; Dickens schrieb in einer in der Times veröffentlichten Erklärung. & # x201C; Auf irgendeine Weise ... wurde dieses Problem zum Anlass genommen, falsche Darstellungen zu machen, die am gröbsten falsch, am ungeheuerlichsten und am grausamsten sind. & # x201D;

2012 tauchte ein längst verlorener Brief auf, der Dickens & # x2019; Einstellung zu Catherine am Ende ihrer Ehe sowie sein Eifer, aus der Situation herauszukommen und weiterzumachen. Darin weist er seinen Anwalt an, Catherine 600 Pfund pro Jahr oder das Äquivalent von heute etwa 25.000 Pfund zur Verfügung zu stellen. Wie der Biograf Michael Slater dem damaligen Telegraphen mitteilte, ist der Tonfall [des Briefes] ein Mann, der nur verzweifelt danach strebt, dieses Trennungsgeschäft um fast jeden Preis und so schnell wie möglich zum Abschluss zu bringen. Es erzeugte schlechte Werbung für ihn und er fand die Ehe eindeutig unerträglich. & # X201D;

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Dickens und Teran hatten eine 13-jährige Beziehung

Dank Dickens & # x2019; entschlossene Bemühungen, Nellys wachsende Bedeutung in seinem Leben zu verbergen. Im Jahr 1859 zog sie in ein Londoner Stadthaus, das ihre Schwestern gekauft hatten & # x2019; Namen, vermutlich von Dickens. Nelly zog sich bald von der Schauspielerei zurück und blieb, abgesehen von ihrer Mutter und ihren Schwestern, für die Dauer ihrer Beziehung zu Dickens weitgehend isoliert. (Ihr Vater, ebenfalls ein Schauspieler, war in einer Irrenanstalt gestorben, als Nelly noch jung war. Möglicherweise brauchte sie eine Vaterfigur, die Dickens Mitte 40 erfüllte.)

Als Dickens seine produktive Schreibkarriere in den 1860er Jahren fortsetzte, zählte er auch seine Romane Eine Geschichte von zwei Städten, große Erwartungen und Unser gemeinsamer Freund, Nelly verschwand für einige Jahre fast vollständig aus dem Blickfeld. Laut Tomalin deuten die Beweise darauf hin, dass sie in dieser Zeit in Frankreich lebte und zwischen 1862 und 1863 sogar ein Kind zur Welt brachte, das jedoch im Kindesalter starb.

Als sie nach 1865 nach England zurückkehrte, installierte Dickens Nelly in Slough, einer Stadt außerhalb von London, und sah sie häufig zwischen Arbeit und Zeit in seinem Familienheim in Gad's Hill. Historiker haben Anhaltspunkte für sein kompliziertes Kommen und Gehen aus einem von Dickens für einen Großteil des Jahres 1867 geführten Taschenbuch zusammengetragen, das während seiner Tournee durch die Vereinigten Staaten im Laufe dieses Jahres verloren ging.

Dickens & # x2019; Verschleierte Hinweise auf persönliches Unglück in seiner Korrespondenz gegen Ende seines Lebens ließen Tomalin spekulieren, dass Nelly mit ihrem Leben als viel jüngere, geheime Geliebte des großen Mannes unzufrieden war, selbst wenn sie finanziell (und auf andere Weise) abhängig gewesen wäre auf Ihm. Auch wenn dies so war, blieben sie verbunden, bis Dickens 1870 im Alter von 58 Jahren starb.

Nelly Ternan, ungefähr 1860

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Auch nach Dickens' Tod, seine Angelegenheit wurde geheim gehalten

Georgina wurde die Hauptbeschützerin des Erbes ihres Schwagers und achtete darauf, sein Geheimnis zu bewahren. Es hat geholfen, dass Nelly nach Dickens & # x2019; Tod, rasieren mehr als ein Jahrzehnt ihres Alters und heiraten einen viel jüngeren Mann, George Wharton Robinson, mit dem sie zwei Kinder hatte.

Nelly und Dickens haben anscheinend den gesamten Schriftverkehr zwischen ihnen zerstört, und obwohl in den 1890er Jahren wieder Gerüchte aufgetaucht sind, gab es definitivere Beweise für ihre Beziehung erst lange nach ihrem Tod im Jahr 1914. Dickens & # x2019; Tochter Katey hat die Wahrheit über ihre Eltern anvertraut & # x2019; Trennung zu einer Freundin, Gladys Storey, die ihr Buch veröffentlichte Dickens und Tochter im Jahr 1939 nach Katey und alle von Dickens & # x2019; Kinder waren gestorben. 

Auch als mehr Historiker und Biographen die Beziehung zwischen Dickens und Nelly Ternan in den 1950er Jahren und darüber hinaus untersuchten, behaupteten andere weiterhin, es sei platonisch oder lediglich eine Verliebtheit in Dickens & # x2019; Teil. Mit der Veröffentlichung des Buches von Tomalin aus dem Jahr 1990 und seiner 2013 erschienenen Verfilmung rückt die Geschichte von Nelly Ternan erneut in den Mittelpunkt und enthüllt die wahre Frau im Herzen des Skandals einer viktorianischen Ikone Privatleben. 

Von Sarah Pruitt

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