Wie Franklin Roosevelts Gesundheit seine Präsidentschaft beeinflusste

  • Elmer Riley
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  • 1959
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Im Sommer 1921 wurde bei dem ehemaligen demokratischen Vizepräsidentschaftskandidaten Franklin Delano Roosevelt die damals als Kinderlähmung bekannte gefürchtete Kinderlähmung diagnostiziert. Eine anstrengende Rehabilitation trieb ihn nicht nur von seinem Krankenbett in den Scheinwerfer zurück, sondern gab auch den Ton an für eine Präsidentschaft, die von Widerstandsfähigkeit und Bereitschaft geprägt war, sich den Herausforderungen einer der schwierigsten Perioden der amerikanischen Geschichte zu stellen.

Die Präsidentschaftskampagne hat gezeigt, dass es keine Verlangsamung des FDR gibt

Nach jahrelanger körperlicher Rehabilitation in den Mineralquellen von Georgia erlebte ein immer noch teilweise gelähmter Roosevelt 1928 ein erfolgreiches politisches Comeback, als er die Wahl zum Gouverneur von New York gewann. Sein Stern stieg nach dem Ausbruch der Weltwirtschaftskrise weiter an, dank seiner Implementierung von Programmen wie der Temporary Emergency Relief Administration für die Down and Out.

Mit den Amerikanern, die bereit waren, den unbeliebten Herbert Hoover aus dem Weißen Haus zu vertreiben, war die Zeit reif für Roosevelt, in die Präsidentschaft aufzusteigen. Der FDR verfolgte einen rigorosen Wahlkampfplan, der zeigte, dass er durch seine körperliche Verfassung kaum gebremst wurde, und trat bei den Wahlen von 1932 gegen Hoover an.

Franklin Roosevelt hält seinen Scotch Terrier Fala in der Hand, als er mit Ruthie Bie, der Tochter des Hyde Park-Hausmeisters, spricht

Foto: CORBIS / Corbis über Getty Images

Die Menschen zeigten Verständnis für seine gesundheitlichen Probleme

Wie sich herausstellte, war FDR ein idealer Präsident für seine Zeit. Nach mehr als einem Jahrzehnt täglicher Herausforderungen war er es nicht'Ich werde mich von den Problemen zurückziehen, die das Land bedrohen. Er gründete die "Alphabet-Agenturen", darunter das Civilian Conservation Corps, die Public Works Administration und die Tennessee Valley Authority, um die Blutung einzudämmen, sowie die Securities and Exchange Commission und die Social Security, um zukünftige Katastrophen abzuwehren. Nicht alles hat funktioniert, aber er hat sich den Ruf eines Mannes erarbeitet, der keine Angst hat, Risiken einzugehen & # x2014; mit "nichts zu fürchten, als sich selbst zu fürchten."

Darüber hinaus hat seine Hintergrundgeschichte die Massen eindeutig inspiriert. Als sich zig Millionen Menschen an seinen Radio-Kamingesprächen beteiligten, in denen er seine Politik erklärte und Hoffnung auf bessere Tage bot, trug seine Stimme die Autorität eines Mannes, der die dunklen Stunden der Hoffnungslosigkeit überwunden hatte.

Auf persönlicher Ebene waren die Menschen, die Roosevelt nahe standen, der Meinung, dass der Umgang mit seiner Krankheit ihn zu einem besseren Anführer machte. Es war bekannt, dass der jüngere FDR neben seinem beeindruckenden Intellekt eine Arroganz aufwies, aber diese Version wurde durch eine fundiertere, einfühlsamere Person ersetzt. "Es hatte ein Pflügen seiner Natur gegeben", bemerkte seine langjährige Arbeitssekretärin Frances Perkins. "Der Mann tauchte völlig warmherzig auf, mit neuer Demut des Geistes und einem festeren Verständnis der philosophischen Konzepte."

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FDR's Behinderung galt als die 'Elefant im Raum'

In den Jahrzehnten nach seinem Tod entstand eine Erzählung über das Ausmaß von Roosevelt's Täuschungen, seinen Zustand vor dem amerikanischen Volk zu verbergen. Es'Es ist wahr, dass Roosevelt alle Anstrengungen unternommen hat, um so leistungsfähig wie möglich zu wirken, und nur durch sorgfältig orchestrierte Manöver in der Öffentlichkeit auftrat, die ihm zeigten, wie er ein kurzes Stück "ging". Die Presse wurde davon abgehalten, sich auf verletzliche Momente zu konzentrieren, und zum größten Teil wurde er entweder im Sitzen oder auf einem sorgfältig befestigten Podium fotografiert.

Aber der Präsident'Die Behinderung war nie ein Geheimnis. Vor seinem Eintritt in das Weiße Haus war er in bedeutenden Publikationen wie Zeit und Freiheit, das seine schweren Beinstützen zeigte und die qualvollen Anstrengungen aufzeigte, die er unternahm, um sich auf nicht reagierenden Beinen herumzuheben. Das Freiheit Der Artikel befasste sich insbesondere mit dem Elefanten im Raum der Frage, ob ein "Krüppel" präsidententauglich sei, und kam zu dem Schluss, dass der FDR körperlich gesünder sei als die meisten Männer in seinem halben Alter.

Darüber hinaus erkannte Roosevelt seinen Status als Polio-Überlebender an und setzte seine Position voll ein, um anderen zu helfen, die in ähnlicher Weise betroffen waren. Er hielt den ersten seiner "Geburtstagskugeln" im Jahr 1934, um Geld für die Polioforschung zu sammeln, ein Unterfangen, das schließlich zum March of Dimes wurde und zur Entdeckung eines Heilmittels in Form eines von dem US-Forscher Jonas Salk entwickelten Impfstoffs führte. Roosevelt begegnete seiner Krankheit direkt und verwandelte sie in ein Problem, wenn es darum ging, seine Arbeit zu erledigen, während er eine Möglichkeit anführte, sie als öffentliche Bedrohung auszumerzen.

Franklin Roosevelt wird in seinem Rollstuhl geschoben, während er ein krankes Kabinettsmitglied im alten Lazarett in der E Street besucht

Foto: Carl Mydans / Die LIFE-Bildersammlung / Getty Images

FDR starb während seiner vierten Amtszeit, aber nicht wegen seines Kampfes gegen die Kinderlähmung

Roosevelt erlag schließlich einer körperlichen Verschlechterung, obwohl dies nicht das Ergebnis seines langjährigen Kampfes gegen Polio war. Im März 1944 unterzog er sich einer körperlichen Untersuchung, die eine alarmierende Reihe von Beschwerden aufwies, darunter Arteriosklerose, Herzversagen und akute Bronchitis. Der 62-Jährige ignorierte die Rentenempfehlungen und wurde im November in eine beispiellose vierte Amtszeit des Präsidenten gewählt. Fünf Monate später, nach seiner Rückkehr von der Konferenz in Jalta in den letzten Monaten des Zweiten Weltkriegs, starb er an einer Gehirnblutung.

Roosevelts Vermächtnis hat nie das Gespenst seiner Behinderung erschüttert. Die Schaffung eines Präsidentendenkmals Ende des 20. Jahrhunderts löste eine Debatte darüber aus, ob er im Rollstuhl dargestellt werden sollte. Und immer wieder tauchen neue Theorien über die Ursachen seiner Lähmung und seines Todes auf.

Die ständige Assoziation des FDR mit einer ausfallenden Organisation erinnert daran, dass der FDR nicht nur die USA durch die Weltwirtschaftskrise und den Zweiten Weltkrieg führte, sondern auch die Öffentlichkeit davon überzeugte, dass seine körperliche Behinderung kein Hindernis war.

Von Tim Ott

Tim Ott schreibt seit 2012 für Biografie und andere A + E-Sites.

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