Vom amerikanischen Sklaven zum amerikanischen Mann Die Flucht von Frederick Douglass

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Frederick Douglass, circa 1874. (Foto: George Kendall Warren [gemeinfrei], über Wikimedia Commons)

Foto: George Kendall Warren, über Wikimedia Commons

Frederick Douglass führte ein erfülltes und produktives Leben als Abolitionist, Präsidentenberater, Aktivist und Redner. Im 21. Jahrhundert erinnern wir uns jedoch am meisten an ihn als Memoirenschreiber. Douglass & # x2019; Autobiographie, Erzählung über das Leben von Frederick Douglass, einem amerikanischen Sklaven, war eine Sensation bei seiner Veröffentlichung im Jahr 1845 und bleibt auch heute eine der zwingendsten Chroniken des Lebens unter Sklaverei in den Vereinigten Staaten. Darin beschreibt Douglass die brutale Realität seines Lebens als Sklave in Maryland, seine Bemühungen, sich weiterzubilden und letztendlich seinen Entschluss, in die Freiheit zu fliehen.

Ironischerweise, obwohl es das entscheidende Ereignis der Erzählung, Douglass & # x2019; Die tatsächliche Flucht wird in der veröffentlichten Arbeit gänzlich unterlassen. das Erzählung ist ein Buch, das zu einem Höhepunkt führt, der niemals eintrifft. Als Douglass fast 20 Jahre vor der Abschaffung der Sklaverei in Amerika schrieb, war er nicht in der Lage, seine Flucht aus Baltimore zu beschreiben, weil er befürchtete, dass die Enthüllung seiner Methode oder derjenigen, die ihm halfen, die Flucht anderer Sklaven behindern würden.

Erst 40 Jahre später, in seiner dritten und letzten Autobiografie, Das Leben und die Zeiten von Frederick Douglass: Ab 1817 & # x2013; 1882, dieser Douglass fühlte sich endlich frei, von seiner Flucht zu erzählen. Bis zu einem gewissen Grad fehlt dem Bericht das Drama anderer Sklavenerzählungen, die von einer engeren Auseinandersetzung mit der Gefangennahme erzählen, aber mit seiner üblichen Beredsamkeit vermittelt Douglass die Furcht, Angst und Sorge, die seinen erfolgreichen Versuch so erschütternd machten. Es war eine kurze Episode in einer inspirierenden Lebensgeschichte, aber es würde das entscheidendste Ereignis seines Lebens sein.

In Gefangenschaft geboren

Frederick Douglass wurde als Frederick Bailey geboren und wuchs ohne Mutter oder Vater auf einer Plantage in Maryland auf. Früh im Leben erlebte er die schreckliche Behandlung seiner Mitsklaven, von denen viele seine eigenen Verwandten waren. Seltene Fälle von Güte förderten in ihm einen Hunger nach Wissen, der so groß war wie der tatsächliche Hunger, den er oft als unterernährter, überarbeiteter Landarbeiter erlebte.

Douglass im Alter von 29 Jahren. (Foto: gemeinfrei über Wikimedia Commons)

(Foto: National Portrait Gallery, Washington [gemeinfrei], über Wikimedia Commons)

Er hatte das Glück, als Kind an eine andere Familie in Baltimore ausgeliehen zu werden, und verbrachte seine prägenden Jahre in einem Stadthaushalt, der weitaus weniger grausam war als der der Plantage. Dort lernte er im Verborgenen, zu lesen und zu schreiben und seine ersten Vorstellungen zu verwirklichen, einem System zu entkommen, das er nun als von Natur aus korrupt und unfair erkannte.

Als Meister und Geliebte in Baltimore starben, kehrte Douglass auf die Plantage zurück, für die er jetzt schlecht gerüstet war. Die Plantage gehörte jetzt Thomas Auld, dem Schwiegersohn des Landbesitzers, der ursprünglich Douglass gekauft hatte. Auld war ein grausamer Mann, der seine Sklaven schlecht behandelte, und er betrachtete Douglass sofort als eine Verpflichtung. Douglass wurde wegen geringfügiger Verstöße geschlagen und schließlich für ein Jahr an einen Landwirt verliehen, der für sein "Brechen" bekannt war. Sklaven.

Der Ruf des Landwirts war verdient. Nach sechs Monaten ständiger Prügel fühlte sich Douglass tatsächlich gebrochen. Nach einem besonders brutalen und blutigen Vorfall hatte Douglass endlich genug von & # x2013; er packte den Bauern am Hals und drohte, ihn zu töten, wenn er ihn erneut berührte. Obwohl er sehr leicht für die Tat gelyncht werden konnte, ließ ihn der Bauer ungestraft, weil er befürchtete, seinen Ruf als "Neger-Brecher" zu schädigen. Douglass arbeitete den Rest seines Jahres ruhig und ungestört aus, und sein Trotz stärkte ihn. Wenig später an einen anderen Grundbesitzer ausgeliehen (ausgerechnet "Freeland"), war er entschlossener denn je zu fliehen.

Erster Versuch

Eine Gelegenheit zur Flucht bot sich in den Osterferien von 1835, als Douglass und eine Gruppe, die er heimlich versammelte, ein Kanu ausleihen und den Chesapeake in die Freiheit paddeln wollten. Der Plan kam zu nichts, als ein Mitglied der Gruppe die anderen verriet und sie festgenommen wurden. Es gab jedoch keine tatsächlichen Beweise dafür, dass die Männer eine Flucht geplant hatten (Douglass und seine Kohorten entsorgten die von ihm gefälschten Papiere, indem sie sie aßen oder verbrannten), und so wurde Douglass nach einem kurzen und nicht schlüssigen Haftaufenthalt auf die Plantage zurückgebracht.

Douglass, der heute in der Region als Störenfried bekannt ist, musste weggeschickt oder von übereifrigen Weißen getötet werden. Um Verluste bei seiner Investition zu vermeiden, schickte Auld Douglass zurück nach Baltimore, zu dem Bruder seines Besitzers, der ihn auf den Werften arbeiten ließ. Douglass erwies sich als talentierter Dichter und war eine Zeit lang erfolgreich bei der Arbeit. Er wurde Lehrling bei einem Schiffsbauer, bis ihn das Gefühl der Schwarzbekämpfung von der Arbeit verdrängte. Douglass fand eine andere Arbeit, und bald wurde ihm anvertraut, seine eigenen Verträge zu finden und sein eigenes Geld zu verdienen. Dies ermöglichte ihm eine gewisse Bewegungsfreiheit, aber am Ende der Woche musste natürlich alles, was er verdiente, seinem Herrn übergeben werden. Die Ungerechtigkeit dieser Anordnung begann Douglass & # x2019; und er wusste, dass er erneut versuchen musste zu fliehen, auch wenn es den Tod bedeutete. Er fing an, alles Geld beiseite zu legen, um sich auf den Versuch vorzubereiten.

Die letzte Flucht

Es ist keine bekannte Tatsache, dass in vielen südlichen Sklavenstaaten die Freiheit eines Sklaven erstanden werden könnte. Das heißt, ein Sklave könnte frei sein, wenn ein bestimmter Geldbetrag an den Eigentümer des Sklaven gezahlt wird. Natürlich hatten so gut wie keine Sklaven Geld, um ihre eigene Freiheit zu erwerben. Frei zu werden, bedeutete normalerweise, einen Besitzer zu haben, der so freundlich war, seine Sklaven freizulassen und & x201C; freie Papiere & x201D; für Sie. Diese Papiere würden einer legal freien schwarzen Person erlauben, sich ungehindert zu bewegen.

Eine übliche Taktik, um der Sklaverei zu entkommen, hing von diesem System freier Papiere ab. Eine freie schwarze Person könnte ihre Papiere mit einem Sklaven teilen, der ungefähr zu den Papieren passt & # x2019; Beschreibung und Hoffnung, dass seine Papiere dem Sklaven einen sicheren Durchgang in den Norden ermöglichten. Es hat oft funktioniert, aber der Plan sah vor, dass jemand bereit war, sich von seinen eigenen Unterlagen zu Gunsten einer anderen Person zu trennen. Sollte der Besitzer der kostenlosen Papiere ohne sie gefunden oder erwischt werden, könnte dies Gefängnis oder sogar das Aufheben der Papiere und die Rückkehr zur Sklaverei bedeuten.

Frederick Douglass kannte einen Mann, der bereit war, ein Risiko für ihn einzugehen. Unten auf den Werften traf er einen Seemann, der seinen besonderen Schutz für Seeleute anvertraute. Papiere an ihn. Obwohl die Papiere nicht frei waren, sahen sie sehr offiziell aus, mit einem großen amerikanischen Adler auf der Oberseite. Douglass hoffte, dass sie so gut wie die echte Sache dienen würden.

Am Montag, dem 3. September, ging Douglass wie gewohnt zur Arbeit. Er zog sich ausgeliehene Seemannsklamotten an und wartete bis zur letzten Sekunde, bis er in den Zug stieg, der von Baltimore nach Norden fuhr. Hätte er versucht, eine Vorverkaufskarte zu kaufen, wurde sein Trick möglicherweise entdeckt, aber als er einmal im Zug war, musste er nur noch das Auge des Dirigenten passieren. Zu dieser Zeit und in diesem Teil des Landes wurden Seeleute, sogar schwarze Seeleute, so behandelt, wie wir Veteranen heute als Helden betrachten, die ehrenvolle Arbeit für das Land leisten, sodass der Dirigent Douglass & # x2019; Papiere, bevor er ihm ein Ticket verkauft. Douglass hatte die erste und schlimmste Hürde genommen.

Die Reise nach Norden beinhaltete mehrere Transfers, von Zug zu Boot und von Boot zu Zug, und es gab andere enge Verbindungen. Als Douglass mit der Fähre über den Susquehanna River in Delaware (ebenfalls ein Sklavenstaat) fuhr, machte es ihm ein neugieriger schwarzer Decksarbeiter unangenehm, zu viele Fragen zu stellen, und Douglass entkam ihm so schnell wie möglich. Als er in den nächsten Zug einstieg, entdeckte Douglass einen seiner Arbeitgeber von der Werft in Maryland im Fenster eines Zuges in südlicher Richtung, der auf den Gleisen gegenüber seinem Zug angehalten hatte. Hätte der Kapitän des Schiffes ihn entdeckt, wäre Douglass gefangen worden, aber zum Glück hatte Douglass ihn zuerst entdeckt und war seiner Sicht entgangen.

In seinem eigenen Zug wurde Douglass von einem Mann, den er als einen Schmied von den Werften erkannte, genau unter die Lupe genommen. Er war sich sicher, dass der Schmied wusste, wer er war, aber aus welchem ​​Grund auch immer, der Schmied verriet ihn nicht.

Schließlich verließ Douglass den Zug und bestieg ein Dampfschiff in Wilmington auf dem Weg nach Philadelphia. Befürchtet, dass er an diesem Kontrollpunkt verhaftet werden würde, wurden seine Ausweise erneut nicht eingehend geprüft und er ging durch. Als Douglass am Nachmittag sicher in Philadelphia ankam, nahm er den Zug nach New York, wo er am Dienstagmorgen ankam. Nach 20 Jahren in Gefangenschaft hatte Douglass innerhalb von 24 Stunden den Sprung in die Freiheit geschafft.

Ein freier Mann

Auch nach seiner Flucht musste Douglass vorsichtig sein. Skrupellose Menschen, sowohl Weiße als auch Schwarze, lebten davon, ihren Besitzern entflohene Sklaven zu übergeben. Glücklicherweise trat er in den Kreis der abolitionistischen Bewegung, die in New York Fuß fasst. Ein hilfsbereiter Abolitionist sicherte ihm einen Platz in New Bedford, Massachusetts. Douglass arbeitete an jedem Arbeitsplatz, den er finden konnte, und wurde von den Abolitionisten dazu angehalten, über seine Erfahrungen zu sprechen. Zuerst fiel es ihm schwer, über das Leben zu sprechen, das er in letzter Zeit hinterlassen hatte, aber schließlich wurde ihm klar, wie wichtig sein Beitrag für die Sache sein konnte.

Der Abolitionist William Lloyd Garrison. (Foto: Kongressbibliothek der Vereinigten Staaten [gemeinfrei], via Wikimedia Commons)

Douglass wurde vom führenden Abolitionisten William Lloyd Garrison ermutigt und gefördert und war bald eine der Hauptfiguren der Bewegung. Er schrieb die Erzählung als Reaktion auf die öffentliche Nachfrage. Die Resonanz auf das Buch war so groß, dass Douglass nach seiner Veröffentlichung in Lebensgefahr geriet. Er war immer noch ein entkommener Sklave, und ein Preis war immer noch auf seinem Kopf. Zu seiner eigenen Sicherheit zog er nach England und lebte dort zwei Jahre. Douglass wurde dort so gut aufgenommen und so geliebt, dass eine Sammlung aufgenommen wurde, um seine Freiheit legal zu sichern. Thomas Auld schlug eine Summe von £ 150 vor (ungefähr £ 13.000 jetzt oder $ 20.000 in amerikanischer Währung). Douglass & # x2019; Freunde sammelten das Geld und hatten die Freude, "Gratiszeitungen" zu platzieren. Endlich in seinen Händen. Douglass kehrte 1847 als freier Mann nach Amerika zurück.

Frederick Douglass & # x2019; Das ereignisreiche Leben hatte gerade erst begonnen, und er würde auf dem Weg noch viele weitere Erfahrungen machen, sowohl aufbauend als auch beängstigend. Er war ein Berater von Präsident Lincoln im Vorfeld des Bürgerkriegs, ein Rekrutierer für schwarze Soldaten während des Bürgerkriegs, ein politisch ernannter Botschafter in der Dominikanischen Republik nach dem Krieg, ein Förderer des Frauenwahlrechts nach der Emanzipation und sogar der erste Afroamerikaner, der als Vizepräsident für ein Ticket einer Partei nominiert wurde. Ein Mann, der früher ein Haushaltsdiener gewesen war, wurde zu einem der größten öffentlichen Bediensteten Amerikas, und ein mutiges Streben nach persönlicher Freiheit hatte zu einem Leben geführt, das der Suche nach Freiheit für andere gewidmet war.

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Schwarze Geschichte
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