Butch Cassidy und das Sundance Kid Die wahre Geschichte der berühmten Outlaws

  • Magnus Crawford
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Es ist eines der berühmtesten Endungen in der Filmgeschichte. In dem Film von 1969 Butch Cassidy und das Sundance Kid, Die beiden Outlaws, gespielt von Paul Newman und Robert Redford, scheinen 1908 während einer Feuergefechte in Bolivien einen glanzvollen Auftritt zu haben. Doch das zweideutige Ende des Films deutet auf eine düstere Wahrheit hin. Viele & # x2013; einschließlich Mitgliedern von Cassidys Familie & # x2013; Ich glaube, dass der echte Butch Cassidy, der fröhliche, charismatische Anführer der Wild Bunch, nach dem legendären südamerikanischen Schießen jahrzehntelang gelebt hat.

Butch Cassidy wuchs in einer mormonischen Familie in Utah auf

Nur wenige Kriminelle haben so viel Wohlwollen geerntet & # x2013; in Leben und Tod & # x2013; als Cassidy. Laut Richard Patterson, Autor von Butch Cassidy: Eine Biografie, Cassidy wurde am 13. April 1866 in Beaver, Utah Territory, als Robert LeRoy Parker geboren. Seine liebenden Eltern, Ann Gillies und Maximillian Parker, waren Mormonen. Robert, das älteste Kind in einer großen Familie, wuchs am Abend zu Hause beim Mundharmonikaspielen auf. wenn die Familie mormonische Lehren lesen und Spiele spielen würde.

Als Robert acht Jahre alt war, bewohnte seine Familie eine große Ranch außerhalb von Circleville, Utah. Hier wurde er ein erfahrener Cowboy und war ein verspielter älterer Bruder seiner jüngeren Geschwister. Die Parker waren nicht die frommsten Mormonen, aber es wird vermutet, dass sie an einer illegalen U-Bahn beteiligt waren. Schutz polygamer Mormonenfamilien vor der US-Regierung.

Cassidy'Das Pseudonym wurde von einem Viehzüchter inspiriert

Als er als Teenager auf einer nahe gelegenen Viehfarm arbeitete, lernte Robert einen Mann kennen, der für immer den Lauf seines Lebens verändern würde. Mike Cassidy, Cowboy von Beruf und wahlfreier Rinderzüchter, scheint den unruhigen Robert in das lukrative Geschäft des Diebstahls von Nutztieren eingeweiht zu haben. Im Alter von 18 Jahren wurde Robert & # x2013; wahrscheinlich auf der Flucht vor Verbrechen mit Cassidy oder allein & # x2013; verließ die Familie zu Hause und erzählte es seiner Mutter;

Ma, da ist nicht viel für mich. Keine Zukunft. In Utah zahlen ist niedrig & # x2013; Du weißt, dass. Vielleicht zwanzig oder dreißig Dollar im Monat mit Verpflegung & # x2013; und das Board ist an den meisten Orten nicht sehr prahlerisch. Hier ist keine Aufregung zu spüren. Ich bin kein Kind mehr. Muss an meine Zukunft denken.

Robert würde bald in ein Leben des Verbrechens des Wilden Westens eintreten & # x2013; Rinder rascheln und andere geringfügige Verstöße. Aber im Jahr 1889 würde er in die großen Ligen reiten und erfolgreich die San Miguel Valley Bank in Telluride mit den Mitarbeitern Matt Warner und Tom McCarty ausrauben. "Ein Zeuge erinnerte sich daran, dass Butch in den Wochen vor dem Raub stundenlang seinem Pferd beigebracht hatte, ruhig zu stehen, während er rannte und in den Sattel sprang." Richard Patterson schreibt in der Zeitschrift Wilder Westen. "Butch und seine Kumpels bauten auch spezielle Ledertaschen, um die Beute zu tragen, und sie legten im Voraus akribisch einen Fluchtweg fest, der von Staffelteams mit frischen Pferden gestützt wurde."

Diese geschickte Liebe zum Detail würde zu einem Markenzeichen der Raubüberfälle der Wild Bunch werden. Mit seinem Eintritt in eine schwere Straftat änderte Robert seinen Namen, um sich selbst zu schützen & # x2013; und die Ehre seiner Familie. Er wählte Cassidy zu Ehren seines Mentors Mike Cassidy, aber Butch war nicht seine persönliche Wahl. & # x201C; Ich habe eine Stelle in Rock Springs in der Metzgerei angetreten, als ich mich eine Weile hinlegen musste. & # x201D; er erzählte es einem Freund Jahre später. "Matt Warner nannte mich Butch, er hielt es für einen großen Scherz."

Cassidy lernte das Sundance Kid nach einem Aufenthalt im Gefängnis kennen

Cassidy, ein großes dummes Kind, das gerne Witze über & # x201D; Laut Freund Josie Bassett setzte er sein Leben als Verbrecher fort. Nach einer Haftstrafe im Jahr 1896 kehrte Cassidy zu seinen alten Gewohnheiten zurück. Es war kurz nach seiner Freilassung, als Cassidy einen stoischen, gutaussehenden, an der Ostküste geborenen, ehemaligen Cowboy namens Harry Longabaugh, auch bekannt als Sundance Kid, traf. Cassidy hatte jetzt eine Truppe geächteter Ministranten, die gern Banken und Züge ausraubten und auch gern feierten. Während einer Feier bekleideten sich die Mitglieder des Wild Bunch als Kellner, sehr zur Belustigung von Ann Bassett:

Armer Butch, er konnte so kleinere Aufgaben erledigen, wie Banken auszurauben und Bezahlzüge hochzuhalten, ohne einen Wimpernschlag auszulösen, aber auf einer großen Party, die etwas anderes war, Kaffee zu servieren. Der Blutgerinnungsjob machte ihn fast fertig, er geriet in Panik und zeigte, dass seine Nerven völlig erschöpft waren. Die Jungen drängten sich in der Küche zusammen und unterrichteten Butch in der formaleren Kunst, Kaffeetassen am Tisch zu füllen. Dies zeigt nur, wie Etikette das Herz eines tapferen Mannes fürchten kann.

Vielen Dank an Cassidy'Bei seiner gründlichen Planung hat der Wild Bunch viele erfolgreiche Raubüberfälle begangen

Die Bekanntheit von Cassidy und der Wild Bunch wuchs, als sie einen erstaunlichen Durchschnitt von 35.000 USD pro Raubüberfall verbuchen konnten. Obwohl Patterson glaubt, dass der Haufen wahrscheinlich nur vier Banken, vier Schnellzüge und ein Lohnbüro für Kohleunternehmen ausgeraubt hat, wurden sie bald für jeden Raub im Nordwesten verantwortlich gemacht.

Es war Cassidys sorgfältige Planung, die seine Raubüberfälle so erfolgreich machte. Laut Patterson:

Wenig wurde dem Zufall überlassen. Butch und ein paar ausgewählte Gangmitglieder verbrachten Tage, manchmal Wochen damit, einen Raubüberfallort und den besten Fluchtweg ausfindig zu machen. Mit Bedacht wählten sie immer die Sommermonate für all ihre Überfälle, wenn das Wetter günstig war, um Besitztümern auszuweichen. Es scheint, dass Cassidy auch das Töten vermieden hat. Obwohl Schüsse während der Flucht abgegeben wurden, war Butch nie bekannt, dass er während eines Überfalls jemanden erschossen hatte. Der Butch, der einem Raubopfer am nächsten kam, war, als er sich mit Sprengstoff in ein Schnellauto drängte. Ein paar Expressboten wurden bei den Explosionen verletzt, aber keiner ernsthaft. Die Bande warnte sie immer, wenn sie Dynamit verwenden würden, und sie waren klug genug, sich zu schützen, indem sie sich hinter der Ladung versteckten.

Die mächtigen Eisenbahnunternehmen waren bald auf der Spur der Wild Bunch. Der Pinkerton-Detektiv Charlie Siringo, der Cassidy als den klügsten und mutigsten Verbrecher der Gegenwart bezeichnete, & # x201D; Wir haben die Bande im ganzen Westen verfolgt und uns oft als Gesetzloser ausgegeben, um nach den Räubern zu suchen.

Eine Pause für die Pinkerton-Agenten scheint das Ergebnis von Cassidy gewesen zu sein's legendäre Lerchen. 1900 waren einige der Wild Bunch in Texas, um ihre Lieblingsbordelle zu besuchen und Dampf abzulassen. Sie beschlossen, ein formelles Porträt als Scherz aufzunehmen. Dieses Bild des Sundance Kid, von Will Carver, Ben Kilpatrick, Harvey Logan (Kid Curry) und Cassidy war ein seltener Fehltritt für ihn. Es heißt, ein Wells Fargo-Agent habe die Verbrecher erkannt, als das Foto im Fort Worth-Studiofenster des Fotografen angezeigt wurde. Es wurde bald auf Plakaten im ganzen Westen gesucht.

Der wilde Haufen'Der letzte Raubüberfall half dabei, Cassidy und Sundance ein neues Leben in Südamerika zu ermöglichen

Um 1900 schien Cassidy das Leben auf der Flucht satt zu haben. Ein Anwalt behauptete, Cassidy sei gekommen, um ihn zu besuchen, neugierig, ob er sich entschuldigen und sich endgültig niederlassen könne. Als er erfuhr, dass es unmöglich sein würde, verstand Cassidy. "Sie kennen das Gesetz, und ich denke, Sie'Richtig, & # x201D; er sagte. & # x201C; Aber ich'Tut mir leid, dass es geht'nicht in irgendeiner Weise behoben werden. Sie'Ich werde nie wissen, was es bedeutet, für immer auf der Flucht zu sein. "

Am 19. September 1900 verübten die Wild Bunch ihren letzten großen Raubüberfall an der First National Bank von Winnemucca, Nevada. Laut Patterson gelang es Cassidy, die Bevölkerung noch einmal zu bezaubern, sogar mitten in der Planung und Durchführung des Raubüberfalls:

Ein Junge, der 10-jährige Vic Button, dessen Vater die CS Ranch im Osten der Stadt leitete, auf der die Outlaws campierten, erinnerte sich an Butch als einen sympathischen Mann mit einem breiten Grinsen. Er sagte, der Gesetzlose habe ihm Süßigkeiten gegeben. Knopf sagte auch, dass eines Tages, als er Butch sagte, wie sehr er sein Pferd bewunderte, Butch antwortete, dass er es ihm eines Tages geben könnte. Ein paar Tage später hielt Butch sein Wort. Nach dem Raub, als die drei Geächteten sich in frische Pferde verwandelten, sagte Butch dem Cowboy, der die Tiere betreut hatte, er solle dem Jungen auf der CS-Ranch sein gewundenes Pferd geben.

Dieser Raubüberfall könnte dazu beigetragen haben, ein neues Leben in Südamerika zu finanzieren, weit entfernt von den Detektiven von Pinkerton. Im Jahr 1901 erwarben Cassidy und der Sundance Kid Eigentum in Cholila, Argentinien unter angenommenen Namen. Zu ihnen gesellte sich auf ihrer neuen Ranch der mysteriöse, wunderschöne Etta Place & # x2013; Sundances Freundin & # x2013; und einigen zufolge Cassidys unerwiderte Liebe. Cassidy schrieb seiner Freundin Mathilda Davis in Amerika auf seine typische Art und Weise über sein neues Setup:

Ein anderer meiner Onkel starb und überließ unserer kleinen dreiköpfigen Familie 30.000 US-Dollar. Ich nahm meine 10.000 US-Dollar und begann, ein bisschen mehr von der Welt zu sehen. Ich besuchte die besten Städte und besten Teile der Länder von Süd-A, bis ich hier ankam. Und dieser Teil des Landes sah so gut aus, dass ich ihn ausfindig gemacht habe, und ich denke zum Guten, denn ich mag den Ort jeden Tag besser.

Das Paar wurde in Bolivien getötet, aber es gab angebliche Sichtungen von Cassidy nach seinem Tod

Es dauerte nicht lange, bis dem Trio Banküberfälle in Südamerika vorgeworfen wurden. Schließlich kehrte Place in die USA zurück (verschwand in der Geschichte), und Cassidy und Sundance landeten in Bolivien. Am 6. November 1908 soll das Paar die Gehaltsabrechnung eines Kuriers eines Bergbauunternehmens in San Vicente, Bolivien, gestohlen haben. Einige Tage später umstellte die bolivianische Kavallerie das Haus, in dem sie sich aufhielten. Bei einer anschließenden Schießerei wurde ein Mann von Sundance verletzt. An diesem Abend hörten Soldaten zwei Schüsse aus dem Haus und fanden die beiden Männer tot mit Schusswunden im Kopf. Die Männer wurden auf einem nahe gelegenen indianischen Friedhof beigesetzt.

Als die Nachricht in die USA zurückkehrte, dass Cassidy und Sundance getötet worden waren, schien keiner ihrer Freunde die Geschichte besonders geglaubt zu haben. Die Sichtungen von Cassidy begannen fast sofort.

In Cassidy'Das Buch von Neffe Bill Betenson Butch Cassidy: Mein Onkel, Der Autor weist auf etwa 20 gut dokumentierte Sichtungen von Cassidy nach 1908 hin. Im Jahr 1925 fuhr Cassidy einen glänzenden neuen Ford und trug das für Parker charakteristische Grinsen. soll familie in utah besucht haben. Seine Schwester Lula Parker Betenson behauptete, er habe der Familie von seinen Heldentaten erzählt und sei mit ihnen in Kontakt geblieben, bis 1937 der wahre Tod vermutet wird.

Ingenieur William T. Phillips behauptete, er sei der echte Cassidy

Viele Jahre lang glaubte man, dass ein Spokane-Ingenieur namens William T. Phillips tatsächlich Cassidy war. Er scheint alles getan zu haben, um diese Theorie zu fördern, und hat sogar ein Buch & # x2013; Bandit unbesiegbar & # x2013; zu den Exploits von Cassidy. Er starb auch im Jahr 1937, obwohl Lula behauptete, er sei nicht Cassidy.

Es scheint, dass Phillips ein Betrüger war. Der Historiker Larry Pointer hat zwei Fahndungsfotos aufgedeckt & # x2013; einer von Cassidy und einer von Phillips aus der gleichen Zeit in Wyoming. Es sieht so aus, als ob die beiden Männer wahrscheinlich eine gemeinsame Zeit im Gefängnis verbracht haben und Phillips vielleicht eine Zeit lang mit dem Wild Bunch geritten ist.

In den frühen neunziger Jahren wurden in Bolivien zwei Leichen exhumiert, von denen angenommen wurde, dass sie Cassidy und Sundance sind. DNA-Tests durchgeführt von Clyde Snow, einem der Nation'Die führenden forensischen Anthropologen stellten fest, dass es sich nicht um Cassidy und Sundance handelte.

Laut Bill Betenson wusste seine Familie genau, wo Cassidy nach seinem mutmaßlichen Tod im Jahr 1937 begraben wurde: Die kleine Schwester Lula meiner Urgroßmutter Butch war sehr klar. Sie sagte, dass, wo er begraben wurde und unter welchem ​​Namen, ein Familiengeheimnis war; dass er sein ganzes Leben lang verfolgt wurde und nun die Chance hatte, endlich in Frieden zu ruhen & # x2013; und so muss es auch sein. & # x201D;

Von Hadley Meares

Hadley Meares ist ein in Los Angeles ansässiger historischer Journalist.

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