Christoph Kolumbus Held oder Bösewicht?

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Christoph Kolumbus (Bild: Sebastiano del Piombo [gemeinfrei], via Wikimedia Commons)

Unabhängig davon, ob Sie den Columbus-Tag oder den Tag der Ureinwohner nennen, ist eines sicher: Der heutige Feiertag wirft ein Meer von Debatten auf, die sogar die Santa Maria zum Kentern bringen könnten. Während in vielen Schulbüchern Christoph Kolumbus als der berühmte italienische Entdecker Amerikas vorgestellt wird, hat die Geschichte ein viel komplizierteres Bild gezeichnet. War der Mann aus Genua ein mutiger Entdecker oder ein gieriger Eindringling? Ein begabter Seefahrer oder ein rücksichtsloser Abenteurer? Folgendes sollten Sie beachten, wenn Sie das nächste Mal jemanden rezitieren hören: Im Jahr 1492 segelte Columbus das Meer blau ...

Columbus hat Amerika nie entdeckt

Selbst wenn Sie die nicht allzu geringe Tatsache übersehen, dass bereits 1492 Millionen von Menschen in Nordamerika lebten, ist die Tatsache, dass Columbus nie einen Fuß auf unsere Küste setzte. Tatsächlich markiert der 12. Oktober den Tag seiner Ankunft auf den Bahamas. Während er die Küsten des heutigen Kuba, Haiti und der Dominikanischen Republik erreichte und die mittel- und südamerikanische Küste erkundete, entfaltete er in Nordamerika nie eine spanische Flagge. (Leif Eriksson ist der erste Europäer, von dem angenommen wird, dass er nach Nordamerika gesegelt ist, nachdem er Kanada 500 Jahre vor Columbus 'Abfahrt in den Westen erreicht hatte.)

… Aber seine Reise war nicht weniger mutig

Er ist vielleicht nie wie geplant in Asien angekommen, aber man kann den bloßen Willen, der für seine Reise erforderlich ist, nicht unterschätzen. Im Alter von 41 Jahren trotzt er Neinsagern in ganz Europa und führt vier Reisen mit hölzernen Segelschiffen über einen unbekannten Ozean, die nicht für die Bewältigung der strafenden Gewässer des Atlantiks ausgelegt sind.

Die Welt glaubte bereits, die Welt sei rund

Bereits 1492 glaubten die meisten gebildeten Europäer, die Erde sei rund. In der Tat war es eine Idee, die von den alten Griechen im 5. Jahrhundert v. Chr. Gegründet worden war. Im Gegensatz zum populären Mythos wollte Kolumbus nicht beweisen, dass die Welt rund ist, sondern dass es möglich ist, sie zu umsegeln - eine Reise, die der Entdecker drastisch unterschätzt hat.

Die Reisen von Columbus. 

(Bild: Viajes_de_colon.svg: Phirosiberia Bearbeitung: Phirosiberia (Viajes_de_colon.svg) [CC BY-SA 3.0 oder GFDL], via Wikimedia Commons)

Mit den Spaniern hatte er einen lukrativen Deal abgeschlossen

Christoph Kolumbus sollte durch seine Reise beträchtlichen Reichtum und Macht erlangen, was er mit König Ferdinand und Königin Isabella von Spanien aushandelte. Sein Vertrag mit den Monarchen, genannt Die Kapitulationen von Santa Fe, nannte Kolumbus den Admiral, Vizekönig und Gouverneur eines jeden Landes, das er entdeckte. Außerdem wurde angegeben, dass Columbus 10 Prozent aller Waren behalten kann, unabhängig davon, ob Perlen, Edelsteine, Gold, Silber, Gewürze oder andere Gegenstände. dass er & # x201C; erworben & # x201D; innerhalb des neuen Territoriums. Kolumbus hatte zwar gute Absichten, als er nach Westen segelte, aber sein Einverständnis mit Spanien legt nahe, dass seine Absichten keineswegs selbstlos waren.

Er versklavte und verstümmelte Ureinwohner

Als Kolumbus Hispaniola zum ersten Mal betrat, begegnete er einer einheimischen Bevölkerung namens Taino. Als freundliche Gruppe tauschten sie bereitwillig Schmuck, Tiere und Vorräte mit den Seeleuten. & # x201C; Sie waren sehr gut gebaut, mit sehr schönen Körpern und sehr guten Gesichtern. & # x201D; Columbus schrieb in sein Tagebuch. & # x201C; Sie tragen keine Waffen oder kennen sie ... Sie sollten gute Diener sein. & # x201D; Die Eingeborenen wurden bald zur Sklaverei gezwungen und mit dem Verlust eines Gliedes oder dem Tod bestraft, wenn sie nicht genug Gold sammelten (ein Teil davon durfte Columbus für sich behalten). Zwischen der brutalen Behandlung durch die Europäer und ihren Infektionskrankheiten kam es innerhalb von Jahrzehnten zu einer Dezimierung der Taino-Bevölkerung.

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Er wurde von der spanischen Regierung festgenommen

Im Jahr 1499 erhielten die spanischen Monarchen Wind von der Misshandlung spanischer Kolonisten in Hispaniola, einschließlich der Auspeitschung und Hinrichtungen ohne Gerichtsverfahren. Kolumbus, der Gouverneur des Territoriums war, wurde verhaftet, gefesselt und nach Spanien zurückgebracht. Obwohl einige der Anschuldigungen möglicherweise von seinen politischen Feinden angefertigt wurden, gab Kolumbus gegenüber König Ferdinand und Königin Isabella zu, dass viele der Anschuldigungen wahr waren. Columbus wurde sein Titel als Gouverneur entzogen.

König Ferdinand und Königin Isabella. 

(Foto: gemeinfrei über Wikimedia Commons)

Mehrere europäische Länder hatten Columbus abgelehnt

Fast ein Jahrzehnt lang setzte sich Kolumbus für europäische Monarchen ein, um seine teure Suche nach einem westlichen Seeweg nach Asien zu finanzieren. 1484 versuchte er erfolglos, Unterstützung von König Johannes II. Von Portugal zu erhalten, dessen Experten glaubten, Kolumbus habe unterschätzt, wie weit er segeln müsse. Drei Jahre später appellierte er an König Heinrich VII. Von England und König Karl VIII. Von Frankreich, wurde jedoch erneut abgelehnt. Er wurde 1486 von Spanien zunächst sogar abgelehnt, aber die spanischen Monarchen änderten ihre Meinung und einigten sich schließlich darauf, seine Reise zu finanzieren.

Ob gut oder schlecht, Columbus schlug eine Brücke zwischen der alten und der neuen Welt

In dem, was als das bekannt geworden ist Columbian Exchange, Columbus & # x2019; Reisen ermöglichten den Austausch von Pflanzen, Tieren, Kulturen, Ideen (und, ja, Krankheiten) zwischen der westlichen und der östlichen Hemisphäre. Sobald die Europäer in der Lage waren, fast alle Teile der Welt zu erreichen, würde eine neue Moderne beginnen, die die Welt für immer verändern würde.

Aus dem Bioarchiv: Dieser Artikel wurde ursprünglich im Jahr 2015 veröffentlicht.

Von B. Myint

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