Fred Rogers trat gegen die Rassenungleichheit ein, als er einen schwarzen Charakter einlud, sich ihm in einem Pool anzuschließen

  • Kenneth Cook
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Obwohl Segregation Ende der 1960er Jahre in Amerika nicht mehr das Gesetz des Landes war, wurden schwarze Bürger immer noch nicht als gleichberechtigte Teilnehmer am öffentlichen Leben angesehen. Dieser Status spiegelte sich in vielen Gemeinschaftspools im ganzen Land wider, und die Weißen hinderten die Schwarzen daran, das Wasser mit ihnen zu teilen. In dieser Atmosphäre spielte Fred Rogers in Folge 1065 von eine einfache, aber bedeutungsvolle Handlung Herr Rogers' Gegend, Rogers lud Officer Clemmons, einen schwarzen Polizisten in der Show, ein, sich ihm anzuschließen und seine Füße in einem kleinen Plastik-Planschbecken abzukühlen. Als Clemmons sich setzte und seine Füße ins Wasser stellte, direkt neben Rogers', Die beiden Männer durchbrachen eine bekannte Farbbarriere.

Trotz des Civil Rights Act von 1964 waren die Pools im ganzen Land immer noch getrennt

Im 20. Jahrhundert haben viele Gemeinden in den USA Schwimmbäder für Kinder und Erwachsene angelegt, in denen sie schwimmen und planschen konnten. In wenigen dieser Räume waren jedoch Schwarze willkommen. Viele Weiße sträubten sich gegen den Gedanken an nicht getrennte Pools, weil sie den rassistischen Glauben hegten, dass Afroamerikaner mit größerer Wahrscheinlichkeit Krankheiten übertragen würden. Poolgänger wurden auch nach Farben getrennt, da große Befürchtungen bestanden, die Tugend der weißen Frauen vor räuberischen schwarzen Männern zu schützen.

Segregation war das Gesetz im ganzen Süden. Und obwohl nördliche Schauplätze dies oft nicht taten'Da in den Büchern keine Jim-Crow-Statuten enthalten sind, kam es auch dort zu diskriminierendem Verhalten. Die Trennung in Schwimmbädern wurde manchmal durch Einschüchterung und Gewalt erzwungen, beispielsweise durch Schläge auf schwarze Schwimmer, die versuchten, ins Wasser zu gehen.

Pools wurden wie Busse und Theken zum Protestort im Kampf um die Bürgerrechte. Im Jahr 1964 sprang eine Gruppe von Schwarzen und Weißen in einen getrennten Pool in einem Motel in St. Augustine, Florida. Dies erzürnte den Manager, dass er Säure in das Wasser goss (zum Glück wurde die Säure im Poolwasser verdünnt und niemand wurde verletzt).

Das Civil Rights Act von 1964 setzte der sanktionierten Trennung verschiedener Rassen in öffentlichen Bereichen ein Ende. Aber viele Weiße widersetzten sich der Desegregation, auch in Schwimmbädern. Im Jahr 1969 schlossen Becken im ganzen Land immer noch schwarze Menschen aus.

Mister Rogers und Officer Clemmons teilten sich nicht nur einen Pool, sondern auch ein Handtuch

Rogers wusste, dass Pools 1969 weiterhin die Einreise für Schwarze verweigerten und die rassistischen Spannungen zunahmen & # x2014; Martin Luther King Jr. war ein Jahr zuvor ermordet worden. Also sandte er am 9. Mai 1969 eine absichtliche Nachricht Herr Rogers' Gegend. Während der Show fragte Rogers Officer Clemmons, einen schwarzen Polizisten von François Clemmons, ob er'möchte seine Füße mit Rogers in einem Kind abkühlen's Planschbecken. Clemmons lehnte die Einladung zunächst ab und bemerkte, dass er es nicht tat'Ich habe kein Handtuch & # x2014; aber Rogers sagte, Clemmons könne seins teilen.

Die Aktionen in Folge 1065 waren't Komplex: Zwei Männer zogen Schuhe und Socken aus, krempelten die Hosen hoch und schwenkten an einem heißen Tag in einem flachen Becken die Füße zusammen. Aber Rogers und Clemmons zeigten, dass ein Schwarzer und ein Weißer friedlich das Wasser teilen konnten. Wenn Clemmons gehen musste, benutzte er Rogers' Handtuch, um seine Füße zu trocknen, wie versprochen. Rogers verließ den Pool direkt hinter Clemmons und benutzte dasselbe Handtuch. Ihre ungezwungene Intimität entlarvte die Bigotterie, schwarzen Bürgern den Zugang zu Pools oder zu jedem anderen Ort in der Gesellschaft zu verweigern.

Mister Rogers und Officer Clemmons kühlen sich in einem Planschbecken ab. 

Foto: John Beale / Mit freundlicher Genehmigung von Focus Features

Clemmons hoffte 'Die Welt würde sich verändern' nach der Folge

Eine Folge von Herr Rogers' Gegend konnte nicht't möglicherweise die lange Geschichte der Diskriminierung in Pools und anderswo löschen. Aber Rogers' Aktionen waren ein Schritt auf dem Weg zu Schwarzen und Weißen, die frei waren, miteinander zu planschen, zu schwimmen und zu leben. Wie Clemmons zu dem sagte Pittsburgh City Paper 2018 trug ich die Hoffnung in mir, dass sich eines Tages die Welt ändern würde. Und ich habe das Gefühl, dass sich die Welt immer noch nicht völlig verändert hat, aber sie verändert sich. Wir'Ich komme dorthin. "

Rogers' Das eigene Leben zeigt, wie sich Einstellungen verändern können. In den 1960er und 'In den 70ern bat er die schwulen Clemmons, seine Sexualität wegen der Show zu verbergen. Clemmons, der verstand, wie sehr Homosexualität zu dieser Zeit verurteilt wurde, gehorchte. Rogers nahm Clemmons jedoch persönlich an.

Das Paar hat die Poolszene 24 Jahre später nachgebildet

Sowohl Clemmons als auch Rogers erkannten die Bedeutung ihrer Poolszene. Im Jahr 2018 erklärte Clemmons gegenüber einer Website von Vermont: "Es war ein klarer Aufruf zu sozialem Handeln für Fred's Teil. Das war seine Art, über Rassenbeziehungen in Amerika zu sprechen. "Die Interaktion bleibt ein Sinnbild für die Botschaften der Liebe, Güte und Akzeptanz, die Rogers mit seiner Show zu teilen versuchte's Zuschauer.

1993, als Clemmons zum letzten Mal in der Serie auftrat, bauten er und Rogers die Poolszene nach, in der Clemmons "Many Ways to Say I Love You" sang. Aber diesmal tat es Clemmons nicht'Verwenden Sie nicht nur Rogers' Handtuch & # x2014; Rogers nahm das Handtuch und trocknete Clemmons' Füße selbst. Clemmons, der eine Verbindung zu Jesus sah, der seine Jünger wusch' Füße, fand die Tat sehr bewegend. Wie er später sagte: "Ich bin ein schwarzer schwuler Mann und Fred hat mir die Füße gewaschen."

Von Sara Kettler

Sara Kettler liebt es, über Menschen zu schreiben, die ein faszinierendes Leben geführt haben.

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