3 Wissenschaftlerinnen, deren Entdeckungen Männern zugerechnet wurden

  • Mark Lindsey
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Frauen waren historisch gesehen in der Welt der Wissenschaft so unterrepräsentiert, dass vielen nicht die Anerkennung zuteil wurde, die sie für ihre wirklich bahnbrechenden Entdeckungen verdienen. 

Rosalind Franklin, eine englische Chemikerin und Pionierin in der Erforschung molekularer Strukturen einschließlich DNA. (Foto: Jewish Chronicle Archive / Heritage Images über Wikipedia.org)

Die wohl bekannteste dieser Frauen ist Rosalind Elsie Franklin (1920 & # x2013; 1958). Franklin war ein englischer Chemiker, dessen Arbeit zur Entdeckung der molekularen Strukturen von DNA (Desoxyribonukleinsäure) führte. Ihre Rolle bei dieser revolutionären Entdeckung würde jedoch bis nach ihrem Tod weitgehend unerkannt bleiben. Obwohl Franklin selbst das erste Bild von DNA-Fasern mithilfe der Röntgenkristallographie aufgenommen hat und mehrere Arbeitspapiere zur Beschreibung der strukturellen Eigenschaften der DNA in Arbeit hat, wurde ihre noch zu veröffentlichende Entdeckung mit anderen geteilt (ohne es zu wissen) zu ihr). Der amerikanische Biologe James D. Watson (geboren am 6. April 1928) und der englische Physiker Francis Crick (1916–2004) haben 1953 in ihrem veröffentlichten Artikel die Entdeckung der dreidimensionalen Doppelhelixstruktur der DNA anerkannt. Molekülstruktur von Nukleinsäuren: Eine Struktur für Desoxyribose-Nukleinsäure & # x201D; im 171. Volumen von Natur. Obwohl sie eine Fußnote enthielten, in der bestätigt wurde, dass sie "durch ein allgemeines Wissen" über Franklin angeregt wurden'In ihren unveröffentlichten Beiträgen erhielten Watson und Crick 1962 den Nobelpreis. Rosalind Franklin arbeitete in den letzten fünf Jahren ihres Lebens weiter an DNA-Projekten, starb jedoch im Alter von 38 Jahren tragischerweise an Eierstockkrebs 1958.

Chien-Shiung Wu, einer der Welt's erste experimentelle Physiker, fotografiert 1963. (Foto: Courtesy Smithsonian Institution (Flickr: Chien-shiung Wu (1912-1997)) [Keine Einschränkungen], via Wikimedia Commons)

Eine ähnliche Reihe von Ereignissen ereignete sich, als die chinesisch-amerikanische Experimentalphysikerin Chien-Shiung Wu (1912-1997) ein physikalisches Gesetz auf den Kopf stellte. Ihre Ergebnisse wurden jedoch zwei männlichen theoretischen Physikern, Tsung-Dao Lee und Chen Ning Yang, zugeschrieben. die sich anfangs an Wu wandten, um das Gesetz der Parität zu widerlegen (das Gesetz der Quantenmechanik, das besagte, dass zwei physikalische Systeme wie Atome Spiegelbilder sind, die sich auf identische Weise verhalten). Wu'Durch Versuche mit Cobalt-60, einer radioaktiven Form des Cobaltmetalls, wurde dieses Gesetz aufgehoben, was 1957 zu einem Nobelpreis für Yang und Lee führte, obwohl Wu ausgeschlossen wurde. Trotz dieses Vorfalls hat Wus Fachwissen ihr seitdem die Spitznamen "First Lady of Physics", "Chinese Madame Curie" und "Queen of Nuclear Research" eingebracht. Wu starb an einem Schlaganfall in 1997 in New York.

Die irische Astrophysikerin Jocelyn Bell Burnell wurde 1967 fotografiert. (Foto: Roger W. Haworth (Flickr) [CC BY-SA 2.0], über Wikimedia Commons)

Foto: Roger W Haworth (Flickr) / Wikimedia Commons

Obwohl nach den 1950er Jahren große Fortschritte bei den Frauenrechten zu verzeichnen waren, als die Entdeckungen von Franklin und Wu weitgehend von männlichen Wissenschaftlern überholt wurden, ereignete sich eine ähnliche Reihe von Ereignissen, als Jocelyn Bell Burnell (* 15. Juli 1943), eine irische Astrophysikerin, entdeckte am 28. November 1967 in Cambridge als 24-jährige Doktorandin die ersten Funkpulsare. Während sie die Daten analysierte, die sie mit Hilfe eines Radioteleskops auf drei Meilen Papier ausgedruckt hatte, bemerkte Bell einen Signal, das mit großer Regelmäßigkeit und Stärke pulsierte. Wegen seiner unbekannten Natur wurde das Signal für kurze Zeit "LGM-1" (für "Little Green Men") genannt. Es wurde später als schnell rotierender Neutronenstern identifiziert (Neutronensterne sind Überreste massereicher Sterne, die zur Supernova wurden) und ist heute als PSR B1919 + 21 bekannt, das sich im Sternbild Vulpecula befindet. 

Obwohl Jocelyn Bell Burnell der erste war, der einen Pulsar beobachtete, wurde er von den ersten Auszeichnungen, die mit dieser Entdeckung einhergingen, weitgehend ausgeschlossen. Tatsächlich erhielt ihr Vorgesetzter, Antony Hewish, 1974 (neben Martin Ryle) einen Nobelpreis für Physik, während Bell Burnell ausgeschlossen wurde. In den letzten Jahren hat Bell Burnell öffentlich diskutiert, wie ihr Status als Wissenschaftlerin zu dieser Unterlassung beigetragen haben könnte. Mein Studentenstatus und vielleicht mein Geschlecht waren wohl auch mein Misserfolg in Bezug auf den Nobelpreis verliehen an Professor Antony Hewish und Professor Martin Ryle. Zu dieser Zeit wurde die Wissenschaft immer noch als von angesehenen Männern durchgeführt wahrgenommen. & # X201D; 

Heutzutage wurden diese Frauen größtenteils für ihre Entdeckungen anerkannt und die meisten erkennen, wie ihre Erkenntnisse ursprünglich von Männern überholt wurden. Ihr zurückgeforderter Status ist jedoch nicht immer so öffentlich sichtbar. Gelegentlich müssen wir daran erinnern, dass einige Bereiche, insbesondere die naturwissenschaftlichen, größtenteils von Männern bestimmt sind. Infolgedessen wird die Arbeit von Frauen manchmal übersehen. Und diese drei Frauen sind nicht die einzigen, deren Entdeckungen Männern gutgeschrieben wurden. Nehmen wir zum Beispiel Lise Meitner (1878 & # x2013; 1968), eine österreichische Physikerin, deren Arbeit zur Entdeckung der Kernspaltung führte, für die allein ihr männlicher Kollege Otto Hahn 1944 den Nobelpreis für Chemie gewann. Oder Esther Lederberg (1922 & # x2013; 2006), eine amerikanische Mikrobiologin, deren eigener Ehemann die von ihr mitentwickelte Methode zur Übertragung von Bakterienkolonien (ein heute noch angewandtes Verfahren, das als "Lederberg-Methode" bezeichnet wird) für ihre Verdienste würdigte 1958 erhielt er einen Nobelpreis für Physiologie. Und leider geht die Liste weiter und weiter. 

Wenn wir über die Bedeutung von Frauen in der Geschichte nachdenken, ist es sicherlich wichtig zu untersuchen, wie historische Veränderungen unser Verständnis der Vergangenheit verändern können. Aufgrund unserer Fehltritte in der Vergangenheit erkennen wir heute die Bedeutung von Wissenschaftlerinnen mehr denn je. Infolgedessen wachsen überall junge Frauen mit mehr Wissenschaftlerinnen als Vorbildern auf.

Aus dem Bioarchiv: Dieser Artikel wurde ursprünglich am 28. März 2016 veröffentlicht. 

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Frauengeschichte
Von Meredith Worthen

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