Black History Month Wie frühe Fotografien den unbezwingbaren Geist der abolitionistischen Sojourner-Wahrheit enthüllen

  • Joseph Wood
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Sojourner Truth war eine der bekanntesten Abolitionistinnen, Predigerinnen und feministischen Rednerinnen des 19. Jahrhunderts. Ihre bemerkenswerten Lebenserfahrungen teilte sie zum ersten Mal mit der Sklaverei und der Freiheit in der Erzählung von Sojourner Truth, von Olive Gilbert aufgenommen, 1850 veröffentlicht und unzählige Male nachgedruckt. In der dritten Person geschrieben, wird die Erzählung häufig von Gilberts eigenen Meinungen unterbrochen, die die Stimme von Truth oft zum Schweigen brachten. Aber Sojourner Truth war nicht jemand, der zum Schweigen gebracht werden würde. Sie erzählte ihre Geschichte einem großen und einem kleinen Publikum und sorgte dafür, dass ihre Botschaft und ihre Bilder für die kommenden Jahre erhalten bleiben. Neben dem Verlassen eines Erzählung Dahinter produzierte sie auch eine Reihe von Fotografien, von denen sich zwei in der Sammlung des Nationalmuseums für afroamerikanische Geschichte und Kultur befinden und eine in der Ausstellung "Sklaverei und Freiheit" zu sehen ist. im Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur.

Porträt der Sojourner-Wahrheit, circa 1860er Jahre.

(Foto: Hulton Archive_Getty Images)

Sojourner Truth: Von versklavt zu unerschrocken

Die 1790 im Bundesstaat New York geborene Isabella Baumfree (vermutlich um 1797) kam versklavt auf diese Welt. Sie wurde erzogen, um die Bedeutung der Familie und den starken Glauben an Gott zu schätzen. Ihre Eltern, James und Elizabeth & # x201C; Betsy & # x201D; Baumfree hatte 10 bis 12 Kinder, von denen Truth das jüngste war. Wie die meisten versklavten Menschen blieb ihre Familie nicht intakt. In jungen Jahren wurden fast alle Kinder von James und Betsy mit Ausnahme von Isabella und ihrem Bruder Peter verkauft. Ihre trauernden Eltern erzählten Geschichten von ihren Schwestern und Brüdern, um ihre Erinnerungen am Leben zu erhalten, aber die Trauer war überwältigend. In schwierigen Zeiten drängte ihre Mutter sie, Gott zu suchen, der Sie hört und sieht. Irgendwann würde Isabella selbst viermal verkauft werden. Sie heiratete einen versklavten Mann namens Thomas und gebar fünf Kinder. Isabella wusste, dass die Institution der Sklaverei ein großes Verbrechen gegen ihr Volk begangen hatte, und entkam mit etwa 30 Jahren und nahm ihre Tochter Sophie mit. Ein Jahr später erhob sie Klage, um ihren in Alabama verkauften Sohn Peter zu befreien. 

Bemerkenswerterweise gewann sie den Fall und Peter wurde zu ihr zurückgebracht. Mitte vierzig benannte sie sich in Sojourner Truth um und wurde eine Verfechterin der Abschaffung und der Rechte der Frauen. Obwohl sie keine formelle Ausbildung hatte, lernte sie die Bibel auswendig und machte eine Vortragsreise, die sie mit Abolitionisten wie Frederick Douglass, William Lloyd Garrison und Laura S. Haviland in Kontakt brachte. Fast alle, die mit ihr interagierten, äußerten sich zu ihrer tiefen Stimme und ihrer fast zwei Meter hohen Statur. In die Sklaverei hineingeboren, sich selbst befreit und entschlossen, ihrem Volk zu helfen, wandte sich Truth in den 1870er Jahren wieder Petitionen zu, wie sie es Jahrzehnte zuvor getan hatte, um die Freiheit ihres Sohnes Peter zu garantieren. Diesmal, um ehemals versklavten Menschen zu helfen, Land im Westen zu erwerben. Sie schrieb über diese Kampagne in der New York Tribune behauptet, sie habe sich dem Fall gewidmet, Land für diese Menschen zu bekommen, auf dem sie arbeiten und ihren Lebensunterhalt verdienen können. & # x201D; Ihre Interessenvertretung dauerte bis zu ihrem Tod im Jahr 1883.

Kontrolle über ihr Image übernehmen

Besuchskarte von Sojourner Truth, CA. 1866 Sammlung des Smithsonian National Museum für afroamerikanische Geschichte und Kultur, 2012.46.11

(Mit freundlicher Genehmigung des Smithsonian National Museum für afroamerikanische Geschichte und Kultur)

Als er einige Jahre nach dem Bürgerkrieg in Battle Creek, Michigan, lebte, war Truth für eine Reihe professioneller Fotografien verantwortlich. Sie beabsichtigte, die Kosten für die Reisen ihrer Abolitionisten auszugleichen, indem sie Bilder von sich selbst wie die beiden in der Sammlung des Museums verkaufte, die auf der Karte mit der Visitenkarte und der Kabinettkarte abgebildet waren. Ähnlich wie heutige Postkarten waren diese auf Karton aufgeklebten Bilder im 19. Jahrhundert beliebt. Im ersten Bild oben (2012.46.11) ist die Wahrheit in einem gepunkteten Kleid aus feinem Stoff abgebildet. Ihr Kopf und ihre Schultern sind mit einer weißen Haube und einem Schal bedeckt, die den Status einer Klasse signalisieren, die weit von der Sklaverei entfernt ist. Ihr Blick ist direkt und ihre Körperhaltung strahlt Selbstvertrauen und Stärke aus. Auf ihrem Schoß liegt ein kleines Foto von ihrem Enkel James Caldwell, einem Mitglied des 54. Massachusetts Infantry Regiment der Union Army. Caldwell war von der konföderierten Armee zum Zeitpunkt der Aufnahme (1863) gefangen genommen worden, und man kann sich vorstellen, dass dieses Foto zu seinen Ehren aufgenommen wurde. 

Das zweite Bild (2013.207.1) von 1864 ist ebenfalls bewusst inszeniert. Die Wahrheit sitzt wieder, hat aber jetzt Strick auf dem Schoß, ein Buch, das neben einem Blumenstrauß liegt, liegt neben ihr auf dem Tisch. Gedruckt auf der Kartenhalterung unter dem Foto enthält sie die Aufschrift "Ich verkaufe den Schatten, um die Substanz zu stützen". In ihren eigenen Worten liefert sie den Grund für den Verkauf dieser Karten; um ihre abolitionistischen Aktivitäten zu unterstützen.

Kabinettkarte der Sojourner-Wahrheit, 1864. Sammlung des Nationalmuseums für afroamerikanische Geschichte und Kultur, 2013.207.1

Foto: Mit freundlicher Genehmigung der Sammlung des Nationalen Museums für afroamerikanische Geschichte und Kultur

Wir wissen, dass sie während des Bürgerkriegs, als sie für diese Fotos saß, Mitte Sechzig war und aktiv an Veranstaltungen der Anti-Sklaverei-Gesellschaften teilnahm, die von mehreren Organisationen veranstaltet wurden. Sie spiegelte ihren unabhängigen Geist wider und versuchte, ihr Image und ihre Repräsentation zu kontrollieren. Einmal konfrontierte sie Harriet Beecher Stowe, weil sie unglücklich darüber war, wie der berühmte Autor sie in einem Film porträtiert hatte Atlantic Monthly Artikel. Sie schickte Stowe eine Kopie ihres Fotos mit Erzählung damit sie sie in Zukunft nicht falsch darstellt. Truth hatte klare Vorstellungen darüber, wie die Leute ihre Botschaft sehen und hören sollten. Diese Bilder sprechen Bände darüber, wie sie erinnert werden wollte. Sie war eine Frau des Glaubens, der Klasse, der Stärke, der Gerechtigkeit und der Familie und sie wurde eine der wichtigsten Verfechterinnen der Frauenbewegung sowie der Antisklaverei-Bewegung.

Das Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur in Washington ist das einzige Nationalmuseum, das sich ausschließlich der Dokumentation des Lebens, der Geschichte und der Kultur der Afroamerikaner widmet. Die fast 40.000 Objekte des Museums zeigen allen Amerikanern, wie ihre Geschichten, ihre Geschichten und ihre Kulturen von der Reise eines Volkes und der Geschichte einer Nation geprägt sind.

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Schwarze Geschichte
Von Daina Ramey Berry

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