Harriet Beecher Stowe & Onkel Tom's Cabin ändern Geschichte mit einem Bestseller

  • Scott Jenkins
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Die Menschenmenge in Liverpool, England, war stundenlang am Dock aufgereiht, um einen Blick auf den berühmten amerikanischen Schriftsteller zu werfen. Glücklicherweise war der Himmel nach fast einer Woche mit Regen und Sturmwind klar, als mehrere hundert an diesem Sonntagmorgen Anfang April 1853 geduldig warteten. Die Aufregung nahm zu, als sich der Tender dem Dampfschiff Kanada näherte. Eine zierliche Frau Anfang vierzig, kaum einen halben Meter groß, stieg aus dem kleinen Boot und ging den Kai hinunter zu einer Kutsche, während Bewunderer nachdrücklich nachdrückten, um einen Blick darauf zu werfen. Einige neigten die Köpfe, als sie vorbeikam. 

Sie hieß Harriet Beecher Stowe und war international bekannt für ihren Antisklavenroman, Onkel Toms Cabin, veröffentlicht im März 1852. Ein komplexes Werk, das Familie und Zuhause, Religion und Gerechtigkeit erforscht, Onkel Toms Cabin entlarvte die Unmoral der Sklaverei und rief nach ihrem Untergang. Das Buch von Stowe, das ursprünglich als 45-teilige Serie in einer abolitionistischen Zeitung vom 5. Juni 1851 bis zum 1. April 1852 erschien, war ein außer Kontrolle geratener Erfolg und verkaufte 10.000 Exemplare pro Woche und über 300.000 Exemplare in den USA Es ist das erste Jahr, obwohl es im Süden weitgehend verboten ist. Es wurde nach der Bibel das meistverkaufte Buch des 19. Jahrhunderts und brachte die abolitionistische Bewegung in Schwung, was zum Ausbruch des Bürgerkriegs führte. Es veränderte die öffentliche Meinung, schuf Charaktere, über die noch geredet wurde, beeinflusste Ideen über Gerechtigkeit und löste eine Revolution von Russland nach Kuba aus.

Ein Erinnerungsdruck von Harriet Beecher Stowe, 1861. (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

Stowes Ziel war es, etwas zu schreiben, das dieser ganzen Nation das Gefühl gibt, dass Sklaverei eine verfluchte Sache ist. Ihr Buch erzählte Geschichten von Menschen, die als Eigentum behandelt wurden, und personalisierte die Sklaverei auf eine noch nie dagewesene Weise. Die Leser erfuhren von Tom, der so wertvoll war, dass sein Verkauf die Spielschulden seines Besitzers einlöste, Tom jedoch viel kostete, als er von seiner Frau und seinen Kindern nach Süden geschickt wurde. und Eliza, die der Knechtschaft entkommen war, um ihren vierjährigen Harry vor dem Verkauf zu schützen. Einer nach Norden, einer nach Süden; eine versklavte und eine, die alles für die Freiheit von ihr und ihrem Sohn riskierte, ergriffen Stowes Charaktere die öffentliche Vorstellungskraft und befeuerten das Gewissen, das durch die wachsende Kontroverse um die Sklaverei erregt wurde. Jeder wollte die Frau sehen, die dieses großartige Buch geschrieben hatte.

Die erste Rate von Onkel Tom's Cabin erschien am 5. Juni 1851 in der Anti-Sklaverei-Zeitung The National Era. Lesen Sie Onkel Toms Cabin, wie in der Nationalen Ära in Raten veröffentlicht, mit Kommentaren zu jedem Kapitel unter https://nationalera.wordpress.com/ (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut).

In Großbritannien und anderen europäischen Ländern, Onkel Toms Cabin wurde von armen Bauern und der arbeitenden Mittelschicht, von reichen Landbesitzern und Adligen viel gelesen. Die leichte Erreichbarkeit von Onkel Toms Cabin hat dazu beigetragen, die Popularität von Sales & x2014; und Stowe & x2019; auf ein beispielloses Niveau zu heben. Das Buch inspirierte Lieder, Keramiken, Schals, Seifen und Spiele. Und da war Theater. Als Stowe in Liverpool landete, standen 10 Versionen ihres Buches in London auf der Bühne.

Aber Stowe war nicht auf die Verehrung vorbereitet, die sie an diesem Frühlingstag am Liverpooler Dock begrüßte. Soweit das Auge reicht, bemühen sich Männer und Frauen aus allen Gesellschaftsschichten, einen Blick auf sie zu werfen. Das Tagebuch ihres Bruders Charles Beecher gab Auskunft über ihre Ankunft: Eine Linie bildet sich und marschiert an ihrem Fenster vorbei. Anständiger, respektvoller, jeder, wie er vorbeikommt, nimmt eine unbewusste Atmosphäre an ... Andere, die weniger besonders sind und einen guten Blick haben ... Ein kleiner Kerl [der] kletterte auf das Taxirad und guckte durch das Fenster ... schien zu ungestüm und war Von der Polizei an der Schulter gepackt und hinausgeschleudert. & # x2018; Ich sage, ich werde Mrs. Stowe sehen! & # x2019; schrie er und kam zurück und tauchte kopfüber in die Menge. & # x201D; 

Ein Daguerrotyp von Harriet Beecher Stowe, um 1850. (Foto: Southworth & Hawes (Metropolitian Museum of Art) [gemeinfrei], via Wikimedia Commons)

Dies war nur der Beginn eines turbulenten Besuchs, der mit der Konzerttournee einer Berühmtheit des 21. Jahrhunderts mithalten konnte. In Glasgow, Edinburgh und Aberdeen riefen, jubelten, stießen und stießen Menschenmengen an jedem Bahnhof. Jungen versuchten, auf ihren fahrenden Wagen zu springen, um ins Fenster zu gucken. Öffentliche Versammlungen, die zu ihren Ehren abgehalten wurden, waren nur Stehplätze. Sie erhielt Hunderte von Einladungen und speiste mit prominenten Bürgern. 

Stowe war von britischen Abschreibungsgruppen eingeladen worden. Sie hatte auch geschäftliche Gründe für die Reise: Da es keine internationalen Urheberrechtsgesetze gab, die ein amerikanisches Werk vor ausländischen Veröffentlichungen schützten, wurden bis Dezember 1852 in Großbritannien ein Dutzend verschiedene Ausgaben von Stowes Buch gedruckt Sie erhielt keine Lizenzgebühren. Sampson Law, ein Londoner Buchhändler und Kommentator, schrieb, dass & # x201C; Fine Art Illustrated Editions & # x201D; waren für 15 Schilling und & # x201C; billige populäre Ausgaben & # x201D; für nur ein paar Cent. & x201C; & x2026; Jedem stand es frei, das Buch nachzudrucken, und die Initiative wurde auf eine neue Ära der billigen Literatur übertragen, die auf amerikanischen Nachdrucken beruhte. & x201D;  

Titelseite von Harriet Beecher Stowe's Anti-Sklaverei-Roman Onkel Tom's Kabine. (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

Bis Juli flog das Buch mit 1.000 Exemplaren pro Woche aus den Regalen, und 18 Londoner Drucker arbeiteten daran, mit dem Schritt zu halten, den ein Verlag mit der Bezeichnung & # x201C; der großen Nachfrage einging. & # X201D; Bis zum Herbst 1852 wurden in ganz Großbritannien mehr als 150.000 Exemplare verkauft, und die Umsatzrenditen zeigen immer noch keinen Rückgang. nach Clark & ​​Company. In nur einem Jahr wurden 1,5 Millionen britische Exemplare von Onkel Toms Cabin wurden verkauft. Londoner Morgenchronik nannte es "das Buch des Tages". unter Berufung auf seine Verbreitung in Europa als & # x201C; eine beispiellose Erscheinung im Buchhandel, & # x201D; und Die vielseitige Überprüfung, Ein Londoner Literaturmagazin, dem zugestimmt wurde: & # x201C; Sein Verkauf hat den aller anderen Werke in einem anderen Alter oder Land bei weitem übertroffen. & # x201D; 

Der 13. Mai 1853 Hull Packet und East Riding Times (aus Hull, England) berichtete, & # x201C; Mrs. Der Name von Stowe ist in jedem Mund. Sie ist die Löwin der modischen Kreise. Sie sitzt mit der Herzogin von Sutherland zu ihrer Rechten und der Herzogin von Argyll zu ihrer Linken, um die Hommage an Englands Adel zu empfangen. Jeder hat gelesen Onkel Toms Cabin und jeder weiß, wer es geschrieben hat. & # x201D;

Mit Stowe reiste ihr Ehemann Calvin Stowe, ein Geistlicher und Bibelforscher; Charles Beecher, ihr jüngerer Bruder, ebenfalls Geistlicher; Sarah Buckingham Beecher, ihre Schwägerin; George, Sarahs 12-jähriger Sohn; und William Buckingham, Sarahs Bruder. Da eine respektable Frau nicht mit Männern sprechen würde, sprachen Charles Beecher und Calvin Stowe in ihren Namen bei Versammlungen und großen öffentlichen Versammlungen. Obwohl viele der Veranstaltungen, an denen Stowe teilnahm, zu ihren Ehren stattfanden, musste sie still sitzen, manchmal in einem Nebenraum, während ihr Ehemann oder Bruder ihre Worte vorlas oder ihre eigenen Ideen einem Publikum vorstellte, das gekommen war, um sie zu besuchen. 

Trotzdem freute sich Stowe über ihren Empfang. Ihre ersten Eindrücke von diesem außergewöhnlichen Empfang in Liverpool hat sie festgehalten Sonnige Erinnerungen: & # x201C; Sehr zu meinem Erstaunen fand ich auf dem Kai eine ziemliche Menschenmenge, und wir gingen durch eine lange Gasse von Menschen, verbeugten uns und freuten uns sehr, uns zu sehen. Als ich in die Kutsche kam, war sie von mehr Gesichtern umgeben, als ich zählen konnte. Sie standen sehr leise und sahen sehr freundlich aus, obwohl sie offensichtlich sehr entschlossen waren zu schauen. & # X201D; Das Konto von Stowe war bescheidener als das von Charles, der ein großartiges Rauschen und Drängen beschrieb. und von einer Menschenmenge, Männern, Frauen und Jungen verfolgt zu werden & # x201D; als ihre Kutsche wegfuhr. 

Stowe sorgte überall für Aufsehen. Antislaverie-Gruppen organisierten öffentliche Veranstaltungen, bei denen sie als Hauptattraktion auftrat. In Glasgow versammelten sich 2000 Menschen sieben Stunden lang, um Hymnen zu singen, Reden zu hören und zu sehen, wie der berühmte amerikanische Autor tatsächlich aussah. Als Stowe ankam, wurde die Menge wild. & # x201C; Als sie sie begrüßten, & # x201D; Charles schrieb: "Zuerst klatschten und stampften sie, dann schrien sie, dann winkten sie mit den Händen und Taschentüchern, dann standen sie auf. Um von oben herabzusehen, sah es aus, als würden Wellen aufsteigen und der Schaum sprühte auf." Es schien, als würden sie sich im nächsten Moment körperlich erheben und hochfliegen. & # X201D;  

Antisklavereigruppen überschütteten sie mit Geld und Geschenken für sich und die Sache, schönen Gegenständen: einem verzierten Silberkorb, einer gravierten Goldtasche, einem silbernen Tintenfass mit Zahlen, die Stowe mit der Bibel darstellen, und einem Mann, der die Fesseln von den Füßen eines anderen klopft . Die Herzogin von Sutherland schenkte ihr ein Armband mit Kettengliedern, das die Sklaverei symbolisiert und mit dem Datum der Aufhebung der Sklaverei in Großbritannien versehen ist. Stowe ließ es später mit dem Datum der Aufhebung in den USA einschreiben: 1. Januar 1863.

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Aber es war das Geschenk, das am 7. Mai überreicht wurde, das Stowe beeindruckte. & x201C; Eine liebevolle und christliche Ansprache von vielen Tausend Frauen aus Großbritannien und Irland an ihre Schwestern, die Frauen aus den Vereinigten Staaten von Amerika & x201D; enthielt 562.848 Unterschriften von Frauen, die 26 Bände füllten und sich für die abolitionistische Sache aussprachen. Frauen, die weder in Großbritannien noch in den USA wählen durften, setzten Petitionen ein, um politischen Druck auszuüben. Stowe betrachtete es als "persönliche Ehre". um dieses Geschenk zu erhalten und das gesamte Set in ihrem Haus auszustellen. Im Harriet Beecher Stowe: Ein Leben (1994) Joan Hedrick sagte: "Es ist immer noch eine bewegende Erfahrung, die individuellen Namen und Berufe dieser Frauen aus allen Lebensbereichen zu lesen, die lesen." Onkel Toms Cabin und vereint mit Stowe in der Empörung ihrer Frau über die Behandlung der Niedrigen. & # x201D; Der Text der & # x201C; Adresse & # x201D; wurde weit verbreitet und die Bände auf der Boston Antislavery Fair ausgestellt. Heute befinden sie sich in der Bibliothek des Harriet Beecher Stowe Centers, 

Titelseite von & # x201C; Eine liebevolle und christliche Ansprache von vielen Tausend Frauen aus Großbritannien und Irland an ihre Schwestern, die Frauen aus den Vereinigten Staaten von Amerika & # x201D; Darin waren 562.848 Unterschriften von Frauen enthalten, die Stowes Bemühungen unterstützten, das Bewusstsein für die Schrecken der Sklaverei zu schärfen. (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

Wählen Sie eine Signaturseite aus & # x201C; Eine liebevolle und christliche Ansprache von Tausenden von Frauen aus Großbritannien und Irland an ihre Schwestern, die Frauen aus den Vereinigten Staaten von Amerika. & # X201D; (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

Die physische und politische Tapferkeit der kleinen Frau, die diesen großen Krieg begann, & # x201D; Laut Gerüchten soll Abraham Lincoln über Stowes Rolle als Auslöser des amerikanischen Bürgerkriegs gesprochen haben und Vorbilder für zeitgenössische Amerikaner sein. Das Harriet Beecher Stowe Center nutzt die Geschichte und die Wirkung von Stowe, um soziale Gerechtigkeit und positive Veränderungen anzuregen. Im Jahr 2011, dem zweihundertsten Geburtstag von Stowe, wurde der Harriet-Beecher-Stowe-Preis für das Verfassen fortschrittlicher sozialer Gerechtigkeit an Nicholas Kristof und Sheryl WuDunn für verliehen Half the Sky: Unterdrückung zu Chance für Frauen weltweit machen; 2013 an Michelle Alexander für The New Jim Crow: Massenhaft im Zeitalter der Farbenblindheit; und im Jahr 2015 zu Ta-Nahisi Coates, Atlantik nationaler Korrespondent, für seine Arbeit einschließlich Juni 2014 atlantisch Startseite, Der Fall für Reparationen.

Katherine Kane ist Geschäftsführerin des Harriet Beecher Stowe Centers in Hartford, Connecticut. Besuchen Sie das Harriet Beecher Stowe Center auf Facebook und Twitter und erfahren Sie mehr über die Salons des Stowe Center in der Stowe-Programmserie, die bereits im achten Jahr stattfindet.

Das Harriet Beecher Stowe Center ist ein Museum, ein Programmzentrum und eine Forschungsbibliothek aus dem 21. Jahrhundert in Hartford, CT. Das Zentrum nutzt die Geschichte von Stowes Leben und Einfluss, um soziale Gerechtigkeit und positive Veränderungen zu fördern, und verbindet die Themen, mit denen sie sich im 19. Jahrhundert befasste, mit dem zeitgenössischen Gesicht derselben Themen: Rasse, Klasse und Geschlecht. (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

(Dieser Artikel stammt aus einem Feature, das im Connecticut Explored Magazine, Sommer 2011, veröffentlicht wurde. (Band 9, Nr. 3)

Aus dem Bioarchiv: Dieser Artikel wurde ursprünglich am 20. März 2015 veröffentlicht.

Von Katherine Kane

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