Buzz Aldrin kämpfte gegen Depressionen und Alkoholabhängigkeit nach der Mondlandung

  • Harry Morgan
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In den Monaten nach seiner Rückkehr auf die Erde von seiner historischen Reise auf Apollo 11 bemühte sich Buzz Aldrin, die überall gestellte Frage zu beantworten: "Wie war es, auf dem Mond zu sein?"

In seinem ersten Eindruck hatte der Astronaut es berühmt als "großartige Verwüstung" beschrieben. Jetzt, wie er sich später in seiner gleichnamigen Abhandlung erinnerte, stellte er fest, dass er keine tiefgreifenden Folgemaßnahmen hatte, um den Menschen eine Möglichkeit zu bieten, den Umfang dieser lebensverändernden Erfahrung in Worte zu fassen.

Als er mit seinen Apollo 11-Mitreisenden Neil Armstrong und Michael Collins die Welt bereiste, ohne eine Vorstellung davon zu haben, wie er sein mondwanderndes Abenteuer meistern würde, wurde ihm klar, dass "herrliche Trostlosigkeit" eine treffende Art war, seinen Geisteszustand zu beschreiben.

Aldrin fühlte sich erschöpft und unerfüllt, nachdem er für die NASA gereist war

Zuerst schwelgte Aldrin in den Paraden und Treffen mit den Staatsoberhäuptern, aber Ende 1969 hatte die Erschöpfung eingesetzt. Mit den Tourneen und Reden, die im folgenden Jahr fortgesetzt werden sollten, begann sich Aldrin wie ein Werbepfand für die NASA zu fühlen.

Es ergaben sich verschiedene Möglichkeiten: Aldrin trat im Februar 1970 dem Verwaltungsrat der Versicherungsgesellschaft Mutual of Omaha bei, und im Frühjahr versuchte er, eine "Konferenz zur Jugendvertretung" zu organisieren, die den Studenten ein Forum bot, in dem sie ihre politischen Ansichten äußern konnten.

Diese Aktivitäten blieben jedoch erfolglos oder blieben erfolglos, und nach fast 20 Jahren in der Luftwaffe und weiteren sieben Jahren bei der NASA erkannte der Karrieresoldat, dass er sich in einem Abgrund befand. "Ich wollte meine Pflichten wieder aufnehmen, aber es gab keine Pflichten zur Wiederaufnahme", schrieb er Herrliche Verwüstung. "Es gab kein Ziel, keinen Sinn für Berufung, kein Projekt, in das es sich zu investieren lohnt."

In seiner Verzweiflung fing Aldrin an, mehr zu trinken, einige Tage ohne sich die Mühe zu machen, aus dem Bett zu steigen, und legte seine Ehe auf wackeligen Boden, indem er Trost in den Armen einer anderen Frau suchte.

Buzz Aldrin auf dem Mond im Juli 1969

Foto: Mit freundlicher Genehmigung der NASA

Er nahm einen neuen Job an und begann, sich behandeln zu lassen

Im Juli 1971 trat Aldrin eine neue Position als Kommandant der Testpilotschule der Edwards Air Force Base in Kalifornien an. Er'd hatte sein Herz auf die Leitung der Air Force Academy & # x2013; und hatte keine Erfahrung als Testpilot & # x2013; aber egal, hier war der nächste schritt er'Ich habe darauf gewartet.

Als die Neuheit nachließ, wurde Aldrin wieder von den gefürchteten Gefühlen der Hoffnungslosigkeit und Verzweiflung überwältigt, diesmal begleitet von Rücken- und Nackenschmerzen. Er vertraute dem Basisflugarzt an, der ihn an einen anderen Arzt im Brooks Medical Center in San Antonio, Texas, überwies.

Aldrin nahm Urlaub, um sich in Brooks umzusehen, angeblich wegen seiner körperlichen Schmerzen. Schließlich hatte er die Gelegenheit, sich über die Ziellosigkeit zu informieren, die ihn fast zwei Jahre lang beschäftigt hatte, und sich mit tief verwurzelten Problemen zu befassen, darunter dem Druck, seinem Vater und seiner Familie zu gefallen Geschichte der Geisteskrankheit, die die Selbstmorde seiner Mutter und seines Großvaters einschloss.

Es war aufschlussreich, aber Aldrin war es nicht'Ich bin noch nicht bereit, das Problem zu untersuchen, das mit einer Depression einherging. & # x2013; eine, die ihn dazu gebracht hatte, eine Flasche Scotch für die Reise in seinem Gepäck aufzubewahren.

Aldrin kehrte im Spätherbst in einer besseren Stimmung zu Edwards zurück, aber ein paar Abstürze des Testflugzeugs besiegelten sein Schicksal in der Schule und er stimmte zu, nach neun Monaten im Job als Kommandant zurückzutreten.

Aldrin enthüllte öffentlich seine persönlichen Kämpfe 

Kurz bevor er sich am 1. März 1972 offiziell aus der Luftwaffe zurückzog, zeigte Aldrin öffentlich seine Schwierigkeiten in einer L. A. Times Artikel mit dem Titel "Troubled Odyssey & # x2013; 'Summen' Aldrin's Saga: Harte Rolle für den Helden. "

Es war ein mutiger Schritt & # x2013; Anfang der 1970er Jahre waren nur wenige Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens bereit, solche Eingeständnisse zu machen, insbesondere ein Mann mit einem zugeknöpften militärischen Hintergrund. Aber er war ermutigt von den Ermutigungsschreiben, die er erhalten hatte, und erklärte sich bereit, im Verwaltungsrat der Nationalen Vereinigung für psychische Gesundheit (NAMH) mitzuarbeiten. Er erntete auch die finanziellen Belohnungen für seine Entscheidung, indem er einen Buchvertrag mit Random House unterzeichnete.

Die Veröffentlichung von Kehre zur Erde zurück im Oktober 1973 brachte eine weitere gemischte Tüte von Ergebnissen. Das Tell-all beinhaltete seine Erinnerung an eheliche Untreue, die zu einem erzwungenen Austritt aus Mutual of Omaha führte. Es belastete auch seine Frau Joan, die die ganze Geschichte kannte, aber nicht wusste'Ich freue mich sehr, das Thema immer wieder mit der Presse zu besprechen. Kurz nach dem Tod von Aldrin's Vater Ende 1974 ließ sich das Ehepaar scheiden.

Zu diesem Zeitpunkt diente Aldrin als nationaler Vorsitzender der NAMH, durch die er das Land bereiste, um über seine persönlichen Erfahrungen mit Depressionen zu sprechen. Sein Alkoholkonsum war jedoch auch außer Kontrolle geraten, was ihn zu einer unzuverlässigen Option machte, sich für geplante Engagements zu melden.

Buzz Aldrin

Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Buzz Aldrin

Er betrat die Reha und die Anonymen Alkoholiker

Auf Drängen seiner neuen Freundin Beverly checkte Aldrin im August 1975 in ein Alkoholrehabilitationszentrum ein. Der 28-tägige Aufenthalt reichte aus, um die Augen für das Ausmaß seiner Probleme zu öffnen, aber nicht annähernd aus, um ihn auf einen stabilen Weg zur Genesung zu bringen.

Aldrin knüpfte Beverly am Neujahrstag den Bund fürs Leben's Eve 1975, eine Gewerkschaft, die er als "turbulente Ehe von Anfang an" bezeichnete. Trotzdem ging es im Frühling aufwärts: Mit der Ausstrahlung der TV-Verfilmung von im Mai 1976 Kehre zur Erde zurück, Aldrin nahm am "Operation Understanding" -Bankett in Washington teil, zusammen mit anderen Prominenten, die sich stolz zu "kontrollierten Alkoholikern" erklärten.

Aber Aldrin fiel bald wieder vom Wagen, was zu seiner ersten umfassenden Beschäftigung mit Anonymen Alkoholikern führte. Ende 1976 stand seine zweite Scheidung bevor.

Zumindest durch AA fand er ein solides Unterstützungssystem, und ein Mitglied half ihm dabei, einen Job als Cadillac-Händler in Beverly Hills zu finden. Leider war Aldrin zu ehrlich mit Leuten, um ein überzeugender Verkäufer zu sein, und er verbrachte einen Großteil seiner Zeit damit, Autogramme zu schreiben und die Kundschaft mit Anekdoten seiner NASA-Zeit zu belohnen.

Der Tiefpunkt kam, als Aldrin in betrunkenem Zorn verhaftet wurde, weil er die Tür seiner Freundin eingeschlagen hatte's Wohnung. Angewidert von sich selbst, weil er wieder auf dem ersten Platz war, gab er die Flasche im Oktober 1978 endgültig auf.

Es würde weitere Schwierigkeiten und Herzschmerz geben, aber von diesem Punkt an war Aldrin in der Lage, den Sinn seines Lebens wiederzuentdecken, als Helfer bei der Wiederherstellung von Alkoholikern, als Autor, als fortgesetzter Mitarbeiter des amerikanischen Weltraumprogramms und schließlich als Symbol der großen Ära der Weltraumforschung, die ihn einst zu sehr belastet hatte.

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Von Tim Ott

Tim Ott schreibt seit 2012 für Biografie und andere A + E-Sites.

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