7 Dinge, die Sie möglicherweise nicht über Duke Ellington wissen

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Das Duke Ellington Orchestra tritt auf 'Nehmen Sie den A-Zug' mit der Sängerin Bette Roche im Film Reveille with Beverly, Januar 1943. (Foto: Bettmann / Getty Images)

Zu sagen, dass Duke Ellington (29. April 1899 - 24. Mai 1974) eine sehr produktive und illustre Karriere hatte, wäre eine große Untertreibung. Als Komponist, Arrangeur, Pianist und Bandleader war er fast 50 Jahre lang (1926-74) eine wichtige Kraft und schuf Innovationen in jedem Bereich. All das tat er, während er ständig mit seinem Orchester tourte, das sich zu Lebzeiten trotz großer Veränderungen in der Musikwelt nie getrennt hat.

Ellington wurde im Laufe der Jahre in vielen Büchern vorgestellt und war in den frühen 1930er Jahren ein nationaler Name, aber es gibt einige Aspekte seines Lebens und seiner Karriere, die nicht so bekannt sind wie seine Performances und Aufnahmen.

1) Er war nicht't der erste Ellington im Weißen Haus.

Als der 70. Geburtstag von Duke Ellington 1969 mit einem historischen Empfang und einer von Richard Nixon moderierten Jam-Session gefeiert wurde, war er es nicht'Er ist der erste seiner Familie im Weißen Haus. Sein Vater, James Edward Ellington, arbeitete in den frühen 1920er Jahren neben seiner Tätigkeit als Butler, Fahrer, Hausmeister und Handwerker für einen prominenten Arzt in Washington DC mehrmals als Teilzeit-Butler . Wenn er 1969 noch am Leben gewesen wäre, hätte James Ellington seinen Sohn auf eine sachkundige Tour durch die Residenz des Präsidenten mitnehmen können.

Herzog Ellington erhält von Richard M. Nixon am 24. April 1969 die Präsidentschaftsmedaille der Freiheit. (Foto: National Archives and Records Administration - Archivrecherche-Katalog, [Public Domain] über Wikimedia Commons).

2) Duke hatte einen anderen (weniger höflichen) Spitznamen.

Während Edward Kennedy Ellington schon früh den Spitznamen "Duke" erhielt, wurde er auch "Dumpy" genannt. von einigen seiner sidemen aufgrund seiner Essgewohnheiten. Ellington tat immer sein Bestes, um gut auszusehen, aber er hatte einen potenziell riesigen Appetit, der den Posaunisten Tricky Sam Nanton dazu veranlasste, einmal zu sagen: "Er ist ein Genie, in Ordnung, aber Jesus, wie er isst!" Ellington stellte fest, dass er sehr schnell Gewicht verlieren konnte, wenn er eine Diät machte, die nur aus Steak, heißem Wasser, Grapefruitsaft und Kaffee bestand. In Zeiten, in denen er zu viel aß (er liebte immer gutes Essen), wusste Ellington genau, was er anziehen musste, damit er schlank aussah, egal wie schwer er war.

3) Ellington behielt seine Band'Es klingt frisch und überschreitet die verschiedenen Epochen des Jazz.

Die Entwicklung des Jazz ging 1920-70 so schnell voran, dass eine Band, die mehr als fünf Jahre musikalisch stillstand, der Zeit und dem Klang nach in Verzug geriet. Die meisten Ensembles der 1920er Jahre waren durch die Swing-Ära der 1930er Jahre weitgehend überholt und fast alle Swing-Bands gerieten in den späten 1940er Jahren in Ungnade, als Bebop zum Mainstream wurde. Duke Ellington widersetzte sich jedoch allen Trends und, ob 1926, 1943 oder 1956 oder 1973, sein Orchester zählte zu den Top 5 der modernen Jazzszene dieser Zeit. Kein anderes Ensemble klang über einen so langen Zeitraum so frisch, relevant und wegweisend. Ellington tat dies, indem er nie in eine restriktive Kategorie passte oder musikalische Modeerscheinungen verfolgte. Er schuf einfach die Musik, an die er glaubte, und ordnete seine beliebtesten Nummern regelmäßig neu, um "Mood Indigo" (Stimmung Indigo) zu erreichen. & # x201C; Nehmen Sie die & # x2018; A & # x2019; Zug & # x201D; und "Es ist nicht gemeint, wenn es nicht so weit ist" klang noch Jahrzehnte nach ihrer Komposition modern.

4) Ellington ließ sein eigenes Klavier auch frisch spielen.

In den 1920er Jahren waren die meisten Jazzpianisten Schrittmacher, die mit der linken Hand zwischen Bässen und Akkorden schritt und mit der rechten Hand melodische Variationen spielten. Duke Ellington, der von Willie & # x201C; dem Löwen & # x201D; Smith und James P. Johnson wurden zu einem sehr fähigen Schrittpianisten. Aber anders als alle seine Zeitgenossen (außer Mary Lou Williams) modernisierte Ellington sein Spiel in den folgenden Jahrzehnten kontinuierlich und beeinflusste Thelonious Monk in den 1940er Jahren. In den frühen 1970er Jahren war sein perkussiver Stil, der den Raum kreativ nutzte und viele dissonante Akkorde enthielt, eher für einen 30-Jährigen als für einen über 70-Jährigen geeignet.

5) Manchmal dauerte es mehrere 78 Sekunden, um eine einzelne Ellington-Suite zu hören.

Bis zur Geburt der LP in den späten 1940er Jahren wurden fast alle Jazz-Aufnahmen auf 78er veröffentlicht, die nur etwa drei Minuten Musik pro Seite enthielten. Gelegentlich wurde ein spezieller 12-Zoll-78er veröffentlicht, der bis zu fünf Minuten dauern konnte, obwohl die meisten Bands die zusätzliche Zeit nutzten, um Medleys von Songs zu spielen. Duke Ellington gehörte zu den Ersten, die nicht-klassische Musik komponierten und aufnahmen, die mehrere Seiten einer 78 einnahm. Während seine erste erweiterte Aufnahme eine zweiseitige Version von & x201C; Tiger Rag & x201D; 1929 war das im Wesentlichen eine Jam-Session, 1931 wurde Creole Rhapsody (Kreolische Rhapsodie) (Aufgenommen in zwei sehr unterschiedlichen Versionen) und 1935's vierteiligem "Reminiscing In Tempo". waren innovativ bei der Entwicklung von Themen über einen längeren Zeitraum als drei Minuten. In den 1940er-Jahren wurden die Suiten von Ellington häufig in den 78er-Jahren dokumentiert, obwohl seine "Black, Brown and Beige" -Suiten in Schwarz, Braun und Beige veröffentlicht wurden. da es knapp eine stunde lief, war es stark verdichtet, als er es als vierteilige 12-minütige suite dokumentierte. Trotz der Beliebtheit von Duke war es zweifelhaft, dass viele seiner Fans zehn 78er kaufen wollten, nur um die Suite zu hören.

Duke Ellington sitzt mit Billie Holiday und dem Pianisten und Musikkritiker Leonard Feather auf diesem Foto von 1945. Holiday spielte 1935 in einem Kurzfilm mit Ellington und tourte 1954 mit Feather durch Europa. (Foto: Getty Images)

6) Der stets würdevolle Ellington trat für schwarzen Stolz ein, bevor er zu einer nationalen Bewegung wurde.

Duke Ellington war einer der ersten afroamerikanischen Musiker, der sein Rennen feierte und stolz das Wort & x201C; black & x201D; in vielen seiner Songtitel, anstatt sich an Klischees zu halten oder auf Nummer sicher zu gehen. Zu den Stücken, die er schrieb und aufzeichnete, gehörten "Creole Love Call" (1927), "Black And Tan Fantasy" ("Black And Tan Fantasy") und "Creole Love Call" (1927). & # x201C; Black Beauty & # x201D; (1928), & x201C; Wenn das Blau eines Schwarzen & x201D; (1930), & # x201C; Schwarzer Schmetterling & # x201D; (1936) und sein monumentales "Schwarz, Braun und Beige" Suite (1943). Darüber hinaus in allen seinen Filmauftritten, beginnend mit dem Kurzfilm von 1929 Schwarz und gebraeunt, Ellington und seine Musiker sahen und benahmen sich eher wie angesehene Künstler als wie Clowns oder schwache Comedy-Erleichterungen.

7) Ellington hat das erste Lied, das er geschrieben hat, nie aufgenommen. 

Während Duke Ellington in seiner Karriere Tausende von Songs komponierte, die ein breites Musikspektrum abdeckten, und er Hunderte von Alben machte, nahm er seine früheste Komposition, & x201C; Soda Fountain Rag & x201D; was er 1914 schrieb. Ellington führte es nur sehr selten auf (es gibt obskure Konzertfassungen von 1937, 1957 und 1964). In seinen unzähligen Aufnahmesessions kam Ellington nie dazu, seinen ersten Song offiziell zu dokumentieren.

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Schwarze Geschichte
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