Bessie Smith Biografie

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Die kraftvolle, gefühlvolle Stimme der Jazz- und Blues-Sängerin Bessie Smith gewann ihre zahllosen Fans und brachte ihr den Titel "Empress of the Blues" ein.

Wer war Bessie Smith??

Bessie Smith wurde am 15. April 1894 in Chattanooga, Tennessee, geboren. Sie begann in jungen Jahren zu singen und unterzeichnete 1923 einen Vertrag bei Columbia Records. Bald gehörte sie mit Hits wie "Downhearted Blues" zu den bestbezahlten schwarzen Darstellern ihrer Zeit. Bis Ende der 1920er Jahre hatte ihre Popularität jedoch nachgelassen, obwohl sie zu Beginn der Swing-Ära weiterhin auftrat und neue Aufnahmen machte. Ihr Comeback und ihr Leben wurden verkürzt, als sie am 26. September 1937 an den Folgen eines Autounfalls außerhalb von Clarksdale, Mississippi, starb.

Frühen Lebensjahren

Smith wurde am 15. April 1894 in Chattanooga, Tennessee, geboren. Sie war eines von sieben Kindern. Ihr Vater, ein Baptistenpfarrer, starb kurz nach ihrer Geburt und ließ ihre Mutter zurück, um sie und ihre Geschwister aufzuziehen. Um 1906 starben ihre Mutter und zwei ihrer Brüder und Smith und ihre verbliebenen Geschwister wurden von ihrer Tante aufgezogen. Etwa zu dieser Zeit begann Smith als Straßensänger aufzutreten, begleitet von einem ihrer jüngeren Brüder an der Gitarre. Im Jahr 1912 trat Smith als Tänzer in der Moses Stokes Minstrel-Show und bald danach in den Rabbit Foot Minstrels auf, zu denen auch die Blues-Sängerin Ma Rainey gehörte. Rainey nahm Smith unter ihre Fittiche, und im Laufe des nächsten Jahrzehnts trat Smith weiterhin in verschiedenen Theatern und auf der Vaudeville-Rennstrecke auf.

Bessie Smith's Sohn

Während ihrer Ehe mit Jack Gee adoptierte Smith informell einen sechsjährigen Jungen und nannte ihn Jack Jr. Aber als sie und Gee'In seiner angespannten Beziehung nutzte Gee ihren Sohn als Verhandlungsgrundlage, entführte ihn schließlich und beschuldigte Smith, eine nachlässige, inkompetente Mutter zu sein. Ein Gerichtsurteil übergab Smith zunächst das Sorgerecht's Schwester Viola, dann später zu Jack Jr.'s leiblicher Vater, der den Jungen vernachlässigte und manchmal vergaß, ihn zu füttern.

Bessie Smith Songs

'Niedergeschlagener Blues'

In den frühen 1920er Jahren hatte sich Smith in Philadelphia niedergelassen und lebte dort. 1923 lernte sie einen Mann namens Jack Gee kennen und heiratete ihn. Im selben Jahr wurde sie von einem Vertreter von Columbia Records entdeckt, mit dem sie einen Vertrag unterschrieb und ihre ersten Songaufnahmen machte. Darunter befand sich ein Titel mit dem Titel "Downhearted Blues", der sehr beliebt war und schätzungsweise 800.000 Exemplare verkaufte, um Smith ins Rampenlicht des Blues zu rücken. Mit ihrer reichen, kraftvollen Stimme wurde Smith bald eine erfolgreiche Aufnahmekünstlerin und tourte ausgiebig. Als sie die Idee ihres Bruders und Geschäftsführers Clarence weiterführte, kaufte Smith schließlich einen maßgefertigten Eisenbahnwagen, mit dem ihre reisende Truppe reisen und darin schlafen konnte.

'Backwater Blues'

In ihrer Karriere als Musikerin arbeitete Smith mit vielen wichtigen Jazzdarstellern wie dem Saxophonisten Sidney Bechet und den Pianisten Fletcher Henderson und James P. Johnson zusammen. Mit Johnson nahm sie einen ihrer berühmtesten Songs auf, "Backwater Blues". 

Zusammenarbeit mit Louis Armstrong

Smith arbeitete auch mit dem legendären Jazzkünstler Louis Armstrong an mehreren Stücken zusammen, darunter "Cold in Hand Blues" und "I Ain"'Ich werde keine zweite Geige spielen "und" St. Louis Blues. "Ende der 1920er Jahre war Smith die bestbezahlte schwarze Performerin ihrer Zeit und hatte sich den Titel" Empress of the Blues "verdient.

'Niemand kennt dich, wenn du'Wieder runter und raus'

Vielleicht Smith's populärster Song war ihr 1929er Hit "Nobody Knows You When You"'re Down and Out ", geschrieben von Jimmy Cox vor sechs Jahren. Smith'Die im September 1929 veröffentlichte Version des Liedes war unheimlich vorhersehbar, als die Börse nur zwei Wochen später abstürzte. Das Lied sollte später die Grundlage eines gleichnamigen Kurzfilms werden. 

Niedergang und Wiederbelebung

Auf dem Höhepunkt ihres Erfolgs geriet Smiths Karriere jedoch ins Wanken, was zum Teil auf die finanziellen Verwüstungen der Weltwirtschaftskrise und eine Veränderung der kulturellen Gepflogenheiten zurückzuführen war. 1929 trennten sie und Jack Gee sich endgültig und bis Ende 1931 hatte Smith aufgehört, mit Columbia zusammenzuarbeiten. Als engagierte Performerin passte Smith ihr Repertoire an und tourte weiter. 1933 wurde Smith vom Produzenten John Hammond kontaktiert, um neue Aufnahmen zu machen, die auf die kommende Swing-Ära hindeuteten.

Tod

Am 26. September 1937 war Smith mit ihrem langjährigen Begleiter Richard Morgan auf dem Weg zu einer Show in Memphis, Tennessee, als er einen Lastwagen mit der Seite wischte und die Kontrolle über ihr Auto verlor. Smith wurde aus dem Fahrzeug geworfen und schwer verletzt. Sie starb an ihren Wunden in einem Krankenhaus in Clarkdale, Mississippi. Sie war 43 Jahre alt.

Die Beerdigung von Smith fand eine Woche später in Philadelphia statt, und Tausende kamen, um ihre Aufwartung zu machen. Sie wurde auf dem Mount Lawn Cemetery in Sharon Hill, Pennsylvania, beigesetzt.

Vermächtnis / Leistungen

Seit ihrem Tod hat Smiths Musik immer wieder neue Fans gewonnen, und die Sammlungen ihrer Songs haben sich im Laufe der Jahre immer wieder außerordentlich gut verkauft. Sie war ein wichtiger Einflussfaktor für unzählige Sängerinnen & # x2014; einschließlich Billie Holliday, Aretha Franklin und Janis Joplin & # x2014; und wurde in zahlreichen Werken verewigt. Eine umfassende, gefeierte Biografie zu ihrem Leben & # x2014; Bessie, von dem Journalisten Chris Albertson & # x2014; wurde 1972 veröffentlicht und 2003 erweitert. Ein HBO-Film, der lose auf dem Buch basiert, das 2015 ausgestrahlt wurde. Queen Latifah (die auch das Projekt ausführte) porträtiert Smith und Mo'Nique spielt Ma Rainey. 




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