Antony und Cleopatras legendäre Liebesgeschichte

  • Kenneth Cook
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Es ist ein so episches Ende, dass Shakespeare es selbst nicht besser machen könnte. In der goldenen Stadt Alexandria gräbt sich die ägyptische Königin Cleopatra VII. (69-30 v. Chr.) In ihr selbstgemachtes Mausoleum, als ihr Erzfeind Octavian (später bekannt als Augustus), Kaiser von Rom, ein sie ist nicht allein In ihren Armen liegt ihr Geliebter, der römische General und Staatsmann Mark Antony (83-30 v. Chr.), Der an einer selbst zugefügten Stichwunde stirbt. Als er langsam davonschlüpft, jammert Cleopatra, schlägt auf ihre Brust und schmiert sich in sein Blut. Normalerweise ist sie eine Meisterin des Selbstbesitzes und verliert den Verstand. Antony stirbt, als Cleopatra ihn festhält. Sie wird ihm bald bis zum Grab folgen.

Antony traf Cleopatra zum ersten Mal, als sie es war 'immer noch ein Mädchen und unerfahren'

Ihre Liebesgeschichte hatte über 10 Jahre zuvor begonnen, als beide in der Blüte standen. Cleopatra war die göttliche ptolemäische Herrscherin des wohlhabenden Ägyptens & # x2013; brillant, silberzungen, charmant, wissenschaftlich und die reichste Person im Mittelmeerraum. Der Politiker und Soldat Antony, der angeblich von Herkules abstammte, war breitschultrig, stierhalsig, lächerlich gutaussehend und hatte einen dicken Kopf aus Locken und Adlern.

Ausgelassen, fröhlich, launisch und lustvoll war Antony ein Liebling von Caesar gewesen. Nach Caesars Ermordung bildete Antony 43 v. Chr. Mit Marcus Aemilius Lepidus und Caesars Neffe Octavian ein unbehagliches Triumvirat, um die weitläufige römische Republik zu regieren. Antony wurde für die rauflustigen Ostgebiete des Imperiums verantwortlich gemacht.

41 v. Chr. Schickte Antony nach Cleopatra, als er in der prächtigen Stadt Tarsus in der Nähe der Küste der heutigen Türkei wohnte. Er hatte Cleopatra in Rom kennengelernt, als sie die junge Geliebte seines Mentors Caesar war (die beiden hatten einen Sohn Caesarion). Aber Antony traf eine sehr weiterentwickelte Kleopatra. Caesar hatte sie gekannt, als sie noch ein Mädchen war und in Sachen unerfahren, & # x201D; Die griechische Schriftstellerin und Philosophin Plutarch schrieb: "Aber sie würde Antony gerade dann besuchen, wenn Frauen die meiste Schönheit haben und auf dem Höhepunkt der intellektuellen Macht sind."

10 Jahre später warf Kleopatra Antony um und ließ ihn verlieren 'sein Kopf zu ihr wie ein junger Mann'

Im Bewusstsein von Antonys Liebe zum Spektakel & # x2013; und von Roms Interesse an ihrem Reichtum & # x2013; Cleopatra orchestrierte einen Eintritt in Tarsus, um Antony und seine Kohorten zu beeindrucken. Laut Stacy Shiff & # x2019; s Cleopatra: Ein Leben, Sie segelte in die Stadt in einer "Explosion der Farbe" unter wogenden violetten Segeln: 

Sie lehnte sich unter einen goldbedeckten Baldachin, der auf einem Gemälde als Venus verkleidet war, während hübsche kleine Jungen wie bemalte Amoren an ihren Seiten standen und sie fächelten. Ihre schönsten Dienstmädchen waren ebenfalls als Nymphen und Grazien verkleidet, einige steuern das Ruder, andere arbeiten an den Seilen. Wundersame Gerüche aus unzähligen Weihrauchopfern verbreiteten sich an den Ufern des Flusses.

Der Festzug funktionierte. "In dem Moment, als er sie sah, verlor Antony seinen Kopf an sie wie ein junger Mann." Der griechische Historiker Appian schrieb. Cleopatra war noch nicht fertig & # x2013; Wirf extravagante Partys und Abendessen für die Römer, um ihren Reichtum zur Schau zu stellen, indem du alle Möbel, Juwelen und Behänge von den Soireen weggibst. Sie trank und spielte mit Antony, der ehrgeizig war, sie in Glanz und Eleganz zu übertreffen. Wirft seine eigenen Partys, die ihren nie ganz gerecht wurden.

Obwohl es so aussieht, als ob ihre Anziehungskraft echt war, war sie auch politisch versiert und es wurde angenommen, dass sie gut mit den anstehenden Angelegenheiten harmonieren. & # X201D; Wie Schiff feststellt, brauchte Antony Cleopatra, um seine militärischen Bemühungen im Osten zu finanzieren, und Cleopatra brauchte ihn, um ihre Macht zu erweitern und die Rechte ihres Sohnes Caesarion, des wahren Erben von Caesar, geltend zu machen.

Die mächtigen Herrscher hatten eine spielerische Beziehung

Antony folgte Cleopatra bald nach Alexandria, das unter ihrer Königin eine künstlerische, kulturelle und wissenschaftliche Renaissance erlebte. Die beiden mächtigen Herrscher verhielten sich oft wie Studenten und gründeten eine Gesellschaft, die sie die Gesellschaft der unnachahmlichen Lebern nannten. & # x201C; Die Mitglieder unterhielten sich abwechselnd täglich mit einer Extravaganz von Ausgaben, die weder maßlos noch glaubwürdig waren. & # x201D; Erklärte Plutarch.

Das neue Paar liebte es auch, sich gegenseitig zu ärgern. Einer Legende nach könnte Cleopatra auf einer Party mit Antony 10 Millionen Sesterzen für ein Bankett ausgeben. Nach dem römischen Chronisten Plinius der Ältere:

Sie bestellte den zweiten Gang serviert werden. Nach vorheriger Anweisung stellten die Bediensteten nur ein einziges Gefäß mit Essig vor sie. Sie nahm ein Ohr ab und ließ die Perle in den Essig fallen, und als sie verschwand, schluckte sie sie.

Ein anderes Mal war Antony, der meisterhafte athletische Soldat, frustriert, als er während eines Unterhaltungsprogramms an einer Angelrute herumfummelte. & # x201C; Überlassen Sie die Angel, General, uns & # x201D; Cleopatra scherzte. & # x201C; Deine Beute sind Städte, Königreiche und Kontinente. & # x201D;

Der Tod von Kleopatra, 1785

Foto: Fine Art Images / Heritage Images / Getty Images

Antony verließ eine schwangere Kleopatra, um nach Rom zu gehen, heiratete eine andere Frau, aber sie kamen schließlich wieder zusammen

Antonius war bald nach Rom gereist, um über seine Erfolge zu berichten. In seiner Abwesenheit & # x2013; um 40 v. Chr. brachte Kleopatra ihre Zwillinge Alexander Helios und Kleopatra Selene zur Welt. Im selben Jahr heiratete Antony einen weiteren intelligenten Dynamo & # x2013; Octavians Schwester Octavia. Scheinbar glücklich in seiner neuen Ehe trafen sich Antonius und Kleopatra dreieinhalb Jahre lang nicht, bis sich die Liebenden 37 v. Chr. In Antiochia, der Hauptstadt Syriens, wiedervereinigten.

Die beiden fingen genau dort an, wo sie aufgehört hatten, und gaben sogar Geld aus, in das beide Gesichter eingraviert waren. In Antiochia begegnete Antonius zum ersten Mal seinen Zwillingen und schenkte ihrer Mutter große Landstriche. & # x201C; Ab 37 regierte Cleopatra über fast die gesamte östliche Mittelmeerküste, von dem heutigen östlichen Libyen in Afrika, nördlich über Israel, Libanon und Syrien bis zur südlichen Türkei, mit Ausnahme von Judäasplittern ", schreibt Schiff.

In den nächsten zwei Jahren reiste das Paar oft zusammen, da die militärischen und administrativen Erfolge von Antony sie über das gesamte Mittelmeer führten. In dieser Zeit geriet Antonios militärische Stärke ins Wanken, wodurch er Tausende von Männern verlor. Natürlich würde Plutarch Cleopatra die Schuld dafür geben, anstatt die vorschnelle Entscheidung von Antony zu beschuldigen:

Er war so begierig darauf, den Winter mit ihr zu verbringen, dass er den Krieg vor der richtigen Zeit begann und alles verwirrt schaffte. Er beherrschte nicht seine eigenen Fähigkeiten, aber als ob er unter dem Einfluss bestimmter Drogen oder magischer Riten stünde, sah er sie immer eifrig an und dachte mehr an seine schnelle Rückkehr als an die Eroberung des Feindes.

Das Paar inszeniert 'Die Spenden von Alexandria' gegen Octavian

Das Schicksal von Antonius wurde jedoch kurzzeitig umgekehrt, als er das Königreich Armenien erfolgreich eroberte. Im Herbst 34 v. Chr. Kehrte er triumphierend nach Alexandria zurück, wo die armenische Königsfamilie in Ketten vorgeführt wurde. Wiedervereinigung mit Cleopatra, den beiden großartigsten Menschen der Welt & # x201D; inszenierte ein Ereignis, das als "The Donations of Alexandria" bekannt wurde. Nach Schiff:

Im offenen Hof des Komplexes entdeckten die Alexandriner an diesem Herbsttag eine weitere silberne Plattform, auf der zwei massive goldene Throne standen. Mark Antony hat einen besetzt. Ansprache als & # x201C; New Isis & # x201D; er lud Cleopatra ein, sich ihm anzuschließen. Sie erschien im vollen Ornat dieser Göttin, einem plissierten, glänzend gestreiften Chiton, dessen gesäumte Kante bis zu ihren Knöcheln reichte. Auf ihrem Kopf hat sie möglicherweise eine traditionelle dreiteilige Krone oder eine Kobra mit Geierkappe getragen. Um genau zu sein, trug Antonius, verkleidet als Dionysos, ein goldbesticktes Kleid und hohe griechische Stiefel & # x2026; Kleopatras Kinder besetzten vier kleinere Throne zu Füßen des Paares. Mit seiner heiseren Stimme sprach Antony die versammelte Menge an.

In einer absichtlichen Provokation für Octavian verteilte Antony Ländereien an seine und Cleopatras Kinder, um deutlich zu machen, dass ihre Familie die Dynastie des Ostens war.

Für Octavian war dies eine Brücke zu weit. 33 v. Chr. Löste sich das Triumvirat auf. Im nächsten Jahr ließ sich Antony von Octavia scheiden. Alle Vorwände der Partnerschaft und Freundschaft zwischen den beiden Männern waren vorbei. Kurz nach der Scheidung erklärte Octavian dem wahren Partner von Antony den Krieg. Kleopatra.

Dennoch war ihre Macht der römischen Armee nicht gewachsen

Trotz aller Reichtümer Cleopatras und der kombinierten militärischen Fähigkeiten des Paares waren sie der römischen Armee nicht gewachsen. Als sich Octavian und seine Truppen Alexandria näherten, setzten die Liebenden ihre dekadenten Partys fort, obwohl sie jetzt ihre Trinkgemeinschaft "Gefährten zum Tod" nannten. Langjährige Berater sind ebenso wie ein Großteil der Armee von Antony im Stich gelassen worden. Während Antony gegen Octavians Streitkräfte kämpfte, beschäftigte sich Cleopatra damit, einen neuen Tempel für Isis zu bauen. das sie ihr Mausoleum nannte. Nach Schiff:

In das Mausoleum stapelte sie Edelsteine, Schmuck, Kunstgegenstände, Goldkassen, königliche Gewänder, Vorräte an Zimt und Weihrauch, Notwendigkeiten für sie, Luxus für den Rest der Welt. Mit diesen Reichtümern ging auch eine Unmenge von Anzündungen einher. Wäre sie verschwunden, würde der Schatz Ägyptens mit ihr verschwinden. Der Gedanke war eine Qual für Octavian.

Cleopatra inszenierte einen gefälschten Selbstmord, der zu Antony führte's eigenen Tod ... und Cleopatra Gift einnehmen

Es scheint auch, dass Cleopatra heimlich mit Octavian verhandelte, ohne dass Antonius es wusste. Cleopatra, die immer besonnener und strategischer war, sah zweifellos, dass Antonius zum Scheitern verurteilt war & # x2013; aber ihre Kinder könnten es nicht sein. Sie hatte Antonius die Nachricht geschickt, dass sie sich selbst getötet hatte und wusste, dass er bald folgen würde. Sie hatte recht. Laut Plutarch äußerte Antonius, als er vom Tod seines Partners erfuhr, die unsterblichen Worte:

O Kleopatra, ich bin nicht betrübt, dich verloren zu haben, denn ich werde mich sofort zu dir gesellen. aber ich bin betrübt, dass ein so großer Befehlshaber einer mutigen Frau unterlegen ist.

Nach seinem Selbstmordversuch ließ sich eine verstörte Kleopatra von Antonius bringen. Als sie sah, was sie getan hatte, war sie gebrochen, aber entschlossen. Nachdem Antony seinen letzten Atemzug getan hatte, kämpfte Cleopatra weiter und versuchte, mit Octavian zu verhandeln. Aber alle Hoffnung war verloren, und Cleopatra schlich Gift (oder in einigen Versionen einen Asp) an Octavians Wachen vorbei. Als Octavian bemerkte, was passiert war, sandte er Soldaten in den Tempel, um sie zu vernichten. Dort fanden sie Cleopatra tot, ihre beiden Begleiter, Charmion und Iras, kurz vor dem Tod. Nach Schiff:

Charmion versuchte ungeschickt, das Diadem um Cleopatras Stirn herum auszurichten. Wütend explodierte einer von Octavians Männern: "Eine gute Tat, Charmion!" Sie hatte gerade die Energie, einen Abschiedsschuss anzubieten. Mit einer Herbheit, die ihre Geliebte stolz gemacht hätte, schaffte sie es, & x201C; Es ist in der Tat das Schönste und entspricht dem Nachkommen so vieler Könige, & x201D; vor dem Zusammenbruch auf einem Haufen an der Seite ihrer Königin.

Mit dem Tod von Cleopatra wurde Ägypten Teil des Römischen Reiches. Caesarion wurde ermordet, während Alexander Helios, Cleopatra Selene und Ptolemäus Philadelphus nach Rom gebracht wurden, um von Octavia aufgezogen zu werden. Ihr siegreicher Bruder hat alle Spuren des einst glorreichen Paares beseitigt, aber er hat ein Zugeständnis gemacht. Als er ihrer letzten Bitte nachkam, ließ er Kleopatra und Antonius nebeneinander begraben.

Von Hadley Meares

Hadley Meares ist ein in Los Angeles ansässiger historischer Journalist.

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