Berry Gordy Jr. Biografie

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Berry Gordy Jr. gründete Motown Records, die erfolgreichste Musikfirma in Schwarzbesitz in der Geschichte der Vereinigten Staaten.

Zusammenfassung

Berry Gordy Jr. wurde 1929 in Detroit geboren und gründete 1959 Motown Records 'In den 70er Jahren dominierten beliebte Künstler, die Gordy entwickelte, darunter die Supremes, die Jackson 5, Stevie Wonder und Marvin Gaye, die Musikszene. Wechselnde Geschmäcker und ein Fokusverlust führten zu Motown's Niedergang, und Gordy verkaufte das Unternehmen im Jahr 1988. Er wurde im selben Jahr in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.

Frühes Leben und Werk

Berry Gordy Jr. wurde am 28. November 1929 in Detroit, Michigan, geboren. Er war das siebte von acht Kindern in einer engen, fleißigen Familie.

Im Gegensatz zu seinen Geschwistern kämpfte Gordy in der Schule. Er liebte Musik und interessierte sich im Alter von 7 Jahren für Songwriting. Als er jedoch aus seiner High-School-Musikklasse ausgeschlossen wurde, brach er die Schule ab, um eine Boxkarriere zu verfolgen.

Mit 20 hatte Gordy 13 von 19 Profikämpfen gewonnen. Die Erkenntnis, dass das Boxen ihn viel schneller altern lassen würde als die Musik, veranlasste Gordy jedoch, zum Songwriting zurückzukehren. Diese Pläne wurden unterbrochen, als er 1951 zur Armee eingezogen wurde.

Nach zwei Jahren in der Armee, in denen er seinen GED erhielt, eröffnete Gordy mit einem Freund einen Plattenladen. Leider konzentrierte sich der Laden auf Jazz, während die Kunden R & B wollten; Gordy merkte, dass dies zu spät war, um das Geschäft nicht zum Erliegen zu bringen.

Musik und Geld

Gordy hatte 1953 geheiratet; Mit einer Familie, die er unterstützen wollte, nahm er 1955 einen Job am Fließband eines Lincoln-Mercury-Werks an. Die Eintönigkeit, Autos den ganzen Tag zu polstern, hatte einen Vorteil: Er konnte während der Arbeit Songs in seinem Kopf komponieren.

Im Alter von 27 Jahren beschloss Gordy, seine Kündigung abzugeben und sich erneut der Musik zu widmen. (Seine Frau tat es nicht'Es wurde nicht gutgeheißen und sie trennten sich.) Durch familiäre Beziehungen begegnete Gordy der Sängerin Jackie Wilson's Manager; Am Ende war er Co-Autor des Wilson-Hits "Reet Petite", der 1957 herauskam. Gordy schrieb auch Wilson's "Lonely Teardrops" und "Geliebt werden".

Gordy gründete bald einen eigenen Musikverlag, den er Jobete nannte, eine Kombination aus Briefen seiner drei Kinder's Namen. Das Geschäft lief nicht'Es ist so lukrativ wie er'hoffte, und er beschloss daher, seine eigene Plattenfirma zu eröffnen.

Anfänge von Motown

Mit 800 Dollar, die ihm seine Familie geliehen hatte, gründete Gordy am 12. Januar 1959 Tamla Records. Als Gordy sich in einem Haus in Detroit niederließ's West Grand Boulevard wählte er den Künstlernamen Hitsville für sein Hauptquartier. Einer von Tamla's Labels hießen Motown, der Name, der das Unternehmen verkörperte. Die Motown Record Corporation wurde 1960 gegründet.

Der Song "Money (That & # x2019; s What I Want)", der von Barrett Strong & # x2014 aufgeführt und mitgeschrieben wurde, wurde 1960 ein Hit, wobei Gordy auch als Mitautor fungierte. Als Gordy jedoch feststellte, dass die Vertriebshändler einen großen Teil seines Einkommens einnahmen, beschloss er, auf Anregung seines Freundes Smokey Robinson, seine eigene nationale Distribution zu übernehmen.

1960 verkauften Robinson und seine Gruppe, die Miracles, mehr als eine Million Exemplare von "Shop Around", das auf Platz 1 der R & B-Charts und auf Platz 2 des Pop stieg. Im nächsten Jahr waren die Marvelettes der erste Motown-Act, der mit "Please Mr. Postman" auf Platz 1 der Pop-Charts landete.

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Als das Unternehmen Gestalt annahm, engagierte Gordy Talente wie Mary Wells, die den beliebten "My Guy" sangen. Andere frühe Mitarbeiter waren die Temptations, Stevie Wonder, die als 11-jähriges Wunderkind an Bord kamen, und Marvin Gaye. Gordy unterzeichnete auch drei Teenager-Mädchen, Mary Wilson, Florence Ballard und Diana Ross, die die Obersten werden würden.

Branchenerfolg

Gordy führte seine Künstler an, um den bekannt gewordenen Motown-Sound zu kreieren, der sich wiederholende Refrains und eine Mischung aus Gospel, R & B und Pop enthielt, die zusammen unvergessliche Melodien bildeten. Mit regelmäßigen Qualitätskontrollsitzungen stellte Gordy sicher, dass Motown's Veröffentlichungen waren bereit, die Zuhörer zu beeindrucken. Er arrangierte auch, dass seine Darsteller lernten, wie sie sich am besten sowohl auf als auch außerhalb der Bühne präsentieren konnten.

Die Bürgerrechtsbewegung der 1960er Jahre wirkte sich auch auf Gordy aus's Arbeit. Er ließ nicht nur Martin Luther King Jr. frei.'Gordy glaubte, dass das weiße Publikum nun afroamerikanische Stars akzeptieren würde. In den 1960er Jahren erreichten die Supremes den von Gordy geträumten Crossover-Erfolg. Zu den beliebtesten Hits gehörten "Baby Love" (1964), "Stop! In the Name of Love" (1965) und "You Can 't Hurry Love" (1966)..

Im Jahr 1965 Gordy'Das Unternehmen erzielte einen Umsatz von 15 Millionen US-Dollar und damit mehr als das Dreifache des Umsatzes von 1963. Im nächsten Jahr 75% von Motown's Releases schafften es in die Charts. Fünf von Motown's Rekorde stiegen 1968 in die Top 10 der Pop-Charts. 1969 stießen die Jackson 5, die von einem jungen Michael Jackson angeführt wurden, zum Label.

Es war auch in den 1960er Jahren, dass Motown die größte schwarze Firma in Amerika wurde. Mit seiner populären Dominanz konnte das Label seine rein weiße Verkaufsabteilung integrieren, da es nun die Macht hatte, die Akzeptanz seiner Verkaufsabteilung im ganzen Land zu fordern.

Probleme beim Label

Im Jahr 1968 kaufte Gordy ein Haus in Südkalifornien; Motown zog später offiziell nach Los Angeles im Jahr 1972. Gordy produzierte auch Dame singt den Blues (1972), eine Biografie über Billie Holiday, in der Ross zusammen mit Richard Pryor die Hauptrolle spielte. Trotz Budgetüberschreitungen war der Film ein Erfolg und erhielt fünf Oscar-Nominierungen. Danach arbeitete Gordy an anderen Filmen, Regie 1975's Mahagoni, mit Ross, Billy Dee Williams und Anthony Perkins und Produktion des kommerziell erfolglosen Musicals Der Wiz (1978), wieder mit Ross zusammen mit Michael Jackson, Nipsey Russell, Lena Horne und Pryor.

Sein Interesse an Filmen bedeutete, dass Gordy weniger Zeit hatte, sich mit der Musikseite von Motown zu befassen. In den 1970er Jahren lief es gut: Marvin Gaye's kraftvolles Protestalbum Was's Los geht's war eine bemerkenswerte Veröffentlichung im Jahr 1971 und Stevie Wonder verlängerte seinen Vertrag im Jahr 1976 (Erhalt von 23 Millionen US-Dollar). Neue Künstler wie die Commodores mit Lionel Richie, Rick James und DeBarge traten dem Label ebenfalls bei. Aber viele von Gordy'Die etablierten Künstler wuchsen unruhig.

"Es'Es ist eine Arbeit der Liebe, alles, was ich'habe getan. "- Berry Gordy Jr.

Motown's Vertragsbedingungen oft nicht't bevorzugen Künstler. Den Darstellern könnte die Studiozeit in Rechnung gestellt werden, und die meisten Songschreiber wurden als Angestellte eingestellt, weshalb sie das Eigentum an ihrer Arbeit nicht behalten.

Gordy verteidigte diese Begriffe, als die Arbeit mit Motown für viele Menschen Türen öffnete. Aber das hat nicht geklappt'Ich kann nicht verhindern, dass sich manche missbraucht fühlen. Das Songwriting-Team von Brian Holland, Lamont Dozier und Eddie Holland, die für eine Reihe von Motown-Hits verantwortlich waren, brach 1968 mit Gordy zusammen (was zu Klagen führte). In den 1970er Jahren verließen Gladys Knight und die Pips, die Four Tops und die Temptations das Label. Vier der Jackson 5, darunter Michael, wechselten zu CBS. (Jermaine, dann verheiratet mit Gordy's Tochter Hazel, blieb in Motown.)

"Sie müssen wissen, wer Sie sind und wer die Menschen sind, die Sie lieben, denn wenn Sie berühmt sind, haben Sie alle 'freunde' in der Welt. "- Berry Gordy Jr.

Gordy war auf Ross hereingefallen, stand dem Sänger bei Blowouts mit den Supremes zur Seite und unterstützte dann ihre Solokarriere, nachdem sie die Gruppe verlassen hatte. Später wurde bekannt, dass das Paar auch eine Tochter hatte, Rhonda. Ross entfernte sich jedoch 1981 von Motown. Die beiden waren zu diesem Zeitpunkt kein Gegenstand mehr, aber es war immer noch ein Schlag für Gordy.

Verkauf an MCA

Der Weggang vieler Künstler, verbunden mit einer Veränderung des Musikgeschmacks, veranlasste Gordy 1988, Motown für 61 Millionen US-Dollar an MCA zu verkaufen. Gordy hielt an der Film- und Fernsehproduktion des Unternehmens sowie an seinem Verlag Jobete fest. (1997 erhielt Gordy 132 Millionen Dollar für den Verkauf der Hälfte von Jobete, der die Rechte an populären Liedern wie "Ain" besaß't Kein Berg hoch genug "," Mein Mädchen "und" Du bist der Sonnenschein meines Lebens. ")

Obwohl Motown seine Position als Land verloren hatte'Als 1984 das größte Unternehmen in Schwarzbesitz war, waren viele Afroamerikaner verärgert, als das Kultlabel verkauft wurde. Gordy war jedoch der Meinung, der Verkauf sei der beste Weg, um Motown zu sichern's Überleben.

Berry Gordy am Karussell 2016 des Hoffnungs-Balls am 8. Oktober 2016 in Beverly Hills, Kalifornien. (Foto: Steve Granitz / WireImage)

Erbe

Obwohl Gordy es nicht konnte'Um Musik zu lesen oder ein Instrument zu spielen, hatte er die musikalischen Möglichkeiten, den Sound von Motown zu kreieren und eine unglaubliche Zahl von Talenten zu fördern. Gordy hatte sein Etikett getauft'S gab "den Sound des jungen Amerikas" aus, aber heute Motown's Musik wird von Menschen jeden Alters auf der ganzen Welt geliebt.

"In Motown ging es um Musik für alle Menschen - weiß und schwarz, blau und grün, Bullen und die Räuber." - Berry Gordy, Jr.

Gordy wurde 1988 in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen. Seine Autobiographie, Geliebt zu werden: Die Musik, die Magie, die Erinnerungen an Motown, wurde 1994 veröffentlicht. Gordy schrieb auch das Buch für Motown: Das Musical, Die Broadway-Show endete im Jahr 2015, aber eine nationale Tour geht weiter.

In Detroit befindet sich heute in Hitsville ein Museum über Motown, und aus einem Abschnitt des West Grand Boulevard wurde 2007 der Berry Gordy Jr. Boulevard. Gordy'Sein Vermächtnis besteht auch aus seinen acht Kindern: Hazel Joy, Berry IV, Terry, Kerry, Sherry, Kennedy, Rhonda und Stefan.

Im September 2016 zeichnete Präsident Barack Obama Gordy unter anderem mit einer National Medal of Arts aus. Bei der Zeremonie sprach Präsident Obama von Gordy's Beitrag zur amerikanischen Kultur, indem er sagte, er habe "dazu beigetragen, einen bahnbrechenden neuen Sound in der amerikanischen Musik zu kreieren. Als Plattenproduzent und Songwriter half er Motown aufzubauen und die Musikkarrieren zahlloser legendärer Künstler einzuleiten. Sein einzigartiger Sound hat unser Land & # x2019 mitgeprägt ; s Geschichte. "




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